80s toys - Atari. I still have
Tiểu thuyết tình yêu

Tiểu Thuyết Tình Yêu

Đọc truyện tại Tiểu Thuyết Tình Yêu

Loading...

Tiểu thuyết - 50 Sắc Thái - trang 21

Quyển 3 - Chương 7

"Em nghĩ thế à?" Christian ngạc nhiên hỏi lại.

"Chính đường xương quai hàm này." Tôi chỉ lên màn hình. "Cả đôi khuyên tai, và dáng bờ vai nữa. Hắn ta cũng khá to cao. Đáng lẽ hắn phải đội tóc giả - hoặc cắt ngắn hẳn rồi nhuộm đi chứ nhỉ."

"Barney, anh nghe rõ chưa?" Christian đặt điện thoại xuống bàn và bật loa ngoài. "Có vẻ em đã nghiên cứu sếp cũ khá kĩ lưỡng đấy, bà Grey," anh khẽ nói, giọng không mấy vui vẻ. Tôi quắc mắt nhìn anh, nhưng may Barney đã cứu tôi kịp thời.

"Rồi, thưa ngài. Tôi đã nghe rõ lời bà Grey mách. Tôi đang cho chạy chương trình phần mềm nhận diện khuôn mặt trên mọi đoạn phim ở camera an ninh. Để xem thằng khốn - ôi, xin lỗi bà - xem gã này có xuất hiện ở đâu trong tòa nhà không."

Tôi lo lắng liếc sang Christian, anh chẳng để ý đến câu nói bậy của Barney mà đang săm soi kĩ bức ảnh chụp từ băng an ninh.

"Sao hắn làm thế?" Tôi hỏi Christian.

Anh nhún vai. "Có lẽ để trả thù. Anh không biết nữa. Không phải lúc nào ta cũng hiểu được lý do người ta lại cư xử thế này, thế khác. Anh chỉ thấy bực vì em từng làm việc khá thân cận với hắn." Môi Christian mím chặt giận dữ, cánh tay anh ôm quanh eo tôi.

"Chúng ta cũng có cả nội dung ổ cứng của hắn, thưa ngài," Barney nói thêm.

"Ừ, tôi có nhớ. Anh có địa chỉ của ông Hyde đây chưa?" Giọng Christian gay gắt.

"Có rồi, thưa ngài."

"Báo cho Alert Welch."

"Sẽ báo ngay. Tôi cũng sẽ quét khắp hệ thống camera trong thành phố để xem liệu có lần theo từng di chuyển của hắn không."

"Kiểm tra xem hắn đi xe loại nào."

"Vâng thưa ngài."

"Barney có thể làm được hết các việc đó ư?" Tôi khẽ hỏi.

Christian gật đầu, cười hãnh diện. "Trong ổ cứng của ông ta có gì?"

Tôi tò mò.

Nét mặt Christian xạm lại, anh lắc đầu. "Không nhiều," anh đáp, môi mím chặt, nụ cười tắt lịm.

"Nói em nghe đi."

"Thôi."

"Liên quan đến anh hay đến em?"

"Anh." Anh thở dài.

"Chuyện như thế nào? Về lối sống của anh à?"

Christian lắc đầu, đặt ngón trỏ lên môi nhắc tôi im lặng. Tôi trừng mắt nhìn anh. Nhưng anh nheo mắt, và đấy là cách cảnh cáo để tôi hiểu rằng rõ ràng mình nên im lặng thì hơn.

"Là xe Camaro 2006 thưa ngài. Tôi sẽ gửi đăng kí chi tiết cho Welch." Tiếng Barney hào hứng vang lên trong điện thoại.

"Tốt. Báo cho tôi biết gã khốn này còn ở những đâu trong cao ốc của tôi. Rồi kiểm tra hình ảnh này đối chiếu với ảnh trong dữ liệu lưu trữ cá nhân của gã." Anh liếc sang tôi vẻ chưa chắc chắn. "Tôi muốn chắc chắn rằng ta đã đoán đúng đối tượng."

"Đã xong, thưa ngài, bà Grey nói đúng. Chính là Jack Hyde."

Tôi cười hãnh diện. Thấy không? Tôi cũng có ích đấy chứ. Christian đưa tay xoa lưng tôi.

"Giỏi lắm, bà Grey." Anh mỉm cười, vẻ hằn học ban nãy tan biến. Anh ra lệnh cho Barney, "Báo cho tôi khi nào anh lần ra được mọi di chuyển của gã ở Dữ liệu tổng. Cũng kiểm tra những vị trí khác trong cao ốc công ty mà hắn có thể tiếp cận, đồng thời báo cho đội bảo vệ biết để họ tiến hành rà soát khắp tòa nhà."

"Rõ, thưa ngài."

"Cảm ơn Barney." Christian gác máy.

"Ái chà, bà Grey, xem ra em không phải chỉ để làm cảnh, mà cũng hữu ích nhỉ." Mắt Christian ánh lên vẻ hóm hỉnh, tinh quái. Thế là anh đang đùa.

"Làm cảnh hả?" Tôi vặn vẹo, trêu lại anh.

"Rất hợp đấy." Anh dịu dàng đáp, áp lên môi tôi một nụ hôn êm ái, ngọt ngào.

"Anh đẹp và phù hợp làm cảnh hơn em nhiều, ngài Grey."

Anh nhoẻn miệng cười, hôn tôi mạnh hơn, cổ tay xoắn đuôi tóc tết của tôi, choàng tay ôm tôi vào lòng. Khi cả hai buông ra để thở, tim tôi đập liên hồi.

"Đói chưa?" Anh hỏi.

"Chưa."

"Anh đói rồi."

"Đói gì cơ?"

"À thì... thực ra là đồ ăn."

"Em sẽ làm cho anh món gì đó nhé." Tôi khúc khích cười.

"Nghe đáng yêu quá."

"Vì em mời anh ăn ư?"

"Tiếng em cười ấy." Anh hôn lên tóc tôi.

Tôi đứng dậy. "Vậy ngài muốn ăn gì, thưa ngài?" Tôi hỏi một cách duyên dáng.

Anh nheo mắt. "Em trở nên đáng yêu vậy sao, bà Grey?"

"Lúc nào cũng thế, ngài Grey... à thưa ngài."

Anh cười bí hiểm. "Anh vẫn có khả năng phạt em nằm sấp trên đùi anh đấy nhé," giọng anh khe khẽ đầy quyến rũ.

"Em biết rồi." Tôi cười đáp lại. Chống hai tay lên tay vịn ghế anh đang ngồi, cúi xuống hôn anh. "Đấy là một trong những điều em yêu anh. Nhưng tạm gác những cuộc điện thoại liên miên của anh lại - anh đói bụng rồi."

Anh nở nụ cười duyên dáng của riêng mình, tim tôi như thắt lại. "Ôi, bà Grey, anh sẽ làm gì với em đây?"

"Anh sẽ trả lời câu hỏi của em. Anh thích ăn gì nào?"

"Món nào đó nhẹ thôi. Làm anh ngạc nhiên đi," anh đáp, nhại lại lời tôi nói trong phòng giải trí.

"Để xem em làm được gì." Tôi nhí nhảnh bước ra khỏi phòng làm việc để vào bếp. Tôi giật thót người khi thấy bà Jones ở đấy.

"Xin chào, bà Jones."

"Cô Grey. Cô đã sẵn sàng ăn tối chưa ạ?"

"Vâng..."

Bà đang khuấy chiếc nồi đặt trên bếp chứa món gì đó có mùi thơm ngon tuyệt.

"Tôi định làm món gì đó ăn nhẹ cho hai chúng tôi."

Bà ấy im lặng trong tích tắc. "Chắc chắn rồi," bà đáp. "Cậu Grey thích bánh mì Pháp - có ít bánh trong ngăn lạnh đã được cắt khoanh sẵn. Tôi rất vui được chuẩn bị cho cô cậu."

"Tôi biết. Nhưng tôi muốn tự làm."

"Tôi hiểu. Tôi xin nhường chỗ cho cô."

"Bà đang nấu món gì thế?"

"Đây là sốt Bologna. Tôi sẽ cất trong ngăn lạnh, lấy ra ăn lúc nào cũng được." Bà cười đôn hậu rồi vặn nhỏ lửa xuống.

"Ưm... thế Christian thích gì trong bữa... ăn nhẹ nhỉ?" Tôi đăm chiêu, sửng sốt trước chính điều mình vừa thốt ra. Bà Jones có hiểu ý tôi không?

"Cô Grey, cô chỉ cần dùng bất kì món nhân nào của bánh sandwich kèm với bánh mì Pháp là cậu ấy sẽ ăn hết." Chúng tôi cùng nở nụ cười.

"Được lắm, cảm ơn bà." Tôi bước tới tủ lạnh lấy bánh mì Pháp được xắt lát đựng trong túi có khóa kéo.

Tôi đặt hai lát bánh lên đĩa, cho vào lò vi sóng ở chế độ rã đông.

Bà Jones đã ra khỏi bếp. Tôi nhăn mặt trong khi quay lại tủ lạnh tìm thức ăn. Tôi cho rằng sẽ dễ dàng hơn cho tôi khi tự đề ra giới hạn để bà Jones và tôi dựa vào đó có thể ăn ý làm cùng nhau. Tôi thích ý tưởng tự tay nấu ăn cho Christian mỗi cuối tuần. Còn bà Jones thì thừa nhiệt tình để nấu nướng cho cả tuần - nếu có danh sách những việc tôi không muốn đụng tay vào sau khi đi làm về thì nấu nướng chắc sẽ đứng đầu. Hừm... xem chừng khá giống cách làm thường nhật của Christian với Cấp dưới. Tôi lắc đầu xua đi suy nghĩ viển vông. Tôi không được cả nghĩ như thế. Tôi tìm thấy ít giăm bông trong tủ lạnh, và đựng trong ngăn rau quả có một quả bơ vừa chín tới. Lúc tôi đang thêm muối và chanh vào xay bơ thì Christian bước từ phòng làm việc ra, trên tay cầmphác thảo cho ngôi nhà mới. Anh đặt chúng trên quầy bar, thong thả bước lại gần, choàng tay ôm và hôn lên cổ tôi.

"Chân trần mà đứng trong bếp à?" Anh âu yếm thủ thỉ.

"Thế không được đi chân trần hay bụng bầu ở trong bếp à?" Tôi hỏi vặn.

Anh sững người, gồng mình cảnh giác. "Chưa đâu," anh nói dứt khoát, rõ ràng có chút e sợ.

"Không! Chưa được!"

Anh thả lỏng. "Riêng chuyện đó chúng ta có thể nhất trí với nhau được, bà Grey."

"Anh cũng thích trẻ con cơ mà, phải không?"

"Chắc chắn rồi. Thể nào cũng có. Nhưng anh chưa sẵn sàng chia sẻ em với ai khác đâu." Anh lại hôn lên cổ tôi.

Ồ... chia sẻ ư?

"Em đang làm món gì kia? Nhìn ngon thế." Anh hôn lên phía sau tai tôi, định làm tôi phân tán. Cảm giác rạo rực mê li chạy dọc theo sống lưng.

"Món ăn nhẹ." Tôi cười thích thú. Thế là tôi tự lấy lại khiếu hài hước của mình.

Anh hé môi mỉm cười sát cổ tôi, rồi nhay nhay bên vành tai. "Bữa ưa thích của anh."

Tôi huých cùi trỏ vào người anh.

"Bà Grey, em làm đau anh đấy." Anh ôm lấy ngực giả bộ đau đớn lắm.

"Yếu xìu," tôi lẩm bẩm chê bai.

"Yếu xìu hả?" Anh thốt lên ngỡ ngàng. Anh phát vào hông khiến tôi la toáng lên. "Mau mau nấu ăn cho anh đi, cô nàng. Sau đấy anh sẽ cho em thấy anh yếu đến mức nào." Anh lại đánh yêu tôi một cái nữa rồi đi tới chỗ tủ lạnh.

"Em có thích uống một ly rượu không?" anh hỏi.

"Có ạ."

CHRISTIAN TRẢI BẢN PHÁC THẢO của Gia lên quầy bar. Cô ta quả là có những ý tưởng tuyệt diệu.

"Em thích ý tưởng của cô ấy khi để cầu thang phía sau tường kính, nhưng..."

"Nhưng sao?" Christian giục.

Tôi thở dài. "Em không muốn tước đi mọi nét đặc sắc khỏi ngôi nhà."

"Nét đặc sắc ư?"

"Vâng. Những đề xuất của Gia khá là tuyệt mĩ rồi, nhưng... à thì... em phải lòng ngôi nhà mặc cho nó có khiếm khuyết thế nào chăng nữa." Trán Christian hằn sâu vết nhăn như thể vừa nghe thấy điều chẳng hay ho gì.

"Em thuộc kiểu người thích mọi thứ như nó vốn có," tôi lí nhí giải thích. Điều này có khiến anh tức giận không?

Anh nhìn thẳng mắt tôi. "Anh muốn ngôi nhà sẽ theo cách em muốn. Bất kể em thích thế nào cũng được. Nó là của em."

"Em muốn anh cũng thích nó. Cũng hạnh phúc khi ở trong đó."

"Anh sẽ hạnh phúc ở nơi nào có em. Đơn giản vậy thôi, Ana." Tôi bị đóng đinh vào cái nhìn của anh. Anh nói vô cùng chân thành. Tôi chớp mắt ngắm anh, lòng tràn ngập cảm xúc. Ôi chao, anh ấy thực sự rất yêu tôi.

"Vậy," tôi nuốt khan, cố dằn nỗi xúc động nghẹn nơi cổ họng, "em thích tường kính. Có lẽ chúng ta có bảo cô ấy kết hợp nó trong nthgôi nhà theo cách thân thiện hơn chút nữa." Christian nhoẻn miệng cười. "Dĩ nhiên rồi. Bất cứ cái gì em thích. Thế còn phác thảo về cầu thang và tầng hầm?"

"Em thấy ổn cả."

"Tốt rồi."

Được rồi... Tôi lấy hết can đảm để hỏi một câu đáng giá triệu đô la. "Anh có muốn thiết kế một phòng giải trí không?" Tôi cảm thấy ngay cơn đỏ mặt ôi-thôi-quá-thường-xuyên lan khắp mặt khi cất tiếng hỏi. Christian nhướng cặp lông mày vẻ dò hỏi.

"Thế em có muốn không?" Anh trả lời bằng một câu hỏi, vừa ngạc nhiên lại vừa thích thú.

Tôi nhún vai. "Ừ thì... nếu anh muốn."

Anh nhìn tôi trong giây lát. "Tạm thời cứ để ngỏ việc này. Xét cho cùng đây là mái ấm gia đình mà."

Cảm giác thất vọng nhói lên khiến tôi sững sờ. Tôi e rằng anh nói đúng... mặc dù chưa biết khi nào chúng tôi sẽ có đại gia đình? Còn phải nhiều năm nữa.

"Vả lại, ta có thể ứng biến được mà."

"Em thích sự ứng biến," tôi lí nhí.

Anh bật cười. "Có cái này anh muốn trao đổi luôn." Christian chỉ vào phòng ngủ chính, rồi chúng tôi bắt đầu bàn bạc chi tiết về các phòng tắm và cách ngăn chia buồng để quần áo.

KHI XONG VIỆC, đã chín giờ rưỡi tối.

"Anh có định quay vào làm việc không?" Tôi hỏi trong khi Christian cuộn các phác thảo lại.

"Không đâu nếu em không muốn." Anh mỉm cười. "Em muốn làm gì nào?"

"Ta sẽ xem TV." Tôi không muốn đọc sách, và chưa muốn lên giường... bây giờ.

"Được đấy," Christian vui vẻ đồng ý, tôi đi theo anh vào phòng xem TV.

Chúng tôi từng ngồi xem ở đây ba, có lẽ là bốn lần, và Christian thường đọc sách. Anh ấy không thích xem TV chút nào. Tôi cuộn mình bên cạnh anh trên chiếc trường kỳ, ngồi gập hai chân và tựa đầu lên vai anh. Anh dùng điều khiển bật hình chuyển kênh lung tung.

"Có trò vớ vẩn cụ thể nào em muốn xem không?"

"Anh không thích xem TV hả?" Tôi làu bàu mỉa mai.

Anh lắc đầu. "Lãng phí thời gian. Nhưng anh vẫn xem với em."

"Em tưởng ta có thể âu yếm nhau." Anh quay ngoắt sang nhìn tôi. "u yếm ư?" Anh nhìn tôi như thể ngắm quái vật hai đầu. Anh ngừng tay chuyển kênh, để TV dừng ở một chương trình truyền hình nhiều kì tiếng Tây Ban Nha.

"Vâng." Sao anh ấy hốt hoảng thế?

"Ta có thể lên giường và âu yếm được cơ mà."

"Lúc nào ta cũng làm thế rồi. Lần cuối cùng anh chơi trò âu yếm khi xem TV là khi nào?" Tôi vặn hỏi, vừa ngượng ngùng vừa trêu chọc.

Anh nhún vai và lắc đầu. Lại nhấn chiếc điều khiển từ xa, anh chuyển một vài kênh rồi dừng lại ở một phần cũ bộ phim X-Files[24].

[24] The X-Files: tên loạt phim truyền hình khoa học viễn tưởng nổi tiếng của Mĩ và Canada, từng chiếu ở Việt Nam một số phần có tựa đề Hồ sơ tuyệt mật.

"Christian?"

"Anh chưa bao giờ làm thế cả," anh khẽ đáp.

"Chưa bao giờ?"

"Chưa."

"Kể cả với bà Robinson?"

Anh khịt mũi. "Cưng à, anh từng làm nhiều chuyện cùng bà Robinson. Nhưng vuốt ve thì không." Anh cười trêu chọc, rồi nheo mắt vẻ tò mò thích thú. "Em làm thế rồi ư?"

Tôi ngượng chín người. "Dĩ nhiên." Chà chà, thật là...

"Sao! Với ai?"

Ôi không. Tôi không muốn có cuộc tranh luận này.

"Kể anh nghe đi," anh nài nỉ.

Tôi cúi gằm mặt nhìn khớp ngón tay. Bàn tay anh dịu dàng bao bọc tay tôi. Khi tôi ngước lên, anh đang mỉm cười nhìn tôi.

"Anh muốn biết. Để anh nghiền nó ra thành cám."

Tôi bật cười. "À thì, lần đầu tiên..."

"Lần đầu tiên! Có đến vài kẻ khốn ư?" Anh gầm gừ.

Tôi lại cười khúc khích. "Sao phải ngạc nhiên thế, ngài Grey?"

Anh thoáng nhíu mày, một tay đưa lên vuốt tóc, nhìn tôi như thể tôi đang trong một bộ dạng hoàn toàn khác lạ. Anh nhún vai. "Chỉ là anh. Ý anh là - tưởng em là người chưa từng trải."

Tôi lại đỏ mặt. "Dĩ nhiên em là thế tới khi gặp anh."

"Em từng làm rồi." Anh cười. "Kể anh nghe đi. Anh muốn biết."

Tôi ngó đăm đăm vào đôi mắt xám nhẫn nại, cố đoán tâm trạng anh ra sao. Liệu chuyện này có khiến anh giận không, liệu có phải anh thực sự muốn biết không? Tôi không muốn anh lại giận... Anh sẽ trở nên quá quắt không chịu nổi khi hờn dỗi.

"Anh thực sự muốn em kể ra à?" Anh chậm rãi gật đầu một cái, môi khẽ hé mở một nụ cười háo hức, kiêu ngạo.

"Lúc đó em ở với mẹ và người chồng Thứ Ba một thời gian ngắn. Em mới học lớp mười. Tên cậu ta là Bradley, cậu ta là bạn cùng thực hành với em trong giờ vật lý."

"Em bao nhiểu tuổi?"

"Mười lăm."

"Thế giờ cậu ta làm gì?"

"Em không biết."

"Cậu ta đã tiến tới những cấp độ[25] nào hả?"

[25] Các cấp độ (bases) khi yêu, liên quan đến tên gọi "baseball megaphors" - một trò chơi tình ái, cách gọi này khá phổ thông trong ngôn ngữ của Mĩ, một số thuật ngữ lấy từ môn bóng chày, ám chỉ bốn cấp độ: Hôn hít; Cởi áo ngực; Cởi quần dưới; và mức cuối cùng: Phát bóng quyết định để ghi điểm - nghĩa là làm tình.

"Christian!" Đột nhiên anh tóm lấy đầu gối, rồi cổ chân tôi, khẽ đẩy tôi ngã ngửa xuống trường kỉ. Anh lướt nhẹ nhàng phía thân trên của tôi, đè tôi bên dưới anh, một chân chèn vào giữa hai chân tôi. Quá bất ngờ khiến tôi thét lên kinh ngạc. Anh tóm hai tay tôi giơ lên trên đầu.

"Thế, cậu Bradley ấy - đã đạt được cấp độ một hả?" anh lẩm bẩm, mũi anh lướt dọc mũi tôi. Anh đặt một nụ hôn dịu dàng lên khóe môi.

"Vâng," tôi líu nhíu đáp dưới bờ môi anh. Anh buông một tay ra để nâng cằm tôi lên, giữ tôi nằm im trong khi đưa lưỡi thâm nhập vào miệng tôi, tôi đầu hàng dưới nụ hôn mãnh liệt của anh.

"Như thế này à?" Anh khẽ hỏi khi tạm ngừng để hít thở.

"Không... không hề như thế," tôi cố kiềm chế trong khi khí huyết đang kéo nhau dồn xuống dưới.

Bỏ tay khỏi cằm, anh vuốt ve khắp dọc cơ thể tôi rồi vòng lên trên ngực.

"Cậu ta làm thế à? Chạm vào em như thế?" Ngón tay cái anh lướt đi lướt lại thật nhẹ nhàng qua nhũ hoa dưới lớp áo lót hai dây, nó săn cứng lại dưới sự ve vuốt điệu nghệ của anh.

"Không." Tôi oằn mình bên dưới anh.

"Cậu ta tiến tới cấp độ hai chưa?" Anh thì thào bên tai tôi. Bàn tay anh lướt qua xương sườn, qua vùng eo tới hông. Răng anh kẹp lấy tai tôi, nhẹ nhàng nhay giật.

"Không," tôi thở đứt quãng.

Nhân vật Mulder[26] thốt lên trên phim câu gì đó về kẻ bị FBI truy nã.

[26] Fox Mulder: tên một trong hai nhân vật chính trong phim.

Christian dừng lại, nhỏm dậy nhấn nút "im lặng" trên điều khiển. Anh cúi nhìn tôi.

"Thế còn chàng Joe Schmo[27] số hai? Anh ta có vượt qua mức thứ hai không?"

[27] Joe Schmo Show là tên một chương trình truyền hình thực tế diễn hài khá nổi tiếng và thành công ở Mĩ.

Có phải đôi mắt anh đang nung nấu cơn giận dữ sôiục? Hay bị kích thích? Khó mà đoán được. Anh xoay tôi nằm nghiêng rồi luồn tay vào trong quần nỉ tôi đang mặc.

"Không," tôi khẽ thốt lên, kẹt cứng dưới ánh nhìn rực cháy lửa tình của anh. Christian cười ranh mãnh.

"Hay lắm." Tay anh úp lấy vùng đảo cùng nơi tôi. "Không mặc đồ lót à, bà Grey. Anh hoan nghênh." Anh lại hôn tôi trong khi ngón tay anh len lỏi với trò ma thuật kì diệu, ngón tay cái của anh lướt qua lướt lại vùng nhuỵ nhạy cảm, khiêu khích, còn ngón trỏ chậm rãi và khéo léo đi vào trong.

