Old school Swatch Watches
Tiểu thuyết tình yêu

Tiểu Thuyết Tình Yêu

Đọc truyện tại Tiểu Thuyết Tình Yêu

Loading...

Truyện teen - Yêu cậu học sinh cá biệt - trang 9

Full | Lùi trang 8 | Tiếp trang 10

Chương 33

“Lại không đi? Lại bận?”

“Ờ thì, tớ cũng muốn đi lắm chứ nhưng để lần sau đi. Tại vì…”

Cụp!

Chẳng thèm nghe Bảo An nói hết lời trình bày, Hoài Phong đã phũ phàng cúp máy cái rụp. Lia cái điện thoại xấu số vào trong góc bàn, Phong ngồi phịch xuống ghế, miệng thở phì phì, cáu giận muốn nổ tung cả người lên đây.

Tâm trạng Phong lúc này thật rối như tơ vò. Cậu thấy bực?

“Uổng côn tao cày cuốc chơi game mấy đêm trời để lấy được cặp vé đi ăn buffet này. Vậy mà mày dám… Giời ạ, tức đếch chịu được.”

Cũng thấy nhục?

“Mà tao cũng chẳng hiểu nổi tao nữa rồi. Bị nó từ chối một lần vẫn chưa thấy ngại à mà còn vác cái mặt đến mời mọc nó thêm cả chục lần như thế nữa? Không có lòng tự trọng à? Dại gái à?”

Và cả một chút hoang mang, lo sợ?

“Đồ chân ngắn ấy đang thấy chán mình rồi à? Mình sắp bị ra rìa và lão Minh kia sẽ là người thế chân hả? Vậy mà suốt ngày thề ‘Tớ chỉ thích mỗi cậu thôi’, rõ là điêu toa.”

Hiện tại phũ phàng, Hoài Phong chẳng muốn nghĩ đến nữa. Cậu gác chân lên bàn, tay vắt ngang trán và mơ màng hồi tưởng lại ngày dài oanh liệt ấy. Nhớ cái hồi mà hai đứa vừa mới hay tên biết mặt, An cứ lì lợm đeo bám ám quẻ cậu suốt cả ngày thôi, đuổi không đi mà quát cũng chẳng thèm chạy. Nói không phải ngoa chứ, lúc đó chỉ cần Phong hắng giọng một cái là y như rằng xe ôm Bảo An sẽ ngay lập tức lao đến trình diện. Oách vô cùng! Chẳng bù cho dạo gần đây, mặc kệ Phong có rủ rê thế nào, An cũng đều lắc đầu từ chối, hết lần này lại qua lần khác, với lý do “Tớ bận.” Nhắn tin thì nửa ngày sau mới đáp, gọi điện thì tỷ cuộc mới nghe. Ôi, cái thời oanh liệt của Phong nay còn đâu?!

Nhưng từ khi nào mà tỷ phú thời gian Bảo An lại trở nên bận rộn thế nhỉ? Có liên quan gì tới Minh không đây? Phong chẳng biết nữa, cơ mà việc quỹ thời gian An dành cho Phong mấy ngày gần đây bị cắt xém đi đôi phần, thật khiến Phong bực dọc ghê gớm. So với Phong thì cái thằng “bận” kia quan trọng hơn sao? Phong ghét “hắn”. Chính “hắn” đã đem đổ sông đổ bể công sức Phong mấy ngày qua. Cũng chính “hắn” khiến cho cái đầu Phong giờ đây phải ong ong tìm đường “giải quyết” cho hai tấm vé này. Cậu nên làm gì với chúng đây? Đi một mình có ổn không nhỉ? Thong dong, tự tại lại chẳng mất công đón đưa, đèo bòng đứa nào. Cũng hay ho đấy chứ, nhưng…

“Dẹp, một thân một mình đến đấy để ngắm toàn dân thiên hạ nói cười à? Khác gì tra tấn tinh thần. Thế thà ngồi nhà ăn cơm nguội rồi xem tivi còn sướng hơn.”

Vậy rủ ông bạn vàng tên Trí đi cùng thì sao đây? Trời lạnh thế này, có bạn có bè đi cùng vẫn là vui nhất, sẵn tiện hâm nóng tình đồng chí luôn thể và còn được mang tiếng thơm là hào phóng nữa chứ. Lợi thì nhiều, có điều Phong thấy…

“Hai thằng con trai… Hình như hơi sai sai.”

Thật ra lúc đầu, Phong đã nghĩ sẽ tặng lại mẹ và Hoài An cặp vé này nhưng Phong cũng lường trước được hàng tá câu tra hỏi mà mẹ và cô em gái sẽ đặt ra cho mình nên thôi. Thể nào, cả hai cũng sẽ than ngắn thở dài về việc Phong ngày đêm cắm mặt vào màn hình máy tính, và đến cuối cùng sẽ đồng lòng nhất trí giục Phong tìm người để bán lại cặp vé. Phong hiểu quá mà, vì đây không phải là lần đầu tiên cậu rơi vào hoàn cảnh này. Tốt hơn hết, Phong nên tìm người nhượng lại hai tấm vé ấy ngay và luôn.