"Chúng ta chỉ định vuốt ve thôi mà." Tôi rên siết.

Christian dừng lại. "Anh tưởng đang làm thế đây?"

"Không. Không ân ái."

"Cái gì?"

"Không xâm nhập..."

"Không xâm nhập hả?" Anh rút tay ra khỏi quần tôi. "Thế thì đây." Anh lướt ngón trỏ trên bờ môi tôi, nó có vị mằn mặn. Anh đẩy tay vào miệng tôi, lặp lại y những gì vừa làm lúc nãy. Anh cựa mình len vào giữa hai chân tì lên người tôi, thúc lên một lần, rồi hai lần và tiếp nữa. Tôi thở dốc khi bị lớp vải quần chà xát vào nơi ấy. Anh lại đẩy mạnh, dúi vào trong tôi.

"Em muốn thế này hả?" Anh khẽ hỏi, lắc hông nhịp nhàng đè trên mình tôi.

"Vâng." Tôi rên lên.

Tay anh lại lần lên mân mê nhũ hoa, cạ răng dọc quai hàm tôi. "Em có biết mình nóng bỏng lắm không, Ana?" Giọng anh khàn đặc khi phía dưới vẫn thúc mạnh vào tôi. Tôi há miệng định đáp lời anh nhưng thất bại thảm hại, chỉ bật ra những tiếng rên rỉ. Anh lại choán lấy miệng tôi, nhay mạnh môi dưới rồi đưa lưỡi khuấy đảo. Anh buông bên cổ tay kia của tôi ra, thế là hai bàn tay tôi hối hả lướt theo bờ vai anh, luồn vào tóc anh trong lúc anh hôn tôi. Tôi giật nhẹ mái tóc khiến anh ngước mắt nhìn tôi, rên lên.

"Ah..."

"Anh có thích em chạm vào anh không?" Tôi khẽ hỏi.

Trán anh thoáng cau lại như chưa hiểu tôi định hỏi gì. Anh ngừng cử động trên người tôi. "Tất nhiên anh thích rồi. Anh muốn được em vuốt ve, Ana. Khi em vuốt ve anh, anh như kẻ đói khát giữa đại tiệc." Giọng anh ngân nga trong giai điệu đam mê chân thành.

Ôi chao...

Anh quỳ giữa hai chân tôi, xốc tôi dậy để dễ lột áo ra. Tôi trần trụi trước mắt anh. Túm lấy gấu áo sơ mi, anh lôi áo qua đầu rồi thả nó xuống nền nhà, tay anh đặt lên eo, ghì tôi giữa hai chân anh đang quỳ.

"Chạm vào anh đi," anh bật ra lời khẩn nài.

Ôi trời... Tôi rụt rè đưa đầu ngón tay phớt nhẹ lướt qua vùng lông ngực thưa thớt, lên tới xương ức, qua vết sẹo vì bị bỏng của anh. Anh hít vào thật sâu, đồng tử giãn rộng, nhưng không phải vì sợ hãi, mà là phản ứng khoái cảm khi bị tôi chạm vào. Anh chăm chú nhìn theo những ngón tay nhẹ nhàng mơn man khắp làn da anh, từ núm ngực bên này lướt sang bên kia, khiến nó nhăn nhúm dưới mỗi lượt vuốt ve. Rướn người về phía trước, tôi nhẹ nhàng hôn lên ngực anh, bàn tay lướt trên bờ vai mạnh mẽ, cảm nhận sự rắn chắc cuồn cuộn của cơ bắp.

Wôaaa... anh thật cường tráng.

"Anh muốn em," anh thì thào, bật đèn xanh cho ham muốn nơi tôi lao tới. Ngón tay tôi luồn vào mái tóc anh, ngả đầu anh ra sau để tôi có thể thâm nhập vào miệng anh, ngọn lửa đam mê cháy bỏng nơi bụng dưới của tôi. Anh rên rỉ đẩy tôi nằm xuống ghế đệm. Anh ngồi dậy, vừa tuột chiếc quần tôi đang mặc ra, vừa cởi khóa quần.

"Về đích nhé," anh thì thầm, nhanh chóng lấp đầy tôi.

"A..." Tôi la lên, anh bỗng dừng lại, hai tay bưng hai bên má tôi.

"Anh yêu em, bà Grey," anh khe khẽ thủ thỉ yêu thương, rồi di chuyển thật chậm rãi tới khi tôi mất kiểm soát, chới với kêu tên anh, siết chặt quanh anh, không muốn buông anh ra.

TÔI NHOÀI NGƯỜI TRÊN ngực anh. Chúng tôi đang nằm ườn trên nền phòng xem TV.

"Anh biết không, chúng ta đã bỏ qua cấp độ ba rồi." Ngón tay tôi lần theo đường nổi bắp trên cơ ngực anh mà đùa nghịch.

Anh cười. "Lần sau nhé." Anh hôn lên đỉnh đầu tôi.

Tôi ngẩng lên thấy màn hình vô tuyến đang chạy phần giới thiệu cuối phim Hồ sơ tuyệt mật. Christian với chiếc điều khiển và bật tiếng lên.

"Anh thích chương trình này à?" Tôi hỏi.

"Hồi còn nhỏ."

Ồ... Christian hồi bé... thích kickboxing[28] và X-Files, không thích đụng chạm.

[28] Kickboxing: một môn thể thao kết hợp quyền anh và karate.

"Em thích không?"

"Phim này chiếu trước thời ở tuổi em."

"Em còn trẻ lắm." Christian cười trìu mến. "Anh thích trò âu yếm với em, bà Grey."

"Em cũng thế, ngài Grey." Tôi hôn lên ngực anh, chúng tôi nằm im xem nốt phần giới thiệu cuối phim, TV chuyển sang mục quảng cáo.

"Ba tuần trôi qua thật tuyệt vời. Không kể vụ bám đuôi xe ô tô, hay hỏa hoạn và ông sếp cũ tâm thần. Như thể được sống trong một bong bóng kì diệu," tôi mơ màng thủ thỉ.

"Ừm," Christian ậm ừ trong cổ họng. "Anh nghĩ mình vẫn chưa sẵn sàng chia sẻ em với thế giới."

"Ngày mai là quay về với thực tại rồi," tôi nói khẽ, vẻ rầu rĩ.

Christian thở dài, đưa tay lên vuốt tóc. "An ninh sẽ được siết chặt..." Tôi đặt tay lên môi anh. Không muốn phải nghe bài thuyết giảng đó nữa.

"Em hiểu rồi. Em sẽ ngoan mà. Hứa đấy." Bỗng nhiên nhớ ra... tôi xoay người, nhỏm dậy tì lên khuỷu tay để nhìn anh cho rõ. "Sao anh quát Sawyer thế?"

Anh khựng người ngay tức thì. Ôi khỉ thật.

"Vì chúng ta bị theo dõi."

"Đâu phải lỗi của Sawyer."

Anh nhìn tôi chăm chăm. "Bọn họ đáng lẽ không bao giờ đẩy em vào tình huống như thế. Họ phải hiểu chứ."

Tôi đỏ mặt vì áy náy, lại gối lên ngực anh. Lỗi tại tôi. Tôi đã muốn thoát ra khỏi họ.

"Đó không phải..."

"Đủ rồi!" Christian bỗng nhiên quát cộc lốc. "Chuyện này không cần tranh cãi, Anastasia. Việc đương nhiên phải thế, và họ sẽ không được để nó xảy ra nữa."

Anastasia! Tôi lại là Anastasia khi bị trách mắng y như hồi ở nhà với mẹ.

"Được ạ," tôi đáp nhỏ nhẹ để xoa dịu anh. Tôi không muốn cãi vã. "Ryan có đuổi kịp cô ả lái Dodge khong?

"Không. Và anh không tin đó là phụ nữ."

"Thế ư?" Tôi lại ngước lên.

"Sawyer thấy người đó buộc tóc phía sau, nhưng chỉ là thoáng nhìn. Anh ta cho rằng đó là phụ nữ. Và giờ, theo như em vừa nhận diện được gã khốn đó, rất có thể chính là gã. Gã đã đổi kiểu tóc để trông giống thế." Giọng Christian chất đầy nỗi căm phẫn.

Tôi không biết giải thích ý nghĩa của thông tin này ra sao. Christian vuốt dọc tấm lưng trần của tôi, làm tôi xao nhãng.

"Nếu có chuyện gì xảy ra với em..." Anh khẽ nói, mắt nhìn lo âu.

"Em biết," tôi thì thầm. "Em cũng có cảm giác như thế với anh." Tôi rùng mình với ý nghĩ ấy.

"Đi nào. Em đang lạnh rồi," anh đứng dậy. "Lên giường thôi. Chúng ta có thể làm bù cấp độ ba ở đó."

Anh tủm tỉm cười ẩn ý, ôi anh chàng Đa Sắc Thái của tôi - luôn mạnh mẽ, nam tính, vừa cuồng nhiệt lại dễ giận dữ, lo âu, và vô cùng quyến rũ. Tôi nắm tay anh, không mảnh vải che thân, cứ thế bước theo anh băng qua phòng sinh hoạt chung vào phòng ngủ.

SÁNG HÔM SAU, khi chúng tôi dừng xe bên ngoài Nhà xuất bản Seattle Independent, anh siết chặt tay tôi. Trông anh ra dáng một giám đốc điều hành quyền thế trong bộ com-lê màu xanh dương đậm, cà vạt cùng màu, tôi ngắm anh và mỉm cười. Kể từ buổi đi xem ba-lê ở Monte Carlo, hôm nay anh mới ăn mặc trang trọng thế.

"Em vẫn biết mình không cần phải làm việc này mà?" Christian nói nhỏ. Tôi định liều lĩnh trừng mắt với anh.i

"Em biết," tôi nói thật khẽ, không muốn Sawyer và Ryan ngồi ghế trước xe Audi nghe thấy. Anh nhăn mặt còn tôi thì mỉm cười.

"Nhưng em muốn thế," tôi nói tiếp.

"Anh biết rồi còn gì." Tôi rướn người hôn anh. Anh chưa hết cau có. "Có chuyện gì à?"

Anh ngập ngừng liếc mắt về phía Ryan khi Sawyer bước xuống xe. "Anh sẽ không được một mình chiếm hữu em nữa."

Tôi với tay vuốt má anh. "Em cũng vậy." Tôi hôn anh. "Kì trăng mật thật tuyệt vời. Cảm ơn anh."

"Đi làm nhé, bà Grey."

"Anh cũng đi nhé, ngài Grey." Sawyer mở cửa xe. Tôi siết chặt tay Christian một lần nữa trước khi bước xuống vỉa hè. Khi tiến về phía tòa nhà, tôi giơ tay khẽ vẫy anh. Sawyer giữ cửa cho tôi bước vào.

"Chào, Ana." Claire tươi cười sau bàn lễ tân.

"Chào, chị Claire." Tôi cười đáp lại. "Trông em tuyệt lắm. Trăng mật thú vị chứ?"

"Tuyệt cú mèo, cảm ơn chị. Mọi việc ở nhà thế nào?"

"Ông già Roach vẫn vậy thôi, nhưng an ninh đã được tăng cường, phòng máy chủ được rà soát kĩ lắm. Rồi Hannah sẽ nói em nghe."

Chắc chắn thế rồi. Tôi chào Claire bằng nụ cười thân thiện rồi đi về phía phòng làm việc của mình.

Hannah là trợ lý của tôi. Chị cao gầy. Có những thời điểm chị làm việc không ngơi nghỉ đến tôi cũng phải thấy hơi đáng sợ. Nhưng chị đối với tôi rất tử tế, mặc dù lớn hơn tôi hai tuổi. Chị đã để tách cà phê latte chờ sẵn - đây là món cà phê duy nhất tôi để chị lấy giúp.

"Chào chị, Hannah," tôi hồ hởi chào.

"Chào Ana, tuần trăng mật thế nào?"

"Tuyệt ngoài sức tưởng tượng. Đây, tặng chị." Tôi đặt một lọ những hoa nhỏ lên bàn chị ấy, Hannah vỗ tay thích thú.

"Ôi, cảm ơn cô!" Chị ấy rất phấn khởi. "Thư khẩn của cô ở trên bàn, Roach muốn gặp cô lúc mười giờ. Những gì cần báo cáo bây giờ chỉ có thế"

"Tốt lắm. Cảm ơn chị. Và cảm ơn cả tách cà phê nữa." Bước vào phòng làm việc, tôi đặt cặp lên bàn và trợn mắt nhìn một chồng thư ngất ngưởng đang chờ. Tôi có nhiều việc phải làm đây.

Lúc mười giờ kém, có tiếng gõ cửa ngập ngừng.

"Mời vào."

Elizabeth đang ngó nghiêng ngoài cửa. "Chào, Ana. Tôi chỉ định ghé vào chào mừng cô đã về."

"Này. Tôi phải thú thật rằng, khi ngó qua cả đống thư từ này, tôi ước gì mình được quay lại miền Nam nước Pháp ngay."

Elizabeth bật cười, nhưng tiếng cười gượng gạo, đứt quãng, tôi bèn nghiêng đầu một bên và nhìn thẳng vào cô ta như cái cách Christian vẫn làm với tôi.

"Rất vui khi cô trở về an toàn," cô ta nói. "Tôi sẽ gặp cô vài phút nữa lúc họp với Roach."

"Đồng ý," tôi khẽ đáp. Cô ta bước ra và đóng cửa. Tôi nhíu mày nhìn theo cánh cửa khép chặt. Đã có chuyện gì thế? Tôi tạm gạt nó đi.

Hòm thư điện tử của tôi kêu ping - có tin nhắn của Christian.

Từ: Christian Grey

Chủ đề: Người vợ sai quấy

Ngày: 22 tháng 8 năm 2011 09:56

Tới: Anastasia Steele

Gửi vợ,

Anh đã gửi bức thư bên dưới và bị từ chối gửi.

Đó là vì em chưa chịu đổi tên.

Có chuyện gì muốn nói với anh hả?

Christian Grey CEO, Grey Entreprises Holdings, Inc.

Đính kèm:

Từ: Christian Grey

Chủ đề: Bong Bóng

Ngày: 22 tháng 8 năm 2011 09:32

Tới: Anastasia Grey

Gửi bà Grey

Tình yêu bao trùm mọi cấp độ khi bên em.

Chúc ngày làm việc đầu tiên tốt lành.

Nhớ da diết bong bóng của chúng ta.

X

Christian Grey

CEO Trở Về Với Hiện Thực, Grey Entreprises Holdings, Inc.

Chết thật. Tôi viết thư trả lời ngay lập tức.

Từ: Anastasia Steele

Chủ đề: Đừng Làm Bong Bóng Vỡ

Ngày: 22 tháng 8 năm 2011 09:58

Tới: Christian Grey

Gửi chồng yêu,

Em luôn sẵn sàng với mọi cấp độ yêu cùng anh, ngài Grey.

Em muốn giữ tên mình ở chỗ làm.

Em sẽ giải thích vào tối nay.

Em sắp có cuộc họp bây giờ.

Cũng nhớ bong bóng của bọn mình lắm lắm...

Tái bút: Cứ tưởng anh sẽ gọi điện cho em chứ?

Anastasia Steele

Biên tập viên, SIP[29]

[29] SIP: Chữ cái đầu viết tắt của Seattle Independent Publishing.

Sắp có cãi vã rồi đây. Tôi linh tính thế. Thở dài thườn thượt, tôi sắp xếp tài liệu cho cuộc họp.

CUỘC HỌP KÉO DÀI hai giờ đồng hồ. Các biên tập viên đều có mặt, cả Roach và Elizabeth. Chúng tôi thảo luận về nhân sự, chiến lược, thị trường, an ninh, kế hoạch cuối năm. Cuộc họp càng trôi qua, sự khó chịu trong tôi càng tăng dần. Sự thay đổi trong cách đối xử của các đồng nghiệp với tôi khá tinh tế - trước khi tôi đi nghỉ trăng mật đâu có kiểu giữ khoảng cách và khách sáo thế này.

Và Courtney, trưởng bộ phận sách phi hư cấu, công khai tỏ thái độ thù hằn. Có thể chỉ do tôi đang nhiễm chứng hoang tưởng, nhưng điều này lý giải phần nào thái độ chào đón kì quặc của Elizabeth sáng nay.

Tâm trí tôi trôi dạt tới chỗ du thuyền, rồi phòng giải trí, cả lúc chiếc R8 lao vun vút để thoát khỏi sự đeo bám của chiếc xe Dodge bí ẩn trên đường cao tốc số 5. Có lẽ Christian nói đúng... có lẽ tôi không thể đi làm được nữa. Ý nghĩ này khiến tôi sầu muộn - công việc này là thứ tôi từng mong muốn được làm. Nếu không làm việc này, thì tôi sẽ làm gì? Trên đường về phòng làm việc, tôi cố xua đi những ý nghĩ u ám.

Khi ngồi vào bàn, tôi vội vã kiểm tra hòm thư. Không có tin của Christian. Tôi kiểm tra điện thoại... Vẫn không có gì. Tốt rồi. Chí ít không có gì phản ứng bất lợi nào đáp lại bức thư tôi gửi đi. Có thể chúng tôi sẽ tranh luận vào tối nay theo gợi ý của tôi. Tôi cũng thấy chuyện này khó mà xảy ra, nhưng đành mặc kệ cảm giác khó chịu ấy vậy. Tôi mở bản kế hoạch kinh doanh được giao trong cuộc họp.

THEO THÔNG LỆ VÀO MỖI THỨ HAI, Hannah vào phòng tôi mang theo bữa trưa đầy sụ nhờ công của bà Jones, rồi hai chúng tôi cùng ngồi ăn, thảo luận về những mục tiêu cần đạt được trong tuần. Chị ấy còn cập nhật cho tôi những câu chuyện ngồi lê đôi mách ở văn phòng nữa, mà tôi đi vắng những ba tuần lễ thì hẳn bị lạc hậu lắm rồi. Khi chúng tôi đang nói chuyện rôm rả thì có tiếng gõ cửa.

"Mời vào."

Roach mở cửa phòng, đứng bên cạnh ông là Christian. Tôi điếng người trong giây lát. Christian chiếu vào tôi ánh nhìn sáng rực, rồi đĩnh đạc bước vào, mỉm cười lịch sự với Hannah.

"Xin chào, chắc cô là Hannah. Tôi là Christian Grey," anh nói. Hannah luống cuống đứng dậy và chìa tay ra.

"Chào ngài Grey. R... rất vui được gặp ngài," chị ta lắp ba lắp bắp khi hai người bắt tay. "Tôi mời ông một tách cà phê nhé?"

"Cảm ơn cô," anh nhiệt tình nhận lời. Hannah bối rối liếc vội sang tôi rồi hấp tấp lao ra khỏi phòng bước qua mặt Roach, ông ấy đang đứng ngây người y như tôi ở cửa phòng.

"Nếu ông không phiền, Roach, tôi có đôi lời cần nói với cô Steele." Christian nhấn mạnh tiếng cô đầy ý mỉa mai.

Chết tiệt... đấy là lý do anh đến tận đây.

"Dĩ nhiên rồi, ngài Grey. Thế nhé Ana," Roach khẽ chào rồi đóng cửa đi ra. Tôi đã phục hồi khả năng nói.

"Ngài Grey, rất vui được gặp ngài." Tôi mỉm cười, quá mức duyên dáng.

"Cô Steele, tôi ngồi được không?"

"Công ty của ngài mà." Tôi chỉ chiếc ghế Hannah vừa đứng dậy.

"Đúng thế." Anh nở nụ cười lạnh lùng, ánh mắt không vui. Giọng nói không mạch lạc. Anh đang căng thẳng và giận dữ - tôi có thể cảm nhận được điều đó trong bầu không khí quanh mình. Khi thật. Lòng tôi sắt lại.

"Phòng làm việc của em nhỏ nhỉ," anh nhận xét khi ngồi đối diện bàn tôi.

"Nó vừa với em."

Anh nhìn tôi hờ hững, nhưng tôi biết thực ra anh đang giận. Tôi hít một hơi thật sâu. Chuyện này sẽ chẳng vui vẻ gì.

"Vậy em có thể giúp gì anh, Christian?"

"Anh chỉ đi kiểm tra tài sản của mình."

"Tài sản của anh ư? Tất cả hả?"

"Tất cả. Một vài thứ cần được dán lại mác."

"Dán lại mác là sao? Bằng cách nào?"

"Anh nghĩ em hiểu." Giọng anh pha chút đe dọa.

"Xin anh - đừng bảo rằng anh bỏ dở một ngày làm việc sau khi đi vắng ba tuần lễ chỉ để tới đây và cãi vã với em về chuyện tên họ." Em không phải món đồ sở hữu!

Anh xoay người, bắt chéo chân. "Không hẳn là cãi cọ. Không đâu."

"Christian, em đang làm việc."

"Xem chừng em đang buôn chuyện với trợ lý về anh."

Má tôi đỏ ửng. "Bọn em đang duyệt qua kế hoạch công việc," tôi nhấm nhẳng. "Và anh chưa trả lời câu hỏi của em."

Có tiếng gõ cửa. "Mời vào!" Tôi quát, hơi lớn tiếng.

Hannah mở cửa và mang vào một chiếc khay nhỏ. Bình sữa nhỏ, bát đường, cà phê pha trong phin - chị ấy đã chuẩn bị hết sức chu đáo. Chị đặt khay trên bàn tôi.

"Cảm ơn chị, Hannah," tôi nói nhẹ, ngại ngùng vì vừa quát hơi to.

"Ngài có cần gì thêm không, ngài Grey?" chị ấy hỏi mà giọng run rẩy. Tôi những muốn trừng mắt với chị ta.

"Không, cảm ơn cô. Thế thôi." Anh nở nụ cười tươi rói, gợi cảm kinh hồn. Cô nàng đỏ mặt rồi điệu đàng đi ra. Christian chuyển sự chú ý về phía tôi.

"Nào, cô Steele, chúng ta nói đến đâu rồi?"

"Anh đột ngột làm gián đoạn ngày làm việc của em để cãi cọ về chuyện cái tên."

Christian chớp mắt một cái - ngỡ ngàng, tôi đoán thế, vì giọng điệu dữ dằn của tôi. Ngón tay thon dài khéo léo nhặt một xơ vải vô hình trên đầu gối. Nó làm phân tán tư tưởng tôi. Anh làm thế là có chủ ý. Tôi nheo mắt nhìn anh.

"Anh thích có những chuyến ghé thăm bất thình lình. Để cấp dưới làm đúng phận sự, còn vợ thì ở đúng chỗ của mình. Em hiểu đấy." Anh nhún vai, môi mím lại hách dịch.

Vợ ở đúng chỗ của mình ư? "Em không biết anh lại dư thời gian thế," tôi bật lại.

Mắt anh lạnh băng. "Sao em không muốn đổi tên khi đi làm?" Anh hỏi, giọng nói đều đều toát lên vẻ đáng sợ.

"Christian, ta có phải tranh luận chuyện đó ngay không?"

"Anh tới đây rồi. Chẳng có lý do gì lại không nói luôn cả."

"Em còn cả tấn công việc phải làm, vì đi vắng suốt ba tuần liền."

Đôi mắt anh lãnh đạm, dửng dưng - thậm chí xa cách. Tôi tự hỏi sao anh có thể lạnh lùng thế sau những gì của đêm qua, sau ba tuần lễ ấy. Chết thật. Hẳn anh giận lắm - rất tức giận. Khi nào anh mới học được cách không phản ứng thái quá cơ chứ?

"Em xấu hổ vì anh à?" Anh hỏi, giọng cố ra vẻ dịu dàng.

"Không đâu! Christian, dĩ nhiên không hề." Tôi cau có. "Là tại em - không phải do anh." Ái chà, đôi khi phát bực lên với anh. Anh chàng tự cao tự đại hống hách ngớ ngẩn.

"Sao lại không phải do anh?" Anh nghiêng đầu, chân thành muốn biết, khi anh nhìn tôi bằng đôi mắt mở lớn, có chút gì đó trong anh thoáng lướt qua, tôi nhận ra rằng anh đang đau đớn. Ôi trời. Tôi đã làm tổn thương anh. Ôi không... Tôi không bao giờ muốn làm tổn thương anh cả. Tôi phải giải thích những lý do khiến tôi có quyết định ấy mới được.

"Christian, khi em nhận công việc này, em chỉ vừa mới quen anh," tôi nói thong thả, cố tìm lời lẽ thích hợp. "Em không biết anh sắp mua cả công ty này..."

Tôi phải kể những gì trong cuộc nói chuyện chớp nhoáng này đây? Anh là một cỗ máy ưa kiểm soát, đã vậy lại có khuynh hướng dễ cáu giận, và được buông lỏng để tự do hành động vì lẽ anh quá giàu có. Tôi hiểu anh muốn tôi được an toàn, nhưng chính việc anh sở hữu nhà xuất bản đã gây ra những rắc rối chủ yếu ở đây. Nếu anh không can thiệp, tôi có thể tiếp tục làm như bình thường và không phải đối diện với những bất bình hay những lời xì xào bàn tán lên án của đồng nghiệp. Tôi tựa đầu trên hai bàn tay để tránh không phải nhìn thẳng vào mắt anh.

"Sao chuyện đó lại quan trọng với anh vậy?" Tôi hỏi, không còn giữ được thái độ cáu kỉnh ban nãy nữa. Tôi ngước nhìn ánh mắt dửng dưng của anh, đôi mắt sáng long lanh, vô cảm, cảm giác tổn thương vừa nãy giờ đã được che giấu. Nhưng khi vừa nêu câu hỏi, sâu thẳm trong tôi đã biết câu trả lời.

"Anh muốn mọi người đều biết em là của anh."

"Em là của anh mà - nhìn đây." Tôi giơ bàn tay trái lên với chiếc nhẫn cưới trên tay.

"Thế vẫn chưa đủ."

"Chưa đủ chứng tỏ em đã cưới anh ư?" Tôi hạ thấp giọng chỉ như tiếng thì thầm.

Anh chớp mắt, bắt gặp nỗi sợ hãi trên nét mặt tôi. Bỏ chỗ làm này thì tôi sẽ đi đâu? Tôi sẽ làm việc gì khác đây?

"Ý anh không phải thế," anh cáu kỉnh đáp, đưa tay vuốt mái tóc đã quá dài, khiến nó lòa xòa xuống trán.

"Vậy ý anh là gì?"

Anh nuốt khan. "Anh muốn thế giới của em bắt đầu và kết thúc cùng anh," anh đáp, nét mặt rất chân thành. Lời giải thích đánh gục tôi. Cảm giác tựa như vừa bị anh thụi một cú đánh thẳng vào giữa bụng, ngã lăn quay và đau đớn. Tôi tưởng tượng ngay tới hình ảnh một cậu bé nhỏ con, tóc hung, mắt xám, ăn mặc lôi thôi, nhếch nhách.

"Đúng thế," tôi thẳng thừng thừa nhận, vì đó là sự thực. "Em chỉ đang cố tạo dựng sự nghiệp, và em không muốn lợi dụng tên họ của anh. Em phải làm được cái gì đó, Christian. Em không thể bị cầm tù ở Escala hay trong ngôi nhà mới mà không làm gì. Em sẽ phát điên mất. Em sẽ chết ngạt mất. Em vẫn đi làm, và thích thú với công việc. Đây là công việc em mơ ước, là tất cả những gì em mong muốn làm. Nhưng đi làm không có nghĩa rằng em bớt yêu anh hơn. Anh là cả thế giới của em." Giọng tôi vỡ òa, nước mắt dâng lên mí, chực trào ra. Tôi không được khóc, không phải ở đây. Tôi nhắc đi nhắc lại nó trong đầu. Mình không được khóc. Mình không được khóc.

Anh nhìn tôi, không nói gì. Rồi vẻ tư lự lướt qua mặt anh như thể anh đang cân nhắc những điều tôi vừa nói.

"Anh làm em ngột ngạt ư?" Giọng nói buồn bã, lặp lại của một câu trước kia anh từng hỏi tôi.

"Không... đúng thế... không." Đây là cuộc nói chuyện khiến tôi điên tiết - tôi không muốn đối thoại kiểu này bây giờ, ở đây. Tôi nhắm mắt, tay bóp trán, cố tìm cách hiểu vì sao chúng tôi sa vào chuyện này.

"Nghe em này, chúng ta đang nói về chuyện tên họ của em. Em muốn giữ lại họ của mình ở đây vì em muốn giữ một khoảng cách giữa anh và em... chỉ ở đây thôi, chỉ có vậy. Anh biết mọi người nghĩ em có công việc này là nhờ anh, khi mà thực tế thì..." Tôi ngừng lại khi thấy anh nhướng mắt. Ôi không... là nhờ anh ấy sao?

"Em có muốn biết tại sao em có công việc này không, Anastasia?"

Anastasia? Chết tiệt. "Sao? Ý anh là gì?"

Anh cựa người cứng đơ trên ghế như thể toàn thân bọc thép. Tôi có muốn biết không ư?

"Ban điều hành ở đây giao em công việc của Hyde để giữ chỗ. Bọn họ không muốn phải chi tiền thuê mới một quản lý cấp cao khi công ty đang trong giai đoạn sang nhượng. Họ chưa biết ông chủ mới định làm gì khi chính thức sở hữu công ty, và rất thông minh, họ không muốn mất một khoản phí tổn đắt đỏ. Thế là họ để em trông nom công việc của Hyde cho tới khi ông chủ mới," anh dừng lại, miệng nhếch lên cười mỉa mai, "cụ thể là anh, chính thức tiếp quản."

Ôi chết tiệt! "Anh nói sao cơ?" Vậy ra là vì anh. Trời! Đáng sợ.

Anh mỉm cười, lắc đầu khi thấy tôi hốt hoảng. "Bình tĩnh. Em đã chứng tỏ mình vượt qua thử thách này. Em làm rất tốt." Giọng anh loáng thoáng xen chút tự hào, mỗi thế thôi đã suýt khiến tôi bị khuất phục.

"Ồ," tôi lắp bắp, quay cuồng trước tin này. Tôi ngồi ngay đơ trên ghế, miệng há hốc, và sững sờ nhìn anh. Anh lại cựa mình.

"Anh không hề muốn làm em tù túng, Ana. Không muốn nhốt em trong cái lồng mạ vàng. À thì..." Anh dừng lại, nét mặt sạm đi. "À thì, lý trí trong anh không cho phép." Anh đưa tay vuốt cằm, vẻ mặt trầm tư như thể đang toan tính dự định nào đấy.

Ơ, anh sẽ định làm gì đây? Anh bất ngờ nhìn lên như thể vừa trải qua khoảnh khắc a-nghĩ-ra-rồi. "Một trong những lý do anh tới đây - ngoài việc xử lý cô vợ sai quấy của mình," anh nói, mắt nheo lại, "còn là để bàn bạc xem anh sắp làm gì với nơi này."

Cô vợ sai quấy! Em đâu có sai trái gì, và em càng không phải là tài sản sở hữu! Tôi lại trừng mắt nhìn anh, cơn chực khóc trùng xuống.

"Vậy dự định của anh là gì?" Tôi nghiêng đầu một bên, nhại lại động tác của anh, không kìm được vẻ châm chọc trong giọng nói. Môi anh khẽ nhếch cười. Whoa - lại thay đổi tâm trạng ngay rồi! Tôi làm thế nào mới theo kịp Quý ngài Sớm-Nắng-Chiều-Mưa đây?

"Anh sắp đổi tên công ty - thành Nhà xuất bản Grey."

Trời đất quỷ thần ơi!

"Và trong khoảng thời gian một năm, nó sẽ là của em."

Tôi lại há hốc miệng, càng sững sờ hơn.

"Đây là quà cưới tặng em."

Miệng tôi khép vào rồi lại mở ra, cố chắp nối mọi việc - nhưng đầu óc trống rỗng không nghĩ được gì.

"Vậy, anh có cần đổi tên thành Nhà xuất bản Steele không?"

Anh hoàn toàn nghiêm túc. Ôi trời. "Christian," tôi lí nhí khi cuối cùng tâm trí tôi đã bắt được nhịp với ngôn ngữ. "Anh đã tặng em đồng hồ rồi... Em đâu biết điều hành cả một công ty."

Anh nghiêng đầu một bên, cau mày nhìn tôi chê trách. "Anh tự quản lý công ty của mình từ khi hai mươi mốt tuổi."

"Nhưng anh là... anh. Cỗ máy kiểm soát và giỏi giang phi thường. Haiz, Christian, anh học chuyên ngành kinh tế ở Harvard trước khi tự nghỉ học. Chí ít anh cũng có hiểu biết về công việc rồi. Còn em thì bán sơn và dây buộc trong ba năm ở một chỗ làm bán thời gian, thế đấy. Em chưa có nhiều kinh nghiệm trong cuộc sống, và hầu như em chẳng biết gì hết!" Tôi càng nói càng cao giọng cho tới khi kết thúc bài đả kích của mình.

"Em là người hiểu biết nhất mà anh biết," anh sốt sắng phản bác. "Em yêu thích những cuốn sách hay. Em còn không bỏ mặc công việc khi chúng ta đang nghỉ trăng mật. Em đã đọc được mấy bản thảo rồi? Bốn à?"

"Năm," tôi nhỏ nhẹ.

"Và em đã viết chi chít nhận xét về tất cả những bản thảo đó. Em là một phụ nữ rất thông minh, Anastasia. Anh chắc chắn em sẽ xoay xở được."

"Anh đang say đấy à?"

"Say mê em," anh khẽ đáp.

Tôi cười mát, đấy là biểu cảm duy nhất tôi kiểm soát được. Anh nheo mắt nhìn.

"Anh sẽ thành trò cười cho thiên hạ mất. Ai lại đi mua nguyên cả một công ty cho cô vợ, trong khi nàng mới đi làm chính thức được vài tháng sau khi tốt nghiệp."

"Em nghĩ anh lại để tâm mấy thứ vớ vẩn thiên hạ nghĩ ư? Hơn nữa, em có phải tự gánh vác một mình đâu."

Tôi lại trố mắt nhìn anh. Lần này thì anh thực sự mất trí rồi. "Christian, em..." Tôi đưa tay lên vò đầu bứt trán - tôi bị đẩy vào một trải nghiệm cảm xúc thật nhọc nhằn. Anh ấy điên mất rồi? Và từ góc nào đó đen tối và sâu thẳm trong tôi đột nhiên nảy ra nhu cầu không chính đáng là phải bật cười. Khi tôi ngước nhìn anh, mắt anh mở thật lớn.

"Có chuyện gì buồn cười à, cô Steele?"

"Vâng. Tại anh."

Mắt anh trợn tròn, vừa bất ngờ vừa thích thú. "Thấy chồng mình buồn cười ư? Không được phép thế. Mà em sẽ phải cư xử cho phải phép đấy nhé."

Mắt anh tối thẫm lại... cái vẻ rất riêng. Ôi không - tôi hiểu ánh mắt ấy. Rất quyến rũ, gợi tình và đầy ham muốn... Không, không, không! Không phải ở đây.

"Đừng nghĩ tới chuyện đó," tôi cảnh cáo, giọng rất hốt hoảng.

"Nghĩ gì hả Anastasia?"

"Em biết kiểu nhìn của anh rồi. Chúng ta đang ở chỗ làm."

Anh nhoài người về phía trước, mắt đóng đinh vào tôi, màu xám rực sáng và khao khát. Chết mất! Tôi tự động nuốt khan.

"Chúng ta đang ở trong một văn phòng nhỏ, tường cách âm khá tốt và cửa thì có khóa," anh thản nhiên đáp.

"Phi đạo đức trắng trợn." Tôi thận trọng dằn từng tiếng.

"Với chồng mình thì đâu có sao."

"Với sếp của sếp của sếp em," tôi nguýt dài.

"Em là vợ anh cơ mà."

"Christian, không được. Em nói nghiêm túc đấy. Anh có thể yêu em theo kiểu bảy sắc tình ngày chủ nhật[30] vào tối nay. Nhưng bây giờ và ở đây thì không được!"

[30] Nguyên văn: Seven shades of Sunday.

Anh chớp chớp mắt, rồi lại nheo mắt nhìn. Và đột nhiên anh cười thành tiếng.

"Bảy sắc tình ngày chủ nhật hả?"

Anh nhướng mày, thích thú. "Anh có thể để dành em đến lúc đó vậy, cô Steele."

"Ôi, bỏ cái kiểu cô Steele đi!" Tôi cáu và đập thụp xuống bàn, cả hai tôi cùng giật mình. "Thôi được rồi, Christian. Nếu chuyện này quan trọng với anh đến thế thì em sẽ đổi tên vậy!"

Đôi môi khẽ hé mở, anh hít thở thật sâu. Thế rồi anh cười rạng rỡ, rất vui sướng. Wow...

"Hay lắm." Anh vỗ tay, rồi đột ngột đứng phắt dậy.

Gì nữa?

"Nhiệm vụ đã hoàn thành. Giờ, anh còn nhiều việc phải làm. Đành xin phép em vậy, bà Grey."

Á à - anh chàng này khùng thật!

"Nhưng..."

"Nhưng sao, bà Grey?"

Lòng tôi trùng xuống. "Cứ về đi."

"Anh định thế. Hẹn gặp em tối nay. Anh nóng lòng với bảy sắc tình ngày chủ nhật."

Tôi quạu cọ.

"À, anh sắp có rất nhiều bữa chiêu đãi đối tác kinh doanh, và anh mong em sẽ đến dự cùng anh."

Tôi nhìn anh trân trân. Anh cứ thế mà về ư?

"Anh sẽ bảo Andrea gọi cho Hannah để xếp lịch trong thời gian biểu của em. Có vài người em cần gặp mặt. Em nên để Hannah điều phối kế hoạch công việc của em ngay từ giờ đi."

"Được ạ," tôi khẽ đáp, hoàn toàn sửng sốt, hoang mang và choáng váng.

Anh nhoài người qua bàn. Gì nữa đây? Tôi bị cuốn theo cái nhìn thôi miên của anh.

"Anh thích hợp tác làm ăn với em, bà Grey." Trong khi tôi ngồi tê liệt, anh cúi xuống, đặt lên môi tôi nụ hôn thật dịu dàng êm ái. "Hẹn sau nhé, em yêu," anh khẽ nhắn nhủ, rồi đứng phắt dậy, nháy mắt với tôi, và bỏ đi.

Tôi gục đầu xuống bàn, cảm giác như vừa bị đoàn tàu hỏa chèn qua - đoàn tàu ấy là người chồng yêu dấu của tôi. Anh ấy hẳn là người trái khoáy, phiền nhiễu và dễ gây bực mình nhất quả đất. Tôi ngồi dậy và dụi mắt lia lịa. Tôi vừa đồng ý cái quái gì nhỉ? Được rồi, Ana Grey điều hành Nhà xuất bản Seattle Independent - à, ý tôi là Nhà xuất bản Grey. Anh chàng mất trí thật rồi. Có tiếng gõ cửa, Hannah ló đầu vào. "Cô ổn chứ?" chị ấy hỏi.

Tôi cứ gây ra nhìn chị. Chị ta cau mày.

"Tôi hiểu cô không thích tôi hỏi - nhưng tôi pha cho cô tách trà nhé?" Tôi gật đầu.

"Tôi mang lên ngay, Ana."

Tôi ngẩn người nhìn màn hình máy tính, vẫn choáng váng. Làm thế nào để khiến anh hiểu nhỉ? À, gửi email!

Từ: Anastasia Steele

Chủ đề: KHÔNG PHẢI TÀI SẢN SỞ HỮU

Ngày: 22 tháng 8 năm 2011 14:23

Tới: Christian Grey

Gửi ngài Grey

Lần sau đến gặp em, ngài hãy xếp lịch hẹn, để em chí ít cũng đề phòng trước cơn cuồng nộ độc đoán hống hách tuổi vị thành niên của ngài.

Vợ của ngài, Anastasia Grey

Quyển 3 - Chương 8

Gia Matteo là một phụ nữ đẹp, cao ráo, ngoại hình ưa nhìn, với mái tóc ngắn, màu vàng bóng mượt, chải chuốt và tạo nếp tuyệt đẹp như đội một vương miện sành điệu. Cô mặc quần âu và áo vest đồng màu xám nhạt; bộ quần áo cắt khéo léo ôm khít những đường cong gợi cảm. Trang phục có vẻ đắt tiền, cổ đeo kim cương lấp lánh, cùng bộ với đôi hoa tai kim cương. Cô ta ăn mặc chỉnh tề chải chuốt - mẫu người sinh ra và lớn lên trong nhung lụa, được giáo dục tốt, mặc dù tối nay nề nếp giáo dục ấy có khiếm khuyết; chiếc áo sơ mi xanh của cô nàng mở cúc cổ quá sâu. Giống tôi. Tôi ngượng đỏ mặt.

"Chào Christian. Ana." Cô cười tươi, để lộ hàm răng trắng bóng, chìa bàn tay được tỉa tót cẩn thận lần lượt bắt tay Christian và tôi. Thế nghĩa là tôi phải buông tay Christianđáp lễ. Cô ấy chỉ thấp hơn Christian một chút, nhưng lại đi đôi giày gót nhọn cao chót vót.

"Chào Gia," Christian lịch sự đáp lại. Tôi chỉ mỉm cười lãnh đạm.

"Cả hai vị trông thật khỏe khoắn sau kì trăng mật," cô cất giọng êm ái, đôi mắt nâu đăm đắm nhìn Christian qua hàng mi chải mascara dài mướt. Christian choàng tay kéo tôi sát vào mình.

"Cảm ơn cô, chúng tôi đã có kì nghỉ rất tuyệt." Anh miết nhẹ môi lên thái dương tôi, khiến tôi thoáng ngỡ ngàng.

Thấy chưa... anh ấy là của tôi. Đôi khi quấy nhiễu và gây bực bội, nhưng vẫn là của tôi. Tôi cười đắc ý. Ngay lúc này em thực sự rất yêu anh, Christian Grey. Tôi quàng tay ôm eo anh, luồn vào túi quần sau rồi siết lấy gò mông. Gia khẽ mỉm cười.

"Các vị đã xem hết các phác thảo chưa?"

"Chúng tôi xem rồi," tôi đáp. Tôi ngước lên thấy Christian đang cúi xuống nhướng mày cười gượng gạo. Buồn cười chuyện gì nhỉ? Phản ứng của tôi trước Gia hay vì bàn tay táo bạo của tôi?

"Mời cô," Christian mở lời. "Các phác thảo ở đây." Anh chỉ tay về phía bàn ăn. Anh nắm tay tôi dẫn tới chỗ bàn, Gia đi ngay theo sau. Rốt cuộc tôi cũng nhớ ra phép lịch sự cần làm.

"Cô muốn uống gì không?" Tôi hỏi. "Một ly rượu vang nhé?"

"Rất tuyệt," Gia đáp. "Rượu trắng ít ngọt nếu có."

Chết tiệt! Vang sauvignon blanc là rượu trắng ít ngọt phải không nhỉ?

Tôi miễn cưỡng rời chồng, đi vào bếp. Có tiếng rít từ chiếc iPod khi Christian tắt nhạc.ۍ

"Anh cũng dùng thêm chút rượu nhé, Christian?" Tôi gọi với ra.

"Có, em yêu," giọng anh ngân nga, cười tươi rói với tôi. Ồ, anh ấy lúc đáng ghét lúc lại đáng yêu thế đấy. Với tay mở tủ chạn, tôi nhận thấy mắt anh vẫn dõi theo tôi. Tôi liền bị cuốn theo linh tính kì quái rằng Christian và mình đang cùng diễn một vở kịch, nhập vai vào một trò chơi - nhưng lần này thì chúng tôi ở cùng phe đọ sức với cô nàng Matteo. Anh có biết rằng cô nàng đang bị anh hút hồn và thể hiện điều đó quá ư lộ liễu không? Tôi thoáng nhen nhúm niềm thích thú khi nhận ra có lẽ anh đang cố gắng xua đi những lo lắng trong tôi. Hoặc có khi anh ấy muốn gửi đi thông điệp rõ ràng và công khai với người đàn bà kia rằng anh đã thuộc về người khác.

Là của tôi. Đúng thế, thuộc về tôi - cô nàng quỷ cái ạ. Nữ Thần Ham Muốn trong tôi đang diện bộ trang phục nữ hiệp sĩ, và cô ả chẳng tóm được tù nhân nào cả. Tôi tự cười một mình, với ba chiếc ly từ tủ chạn, lấy chai rượu sauvignon blanc trong tủ lạnh ra, đặt hết lên quầy bar. Gia đang nhoài người nhìn xuống bàn, còn Christian đứng bên cạnh chỉ trỏ cái gì đó trên bản phác thảo.

"Tôi nghĩ Ana có vài đánh giá về bức tường kính, nhưng nói chung thì cả hai chúng tôi cùng hài lòng với những ý tưởng cô đã phác ra."

"Ồ, tốt quá," Gia reo lên, tỏ ra nhẹ nhõm. Vừa reo, cô nàng vừa chạm nhanh vào cánh tay anh, điệu bộ như đang ve vãn. Christian ngay lập tức co người, nhưng chỉ thoáng chốc. Cô ta thậm chí không hề nhận ra.

Hãy để anh ấy được yên nào, quý cô kia. Anh ấy không thích bị đụng chạm đâu.

Anh rất tự nhiên bước tránh sang một bên, ra khỏi tầm với của cô nàng, rồi quay sang gọi tôi. "Khát lắm rồi đấy."

"Đến ngay đây." Anh rõ ràng đang diễn một trò chơi. Cô nàng khiến anh không thoải mái. Tại sao trước kia tôi không nhận thấy nhỉ? Đó là lý do vì sao tôi không thích cô ta. Anh ấy vẫn quen với cách phụ nữ phản ứng trước mặt anh. Tôi đã bắt gặp khá nhiều lần rồi, còn anh thường chẳng thèm để tâm mấy điều đó. Riêng đụng chạm thì hoàn toàn khác. Được rồi, Grey phu nhân tới cứu nguy đây.

Tôi hấp tấp rót rượu, hai tay đỡ lấy cả ba chiếc ly, vội vã chạy tới cứu chàng hiệp sĩ của tôi đang gặp nguy hiểm. Mời Gia một ly, tôi thản nhiên lách vào giữa họ. Cô nàng mỉm cười nhã nhặn khi đón ly rượu. Tôi chìa ly thứ hai mời Christian, anh hăm hở đón lấy, vẻ mặt tươi cười biết ơn.

"Xin mời," Christian nói với cả hai, nhưng mắt nhìn vào tôi. Gia và tôi cùng nâng ly đồng thanh đáp lại. Tôi nhấp môi lịch sự.

"Ana, cô có nhận xét gì về bức tường kính?" Gia hỏi.

"Có đấy. Tôi rất thích nó - đừng hiểu nhầm ý tôi. Nhưng tôi vẫn muốn ta có thể thể hiện nó gắn kết hơn trong ngôi nhà. Rốt cuộc thì tôi phải lòng ngôi nhà như vốn dĩ nó đã thế, và không muốn có bất kì thay đổi triệt để nào."

"Tôi hiểu."

"Tôi chỉ muốn thiết kế này được tương đồng, cô biết đấy... hài hòa hơn với ngôi nhà nguyên thủy." Tôi ngước lên bắt gặp anh cũng đang âu yếm nhìn tôi.

"Không cần những thay đổi thật lớn à?" anh khẽ hỏi.

"Không." Tôi lắc đầu để nhấn mạnh quan điểm của mình.

"Em thích nó như nó vốn thế?"

"Vâng, phần lớn là thế. Em vẫn nghĩ nó chỉ thiếu bàn tay chăm sóc dịu dàng thôi."

Mắt Christian bừng lên ấm áp.

Gia liếc hai chúng tôi, má ửng hồng. "Được," cô mở lời. "Tôi nghĩ mình đã nắm được cơ bản ý cô muốn gì rồi, Ana. Các vị nghĩ sao nếu ta vẫn giữ lại tường kính, nhưng để nó hướng về phía khoảng hiên rộng hơn, vẫn hài hòa với phong cách Địa Trung Hải. Ta cũng có sân hiên lát đá tại đây. Ta có thể đặt cột trụ đối xứng bằng đá đặt cách nhau một khoảng rộng để các vị không bị chắn tầm ngắm cảnh. Thêm vào đó mái bằng kính, hoặc cứ lợp như những phần mái nhà khác. Cũng có cả khu có mái che cho những bữa tiệc ngoài trời."

Phải công bằng mà nói... cô ấy rất giỏi.

"Hoặc thay cho khoảng hiên này, ta có thể kết hợp những cánh cửa kính này bằng cửa gỗ tùy các vị chọn - làm thế thì vẫn giữ được tinh thần Địa Trung Hải," cô ấy nói tiếp.

"Giống như những cánh cửa chớp màu xanh rực rỡ miền Nam nước Pháp," tôi khẽ lẩm bẩm với Christian, trong khi anh đang chăm chú quan sát tôi, nhấp một ngụm rượu rồi nhún vai không chê cũng chẳng khen.

Hừm. Anh không thích ý tưởng này, nhưng cũng không thẳng thừng bác bỏ ý kiến của tôi, khiến tôi tụt hứng hay làm tôi bẽ mặt. Trời đất, anh chàng này chất chứa cả mớ những mâu thuẫn. Lời anh nói hôm qua vọng lại trong tâm trí tôi: "Anh muốn ngôi nhà sẽ theo cách em muốn. Bất kể em thích thế nào cũng được. Nó là của em." Anh ấy muốn tôi hạnh phúc - hạnh phúc với mọi thứ. Sâu thẳm trong lòng tôi hiểu điều đó. Chỉ là - tôi ngăn mình lại. Đừng mải nghĩ tới những tranh cãi của đôi ta lúc này. Cô nàng Tiềm Thức liếc xéo tôi.

Gia đang nhìn Christian chờ anh ra quyết định cuối cùng. Tôi nhìn theo đôi mắt cô mở lớn, cặp môi bóng hé mở kín đáo liếm nhẹ bờ môi trên rồi nhấp một ngụm rượu. Khi tôi ngoảnh sang nhìn Christian, mắt anh vẫn dán vào tôi - không hề nhìn cô ấy. Tuyệt! Tôi sẽ phải trả lời cô Matteo.

"Ana, em muốn thế nào?" Christian ướm hỏi, rõ ràng hoàn toàn chiều ý tôi.

"Tôi thích ý tưởng về khoảng hiên."

"Anh cũng thế."

Tôi quay sang Gia. Này, quý cô, nhìn tôi đi, đừng nhìn anh ấy nữa.

Tôi mới là người quyết định việc này. "Tôi cho rằng mình sẽ xem bản vẽ được sửa lại khoảng hiên rộng hơn và những cột trụ được bố trí hài hòa với ngôi nhà."

Gia miễn cưỡng dứt đôi mắt hau háu khỏi chồng tôi rồi mỉm cười với tôi. Cô ây nghĩ tôi không hề để ý gì mấy trò đó sao?

"Chắc chắn rồi," cô vui vẻ ưng thuận. "Còn ý kiến nào nữa không?" Còn gì khác ngoài việc cô cứ trố mắt ngắm chồng tôi? "Christian muốn tân trang bộ đồ nội thất," tôi nhẹ nhàng nói.

Có tiếng đằng hắng ở cửa phòng. Cả ba chúng tôi cùng quay ra và thấy Taylor đang đứng chờ bên ngoài.

"Gì thế Taylor?" Christian hỏi.

"Tôi cần trao đổi ngay với ngài một chuyện gấp, ngài Grey."

Christian đặt tay lên vai tôi, siết mạnh phía lưng rồi nói với Gia.

"Vợ tôi chịu trách nhiệm dự án này. Cô ấy có toàn quyền quyết định. Cứ theo bất kì yêu cầu nào cô ấy muốn, ngôi nhà là của cô ấy. Tôi hoàn toàn tin cậy vào bản năng của cô ấy. Cô ấy rất sáng suốt." Giọng anh có chút thay đổi rất tinh tế. Tôi cảm thấy trong đó vừa mang niềm hãnh diện, vừa ngầm ý cảnh cáo - một lời cảnh cáo với Gia ư?

Anh tin cậy vào bản năng của tôi? Ôi, anh ấy đang sôi sùng sục rồi đây. Bản năng của tôi đã khiến anh cư xử dữ dội không e dè cảm xúc của tôi lúc ban chiều. Tôi lắc đầu để tỉnh lại nhưng khoan khoái khi anh bảo với Quý cô đầy-khiêu-khích-và-thật-không-may-lại-giỏi-giang rằng ai là người quyết định. Tôi vuốt ve bàn tay anh đang đặt trên vai tôi.

"Tôi xin phép." Christian siết bờ vai tôi rồi đi theo Taylor. Tôi vu vơ tự hỏi không biết có chuyện gì.

"Thế... nội thất làm sao?" Gia lo lắng hỏi.

Tôi ngước nhìn cô, im lặng trong giây lát để chắc chắn Christian và Taylor đã đi đủ xa để không nghe. Rồi thì huy động toàn bộ sức mạnh nội tại và niềm kiêu hãnh sau việc tôi bị chạm lòng tự ái suốt năm tiếng đồng hồ qua, tôi nói thẳng vào mặt cô ta.

"Cô có lý khi phải bồn chồn như thế, Gia, bởi vì ngay bây giờ công việc của cô đối với dự án này sẽ tạm thời bị treo đó. Nhưng tôi chắc chắn sẽ ổn cả thôi miễn là cô đừng có chạm tay vào chồng tôi nữa."

Cô ta há hốc miệng sững sờ.

"Nếu không, hợp đồng sẽ bị hủy. Rõ chưa?" Tôi nhấn mạnh từng tiếng thật rõ ràng.

Cô ta chớp mắt lia lịa, vô cùng sửng sốt, không tin nổi những điều tôi vừa nói. Đến tôi còn chẳng tin những gì mình vừa nói nữa là. Nhưng tôi quyết giữ vững lập trường, dửng dưng nhìn thẳng đôi mắt nâu đang trợn tròn của cô ta.

Đừng chùn bước! Đừng nhụt chí! Tôi học được biểu cảm dửng dưng phát điên lên được từ Christian, anh có kiểu nhìn vô cảm độc nhất vô nhị. Tôi hiểu rằng việc tân trang dinh thự của gia đình Grey là một dự án vô cùng uy tín cho công ty thiết kế của Gia - niềm tự hào to lớn đối với cô ta. Cô ta không thể để mất hợp đồng này. Và bây giờ tôi chẳng thèm quan tâm cô ta là bạn Elliot hay không.

"Ana - ngài Grey... Tôi... Tôi rất xin lỗi. Tôi chưa bao giờ..." Cô ta ngượng ngùng, bối rối không biết nên nói gì.

"Để tôi nói cho rõ nhé. Chồng tôi không thích cô."

"Dĩ nhiên rồi," cô lí nhí đáp, mặt tái nhợt.

"Thì như tôi đã nói, chỉ là muốn được rõ ràng."

"Bà Grey, tôi chân thành xin lỗi nếu bà nghĩ... tôi phải..." Cô dừng lại, vẫn rất lúng túng.

"Tốt. Chừng nào ta còn hiểu nhau, sẽ ổn cả thôi. Giờ, tôi sẽ nói cô biết ý tưởng của chúng tôi về các bộ giường tủ thế nào, rồi tôi muốn nghe sơ qua lần lượt tất cả các vật liệu cô định dùng. Như cô biết đấy, Christian và tôi xác định ngôi nhà phải chịu đựng được điều kiện khí hậu biển, và tôi muốn anh không phải lăn tăn bằng cách giải thích ta sẽ dùng các vật liệu gì, nguồn gốc ra sao."

"Dĩ nh... nhiên rồi," cô nàng lắp bắp, mắt vẫn trợn tròn và thoáng sợ hãi. Hạ gục đối thủ đầu tiên. Nữ Thần Ham Muốn trong tôi chạy vòng quanh đấu trường, vẫy tay về phía đám đông cuồng nhiệt.

Gia đưa tay vỗ nhẹ lên mái tóc để giữ nếp, tôi nhận ra cô đang bồn chồn.

"Với đồ nội thất?" cô nhắc lại vẻ lo lắng, giọng thì thào không rõ tiếng. Tôi đang chiếm thế thượng phong, và giờ mới cảm thấy thoải mái sau cuộc gặp gỡ với Christian lúc ban chiều. Tôi làm được mà. Nữ Thần Ham Muốn trong tôi đang tự tán tụng.

CHRISTIAN QUAY LẠI khi chúng tôi sắp trao đổi xong.

"Xong cả chưa?" Anh hỏi, tay choàng quanh eo tôi và quay ra hỏi Gia.

"Rồi, thưa ngài Grey." Gia cười thật tươi, nhưng nụ cười có vẻ mong manh. "Tôi sẽ chuyển bản phác thảo đã được chỉnh sửa tới các vị vài ngày tới."

"Tuyệt lắm. Em vui chứ?" Anh hỏi thẳng tôi, đôi mắt nhìn âu yếm và dò xét. Tôi gật đầu và ngượng đỏ mặt vì điều gì thì chính tôi cũng không hiểu nổi.

"Tôi phải đi thôi," Gia nói, lần này vẫn quá tươi cười. Cô bắt tay tôi trước, rồi đến Christian.

"Hẹn lần sau, Gia," tôi khẽ chào.

"Vâng, thưa ông bà Grey."

Taylor xuất hiện ở cửa phòng.

"Taylor sẽ tiễn cô về." Tôi nói đủ lớn để anh ấy cũng nghe thấy. Cô ta lại đưa tay lên vuốt nếp tóc, rồi cất bước trên đôi giày cao chót vót ra khỏi phòng, theo sát Taylor.

"Cô ấy có vẻ hờ hững hơn bình thường nhỉ?" Christian nhìn tôi thắc mắc.

"Thế ư? Em không để ý." Tôi nhún vai, cố giữ thái độ thản nhiên. "Taylor báo tin gì thế?" Tôi hỏi nhanh, phần vì tò mò, phần vì muốn nói lái sang chuyện khác.

Anh nhíu mày, buông tôi ra, cuộn những phác thảo trên bàn lại. "Về Hyde.

"Chuyện gì về Hyde?" Tôi hỏi khẽ.

"Không có gì phải lo đâu Ana." Bỏ lại bản phác thảo xuống bàn, Christian ôm tôi vào lòng. "Hóa ra hắn không ở nhà vài tuần nay rồi, thế thôi." Anh hôn lên tóc tôi, rồi buông tôi ra, làm tiếp việc đang dở tay.

"Thế em đã quyết định chọn được những gì rồi?" Anh hỏi, tôi hiểu ý anh không muốn tôi tiếp tục truy vấn chuyện về Hyde làm gì.

"Chỉ mấy cái em và anh đã bàn bạc cả rồi. Em nghĩ cô ấy thích anh," tôi nhỏ nhẹ đáp.

Anh phì cười. "Thế em bảo gì cô ấy?" Anh hỏi làm tôi ngượng chín người. Sao anh ấy lại biết nhỉ? Xấu hổ vì những gì đã nói ra, tôi cúi gằm mặt, vặn ngón tay.

"Lúc đến cô ấy chào Christian và Ana, rồi lúc về đã thành ông bà Grey." Giọng anh tỉnh khô.

"Chắc tại em nói gì đấy," tôi lí nhí. Khi tôi lén liếc anh, bắt gặp ánh mắt anh nhìn tôi trìu mến, và trong giây lát tình cờ, trông anh có vẻ... hài lòng. Anh cúi xuống, lắc đầu và nét mặt khác hẳn.

"Cô ấy chỉ tỏ vẻ thế thôi." Giọng anh hơi chua chát, thậm chí chán ghét.

Ôi, Năm Mươi ơi, không phải đâu!

"Sao cơ?" Anh ngạc nhiên khi thấy nét mặt bối rối của tôi, mắt tròn xoe cảnh giác. "Em đang ghen đấy à?" Anh ngập ngừng hỏi.

Tôi ngượng đỏ mặt, nuốt khan, rồi cúi gằm nhìn mấy ngón tay. Thế ư?

"Ana, cô ta thuộc kiểu cuồng dâm. Không phải tip anh thích. Sao em lại ghen với cô ta? Anh chẳng ưa nổi cô ta ở điểm nào cả." Lúc tôi ngẩng mặt lên, anh nhìn tôi ngỡ ngàng như thể tôi là yêu quái ba đầu sáu tay vậy. "Chỉ có em thôi, Ana," anh nhẹ nhàng nói. "Sẽ chỉ có mình em thôi."

Ôi trời. Anh lại rời tay khỏi đám phác thảo, nhích lại gần tôi và giữ chặt cằm tôi giữa ngón tay cái và ngón trỏ.

"Sao em nghĩ linh tinh thế hả? Anh có bao giờ tỏ ra mình lại mảy may quan tâm tới ai khác không?" Mắt anh nhìn tôi sáng rực.

"Không," tôi khẽ đáp. "Em ngốc thật. Chỉ vì hôm này... anh..." Mọi cảm xúc xung đột từ lúc trước cùng dâng lên. Tôi biết nói sao để anh hiểu mình đang bối rối nhường nào? Tôi đã rất lúng túng và thất vọng vì thái độ cư xử của anh ở chỗ tôi làm lúc ban chiều. Phút đầu anh muốn tôi nghỉ việc ở nhà, ngay phút sau anh nói dự định tặng tôi cả một công ty. Tôi làm sao mà chạy theo nổi?

"Anh làm sao?"

"Ôi, Christian." Môi tôi run rẩy. "Em đang cố thích ứng với cuộc sống mới, một cuộc sống em chưa từng tưởng tượng sẽ đến với mình. Mọi thứ được dâng sẵn lên cho em quá ư dễ dàng - nào là công việc, là anh, người chồng đẹp đẽ mà em chưa từng nghĩ mình lại yêu theo cách như thế, nhanh chóng phải lòng, rồi không sao đẩy ra khỏi tâm trí, và mãi mãi... đeo đẳng." Tôi hít thật sâu và thở ra thật chậm, trong khi miệng anh há hốc ngỡ ngàng.

"Nhưng anh giống như một đoàn tàu hỏa, mà em thì không muốn bị cưỡng ép nhồi nhét lên đó, bởi lẽ cô gái nào phải lòng anh sẽ bị cuốn theo mãi. Rồi thì để lại những gì? Tất cả những gì còn lại là một viễn cảnh xã hội nhìn thấu suốt và trống rỗng, hết vai trò nhân đạo này đến chức năng từ thiện khác." Tôi lại ngừng, ráng sức tìm lời lẽ diễn đạt cảm giác của mình. "Và giờ anh muốn em thành một CEO của công ty, điều này thì chưa bao giờ mường tượng tới. Em đang vật vã, trồi hụp giữa cả đống những kế hoạch này. Anh muốn em nghỉ việc ở nhà. Anh lại muốn em điều hành một công ty. Mọi thứ thật rối ren." Tôi dừng lại, rơm rớm nước mắt, cố kìm tiếng nức nở.

"Anh phải để em có quyết định của mình, tự liều một phen, rồi tự mắc sai lầm, và để em tự rút ra bài học từ đó. Em cần biết đi trước khi biết chạy, Christian, anh hiểu không? Em muốn có một chút độc lập. Chính thế nên việc giữ nguyên tên họ mới có ý nghĩa với em như vậy." Đây rồi, chính đấy là điều tôi muốn nói lúc ban chiều.

"Em cảm thấy bị cưỡng ép ư?"

Anh khẽ hỏi.

Tôi gật đầu.

Anh nhắm mắt lại, xúc động dữ dội. "Anh chỉ muốn dâng em cả thế giới, Ana, mọi thứ em muốn. Và anh muốn bảo vệ em trước mọi thứ. Giữ gìn em trong an toàn. Nhưng anh cũng muốn mọi người biết em là của anh. Hôm nay anh rất hốt hoảng khi nhận được thư em. Sao em không bảo anh từ trước chuyện giữ lại tên họ?"

Tôi ngượng nghịu. Anh nói có lý.

"Em mới chỉ nghĩ về việc đó khi chúng ta đang trong tuần trăng mật, rồi thì, em không muốn làm vỡ thế giới bong bong ấy, và quên béng đi. Em chỉ nhớ ra vào tối qua. Và rồi chuyện về Jack... anh biết đấy, em bị xao nhãng. Em xin lỗi, đáng lẽ em phải nói trước hoặc bàn bạc với anh, nhưng tại em không chọn được lúc nào thích hợp."

Ánh nhìn dữ dội của anh thật thảng thốt. Như thể anh đang cố tìm cách thâm nhập vào suy nghĩ của tôi, nhưng anh không nói gì.

"Sao anh lại sợ thế?" Tôi hỏi.

"Anh không muốn để tuột mất em."

"Ôi trời ơi, em sẽ không đi đâu hết. Đến khi nào anh mới chịu bỏ cái ý nghĩ ấy ra khỏi cái đầu cố chấp này hả? Em. Yêu. Anh." Tôi vung tay ra không trung như cách anh vẫn biểu đạt để nhấn mạnh quan điểm của mình. "Yêu hơn cả... ‘ánh sáng, vũ trụ và tự do’[32]"

[32] Trích lời đối thoại của Goneril nói với phụ vương là vua Lear, ở hồi 1, cảnh 1, vở bi kịch Vua Lear của Shakespeare. Vở kịch nổi tiếng kể về một vị vua trải qua nhiều nỗi đau khổ, cuối cùng bị mất trí.

Mắt anh mở to. "Như tình yêu của cô con gái với cha ư?" Anh tủm tỉm cười trêu chọc.

"Không phải." Tôi không nhịn được cười. "Chỉ là một lời trích bỗng nhiên nhớ ra thôi."

"Vua Lear mất trí ư?"

"Vua Lear mất trí vô cùng đáng mến." Tôi vuốt má anh. Anh nghiêng đầu đón nhận ve vuốt của tôi, mắt nhắm lại. "Anh có thể đổi tên thành Christian Steele để mọi người biết rằng anh thuộc về em không?" Christian choàng mở mắt, nhìn tôi chăm chăm như thể tôi vừa nói trái đất này phẳng lì. Anh cau mày. "Thuộc về em ư?", anh nhấn nhá đáp.

"Của em."

"Của em," anh nhắc lại những lời chúng tôi đã nói trong phòng giải trí vừa mới hôm qua. "Được, anh sẵn sàng. Nếu nó có ý nghĩ quan trọng với em."

Ôi trời.

"Điều này có ý nghĩa với anh không?"

"Có." Anh trả lời dứt khoát.

"Thôi được." Tôi sẽ đồng ý vì anh. Dâng tặng anh sự cam kết vững chắc mà anh cần.

"Anh tưởng em đã đồng ý từ trước rồi mà."

"Vâng, em đã nhận lời. Nhưng giờ ta trao đổi kỹ hơn, thì em thấy vui với quyết định của mình."

"Ồ," anh thốt lên kinh ngạc. Thế rồi anh nở nụ cười trẻ thơ đẹp đẽ kiểu vâng-tôi-đích-thực-còn-rất-trẻ, khiến tôi mê mẩn. Ôm lấy eo tôi, anh xoay tôi một vòng. Tôi thét lên và bật cười khanh khách. Không biết anh đang vui hay vừa trút được nỗi lo lắng, hay là gì nhỉ?

"Bà Grey, em có biết điều ấy có ý nghĩa dường nào với anh không?"

"Giờ thì em đã biết."

"Thế nghĩa là đến lúc cho bảy sắc tình ngày chủ nhật," anh mấp máy môi đáp khi áp lên môi tôi, cọ mũi vào mũi tôi.

"Anh nghĩ thế à?" Tôi ngả người ra sau nhìn anh.

"Lời hứa hẹn đã nói ra. Lời đề nghị vẫn có giá trị, thoả thuận đã thương lượng xong," anh khẽ ngân nga, mắt lấp lánh vẻ thích thú tinh quái.

"Ưm..." Tôi vẫn đang quay cuồng, cố theo kịp tâm trạng của anh.

"Em định nuốt lời anh à?" Anh ngập ngừng hỏi, vẻ toan tính thoáng qua trên nét mặt. "Anh có ý này," anh nói thêm.

Ơ kìa, lại trò chơi tình ái nào nữa đây?

"Một vấn đề cực kỳ quan trọng cần được quan tâm," anh nói tiếp, đột nhiên tỏ ra nghiêm túc. "Đúng thế, bà Grey. Một vấn đề có ý nghĩa vô cùng quan trọng."

Chờ đã - anh đang chế giễu tôi. "Cái gì?" Tôi bật hoi.

"Anh cần em giúp cắt tóc. Hình như dài quá rồi, vợ anh không thích thế."

"Em không biết cắt tóc!"

"Có, em cắt được." Christian tủm tỉm cười, lúc lắc đầu để tóc xòa xuống che cả mắt.

"Được, nếu bà Jones có cái bát tô lớn úp lên nhỉ." Tôi cười khúc khích.

Anh cũng bật cười. "Được thôi, nói được chắc làm được. Anh sẽ bảo Franco làm giúp vậy."

Không! Franco sẽ làm anh thành ma lem mất. Có lẽ tôi có thể tỉa tót cho anh vài đường. Vả lại tôi chẳng từng cắt tóc cho dượng Ray mãi rồi, ông chẳng than vãn gì bao giờ.

"Lại đây." Tôi nắm tay anh. Mắt anh tròn xoe. Tôi dẫn anh vào phòng tắm rồi buông tay anh ra. Tôi lôi chiếc ghế gỗ trắng ở góc phòng đặt phía trước bồn rửa mặt. Lúc quay ra thì Christian đang hau háu nhìn tôi, vẻ thích thú lộ liễu trên mặt, hai ngón tay cái móc vào đỉa quần, đôi mắt màu khói nóng bỏng.

"Ngồi xuống." Tôi chỉ vào chiếc ghế, cố giữ thế thượng phong.

"Em định gội đầu cho anh à?"

Tôi gật đầu. Anh nhướng một bên mày kinh ngạc, trong giây lát tôi tưởng anh sẽ bỏ cuộc. "Được." Anh chậm rãi cởi cúc áo sơ mi trắng, bắt đầu từ cúc dưới cổ. Những ngón tay khéo léo lần lượt nhích xuống từng chiếc cúc tới khi chiếc áo mở phanh ra.

Ôi chao... Nữ Thần Ham Muốn dừng phắt lại khi đang chạy vòng quanh đấu trường để ăn mừng chiến thắng.

Christian chìa cổ tay áo với ý "cởi nó ra đi", bờ môi anh cong lên vẻ thách thức gợi cảm rất riêng.

Ôi, chiếc cúc áo. Tôi nắm cổ tay anh, lần lượt cởi chiếc cúc tròn bằng bạch kim có chạm khắc chữ cái đầu tên anh với nét chữ in nghiêng giản dị, bên tay này rồi đến tay kia. Làm xong, tôi ngước lên, vẻ mặt vui vẻ của anh đã chuyển thành vẻ gợi cảm... Vô cùng nóng bỏng. Tôi với tay tuột áo anh ra khỏi vai, để nó rơi xuống nền nhà.

"Sẵn sàng chưa?" Tôi khe khẽ hỏi. "Em muốn sao cũng được, Ana." Cái nhìn của tôi lướt từ đôi mắt xuống làn môi của anh. Anh hít một hơi thật sâu, miệng khẽ hé mở. Đôi môi đẹp như tạc, và anh biết đích xác cách tận dụng lợi thế ấy ra sao. Tôi thấy mình rướn người định hôn anh.

"Không," anh đặt hai tay lên vai tôi ngăn lại. "Đừng vội. Nếu thế, anh sẽ chẳng được cắt tóc nữa."

Ối!

"Anh muốn được cắt tóc cơ," anh nói tiếp. Đôi mắt ánh lên vẻ chân thành khó giải thích nổi. Nó hạ gục mọi thứ.

"Tại sao?" Tôi lại hỏi.

Anh sững lại nhìn tôi giây lát, rồi mắt mở tròn hơn. "Vì nó khiến anh cảm thấy được yêu thương."

Tim tôi rớt nhịp. Ôi, Christian... chàng trai Đa Cảm của tôi. Không kịp nghĩ ngợi gì, tôi choàng tay ôm anh vào lòng, hôn lên ngực anh, rồi áp má lên đám lông lơ thơ.

"Ana. Ana của anh," anh khẽ gọi, choàng tay ôm tôi. Cả hai đứng bất động, ôm lấy nhau trong phòng tắm. Ôi, được ở trong vòng tay anh mới tuyệt làm sao. Cho dù anh có là chàng ngốc tự cao tự đại và độc đoán, thì anh vẫn cứ là anh chàng độc đoán của tôi có nhu cầu được yêu thương, được chăm sóc dịu dàng. Tay vẫn không rời anh, tôi ngả đầu ra sau và hỏi.

"Anh có thực muốn em cắt tóc cho không?"

Anh gật đầu, và nở nụ cười duyên dáng quen thuộc. Tôi cười đáp lại rồi lách ra khỏi vòng tay anh.

"Thế thì ngồi xuống," tôi lại nhắc anh.

Anh nghiêm chỉnh làm theo, ngồi quay lưng lại bồn rửa mặt. Tôi cởi giày rồi hất chúng sang bên cạnh chỗ áo sơ mi của anh đang nằm trên sàn nhà. Tôi xả nước và lấy lọ dầu gội Channel mà chúng tôi đã mua bên Pháp.

"Ngài có thích loại này không?" Hai tay tôi giơ chiếc lọ ra giống như đang giới thiệu sản phẩm trên kênh Mua Sắm Thú Vị. "Món hàng xách tay từ miền Nam nước Pháp. Em rất thích mùi hương của nó... Vì nó có mùi hương của anh," tôi mơ màng nói thêm, thoát ra khỏi vai diễn của người dẫn chương trình truyền hình.

"Xin em." Anh phì cười.

Tôi với một chiếc khăn tắm nhỏ từ máy sấy khăn. Bà Jones hẳn biết cách giữ cho những chiếc khăn siêu mềm mại.

"Cúi xuống," tôi ra lệnh, Christian răm rắp làm theo. Quấn chiếc khăn quanh vai anh xong, tôi quay ra mở vòi nước, xả một lavabô đầy nước ấm.

"Ngả ra sau." ôi, sao tôi giống như đang thợ cạo lành nghề đang tác nghiệp thế nhỉ. Christian ngả người ra sau, nhưng anh cao quá. Anh nhích ghế lên, rồi ngả cả chiếc ghế ra sau đến khi phía trên cùng thành ghế tì lên bồn rửa. Vừa chuẩn. Anh ngửa đầu ra sau. Đôi mắt thẫm màu nhìn tôi chờ đợi. Cầm chiếc cốc thủy tinh lên, tôi múc nước dội lên đầu Christian, xoa tóc cho thấm nước.

Tôi lại múc và dội nước, nhoài người phía trên anh.

"Mùi hương của em tuyệt lắm, bà Grey," anh lim dim mắt, thì thầm.

Trong khi vẫn cẩn thận làm ướt tóc, tôi được tự do ngắm anh. Ôi chao. Không biết đến bao giờ tôi mới hết hứng thú ngắm anh? Hàng mi đen dài và đôi môi hơi hé mở. Anh hít thở nhẹ nhàng. Ôi... tôi những muốn...

Tôi làm bắn nước lên mắt anh. Chết thật "Em xin lỗi!"

Anh túm lấy góc khăn tắm lau mắt, và phì cười.

"Này, anh biết mình ngốc, nhưng đừng có dìm anh chết đuối chứ."

Tôi cúi xuống hôn lên trán anh, cười khúc khích. "Đừng khích em." Anh luồn tay raáy tôi, nhích người lên trước, thế là môi anh gắn lấy môi tôi. Nụ hôn phớt nhẹ, khiến anh bật tiếng kêu thỏa mãn. Tiếng kêu ấy như hòa nhịp với những co thắt nhè nhẹ sâu nơi bụng dưới tôi. m thanh vô cùng quyến rũ. Anh buông tôi rồi ngoan ngoãn ngả người ra sau, ngước nhìn tôi chờ đợi.

Trong khoảnh khắc ấy trông anh thật mong manh, như một đứa trẻ. Tim tôi se thắt lại.

Tôi đổ một ít dầu gội ra lòng bàn tay rồi xoa lên da đầu anh, bắt đầu từ hai bên thái dương, vuốt lên đỉnh đầu rồi dọc xuống gáy, những ngón tay di chuyển nhịp nhàng. Anh lim dim mắt và lại bật ra tiếng âm ư khoan khoái.

"Dễ chịu quá," một lát sau anh thốt lên và thả lỏng mình dưới những nhịp vần vò của bàn tay tôi.

"Đúng thế." Tôi lại hôn lên trán anh.

"Anh thích móng tay em cào vào da đầu." Mắt anh vẫn nhắm nghiền, nhưng vẻ mặt chứa chan hạnh phúc mãn nguyện - không còn chút yếu ớt mong manh nào đọng lại nữa. Chà, tâm trạng thay đổi như chong chóng. Tôi như được an ủi khi hiểu rằng chính mình vừa làm thế.

"Nâng đầu lên nào," tôi nói, và anh lại nghe lời. Hừm - chỉ con gái mới ngoan ngoãn như thế. Tôi xoa dầu gội xuống phần tóc trên gáy, cào nhẹ móng vào da đầu.

"Ngả xuống."

Anh lại ngửa đầu ra, tôi lấy chiếc cốc múc nước xả bọt dầu gội. Lần này thì tôi cẩn thận không để nước bắn lên mặt anh.

"Lần nữa nhé?" Tôi hỏi.

"Ừ." Đôi mắt chấp chới mở ra, tìm kiếm mắt tôi.

"Có ngay đây, ngài Grey."

Tôi quay sang bên bồn rửa mặt Christian vẫn hay dùng, hứng đầy nước ấm.

"Để lát nữa tráng," tôi giải thích khi ánh mắt anh nhìn thắc mắc.

Tôi lặp quy trình vừa làm với dầu gội, lắng nghe nhịp hít thở sâu của anh. Khi tóc anh đã đầy bọt, tôi ngừng lại giây lát để ngắm nghía gương mặt bảnh trai của chồng mình. Tôi không sao cưỡng lại được vẻ đẹp của anh. Tôi vuốt nhẹ má, anh bừng mở mắt, mơ màng nhìn tôi qua hàng mi. Tôi cúi xuống đặt lên môi anh một nụ hôn âu yếm. Anh mỉm cười, mắt lim dim và bật ra tiếng thở dài khoan khoái.

Ai mà biết được lúc chiều nay còn cãi vã, thế mà giờ anh lại thoải mái như thế này? Không cần tình dục.

Tôi nhoài người phía trên anh.

"Ưm," anh khẽ rên lên hưởng ứng khi ngực tôi chạm vào mặt anh. Cưỡng lại niềm khao khát lắc hông theo điệu nhảy simmy, tôi nhấn nút xả để nước xà phòng trôi đi. Hai tay anh ôm lấy hông tôi.

"Không được tự tiện vuốt ve đâu nhé," tôi nhắc khẽ, giả bộ không hài lòng.

"Đừng quên tai anh đang điếc rồi," anh đáp, mắt vẫn nhắm nghiền, hai tay đưa xuống kéo ngược váy tôi lên.

Tôi đập nhẹ vào cánh tay anh. Tôi thích thú với trò chơi thợ cắt tóc này. Anh nhoẻn cười, nụ cười rạng rỡ trẻ thơ, như thể tôi bắt quả tang anh lén lút làm việc gì sai quấy nhưng lại âm thầm tự đắc.

Tôi với chiếc cốc, lần này múc nước ở bồn rửa mặt bên cạnh rồi nhẹ nhàng xả tóc cho sạch. Tôi vẫn nhoài người trên anh. Bàn tay anh vẫn đặt trên mông tôi, ngón tay gõ nhịp tới lui liên tục... ưm. Tôi vặn người. Anh khẽ rên trong cổ họng.

"Đây. Sạch rồi."

"Tốt," anh đáp gọn. Những ngón tay vẫn bám riết người tôi, rồi đột nhiên ngồi thẳng dậy, mái tóc ướt nhỏ nước khắp người anh. Anh kéo tôi vào lòng, tay đang đỡ hông dịch chuyển lên gáy, rồi ôm lấy cằm và giữ tôi đứng im. Tôi còn đang bất ngờ thì môi anh đã áp trên môi tôi, lưỡi anh nóng bỏng và dữ dội lấn sâu vào trong tôi. Tôi đưa tay luồn vào mái tóc ướt sũng. Trong khi anh mải miết hôn, mặt tôi cũng đầm đìa nước. Bàn tay anh dịch chuyển từ cằm xuống cúc áo cổ chiếc sơ mi tôi mặc.

"Làm duyên làm dáng thế đủ rồi. Anh muốn yêu em bảy sắc tình ngày chủ nhật, và ta có thể làm ngay trong nhà tắm này. Em chọn đi."

Mắt Christian rực sáng, cháy bỏng và đầy hứa hẹn, nước trên tóc anh vẫn nhỏ xuống tong tong. Miệng tôi khô khốc.

"Thế nào hả, Anastasia?" Anh hỏi lại, giữ chặt tôi trong lòng.

"Anh ướt sũng," tôi đáp.

Anh đột nhiên cúi xuống, dụi mái tóc ướt vào ngực áo tôi. Tôi la thét, giãy giụa, anh lại càng giữ chặt hơn.

"Ô, không, đừng thế cưng." Anh ngẩng lên thích thú cười, còn tôi thì thành Hoa Hậu Áo Ướt Đẫm 2011. Chỗ ngực áo thấm nước ướt sũng và hoàn toàn xuyên thấu. Tôi ướt át... khắp nơi.

"Nhìn thế này yêu quá," anh khẽ thì thào, cúi xuống miết mũi xoay vòng vòng quanh đầu nhũ hoa ướt nước. Tôi oằn mình.

"Nói đi, Ana. Ở đây hay vào phòng ngủ?"

"Ở đây," tôi liều lĩnh đáp. Mặc kệ cái công việc cắt tóc dang dở - để sau đi. Anh từ từ mỉm cười, môi nhếch lên thành nụ cười thật gợi cảm và đầy hứa hẹn ái ân.

"Chọn hay lắm, bà Grey," môi anh mấp máy trên môi tôi. Tay anh buông cằm tôi để dịch chuyển xuống đầu gối, lướt ngược lên trên kéo theo chiếc váy, mơn man làn da tôi. Anh hôn lên vành tai tôi.

"Ôi, anh sẽ làm gì em đây?" Anh thì thầm, ngón tay ngập ngừng ở đường mép đôi tất. "Anh thích nơi này," anh khẽ nói. Một ngón tay lách dưới đường viền, lướt một vòng tới vùng đùi non. Tôi thở gấp gáp và oằn mình trong lòng anh.

Anh cất tiếng rên khe khẽ. "Nếu định yêu em bảy sắc tình chủ nhật thì anh muốn em phải đứng im."

"Yêu em đi," tôi thách thức, giọng thật khẽ và hổn hển.

Christian hít vào thật sâu. Anh nheo mắt, ngó tôi đăm đăm, đôi mắt ẩn dưới làn mi dài, vô cùng gợi cảm.

"Ôi, bà Grey. Chỉ cần em nói thế." Tay anh rời khỏi mép tất ngược lên chiếc quần lót. "Để bỏ mấy thứ này ra khỏi người em đã." Anh nhẹ nhàng lôi nó xuống, tôi cựa mình giúp anh. Anh và tôi cùng bật ra tiếng xuýt xoa run rẩy.

"Đứng yên," giọng anh gầm gừ.

"Em đang giúp mà," tôi bĩu môi. Anh xâm chiếm ngay bờ môi dưới, nhẹ nhàng nhay nhay.

"Yên," anh gằm ghè. Anh tuột chiếc quần chip của tôi xuống, vén chân váy lên dồn lại quanh hông, hai bàn tay đặt vào eo nhấc bổng tôi lên.

Trên tay anh vẫn giữ chiếc quần chip.

"Ngồi xuống lòng anh. Dạng hai chân ra," anh ra lệnh, nhìn chăm chăm vào mắt tôi. Tôi ngồi trên lòng anh, nhìn anh thách thức. Làm tới đi!

"Bà Grey," anh gọi giật giọng. "Em đang khiêu khích anh đấy à?" Ánh mắt anh nhìn tôi, vừa vui vẻ, vừa kích thích. Một sự kết hợp đầy cám dỗ.

"Vâng. Thế anh định làm gì nào?"

Mắt anh ánh lên niềm phấn khích trước vẻ thách thức của tôi, tôi cảm thấy sự trỗi dậy của anh bên dưới tôi. "Chắp hai tay em ra sau lưng."

Ôi!Tôi ngoan ngoãn làm theo, rồi anh khéo léo dùng chiếc quần con trói cổ tay tôi lại.

"Dùng quần của em ư? Ngài Grey, anh không ngượng sao," tôi trách móc.

܃hẳng có gì phải ngượng nếu liên quan đến em, bà Grey ạ, em biết thừa rồi còn gì." Ánh mắt anh nhìn dữ dội và rạo rực. Tay anh ôm lấy quanh eo nhích tôi ngồi lùi lại một chút. Nước vẫn nhỏ giọt trên cổ và ngực anh. Tôi những muốn nhoài người về phía trước, đưa lưỡi lướt những giọt nước kia đi, nhưng trớ trêu thay giờ tôi đã bị trói chặt mất rồi.

Christian ve vuốt hai bên đùi non của tôi, rồi miết tay dọc xuống đầu gối. Anh nhẹ nhàng đẩy hai chân tách ra xa nhau và mở rộng hai chân mình, kẹp tôi ở giữa. Những ngón tay anh lại di chuyển tới cúc áo sơ mi.

"Anh nghĩ ta không cần cái này nữa," anh nói, và cẩn thận cởi từng chiếc cúc trên áo sơ mi ướt nhẹp dính chặt người tôi, mắt không rời tôi lấy nửa giây. Đôi mắt ấy càng tối thẫm lại khi anh cởi xong, dừng lại để tự tận hưởng thành quả. Tim tôi đập điên cuồng, hơi thở gấp gáp. Không thể tin được - sự cứng cáp của anh chạm vào tôi, tôi cảm thấy nó rõ ràng - nóng bỏng, và phiền thật... đã sẵn sàng. Tôi những muốn ưỡn cong thân mình. Anh để chiếc áo ẩm ướt của tôi mở phanh cúc, hai tay vuốt ve khuôn mặt tôi, ngón tay cái miết nhẹ bờ môi dưới. Rồi bất ngờ anh đẩy ngón tay vào miệng tôi.

"Mút," anh khẽ ra lệnh, nhấn mạnh ở chữ M. Tôi ngậm miệng lại và làm theo lời anh. Ôi... tôi thích trò này. Vị của anh thật tuyệt. Tôi còn thích nếm cái gì khác nữa đây? Các vòng cơ nơi bụng dưới siết lại khi nghĩ tới đó. Môi anh hé mở khi răng tôi cà và nhay vùng da thịt mềm mại ở ngón tay anh.

Anh rên rỉ, rồi từ từ rút ngón tay ướt át khỏi miệng tôi, miết dọc xuống cằm, rồi tới cổ và qua vùng xương ức. Anh móc ngón cái vào bầu áo ngực, giật mạnh xuống, phơi trần một bên ngực.

Mắt anh vẫn không rời mắt tôi. Anh quan sát từng phản ứng mỗi khi sự đụng chạm của anh khơi gợi nơi tôi, và tôi cũng đắm đuối ngắm anh.

Nóng bỏng. Chế ngự. Sở hữu. Tôi yêu điều đó. Anh lặp lại từng thao tác ấy với bên tay kia, đến khi hai trái đào được giải phóng tự do. Hai bàn tay nhẹ nhàng úp lên đó, ngón tay cái vân vê nơi đầu ngực, nghịch ngợm và trêu chọc, khiến chúng căng cứng dưới sự ve vuốt thiện nghệ của anh. Tôi cố, cố hết sức không cựa quậy, nhưng xúc cảm giác nơi đầu nhũ hoa truyền dòng điện nóng bỏng tới miền sâu thẳm ham muốn phía dưới tôi, khiến tôi bật tiếng rên và ngửa mạnh đầu ra sau, mắt nhắm lại, hoàn toàn đầu hàng trước màn tra tấn ngọt ngào và âu yếm này.

"Suỵt." m thanh vỗ về của Christian như đổ thêm dầu vào lửa, cùng nhịp phách với những ngón tay tinh nghịch của anh. "Yên nào, cưng, yên." Anh rời tay khỏi một bên ngực, lách ra phía lưng tôi, xòe bàn tay đỡ quanh gáy. Rướn người về phía trước, anh ngậm mạnh đầu nhũ hoa trơ trụi và ngấu nghiến, mái tóc ướt cọ vào tôi nhồn nhột. Cùng lúc đó, tay bên kia anh ngừng chà xát. Thay vào đó ngón cái và ngón trỏ của anh kẹp lấy nó, nhẹ nhàng day giật, vân vê.

"A! Christian!" Tôi rên lên, oằn mình về phía trước. Nhưng anh vẫn ung dung tiếp tục. Cơ thể tôi bừng bừng khi khoái cảm trào dâng không ngừng.

"Christian, xin anh," tôi nài nỉ.

"Ưm," tiếng anh âm ư trong lồng ngực. "Anh muốn em tới bằng cách này." Ngực tôi được ngơi nghỉ trong chốc lát, khi từng lời anh nói mơn trớn làn da tôi. Như thể anh đang đánh thức một miền xa xăm tối tăm thăm thẳm trong tâm trí tôi, nơi ấy chỉ mình anh hiểu rõ. Khi anh tiếp tục trò chơi đang dang dở, khoái cảm lần này gần chạm tới đỉnh điểm. Rên lên thật lớn, tôi quằn quại trong lòng anh, cố tìm kiếm sự cọ sát quý giá lên quần anh. Tôi vùng vẫy cố giằng giật cánh tay đang bị trói bằng chiếc quần con, khao khát được chạm vào anh, nhưng tôi hoàn toàn thất bại - bị cơn khoái cảm phản trắc hạ gục.

"Xin anh," tôi khẽ van nài, trong khi cơn khoái cảm xuyên thấu cơ thể tôi, từ đỉnh đầu tới từng ngón chân, siết chặt mọi thứ trên đường lao của mình.

"Ngực em đẹp quá, Ana." Anh thì thầm. "Một ngày nào đó anh sẽ yêu trên đó."

Thế nghĩa là quái quỷ gì nhỉ? Tôi mở mắt, trân trân nhìn anh đang ngấu nghiến cơ thể tôi, làn da bỏng rát dưới mỗi sự đụng chạm của anh. Tôi không còn cảm giác với chiếc áo ướt sũng nước hay mái tóc ướt đẫm của anh nữa... không cảm thấy gì ngoại trừ sự thiêu đốt bừng bừng.

Sự thiêu đốt ngọt ngào, bỏng rát, từ tốn và sâu thẳm trong tôi, và mọi suy nghĩ đều bốc hơi khi cơ thể tôi co thắt và siết chặt lại... sẵn sàng, chới với... khao khát được phóng thích. Còn anh vẫn không ngơi nghỉ - vẫn khiêu khích, giằng giật, dồn đẩy tôi điên cuồng. Tôi muốn... tôi muốn...

"Tới đi em," anh thúc giục - và tôi tới. Cơn cực khoái chạy khắp cơ thể tôi. Anh dừng sự hành hạ âu yếm lại, choàng tay ôm lấy tôi, siết chặt tôi vào lòng khi cơ thể tôi dịu dần trở lại. Tôi mở mắt ra thấy mình đang tựa lên ngực anh, mắt anh nhìn tôi đắm đuối.

"Chúa ơi, anh thích được ngắm em, Ana." Giọng anh đầy kinh ngạc.

"Thật là..." Tôi không biết nói sao nữa.

"Anh biết." Anh rướn người hôn tôi, bàn tay vẫn đặt sau gáy, giữ chặt và nghiêng đầu tôi để anh có thể hôn tôi thật sâu - đầy yêu thương và ngưỡng mộ.

Tôi đắm mình trong nụ hôn ấy.

Anh ngả người hít một hơi dài, đôi mắt mang sắc màu dữ dội của cơn cuồng phong nhiệt đới.

"Giờ anh sẽ yêu em, dữ dội," anh thì thào.

Ôi chao. Hai tay anh giữ eo tôi, nhấc tôi từ trên đùi dịch xuống đầu gối. Bàn tay phải với tới cạp quần âu màu xanh dương thẫm, lần tìm chiếc khuy. Những ngón tay bên trái lướt lên xuống dọc bắp đùi tôi, lần nào cũng dừng lại ở đường viền tất. Anh đang nhìn tôi đắm đuối, mặt anh kề mặt sát mặt tôi. Trong hoàn cảnh bị trói chặt bởi chiếc quần con, tôi không còn đủ sức chống chọi nữa. Đây hẳn là một trong những dịp riêng tư thắm thiết nhất giữa chúng tôi - khi tôi đang ngồi trên đùi anh, nhìn chăm chăm vào đôi mắt đẹp màu xám của anh. Nó khiến tôi cảm thấy thật phóng túng, nhưng cũng thật gần gũi với anh - tôi không còn thấy thẹn thùng, ngượng ngập nữa. Bên Christian, chồng tôi, người tôi yêu, vô cùng độc đoán, anh chàng Lắm Chiêu - tình yêu của đời tôi.

"Này," anh khẽ gọi, nâng nhẹ cằm và nhìn tôi lo lắng. "Sao em khóc? Anh làm em đau à?"

"Không," tôi lí nhí đáp. Anh vuốt tóc trên mặt tôi, ngón tay miết lau giọt nước mắt đọng trên má, dịu dàng hôn môi tôi. Anh vẫn ở trong tôi. Anh cựa mình rút ra, khiến tôi nhăn mặt.

"Có chuyện gì hả Ana? Kể anh nghe đi."

Tôi sụt sịt. "Chỉ là... là vì đôi khi em quá xúc động vì yêu anh nhiều quá," tôi nhỏ nhẹ đáp.

Sau một tích tắc, anh nhoẻn nụ cười đặc biệt duyên dáng - dành riêng cho tôi, có lẽ thế. "Em cũng mang lại cảm xúc y như thế ở anh," anh nhẹ nhàng nói, lại hôn tôi. Tôi mỉm cười, lòng vui như trẩy hội.

"Thật không?"

Anh tủm tỉm cười. "Em thừa biết rồi còn gì."

"Đôi khi thôi. Không phải lúc nào cũng biết."

"Anh cũng thế, bà Grey."

Tôi nhoẻn cười rồi nhẹ nhàng hôn phớt lên ngực anh, dụi vào lớp lông măng trên ngực anh. Christian vuốt tóc rồi, rồi lướt một tay ra sau lưng. Anh gỡ móc áo ngực và kéo một bên quai xuống, tôi cựa mình, để anh kéo nốt quai bên kia ra khỏi tay, rồi thả chiếc áo của tôi xuống nền nhà.

"Hmm. Da kề da," Anh gật gù thích thú, rồi ôm gọn tôi vào lòng. Anh hôn bờ vai tôi, rồi dụi mũi ngược lên tai tôi. "Em có mùi hương của thiên đường, bà Grey."

"Anh cũng vậy, ngài Grey." Tôi lại dúi vào người anh, hít hà hương thơm của anh, giờ đây pha trộn thêm hương vị của tình ái. Tôi có thể nằm mãi như thế này trong vòng tay anh, mãn nguyện và hạnh phúc. Đây chính là điều tôi cần sau một ngày đủ thứ chuyện, nào là trở-về-với-công- việc, cãi cọ và gặp gỡ cô-nàng-nở-nang. Đây chính là nơi tôi muốn về, cho dù anh ấy có là cỗ máy kiểm soát, cùng thói độc đoán ngông cuồng, đây chính là nơi tôi thuộc về. Christian dụi vào tóc tôi, hít hà thật mạnh. Tôi bật ra tiếng thở dài khoan khoái, và cảm thấy anh đang cười. Thế rồi chúng tôi cứ ngồi thế, im lặng ôm chặt nhau.

Cuối cùng hiện thực cũng trở về.

"Muộn rồi," Christian nhắc, ngón tay vuốt ve mơn trớn lưng tôi.

"Vẫn phải cắt tóc cho anh."

Anh bật cười. "Đúng thế, bà Grey. Em còn sức làm nốt công việc còn dang dở không?"

"Vì anh thì làm gì cũng được, ngài Grey." Tôi lại hôn lên ngực anh rồi miễn cưỡng đứng dậy.

"Đừng đi." Anh giữ hông tôi, xoay người tôi lại, rồi ngồi thẳng dậy, cởi chân váy tôi xuống, thả nó dưới sàn. Anh chìa tay ra, tôi bám lấy tay anh, bước ra khỏi chiếc váy. Giờ trên người tôi chỉ còn đôi tất dài và chiếc dây nịt.

"Em là một tuyệt tác phi thường, bà Grey." Anh ngồi khoanh tay, tựa lưng trên ghế, rồi đưa ra lời nhận xét chân thành và thẳng thắn.

Tôi điệu đàng giơ hai tay rồi xoay một vòng trước mắt anh.

"Chúa ơi, anh là kẻ cực kì may mắn," anh thốt lên đầy thán phục.

"Đúng thế đấy."

Anh bật cười. "Mặc áo anh vào rồi em có thể cắt tóc cho anh. Để thế này em sẽ làm anh mất tập trung, và chúng ta sẽ chẳng bao giờ lên giường kịp nữa."

Tôi không kìm được nụ cười đáp lại. Biết anh đang hau háu dõi theo từng cử động của mình, tôi giả bộ ưỡn người bước lại chỗ vứt đôi giày và chiếc áo của anh. Từ từ cúi xuống, tôi nhặt áo anh lên, hít hà - ưm - rồi khoác nó lên ngươi. Mắt Christian mở tròn xoe. Anh cài lại khóa quần và ngắm tôi chăm chú.

"Có vẻ giống một màn trình diễn cơ thể nhỉ, bà Grey."

"Mình có cái kéo nào không?" Tôi hỏi, mắt chớp chớp vẻ thơ ngây.

"Trong phòng làm việc của anh cơ," anh cằn nhằn.

"Em sẽ đi tìm." Để anh lại một mình, tôi bước vào phòng ngủ, lấy chiếc lược trên bàn trang điểm, rồi đi về phía phòng làm việc của anh. Khi bước ra dãy hành lang chính, tôi để ý cánh cửa phòng làm việc của Taylor để mở. Bà Jones đang đứng ngay ở cửa. Tôi dừng phắt lại, núp vội vào tường.

Taylor đang lướt ngón tay trên má bà Jones và mỉm cười âu yếm. Rồi anh cúi xuống hôn bà.

Khỉ thật! Taylor và bà Jones? Tôi há hốc mồm kinh ngạc - ý tôi là, ừ thì trước tôi cũng đã ngờ ngợ.

Nhưng giờ họ rõ ràng cặp kè với nhau. Tôi ngượng chín người, cảm giác như thể mình là kẻ rình rập nhìn trộm, đành rón rén bước đi. Tôi chạy vụt qua phòng sinh hoạt chung, lẻn vào phòng làm việc của Christian.

Bật đèn lên, tôi bước tới bàn. Taylor và bà Jones... Wow! Tôi đang choáng váng. Tôi vẫn cứ tưởng bà Jones lớn tuổi hơn Taylor. Ôi, tôi phải tìm hiểu chuyện này xem sao. Tôi mở ngăn kéo bàn và ngay lập tức bị hút vào một khẩu súng ngắn. Christian có cả súng!

Một khẩu súng lục. Khỉ thật. Tôi không hề biết Christian lại sở hữu súng. Tôi lôi nó ra, trượt lẫy để kiểm tra ổ đạn. Nó đã được nạp đủ đạn, nhưng nhẹ tênh... quá nhẹ. Chắc làm bằng vật liệu carbon. Christian làm gì với khẩu súng này? Chà, tôi hy vọng anh biết bắn. Những lời cảnh báo lê thê của dượng Ray về súng ngắn lướt nhanh qua tâm trí tôi. Ông không bao giờ quên được thời gian huấn luyện trong quân đội. Thứ đó sẽ giết con, Ana. Con cần phải biết mình đang làm gì khi có trong tay một khẩu súng. Tôi đặt khẩu súng xuống và tìm kéo. Nhanh chóng tìm thấy nó, tôi vội vàng quay lại chỗ Christian, đầu vẫn kêu ong ong. Taylor và bà Jones... khẩu súng...

Ở lối vào phòng sinh hoạt chun, tôi chạm trán Taylor.

"Ôi bà Grey, xin thứ lỗi cho tôi."

Mặt anh ta đỏ bừng khi nhanh chóng nhận ra cách tôi ăn mặc.

"Ưm, chào Taylor... ưm. Tôi đang cắt tóc cho Christian!" Tôi lúng ta lúng túng, lắp bắp thốt ra. Taylor xấu hổ muốn chết đi được. Tôi cũng thế. Anh ấy mở miệng định nói gì đó, rồi vội khép lại, đứng tránh sang một bên.

"Mời bà," anh ta trịnh trọng nói. Tôi nghĩ chắc mình đang có màu giống chiếc Audi cũ của mình, chiếc xe ngoan ngoãn. Còn gì xấu hổ hơn được chứ?

"Cảm ơn anh," tôi lí nhí đáp rồi lao vụt vào phòng. Chết tiệt! Đến bao giờ tôi mới quen với việc nhà riêng còn có nhiều người khác nữa? Tôi lao vào phòng tắm, thở hổn hển.

"Có chuyện gì thế?" Christian đang đứng trước gương, tay cầm đôi giày của tôi. Tất cả trang phục vừa vứt lung tung của tôi đã được xếp gọn gàng bên cạnh bồn rửa mặt.

"Em vừa chạm mặt Taylor."

"Ôi." Christian nhăn mặt. "Ăn mặc như này hả?"

Chết tiệt! "Không phải lỗi của Taylor."

Trán Christian cau lại sâu hơn. "Không. Nhưng vẫn có lỗi."

"Em vẫn mặc đồ mà."

"Quá ít."

"Em không biết ai ngượng hơn, em hay anh ta." Tôi lại áp dụng kĩ đánh trống lảng của mình. "Anh có biết anh ấy và Gail đang... chà, cặp kè không?"

Christian cười lớn. "Có, dĩ nhiên anh biết rồi."

"Và anh chẳng kể với em bao giờ cả?"

"Anh tưởng em biết rồi."

"Không."

"Ana, họ đều là người lớn. Sống dưới cùng một mái nhà. Đều độc thân. Và đều quyến rũ."

Tôi ngượng ngùng, thấy mình thật ngốc vì không để ý.

"Chà, nếu anh nói thế... em cứ tưởng Gail lớn tuổi hơn Taylor."

"Đúng thế, nhưng không nhiều." Anh nhìn tôi, lúng túng. "Có người thích phụ nữ lớn tuổi hơn..." Anh đột nhiên im lặng, mắt mở to.

Tôi trừng mắt nhìn anh. "Em biết," tôi quát.

Christian có vẻ áy náy. Anh âu yếm mỉm cười. Tuyệt nhỉ! Trò đánh trống lảng của tôi đã thành công! Cô nàng Tiềm Thức trợn mắt nhìn tôi - nhưng cái giá phải trả là gì? Giờ đây hình ảnh bà Robinson tuy không được nhắc đến đang hiện ra trước mắt chúng tôi.

"Anh bỗng nhớ ra," anh hớn hở nói.

"Gì?" tôi xẵng giọng hỏi. Tôi tóm lấy chiếc ghế, xoay nó đối diện chiếc gương phía trên bồn rửa mặt. "Ngồi xuống," tôi ra lệnh. Christian nhìn tôi đầy thích thú, nhưng vẫn làm theo yêu cầu, ngồi tựa lưng trên ghế. Tôi bắt đầu chải mái tóc giờ chỉ còn hơi âm ẩm.

"Anh đang nghĩ ta có thể sửa mấy căn phòng chỗ ga-ra ở nhà mới cho họ ở," Christian nói tiếp. "Biến chỗ đó thành nhà. Thế thì con gái anh ấy có thể đến thăm thxuyên hơn." Anh thận trọng nhìn tôi qua gương. "Sao cô bé không ở đây?"

"Taylor chưa bao giờ xin phép anh."

"Có lẽ anh nên mời trước. Nhưng ta phải cư xử cho đàng hoàng." Christian nhướng cao mày. "Anh chưa hề nghĩ tới chuyện ấy."

"Có lẽ đấy là lý do Taylor không xin phép. Anh gặp cô bé chưa?"

"Rồi. Một cô bé đáng yêu. Rụt rè. Rất xinh. Anh trả tiền học phí cho cô bé."

Ồ! Tôi ngừng chải, ngó anh đăm đăm qua gương.

"Em không biết đấy."

Anh nhún vai. "Có lẽ là việc tối thiểu anh làm được. Với cả, làm thế để anh ấy không bỏ việc."

"Em chắc chắn Taylor thích làm việc cho anh."

Christian ngây người nhìn tôi, rồi nhún vai. "Anh không biết nữa."

"Em nghĩ anh ấy rất quý anh, Christian." Tôi tiếp tục chải, liếc nhìn anh. Mắt anh vẫn không rời tôi.

"Em nghĩ thế à?"

"Vâng, đúng thế."

Anh bật ra tiếng cười vừa dửng dưng lại vừa tự đắc, như thể trong lòng anh khá hài lòng khi thấy cấp dưới thích mình.

"Tốt. Em sẽ nói chuyện với Gia về ý tưởng chuyển dãy phòng phía ngoài gara chứ?"

"Vâng, tất nhiên rồi." Tôi không còn cảm giác bực bội như lúc trước khi nhắc đến tên cô ta nữa. Cô nàng Tiềm Thức gật đầu kẻ cả với tôi. Được lắm... hôm nay chúng ta làm tốt đấy. Nữ Thần Ham Muốn trong tôi hả hê. Giờ Gia sẽ để chồng tôi được yên và không còn làm anh khó chịu nữa.

Tôi đã sẵn sàng cắt tóc cho Christian. "Anh có chắc chắn để em cắt không? Cơ hội cuối cùng để tự giải cứu đấy."

"Em cứ làm tới đi, bà Grey. Anh đâu phải nhìn thấy mình, mà là em cơ mà."

Tôi phì cười. "Christian, em có thể ngắm anh cả ngày cũng được."

Anh lắc đầu quầy quậy. "Chỉ là một khuôn mặt đẹp thôi mà cưng."

"Và phía sau là một người đàn ông rất tốt." Tôi hôn lên thái dương anh. "Người đàn ông của em."

Anh cười ngượng ngập.

Nhấc lên lọn tóc đầu tiên, tôi chải ngược nó lên, kẹp giữa ngón trỏ và ngón giữa. Ngậm chiếc lược vào miệng, tôi cầm kéo và đưa nhát đầu tiên, cắt đi hơn hai centimet độ dài. Christian nhắm mắt, ngồi ngay như tượng, hít thở khoan khoái trong khi tôi lại tiếp tục. Thỉnh thoảng, anh lại mở mắt, nhìn tôi chăm chú. Anh không hề chạm vào tôi trong lúc tôi làm công việc của mình. Tôi rất biết ơn vì điều đó. Sự vuốt ve của anh sẽ khiến tôi... mất tập trung ngay.

Mười lăm phút sau, tôi cắt xong.

"Xong rồi." Tôi hài lòng với kết quả. Trông anh quyến rũ hơn bao giờ hết, tóc anh vẫn mềm mại và gợi cảm... chỉ ngắn hơn một chút thôi.

Christian ngắm mình trong gương, vẻ ngạc nhiên đầy thích thú. Anh cười tươi. "Làm tốt lắm, bà Grey." Anh xoay hết bên này đến bên kia, rồi luồn tay ôm lấy tôi. Anh kéo tôi lại gần rồi hôn và dụi mũi vào bụng tôi.

"Cảm ơn em," anh nói.

"Rất hân hạnh." Tôi cúi xuống hôn nhẹ anh một cái.

"Muộn rồi. Lên giường." Anh phát nhẹ vào hông tôi.

"A! Để em dọn dẹp chỗ này đã." Tóc rơi vương vãi khắp sàn.

Christian nhăn mặt, như thể anh chưa từng nghĩ đến chuyện này bao giờ. "Được, để anh đi lấy chổi," anh nói giọng điệu châm chọc. "Anh không muốn em làm đám nhân viên bối rối khi bắt gặp em trong bộ dạng thiếu vải thế kia."

"Anh có biết chỗ để chổi không?" Tôi hồn nhiên hỏi anh.

Câu đó khiến Christian đứng khựng lại. "Ơ .. không."

Tôi bật cười. "Để em đi."

KHI TÔI LÊN GIƯỜNG chờ Christian, tôi ngẫm nghĩ xem ngày hôm nay diễn ra với nhiều biến đổi ra sao. Lúc trước tôi bực tức với anh ra sao, còn anh thì thất vọng thế nào.

Tôi sẽ phải giải quyết sao đây với cái ý định hết sức vô lý về việc-điều- hành-một-công-ty. Tôi đâu có khao khát quản lí công ty riêng bao giờ.

Tôi đâu phải như anh. Tôi cần ngăn việc này lại ngay. Có lẽ tôi nên có từ khóa an toàn để dùng khi anh tỏ ra độc đoán và áp đặt, hay khi anh làm gì ngốc nghếch. Tôi bật cười khúc khích. Có lẽ từ khóa an toàn sẽ là ngốc nghếch. Tôi thấy ý tưởng này rất thú vị đây.

"Gì thế?" Anh hỏi khi leo lên giường bên cạnh tôi, mặc độc chiếc quần pijama.

"Không có gì. Chỉ là một ý tưởng thôi."

"Ý tưởng gì?" Anh nằm duỗi thẳng bên cạnh tôi.

Chẳng đâu vào đâu cả. "Christian, em nghĩ mình không hề muốn điều hành công ty đâu."

Anh nhỏm dậy, chống người trên khuỷu tay, cúi xuống nhìn tôi. "Sao em nói thế?"

"Bởi vì đó là việc em chưa bao giờ thấy thú vị cả."

"Em thừa khả năng mà, Ana."

"Em thích đọc sách, Christian. Điều hành công ty thì em sẽ không được làm việc đó."

"Em có thể linh hoạt mọi việc được mà.

Tôi nhăn mặt.

"Em thấy đấy," anh nói tiếp, "bí quyết điều hành một công ty thành công tất cả chỉ ở chỗ nắm bắt tài năng của các nhân sự trong tay rồi sử dụng theo ý em muốn. Nếu đó là nơi em yêu thích và thể hiện được tài năng thì em xây dựng công ty sao cho có thể thực hiện được điều đó. Đừng vội gạt nó ra khỏi tầm tay em, Ana. Em là một phụ nữ rất có năng lực. Anh nghĩ em có thể làm mọi việc em muốn nếu em chú tâm và nỗ lực thực hiện nó."

Whoa! Sao anh có thể biết tôi có giỏi việc này hay không?

"Em cũng lo rằng nó sẽ chiếm mất quá nhiều thời gian của mình." Christian nhíu mày.

"Thời gian mà em có thể dành cho anh." Tôi chĩa ra vũ khí bí mật cuối cùng.

Mắt anh tối thẫm lại. "Anh biết em định giở trò gì rồi," anh nói khẽ, vẻ khoái trá.

Chết tiệt!

"Gì cơ?" Tôi giả vờ ngây thơ.

"Em đang cố làm anh không tập trung vào vấn đề đang bàn. Em luôn làm trò này. Có điều đừng gạt phắt ý tưởng này đi, Ana. Em cứ nghĩ đi. Anh chỉ bảo vậy thôi." Anh cúi xuống, đặt nụ hôn âu yếm, rồi ve vuốt ngón cái trên má tôi. Chủ đề này rồi sẽ còn được nói đi nói lại nữa cho mà xem. Tôi cười với anh âu yếm - và tự nhiên tôi nhớ ra một câu anh nói lúc ban chiều.

"Em hỏi anh điều này được không?" Giọng tôi khe khẽ, ngập ngừng.

"Dĩ nhiên rồi."

"Lúc trước anh bảo nếu em giận anh, em có thể trút giận vào anh khi lên giường. Ý anh lúc đó là gì?"

Anh nằm im. "Thế em nghĩ ý anh là gì?"

Chết tiệt! Tôi nên nói thẳng ra. "Nghĩa là anh muốn được em trói lại."

Anh nhướng mày ngạc nhiên. "Ưm... không đâu. Ý anh hoàn toàn không phải thế."

"Ơ." Tôi thấy nhói đau vì thất vọng.

"Em muốn trói anh thật à?" anh hỏi, tìm cách hiểu đúng ý tôi muốn gì.

Anh có vẻ choáng. Tôi ngượng quá. "À thì..."

"Ana, anh..." Anh dừng lại, khuôn mặt thoáng nét u ám.

"Christian," tôi khẽ gọi, lòng lo sợ. Tôi xoay mình, chống khuỷu tay nằm nghiêng giống anh. Tôi vuốt ve má anh. Mắt anh mở lớn và sợ hãi. Anh lắc đầu buồn bã.

Chết thật! "Christian, thôi mà. Không sao đâu. Em tưởng ý anh thế"

Anh nắm tay tôi, đặt lên pha ngực trái đang dập thình thịch. Quái quỷ! Chuyện gì thế?

"Ana, anh không biết mình sẽ cảm thấy sao khi em chạm vào anh lúc anh bị trói."

Tôi nổi cả da gà. Cứ như thể anh đang thú nhận một điều gì đó vô cùng thầm kín.

"Việc ấy vẫn còn mới mẻ quá." Giọng anh trầm và chân thành.

Chết thật. Chỉ là một câu hỏi thôi mà, ấy thế mà tôi thấy anh lại dẫn dắt thêm thắt được nhiều quá, nhưng quả là anh vẫn còn nhiều việc phải làm lắm. Ôi chao, Năm Mươi ơi là Năm Mươi. Nỗi lo lắng siết chặt tim tôi. Tôi cúi xuống, người anh tê cứng lại, tôi kịp đặt nụ hôn dịu dàng lên khóe miệng anh.

"Christian, em nghĩ sai rồi. Xin anh đừng lo lắng về nó nữa. Xin anh đừng nghĩ ngợi về chuyện ấy nữa." Tôi hôn anh. Mắt nhắm lại, anh khẽ rên lên, rồi trở mình đẩy tôi xuống đệm, bàn tay anh giữ lấy cằm tôi say sưa... mê mải.

Quyển 3 - Chương 9

Sáng hôm sau tôi tỉnh giấc trước báo thức, Christian cuộn chặt tôi như dây tơ hồng, đầu anh gối lên ngực tôi, cánh tay quàng quanh eo và chân kẹp giữa hai chân tôi. Anh nằm lấn sang cả chỗ tôi nằm. Luôn là như thế, nếu tối hôm trước chúng tôi tranh cãi, thì hôm sau y như rằng lại thế này, cuốn tròn quanh tôi, làm tôi nóng người và không cựa quậy nổi.

Ôi, đúng là Lắm Chiêu. Anh ấy là người thiếu thốn một số thứ. Có ai ngờ được nhỉ? Một phiên bản Christian quen thuộc khác là cậu bé loắt choắt, nhếch nhác đáng thương cứ ám ảnh tôi. Tôi nhẹ nhàng vuốt mái tóc vừa cắt ngắn của anh, nỗi buồn nguôi ngoai hẳn. Anh cựa mình, đôi mắt ngái ngủ he hé bắt gặp mắt tôi. Anh chớp chớp mắt rồi tỉnh.

"Chào em," anh mỉm cười.

"Chào anh." Tôi thích được đánh thức cùng nụ cười này.

Anh dụi đầu vào ngực tôi, tiếng âm ư thích thú ngân nga trong cổ họng. Bàn tay anh đặt trên eo tôi du ngoạn xuống dưới, lướt trên lớp áo ngủ sa- tanh mát rượi.

"Em quả là một món ngon đầy cám dỗ," anh khẽ thủ thỉ. "Nhưng mà dù rất mời mọc," anh liếc nhìn báo thức, "anh vẫn phải dậy thôi." Anh duỗi mình, buông tôi ra và ngồi dậy. Tôi nằm ngửa, đầu gối lên hai tay, chiêm ngưỡng màn diễn thú vị - Christian trút bỏ quần áo để đi tắm. Anh thật tuyệt hảo. Tôi chẳng phải thêm thắt gì nữa cả.

"Ngắm có đã mắt không, bà Grey?" Christian nhướng mày trêu chọc.

"Tuyệt mỹ, ngài Grey."

Anh nhoẻn miệng cười, quẳng chiếc quần pijama suýt rơi vào mặt tôi, nhưng tôi kịp đỡ lấy nó, cười khanh khách như cô bé con. Với điệu cười ranh mãnh, anh kéo chiếc chăn lông tuột xuống, quỳ một chân trên giường, nắm hai cổ chân tôi, kéo tôi trượt về phía anh, chiếc váy ngủ dốc ngược lên. Tôi la lên, còn anh thì trườn lên người tôi, miết một nụ hôn dài từ đầu gối, lên đùi non... rồi... Ôi... Christian!

"CHÚC BUỔI SÁNG TỐT LÀNH, CÔ GREY," bà Jones vui vẻ chào đón tôi. Tôi ngượng ngùng, bối rối vì nhớ ra cảnh tình tứ của bà với Taylor tối qua.

"Chào buổi sáng," tôi đáp khi bà đưa mời tôi một tách trà. Tôi ngồi xuống chiếc ghế bar bên cạnh chồng, trông anh mới rạng ngời làm sao: cơ thể thơm tho sau khi tắm, tóc còn âm ẩm, áo sơ mi trắng phẳng phiu với cà vạt xám-bạc. Màu cà vạt yêu thích nhất của tôi. Tôi có những kỳ niệm thật êm ái với chiếc cà vạt này.

"Em khỏe không, bà Grey?" Ánh mắt anh trìu mến.

"Em nghĩ anh biết thừa còn gì, ngài Grey." Tôi ngước nhìn anh qua hàng mi dài.

Anh phì cười. "Ăn đi," anh ra lệnh.

"Hôm qua em chẳng chịu ăn gì cả."

Ôi, chàng Năm Mươi độc đoán!

"Đấy là tại anh cứ như đồ ngốc."

Bà Jones làm rơi đồ ở bồn rửa bát, tiếng loảng xoảng làm tôi giật nảy mình. Christian dường như chẳng nghe thấy tiếng động. Anh không để ý đến bà Jones, vẫn đăm đắm nhìn tôi.

"Có ngốc hay không thì cũng ăn đi." Giọng anh rất nghiêm túc. Không nên đôi co với anh nữa.

"Được rồi! Thì cầm thìa lên, ăn sáng vậy," tôi nhấm nhẳng và ngúng nguẩy như trẻ con mới lớn. Tôi xúc vài thìa sữa chua kem Hy Lạp vào bát ngũ cốc của mình, rồi cho nắm việt quất vào. Tôi ngó nhìn bà Jones và thấy bà bắt gặp ánh mắt tôi. Tôi mỉm cười, bà cũng đáp lại với nụ cười trìu mến quen thuộc. Bà vừa chuẩn bị bữa sáng theo đúng ý tôi, món này tôi bắt đầu làm quen từ dạo đi trăng mật.

"Trong tuần này anh phải đi công tác ở New York." Thông báo của Christian phá vỡ cơn mơ màng của tôi.

"Ơ."

"Nghĩa là mất cả ngày lẫn đêm. Anh muốn em đi cùng anh."

"Christian, em không xin nghỉ phép được đâu."

Anh nhìn tôi với ánh mắt ôi-thế-à- nhưng-anh-là-sếp-cơ-mà.

Tôi thở dài. "Em biết anh là chủ sở hữu công ty, nhưng em vừa nghỉ ba tuần liền rồi. Xin anh. Làm sao anh có thể trông đợi em quản lý được công ty nếu em chẳng có mặt ở đó? Em ở nhà vẫn ổn mà. Em chắc anh sẽ đi cùng Taylor, nhưng vẫn còn Sawyer và Ryan ở lại..." Tôi ngừng lời khi thấy Christian toe toét cười. "Sao cơ?" Tôi hỏi xẵng.

"Không có gì. Tại em đấy," anh thản nhiên đáp.

Tôi nhíu mày. Anh đang cười giễu tôi đấy à? Thế rồi tôi bỗng nảy ra một ý nghĩ khó chịu. "Anh đến New York bằng gì?"

"Máy bay của công ty, thế sao?"

"Em chỉ muốn biết liệu anh có định đi bằng Charlie Tango không." Tôi khẽ đáp, cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng. Tôi nhớ lại lần cuối cùng anh lái chiếc trực thăng cá nhân. Cơn buồn nôn dâng lên nhộn nhạo khi tôi nghĩ tới những giờ phút đầy lo âu khi ngóng chờ tin tức về anh. Đấy hẳn là thời khắc suy kiệt nhất mà tôi từng trải qua. Tôi nhận thấy bà Jones cũng đứng sững người lại. Tôi cố xua tan ý nghĩ này đi.

"Anh không bay trên Charlie Tango tới New York đâu. Loại này không thích hợp. Với cả phải mất hai tuần nữa nó mới sửa xong."

Tạ ơn trời đất. Tôi thở phào nhẹ nhõm, phần cũng bớt băn khoăn khi biết rằng cái sự cố Charlie Tango vốn cứ luẩn quẩn trong tâm trí Christian sau mấy tuần gần đây đã không còn ảnh hưởng nữa.

"Chà, em thấy vui vì nó sắp sửa xong, nhưng..." Tôi im bặt. Có nên nói với anh rằng tôi sẽ lo lắng thế nào khi anh bay chuyến này không?

"Gì thế?" Anh hỏi khi vừa ăn xong món trứng tráng.

Tôi nhún vai.

"Ana?" Anh gặng hỏi, giọng nghiêm nghị hơn.

"Chỉ là... anh biết đấy. Lần trước anh bay trên đó... em tưởng, ta tưởng, anh..." Tôi không nói tiếp được, vẻ mặt Christian dịu dàng hơn.

"Này em." Anh lật những ngón tay vuốt nhẹ má tôi. "Lần đó có kẻ phá hoại mà." Khuôn mặt anh thoáng phớt vẻ u ám, trong giây lát ấy tôi tự hỏi liệu anh có biết kẻ nào chịu trách nhiệm vụ ấy không.

"Em không sao chịu đựng nổi ý nghĩ có thể mất anh," tôi lí nhí.

"Năm người bị sa thải vì vụ đó, Ana. Sẽ không xảy ra nữa đâu."

"Năm người ư?"

Anh gật đầu, nghiêm nét mặt.

Trời đất ơi!

"À em bỗng nhớ ra. Có một khẩu súng trong ngăn bàn anh."

Anh nhăn mặt khi thấy tôi ngoắt chuyển sang chuyện khác, và có lẽ vì cả cái giọng điệu kết tội tôi thốt ra, mặc dù không hề chủ ý như thế.

"Của Leila đấy," cuối cùng anh đáp. "Nó nạp đầy đạn."

"Sao em biết?" Trán anh càng nhăn lại.

"Hôm qua em có kiểm tra."

Anh quắc mắc nhìn tôi. "Anh không muốn em đụng vào súng với má. Hy vọng em cài lại chốt an toàn rồi."

Tôi chớp mắt, thoáng sững sờ. "Christian, trên súng lục không có chốt an toàn. Anh không biết gì về súng à?"

Mắt anh mở tròn xoe. "Ưm... không."

Taylor đằng hắng giọng ở cửa. Christian gật đầu đáp lại ông.

"Chúng ta phải đi thôi," Christian đứng dậy, khoác áo vest xám vào. Tôi đi theo anh ra hành lang.

Anh ấy giữ súng của Leila. Tôi choáng váng bởi điều này, hơi thắc mắc có chuyện gì với cô nàng thế. Cô ta vẫn ở - cái chỗ nào ấy nhỉ? Ở miền Đông chăng. New Hampshire. Tôi không nhớ nữa.

"Chào Taylor," Christian đáp.

"Xỉn chào ông bà Grey." Anh ta gật đầu chào hai chúng tôi, nhưng mắt anh tránh nhìn thẳng vào tôi. Tôi thầm cảm ơn anh ta, vì chợt nhớ lại tình trạng hở hang lúc tôi chạm trán Taylor tối qua.

"Em chỉ cần đánh răng nữa thôi," tôi khẽ đáp. Christian luôn đánh răng trước bữa sáng. Chẳng hiểu sao lại thế.

"ANH NÊN NHỜ TAYLOR dạy cách bắn súng," tôi gợi ý khi đang trong thang máy xuống. Christian ngó nhìn tôi thích thú.

"Ngay bây giờ ư?" anh dửng dưng hỏi.

"Vâng."

"Anastasia, anh căm ghét súng ống. Mẹ anh từng phải vá víu cho quá nhiều nạn nhân bị súng bắn, còn bố anh thì kịch liệt phản đối súng đạn. Anh lớn lên và chịu ảnh hưởng của họ. Ít nhất thì anh đã có hai khẩu súng được cấp phép ở bang Washington này."

"Ồ. Taylor có mang súng theo không?"

Christian mím môi.

"Thỉnh thoảng."

"Anh không thích thế à?" Tôi hỏi khi Christian dẫn tôi từ thang máy ra sảnh trệt.

"Không," anh đáp, môi mím chặt. "Chỉ nên nói rằng Taylor và anh có những quan điểm khác nhau liên quan đến sử dụng súng." Tôi thầm chọn đứng về phe Taylor trong chuyện này.

Christian giữ cửa cho tôi bước ra, đi về phía chiếc xe đang chờ. Anh không để tôi tự lái xe một mình từ dạo phát hiện ra vụ Charlie Tango bị phá hoại. Sawyer mỉm cười thân thiện, giữ cửa để Christian và tôi lên xe.

"Xin anh." Tôi với sang siết chặt tay anh.

"Chuyện gì?"

"Hãy học cách dùng súng."

Anh trợn tròn mắt nhìn tôi. "Không. Thôi không nhắc đến nữa, Anastasia."

Và tôi lại thành đứa trẻ bị quở trách. Tôi định mở miệng nói lời nào đó thật ngoa ngoắt, nhưng rồi quyết định không để khởi đầu một ngày làm việc trong tâm trạng không vui. Tôi đành ngồi khoanh tay, liếc thấy Taylor đang nhìn tôi qua gương chiếu hậu. Anh ấy quay đi, mắt nhìn tập trung vào đường đi phía trước, nhưng hơi lắc đầu, rõ ràng là đang thất vọng.

Hừm... Thỉnh thoảng Christian cũng khiến anh ấy phải phát điên. Nghĩ tới đây, tôi thấy buồn cười, và thế là tự cứu vãn được tâm trạng mình.

"Leila giờ ở đâu?" Tôi hỏi khi Christian đang nhìn ra ngoài cửa xe.

"Anh bảo em rồi. Cô ta ở Connecticut với họ hàng." Anh liếc nhìn tôi.

"Anh kiểm tra chưa? Xét cho cùng cô ấy để tóc dài. Biết đâu chính cô ta lái Dodge."

"Anh kiểm tra rồi. Cô ấy được nhận vào một trường mỹ thuật ở Hamden. Tuần này vừa nhập học."

"Anh nói chuyện với cô ấy à?" tôi khẽ hỏi, mặt mày như chẳng còn tí khí huyết nào.

Christian bị bất ngờ khi nghe thấy giọng điệu tôi nói.

"Không. Là Flynn." Anh nhìn nét mặt tôi để tìm kiếm manh mối xem tôi nghĩ gì.

"Em hiểu rồi," tôi lí nhí đáp, nhẹ cả người.

"Sao cơ?"

"Không có gì."

Christian thở dài. "Ana. Chuyện gì thế?"

Tôi nhún vai, không muốn thừa nhận thói ghen tuông phi lí của mình.

Christian nói tiếp, "Anh vẫn theo dõi tình hình cô ấy, kiểm soát việc cô ấy vẫn ở nguyên rìa bên kia đất nước. Cô ta khoẻ hơn rồi, Ana. Flynn đã chuyển cô ấy sang một bác sĩ ở New Haven, các báo cáo sức khỏe đều tích cực. Cô ta vẫn quan tâm tới nghệ thuật, nên..." Anh ngừng nói, mắt vẫn chăm chăm soi xét nét mặt tôi. Trong khoảnh khắc ấy, tôi ngờ rằng anh đang trả học phí cho cô ta. Tôi có muốn biết rõ không? Có nên hỏi thẳng anh không? Ý tôi là không phải anh không có khả năng chi trả khoản đó, nhưng sao anh lại cảm thấy có trách nhiệm với việc này? Tôi thở dài thườn thượt. Cô nàng ấy không thể so sánh với Bradley Kent ở lớp sinh học với cái ý định dớ dẩn của cậu ta khi nhăm nhe đòi hôn tôi. Christian nắm lấy tay tôi.

"Đừng băn khoăn chuyện đó nữa, Anastasia," anh khẽ nhắc nhở. Tôi siết tay anh để làm anh yên lòng. Tôi hiểu anh đang làm những gì anh thấy đúng đắn.

GIỜ GIẢI LAO giữa cuộc họp sáng, khi cầm điện thoại gọi cho Kate, tôi thấy có thư của Christian.

Từ: Christian Grey

Chủ đề: Nịnh nọt

Ngày: 23 tháng 8 năm 2011 09:54

Tới: Anastasia Grey

Bà Grey thân mến

Anh vừa nhận được ba lời khen ngợi cho kiểu tóc mới cắt.

Kiểu khen ngợi từ các nhân viên thế này khá mới mẻ. Chắc hẳn mặt anh đã hiện lên kiểu cười lố lăng lắm mỗi khi nghĩ đến chuyện đêm qua. Em đích thực là một quý cô xinh đẹp, tài giỏi tuyệt vời.

Và hoàn toàn thuộc về anh.

Christian Grey

CEO, Grey Entreprises Holdings, Inc.

Tôi đọc mà thấy xúc động rưng rưng.

Từ: Anastasia Grey

Chủ đề: Cố gắng tập trung vào công việc

Ngày: 23 tháng 8 năm 2011 10:48

Tới: Christian Grey Gửi ngài Grey

Em đang cố gắng làm việc và không muốn bị xao lãng bởi những kí ức ngọt ngào ấy.

Giờ có phải lúc thú nhận rằng em thường cắt tóc cho dượng Ray không? Em không biết việc ấy lại giúp ích nâng cao tay nghề đến thế! Thưa vâng, em là của anh, và anh, người từ chối quyền sử dụng súng theo quy định Hiến pháp đích thực là đức ông chồng yêu dấu và độc đoán của em. Nhưng đừng lo, vì em sẽ luôn bảo vệ anh.

Anastasia Grey

Biên tập viên, SIP

Từ: Christian Grey

Chủ đề: Annie Tài Ba

Ngày: 23 tháng 8 năm 2011 10:53

Tới: Anastasia Grey

Bà Grey thân yêu

Rất vui khi thấy em đã nhắc bộ phận IT và đổi tên.

Anh sẽ yên giấc trên giường khi biết rằng có cô vợ thiện xạ của mình đầu kề gối ấp bên cạnh.

Christian Grey

CEO kiêm Kẻ Nhát Súng ống, Grey Entreprises Holdings, Inc.

Nhát Súng ống nghĩa là quái quỷ gì?

Từ: Anastasia Grey

Chủ đề: Từ với ngữ

Ngày: 23 tháng 8 năm 2011 10:58

Tới: Christian Grey

Ngài Grey

Một lần nữa nghệ thuật dùng từ ngữ của anh lại làm em bối rối.

Mà nói chung là em lúng túng bởi nghệ thuật điệu nghệ của anh, và em nghĩ anh hiểu em đang ám chỉ gì.

Anastasia Grey

Biên tập viên, SIP

Từ: Christian Grey

Chủ đề: Ngạc Nhiên Thật!

Ngày: 23 tháng 8 năm 2011 11:01

Tới: Anastasia Grey

Bà Grey

Em đang tán tỉnh anh đấy à?

Christian Grey

CEO Sững Sờ, Grey Entreprises Holdings, Inc.

Từ: Anastasia Grey

Chủ đề: Anh có thích...

Ngày: 23 tháng 8 năm 2011 11:04

Tới: Christian Grey

Em tán tỉnh ai khác nữa không?

Anastasia Grey

Biên tập viên Can đảm, SIP

Từ: Christian Grey

Chủ đề: Grừ!

Ngày: 23 tháng 8 năm 2011 11:09

Tới: Anastasia Grey

KHÔNG!

Christian Grey

CEO Khư Khư Giữ Của, Grey Entreprises Holdings, Inc.

Từ: Anastasia Grey

Chủ đề: Wow

Ngày: 23 tháng 8 năm 2011 11:14

Tới: Christian Grey Anh đang gầm gừ doạ em à?

Bởi vì nghe khá là nóng bỏng.

Anastasia Grey

Biên tập viên Đang Run rẩy (theo nghĩa tích cực), SIP

Từ: Christian Grey

Chủ đề: Liệu hồn đấy

Ngày: 23 tháng 8 năm 2011 11:16

Tới: Anastasia Grey

Tán tỉnh và bỡn cợt anh hả, bà Grey?

Anh có thể đáp trả bằng một chuyến ghé thăm chiều nay.

Christian Grey

CEO đang căng thẳng, Grey Entreprises Holdings, Inc.

Từ: Anastasia Grey

Chủ đề: Ôi không!

Ngày: 23 tháng 8 năm 2011 11:20

Tới: Christian Grey

Em sẽ cư xử đàng hoàng. Em không muốn sếp của sếp của sếp em đè đầu cưỡi cổ mình ở ngay chỗ làm. ;)

Giờ để em làm việc tiếp nhé.

Sếp của sếp của sếp em sắp khuấy đảo vòng ba em rồi.

Anastasia Grey

Biên tập viên, SIP

Từ: Christian Grey

Chủ đề: &*%$&*&*

Ngày: 23 tháng 8 năm 2011 11:23

Tới: Anastasia Grey

Tin anh đi khi anh bảo còn rất nhiều cách anh ta thích làm với em ngay bây giờ. Khuấy đảo vòng ba của em không nằm trong số đó đâu.

Christian Grey

CEO Chuyên gia Vòng ba, Grey Entreprises Holdings, Inc.

Thư trả lời của anh khiến tôi bật cười khúc khích.

Từ: Anastasia Grey

Chủ đề: Thôi Xê Ra!

Ngày: 23 tháng 8 năm 2011 11:25

Tới: Christian Grey

Chẳng phải anh còn cả một đế chế phải điều hành sao?

Thôi không làm phiền em nữa đi.

Sắp đến giờ hẹn công việc của em rồi.

Em tưởng anh là người ngưỡng mộ vòng một thôi.

Cứ nghĩ đến vòng ba của em đi, còn em cũng nghĩ đến anh...

EYA X

Anastasia Grey

Biên tập viên Đang ướt lướt thướt, SIP

Tôi không ngăn được cảm giác chán nản khi Sawyer lái xe đưa tôi đi làm sáng ngày thứ năm. Chuyến công tác tới New York mà Christian báo từ hôm trước thế là đã đến, và cho dù anh chỉ vừa đi có vài tiếng thôi mà tôi đã nhớ anh da diết, tôi mở máy tính, thấy có một email đang chờ. Tâm trạng tôi được kéo lên ngay lập tức.

Từ: Christian Grey

Chủ đề: Nhớ em da diết

Ngày: 25 tháng 8 năm 2011 04:32

Tới: Anastasia Grey

Bà Grey thân mến,

Sáng nay em đáng yêu vô cùng. Hãy cư xử cho phải phép lúc anh đi vắng nhé.

Anh yêu em

Christian Grey

CEO, Grey Entreprises Holdings, Inc.

Từ: Anastasia Grey

Chủ đề: Anh cũng cư xử cho đàng hoàng nhé!

Ngày: 25 tháng 8 năm 2011 9:03

Tới: Christian Grey

Hãy báo em biết khi nào hạ cánh nhé - em sẽ sốt ruột lắm tới khi nhận được tin anh.

Em sẽ biết cách giữ gìn phép tắc mà. Ý em là với Kate thì em đâu có gặp phiền toái nào nhỉ?

Anastasia Grey

Biên tập viên, SIP

Tôi nhấn nút "gửi" rồi nhấp một ngụm latte, món đồ uống chu đáo nhờ Hannah chuẩn bị. Ai biết được tôi lại càng ngày càng thích cà phê đến thế? Mặc dù tối nay tôi sẽ đi chơi với Kate, tôi vẫn thấy trong lòng hẫng hụt vô cùng. Bây giờ, anh đang ở đâu đó trên độ cao hơn mười nghìn kilomet phía trên bầu trời vùng Trung Tây đất nước, trong lộ trình tới New York. Không biết cái cảm giác bất an và lo lắng này của tôi chỉ là vì Christian đi vắng thôi hay không. Đáng lẽ tôi không nên cảm thấy mất mát và bất an thế này chứ nhỉ? Tôi thở dài nặng nề rồi tiếp tục làm việc.

Gần đến giờ ăn trưa, tôi hớt hải kiểm tra email và tin nhắn trên BlackBerry. Anh đang ở đâu? Anh có hạ cánh an toàn không? Hannah hỏi tôi có muốn ăn trưa không, nhưng đang quá lo sợ nên tôi xua tay bảo cô đi ra. Tôi hiểu làm thế thật vô lí, nhưng tôi cần biết chắc chắn anh đã đến nơi an toàn.

Điện thoại bàn làm việc đổ chuông, làm tôi giật bắn người. "Ana St- à Grey nghe."

"Chào em." Giọng Christian vang lên ấm áp pha lẫn vẻ thích thú. Tôi thở phào nhẹ nhõm.

"Chào anh." Nụ cười của tôi nở rộng trên mặt. "Chuyến bay của anh thế nào?"

"Lâu quá. Em định làm gì với Kate?"

Ôi không.

"Bọn em chỉ định đi chơi, uống nước nói chuyện thôi."

Christian không đáp.

"Sawyer và nữ nhân viên mới tên là Prescott đi theo bảo vệ bọn em," tôi nói thêm, cố xoa dịu anh.

"Anh tưởng Kate tới nhà mình."

"Kate chỉ đi uống nước chớp nhoáng thôi." Hãy để em ra ngoài chơi đi mà.

Christian thở dài nặng nề. "Sao em không bảo anh từ trước?" Anh nhẹ nhàng hỏi. Quá mức nhẹ nhàng.

Tôi thầm khích lệ bản thân. "Christian, bọn em sẽ không sao đâu. Có cả Ryan, Sawyer, rồi Prescott nữa. Chỉ là ngồi chơi uống nước đơn giản thôi mà."

Christian vẫn khăng khăng im lặng, thế nghĩa là anh đang không vui.

"Em mới được gặp cô ấy vài lần từ dạo anh và em quen nhau. Xin anh đấy. Cô ấy là bạn thân của em."

"Ana, anh không định chia tách em khỏi bạn bè. Nhưng anh cứ tưởng cô ấy sẽ tới nhà mình."

"Thôi được," tôi chấp nhận. "Chúng em sẽ gặp nhau ở nhà."

"Chỉ trong khi gã mất trí kia còn lởn vởn bên ngoài. Nhé."

"Em và bảo được rồi mà," tôi cáu kỉnh đáp, trợn mắt lên.

Tiếng Christian cười khẩy rất khẽ qua điện thoại. "Anh luôn biết khi nào em trợn mắt lên với anh đấy."

Tôi trừng mắt nhìn vào tay cầm điện thoại. "Nghe này, em xin lỗi. Em không định khiến anh phải lo lắng. Em sẽ bảo Kate ngay."

"Tốt," anh thở phào nhẹ nhõm. Tôi thấy áy náy vì khiến anh phải lo nghĩ. "Anh đang ở ngoài đường băng của sân bay JFK[33]"

[33] JFK viết tắt của Sân bay Quốc tế John F.Kennedy ở New York.

"Ơ, thế anh vừa xuống máy bay à."

"Ừ. Em bảo anh gọi điện ngay khi hạ cánh còn gì."

Tôi mỉm cười. Cô nàng Tiềm Thức liếc mắt sang tôi. Thấy chưa? Anh ấy nói là làm mà.

"Chà, ngài Grey, em rất vui khi thấy một trong hai đứa bọn mình học một biết mười."

Anh bật cười. "Bà Grey, khả năng ngoa ngôn của em quả không có giới hạn. Anh sẽ phải làm gì với em bây giờ?"

"Em chắc anh sẽ nghĩ ra điều gì đó thật giàu trí tưởng tượng. Anh vẫn thế mà."

"Em đang tán tỉnh anh à?"

"Vâng."

Tôi cảm thấy anh đang cười tươi rói. "Anh phải đi rồi. Ana, xin em nhớ lời vừa hứa nhé. Đội vệ sĩ biết phải làm gì."

"Vâng, Christian, em sẽ giữ lời." Tôi lại có vẻ cáu kỉnh rồi. Ôi dào, tôi hiểu việc rồi còn gì.

"Tối mai anh về. Anh sẽ gọi em sau"

"Để kiểm tra em hả?"

"Ừ."

"Ôi, Christian!" tôi quát lên.

"Tạm biệt[34], bà Grey."

[34] Nguyên văn tiếng Pháp Au revoir.

"Tạm biệt, Christian. Em yêu anh."

Anh hít vào thật mạnh. "Anh yêu em, Ana."

Chúng tôi chẳng ai cúp máy. "Cúp máy đi, Christian," tôi nhẹ nhàng nhắc.

"Em là bà chủ bé hách dịch đấy à?"

"Bà chủ bé hách dịch của anh."

"Của anh," anh nhắc lại. "Nhớ giữ lời nhé. Đặt máy đi."

"Vâng, thưa ngài." Tôi gác máy và cứ nhìn điện thoại cười tủm tỉm.

Một lát sau, hộp thư đến của tôi báo có email.

Từ: Christian Grey

Chủ đề: Hai bàn tay run rẩy

Ngày: 25 tháng 8 năm 2011 13:42

Tới: Anastasia Grey

Bà Grey yêu quý

Lúc nào nói chuyện với em qua điện thoại cũng thú vị.

Anh nhắc nghiêm túc nhé. Nhở làm như em đã hứa.

Anh cần biết em được an toàn.

Anh yêu em.

Christian Grey

CEO, Grey Entreprises Holdings, Inc..

Nói thật, anh đích thực là nhà độc tài. Nhưng chỉ cần một cuộc điện thoại thế là mọi lo lắng của tôi tan biến. Anh đã đến nơi an toàn và lập tức nhặng xị ngay với tôi. Tôi choàng tay tự ôm mình trong giây lát. Chúa ơi, tôi yêu anh ấy. Hannah gõ cửa phòng, làm tôi choàng tỉnh, kéo tôi trở lại thực tại.

TRÔNG KATE TUYỆT ĐẸP. Mặc chiếc quần jean bó màu trắng với áo hai dây đỏ, cô nàng sắp làm dân tình choáng váng mất thôi. Cô bạn đang tán chuyện sôi nổi với Claire ở quầy Lễ tân khi tôi bước qua cửa.

"Ana!" cô gọi lớn, vồ lấy tôi với kiểu ôm mang thương hiệu của Kate. Cô sải rộng cánh tay choàng quanh tôi.

"Cậu không có vẻ cổ lỗ như bà vợ xứ Mông Cổ nhỉ? Ai mà tưởng tượng nổi, Ana Steele bé bỏng? Trông cậu rất... sành điệu!" Cô cười toe toét.

Tôi trừng mắt nhìn cô. Tôi đang mặc váy liền màu kem nhạt với thắt lưng và giày cao gót cùng màu xanh dương.

"Gặp cậu tuyệt quá, Kate." Tôi choàng tay ôm cô.

"Thế, chúng ta đi đâu đây?"

"Christian muốn tụi mình lên trên nhà."

"Ơ, thật sao? Không lén đi uống một ly cocktail ở quán Cà phê Zig Zag được à? Mình đặt bàn ở đó rồi."

Tôi mở miệng định phản đối.

"Xin cậu mà?" cô nài nỉ, môi chu chu rất duyên dáng. Chắc cô nàng học được trò này từ Mia. Thường thì cô có bao giờ bĩu môi chu miệng đâu. Tôi thực lòng thích uống cocktail ở quán Zig Zag. Lần trước đến đó mới vui làm sao, và nó lại gần chỗ ở của Kate.

Tôi giơ ngón trỏ lên. "Một ly thôi đấy."

Cô toét miệng cười. "Một thôi." Cô quàng tay tôi, cùng bước ra xe, chiếc ô tô đang đỗ ở sát lề đường, có Sawyer ngồi trên ghế lái. Cô Belinda Prescott đi sát theo sau chúng tôi, cô ấy là nhân viên mới trong đội vệ sĩ, người Mỹ gốc Phi, có tác phong rất nghiêm túc. Tôi vẫn chưa thân mật với cô, có lẽ vì cô quá lạnh lùng và chuyên nghiệp. Công việc dứt khoát phải thế, nhưng cũng như các vệ sĩ khác, cô được đích thân Taylor lựa chọn kĩ lưỡng. Cô ấy mặc đồ giống Sawyer, quần âu và áo vest sẫm màu.

"Anh đưa chúng tôi tới quán Zig Zag được không Sawyer?"

Sawyer ngẩng lên nhìn và tôi hiểu anh ta muốn giải thích gì đó. Rõ ràng anh ta đã nhận mệnh lệnh, nên chần chừ, lưỡng lự.

"Tới quán Cà phê Zig Zag. Chúng tôi chỉ uống một ly thôi."

Tôi liếc ngang sang Kate, cô đang tròn mắt nhìn Sawyer. Tội nghiệp anh chàng.

"Vâng, thưa bà."

"Ngài Grey đã đề nghị bà đi lên nhà," Prescott chặn lại.

"Ngài Grey không có ở đây," tôi quát. "Vui lòng tới quán Zig Zag đi."

"Vâng thưa bà," Sawyer đáp, mắt liếc xéo nhìn Prescott, cô ta đã sáng suốt khi giữ mồm giữ miệng không nói nữa.

Kate há hốc miệng nhìn tôi như thể cô không tin nổi vào mắt và tai mình nữa. Tôi mím môi và nhún vai. Được rồi, thế là tôi đã có chút quyết đoán hơn trước kia. Kate gật gù khi Sawyer lái xe hòa vào dòng xe cộ đông đúc lúc trời chớm tối.

"Cậu biết không, việc tăng cường vệ sĩ đang khiến bác Grace và Mia phát điên lên," Kate nói giọng dửng dưng.

Tôi trố mắt nhìn cô, sững sờ.

"Cậu không biết gì à?" Cô bạn ngờ vực.

"Biết gì?"

"Vệ sĩ hộ tống các thành viên nhà Grey đã tăng lên gấp ba. Thậm chí hơn thế."

"Thật sao?"

"Anh ấy không bảo gì cậu à?"

Tôi ngượng nghịu. "Không." Chết tiệt, Christian! "Cậu biết tại sao không?"

"Jack Hyde."

"Jack thì sao? Mình tưởng hắn chỉ bám theo Christian." Tôi kinh ngạc. Chà chà. Sao anh không kể gì cho tôi thế?

"Từ thứ hai," Kate nói.

Thứ hai tuần trước sao? Hừm... chúng tôi nhận diện được Jack hôm chủ nhật. Nhưng sao lại dính đến cả nhà Grey?

"Sao cậu biết mấy chuyện này?"

"Qua Elliot."

Hiển nhiên rồi.

"Christian không kể tẹo nào cho cậu biết về vụ này hả?"

Tôi lại đỏ mặt. "Không."

"Ôi, Ana, bực nhỉ."

Tôi thở dài. Lần nào cũng thế, Kate luôn đoán ra mọi việc bằng cách hỏi han dồn dập tới tấp đúng kiểu của mình. "Cậu biết tại sao không?" Nếu Christian không định kể tôi nghe, thế thì biết đâu Kate lại nói được.

"Elliot bảo đấy là để đối phó với những thông tin chứa trong máy tính của Jack Hyde dạo hắn còn làm ở nhà xuất bản."

Khỉ thật. "Cậu đùa à." Cơn sóng giận dữ dấy lên trong tôi. Sao Kate lại rành rọt mấy chuyện này còn tôi chẳng được mảy may biết gì?

Tôi ngước lên thấy Sawyer đang liếc tôi qua gương chiếu hậu. Đèn giao thông chuyển xanh, anh ta phóng vọt lên trước, mắt lại nhìn thẳng đường. Tôi đưa tay lên môi ra hiệu, Kate gật đầu hiểu ý. Tôi cá là Sawyer cũng biết rõ chuyện này, còn tôi thì không.

"Elliot thế nào?" Tôi hỏi lái sang chuyện khác.

Kate toét miệng cười, thế là đủ mách tôi chuyện cần biết rồi.

Sawyer đánh xe tới cuối lối rẽ vào quán Cà phê Zig Zag, Prescott mở cửa cho tôi. Tôi bước xuống và Kate nhoài người chui ra theo sau. Chúng tôi quàng tay, dạo bước trên hành lang, Prescott bám ngay sau, mặt mày hằm hằm dữ dội. Ôi trời, chỉ là đi uống nước thôi mà. Sawyer đánh xe ra bãi gửi.

"LÀM THẾ NÀO ELLIOT quen Gia?" tôi vừa hỏi, vừa nhấp một ngụm ly cocktail mojito dâu thứ hai. Quán cà phê này ám cúng và kín đáo, tôi chẳng muốn về tẹo nào. Kate và tôi nói không hết chuyện. Tôi suýt quên mất rằng mình thích được đi chơi với cô nàng dường nào. Được ra ngoài vui chơi và tận hưởng tình bạn với Kate thật tự do. Tôi tính nhắn tin báo Christian một tiếng, nhưng rồi gạt ngay ý nghĩ ấy đi. Anh hẳn sẽ nổi giận và nạt tôi về nhà ngay như mắng đứa trẻ hư hỗn.

"Đừng nhắc đến con khốn ấy với mình," Kate làu bàu.

Phản ứng của Kate khiến tôi bật cười.

"Có gì buồn cười hả, Steele?" Cô nạt nộ, nhưng chỉ có ý đùa.

"Mình cũng cảm thấy giống cậu."

"Cậu á?"

"Ừ. Cô nàng trước kia cứ hay bám nhằng lấy Christian."

"Cô ta từng chơi bời với Elliot." Kate bĩu môi.

"Không lẽ nào!"

Cô bạn gật đầu, môi mím lại trong điệu bộ cau có đích thị thương hiệu Kavanagh.

"Chỉ chớp nhoáng thôi. Năm ngoái, mình đoán thế. Cô nàng là kẻ đào mỏ. Bảo sao cô ả đánh mắt sang Christian."

"Christian có nơi có chốn rồi. Mình đã bảo ả để anh ấy được yên, nếu không mình sẽ sa thải ả."

Kate ngớ người nhìn tôi. Tôi gật đầu hãnh diện. Cô bạn nâng li chúc mừng tôi, mặt mày hớn hở và thích thú.

"Mừng bà Anastasia Grey! Cứ thế phát huy nhé!" Chúng tôi cụng ly.

"ELLIOT CÓ SÚNG KHÔNG?"

"Không. Anh ấy rất ghét súng ống." Kate khuấy ly nước thứ ba.

"Christian cũng thế. Mình nghĩ do ảnh hưởng của Grace và Carrick," tôi lẩm bẩm, hơi hơi chuếnh choáng say.

"Bác Carrick là người tử tế." Kate gật gù.

"Ông từngcó hợp đồng tiền hôn nhân," tôi thốt ra giọng ủ rũ.

"Ôi, Ana." Cô bạn với sang nắm cánh tay tôi. "Ông chỉ muốn đề phòng cho con trai thôi mà. Bọn mình đều biết trên trán cậu in rõ rành rành chữ kẻ đào mỏ còn gì." Cô bạn mỉm cười trêu ghẹo, tôi le lưỡi đáp lại, rồi bật cười khanh khách.

"Chững chạc đi, bà Grey," cô bạn vừa nhắc nhở, vừa nhoẻn miệng cười. Cô ấy nói y như Christian. "Rồi một ngày kia cậu cũng lo thế cho con trai mình thôi."

"Con trai mình ư?" Chưa bao giờ trong đầu tôi mảy may có ý nghĩ con cái mình sẽ giàu có. Khỉ thật. Bọn trẻ sẽ không bị thiếu thốn gì. Ý tôi là... chả thiếu gì. Chuyện này cần nghĩ sau - chứ chưa phải bây giờ. Tôi liếc sang phía Prescott và Sawyer ngồi gần đấy, họ đang quan sát chúng tôi và đám khách ở bàn bên cạnh, mỗi người dùng một cốc nước khoáng có ga.

"Cậu nghĩ bọn mình nên ăn chút gì không?" tôi hỏi.

"Không. Chỉ cần uống thôi." Kate đáp.

"Sao cậu có vẻ máu uống thế?"

"Vì với mình, gặp cậu thế vẫn là chưa đủ. Mình chẳng biết tình hình cậu sống và cưới anh chàng đầu tiên làm quay cuồng đầu óc cậu ra sao." Cô lại bĩu môi. "Nói thật nhé, cậu cưới vội cưới vàng đến nỗi mình tưởng cậu có bầu rồi."

Tôi bật cười khúc khích. "Ai cũng tưởng mình có bầu. Thôi đừng nhai đi nhai lại chuyện này nữa. Xin cậu đấy. Mình phải vào nhà vệ sinh đã." Prescott đi theo tôi ngay. Cô ấy hoàn toàn im lặng. Thái độ bất bình từ cô ấy lan tỏa dữ dội như thể phóng xạ chết người.

"Mình chưa được ra ngoài chơi một mình từ lúc cưới chồng mà," tôi lầm bầm không rõ thành tiếng khi vừa khép cửa phòng vệ sinh. Tôi nhăn mặt hề vì biết rằng cô ấy đang đứng ở ngoài cửa, chờ tôi đi vệ sinh. Lão Hyde dám làm trò gì trong một quán bar cơ chứ? Christian lại phức tạp hóa vấn đề rồi.

"KATE, MUỘN RỒI. CHÚNG MÌNH về thôi."

Đã mười giờ mười lăm, tôi đặt ly cocktail mojito dâu tây thứ tư xuống bàn. Đến giờ thì tôi cảm thấy rõ rệt tác động của rượu rồi, bừng bừng và bồng bềnh. Rốt cuộc thì Christian sẽ ổn thỏa thôi.

"Ừ, phải đấy Ana. Được gặp cậu thế này hay quá. Cậu có vẻ như, nói thế nào nhỉ... tự tin hơn nhiều. Lấy chồng rõ ràng là hợp với cậu."

Má tôi nóng bừng. Lời thốt ra từ quý cô Katherine Kavanagh thì đích thị là lời khen ngợi rồi.

"Đúng thế," tôi khẽ đáp, và chắc tại tôi vừa uống quá nhiều, nước mắt lại lưng tròng. Tôi kiếm đâu ra hạnh phúc nào hơn thế? Không kể bản tính thất thường, sớm nắng chiều mưa của anh ấy thì quả là tôi đã có duyên gặp và kết hôn với người đàn ông trong mơ của mình. Tôi vội lảng sang chuyện khác để ngăn những ý nghĩ ủy mị đó lại, nếu không thì tôi sắp bật khóc mất.

"Tối nay thực tình rất vui." Tôi nắm chặt tay Kate. "Cảm ơn cậu đã lôi mình ra ngoài đi chơi." Chúng tôi ôm chầm lấy nhau. Khi buông nhau ra, tôi gật đầu với Sawyer, ông đưa Prescott chìa khóa xe hơi.

"Mình chắc chắn Quý cô Hai-Chiếc-Giày-Đứng-Đắn[35] Prescott đã báo cho Christian là mình không ở nhà. Anh ấy sẽ giận cho xem," tôi nói nhỏ với Kate. Và có thể anh ấy sẽ nghĩ ra một trò thú vị nào đó để phạt tôi thì sao... mong là thế.

[35] Nguyên văn Goody-Two-Shoes: tên một truyện ngắn dành cho thiếu nhi của nhà văn người Anh John Newbery viết năm 1567, tên gọi này được phổ biến để ám chỉ những người cực kì nghiêm túc và đức hạnh.

"Sao cậu cười tươi hớn hở thế, Ana? Cậu thích làm Christian nổi xung lên à?"

"Không. Không phải đâu. Nhưng việc ấy dễ làm lắm. Anh ấy đôi khi rất độc tài." Hầu như lúc nào chẳng thế.

"Mình để ý thấy rồi," Kate toé miệng đáp.

CHÚNG TÔI DỪNG XE BÊN NGOÀI căn hộ của Kate. Cô bạn ôm tôi thật chặt.

"Đừng khách sáo nhé," cô khẽ ghé tai và hôn má tôi rồi bước xuống xe. Tôi vẫy tay tạm biệt, cảm giác nhớ nhà quay quắt. Tôi thèm những bữa chuyện gẫu với bạn bè biết bao. Thật vui vẻ và thoải mái, nó nhắc tôi nhớ mình vẫn còn trẻ trung lắm. Tôi sẽ còn phải cố gắng lắm mới gặp được Kate, nhưng sự thực là tôi thích sống trong thế giới bong bóng với Christian thôi. Đêm qua hai vợ chồng tôi cùng tham dự một bữa tối từ thiện. Có rất nhiều quý ông ăn mặc lịch lãm và quý bà sang trọng tán chuyện về tình hình bất động sản hay suy thoái kinh tế và thị trường chứng khoáng đang tụt dốc. Ý tôi là, mấy cái chuyện tẻ nhạt, vô vị. Thế nên thật dễ chịu khi được thư thái và thoải mái với bạn bè cùng trang lứa.

Dạ dày tôi réo ùng ục. Tối nay tôi chưa ăn gì. Chết thật - Christian! Tôi luồn tay vào túi xách lôi điện thoại BlackBerry ra. Khỉ thật - những năm cuộc gọi nhỡ! Một tin nhắn...

EM ĐANG Ở CHỖ QUÁI NÀO THẾ HẢ?

Và một email.

Từ: Christian Grey

Chủ đề: Giận Dữ. Em chưa biết giận là sao hả?

Ngày: 26 tháng 8 năm 2011 00:42 EST[36]

Tới: Anastasia Grey

Anastasia

Sawyer báo với anh rằng bọn em đang uống cocktail trong một quán bar trong khi em đã bảo sẽ không ra ngoài.

Em có biết anh đang giận thế nào không hả?

Anh sẽ gặp em ngày mai.

Christian Grey

CEO, Grey Entreprises Holdings, Inc.

[36] EST - Eastern Standard Time: chuẩn giờ miền Đông ở Hoa Kỳ và Canada.

Lòng tôi chùng xuống. Ôi, chết tiệt! Tôi thực sự gặp rắc rối rồi. Cô nàng Tiềm Thức liếc sang tôi rồi nhún vai, vẻ mặt ý nói cậu-tự-làm-thì-tự-chịu- đi. Tôi còn muốn gì nữa? Tôi tính gọi điện cho anh luôn, nhưng đã muộn và có khi anh ngủ rồi... hoặc đang trằn trọc. Tôi quyết định gửi tin nhắn vắn tắt thế là đủ.

EM VẪN NGUYÊN VẸN. BUỔI TỐI RẤT TUYỆT. NHỚ ANH - XIN ĐỪNG GIẬN MÀ.

Tôi ngó chăm chăm chiếc BlackBerry, mong nhận được tin trả lời, nhưng chỉ có sự im lặng não nề. Tôi thở dài cái thượt.

Prescott táp xe vào đỗ bên dưới tòa nhà Escala, Sawyer bước xuống giữ cửa cho tôi. Lúc đứng chờ thang máy, tôi chớp lấy cơ hội này để căn vặn anh ta.

"Christian gọi cho anh lúc mấy giờ?"

Sawyer đỏ mặt. "Khoảng chín rưỡi, thưa bà."

"Sao anh không cắt ngang tôi và Kate để tôi được nói chuyện với anh ấy."

"Ngài Grey bảo tôi không làm thế."

Tôi bặm môi bực bội. Thang máy tới, chúng tôi đi lên không nói năng gì. Đột nhiên tôi thấy thật may Christian có trọn một đêm để bình tĩnh lại sau cơn giận dữ vừa rồi, và thêm nữa anh lại đang ở tít đầu bên kia đất nước. Như thế tôi có thêm thời gian hơn. Nhìn từ góc độ khác... tôi rất nhớ anh.

Cửa thang máy mở ra, chỉ trong tích tắc tôi nhìn trân trối vào chiếc bàn kê ngoài sảnh.

Bức tranh bị làm sao thế kia?

Các lọ hoa vỡ vụn tứ tung trên nền sảnh; nước đổ ra lênh láng, hoa lá lẫn với những mảnh sứ vương vãi khắp nơi; mặt bàn bị lật nhào. Tôi nổi hết da gà, Sawyer giữ cánh tay tôi rồi kéo tôi lùi vào thang máy.

"Ở yên đây," anh ta rít lên, rút súng ra rồi bước vào hành lang và đi khuất khỏi tầm nhìn. Tôi co rúm người vào góc thang máy.

"Luke!" Tôi nghe tiếng Ryan gọi từ phòng sinh hoạt chung. "Mã Xanh!"

Mã Xanh!

"Bắt được chưa?" Sawyer nói vọng lại.

"Lạy Chúa Jesus!"

Tôi tựa cứng vào thành thang máy. Chuyện quái gì đang diễn ra thế? Chất adrenaline chạy dọc khắp cơ thể, tim tôi đập loạn xạ như muốn nhảy ra ngoài. Tôi nghe thấy tiếng nói khe khẽ, rồi lát sau Sawyer trở lại sảnh chờ, đứng giữa một vũng nước. Súng của anh ta đã nằm yên vị trong bao đựng.

"Bà có thể vào rồi, bà Grey," anh ta nhẹ nhàng đáp.

ó chuyện gì thế, Luke?" Giọng tôi chỉ như tiếng thì thào.

"Chúng ta vừa có khách." Anh ta đỡ khuỷu tay tôi, tôi rất biết ơn cử chỉ này - hai chân tôi đã nhũn như con chi chi rồi. Tôi bước theo anh qua cánh cửa ra vào đang để mở.

Ryan đang đứng ở lối vào phòng sinh hoạt chung. Một vết thương phía trên mắt đang rỉ máu, một vết nữa ở miệng. Mặt mũi anh ta thật thảm thương, quần áo thì tơi tả. Nhưng choáng hơn hết là cảnh Jack Hyde bị hạ gục dưới chân anh ta.

Loading...

Vinhomes Cầu Rào 2

Tiểu thuyết tình yêu là website chia sẻ những thể loại truyện hay nhất hiện nay, được nhiều người đọc yêu thích. Truyện được cập nhập hàng ngày. Hãy lưu địa chỉ web để truy cập nhanh hơn!

Chúc các bạn online vui vẻ !

Trang Chủ