*****

Còn về phía Bảo An, phải cắn răng cắn lợi từ chối những cơ hội vàng kiểu này, con bé cũng tiếc đứt cả ruột, tuột cả gan ấy chứ. Nghe tiếng cúp điện thoại vang lên khô khốc, An biết ngay Phong đang giận lắm rồi, khói trắng bung tỏa nghi ngút đầy đầu cũng nên. Nhưng biết làm sao đây, Bảo An bận thật mà. Nghỉ Tết xong xuôi, An và Kỳ liên tục được các bậc phụ huynh gửi gắm vào những lớp ôn thi uy tín, lại mời cả thầy cô có tiếng về kèm cặp riêng cho hai đứa nữa chứ. An thật đã bị cuốn mòng mòng vào cái vòng tròn học hành, thi cử rồi. Lịch học đã kín mít cả tuần, ấy vậy mà rảnh ra lúc nào, An liền phải tất bật đóng vai bà mai, sắp xếp lịch hẹn và tạo điều kiện giúp Lâm gặp Băng nữa cơ. Qúa là bận rộn luôn, thời gian nghỉ ngơi còn hiếm nói chi đến việc ra ngoài và đi chơi với Phong. Dù rằng, An thấy nhớ cậu rất nhiều.

Chiều chủ nhật hôm nay, An trống lịch do thầy gia sư đột nhiên bị cảm cúm. Đang lúc băn khoăn không biết nên ra ngoài gặp cậu bạn đặc biệt để hỏa nỗi nhớ nhung hay lười biếng nằm ườn ra giường mà ngủ cho đã đôi con mắt, An bất chợt nhận được cùng lúc hai đoạn tin nhắn từ Phong và Lâm. Một người thì rủ đi ăn, người kia thì tha thiết cầu cạnh sự giúp đỡ. Đắn đo mấy hồi, An quyết dẹp bỏ những niềm vui nho nhỏ để với tới mục đích to to. Thay vì chấp nhận tấm thịnh tình của Phong như những gì mà con tim mách bảo, lí trí An lại chọn giúp Lâm thực hiện kế hoạch hay ho mà anh chàng vừa đề nghị.

“Sớm thôi, thời gian của tớ sau này sẽ do cậu toàn quyền quyết định.”

Nắm chặt tay thành hình quả đấm tỏ rõ vẻ kiên định, Bảo An hùng hổ tuyên bố một lời thề mà ngay chính bản thân con bé cũng ngờ ngợ về độ khả thi của nó. Nhưng giờ không phải lúc để nghĩ về điều đó, An phải mau mau phi tới nhà Băng và lôi cô bé tới nơi hẹn hò thôi.

Cùng lúc ấy, Kiến Lâm cũng đang hí hửng chuẩn bị xuất phát. Theo những gì An cung cấp, thì dạo gần đây Băng đang thích mê một thỏi son nhưng lại chưa tiết kiệm được đủ tiền để rước được em ấy về nhà.

Kiến Lâm thừa hiểu Băng là người có lòng tự trọng cao, không thân không thiết mà mua tặng, nhất định cô bé sẽ thẳng thừng từ chối. Nhưng nếu cậu công tử Kiến Lâm tạo “công ăn việc làm” để tăng thêm nguồn thu nhập cho Băng, gián tiếp giúp cô nàng thỏa mãn được ý nguyện kia thì sao nhỉ? Rất có thể, Băng sẽ cảm động và ngay lập tức đổ gục trước tấm lòng nhiệt thành cũng như sự chân tình của Lâm lắm chứ. Nhưng…

“Thằng ăn bám như mình thì tạo công ăn việc làm cho người khác kiểu gì đây?”

Suy tư, trăn trở liền mấy ngày đêm, cuối cùng Lâm cũng tìm được cách để thực hiện cái kế hoạch mang tầm vĩ mô ấy. Đầu tiên, Kiến Lâm sẽ tỏ rõ cho cả làng cả tổng biết rằng cậu chàng đang “tu”, muốn chuyên tâm học hành để thi cử đỗ đạt nhưng lại bị hổng kiến thức cũ quá và cần phải cấp tốc ôn tập ngay tức khắc. Với quan điểm “Học thầy không tày học bạn”, Lâm sẽ quyết không nhờ tới sự giúp đỡ của các thầy cô giáo cũng như mấy cái “lò luyện thi” trong thành phố. Song, đám bạn Lâm quen thì cũng đã sớm đánh rơi kiến thức hết rồi, tốt hơn hết Lâm nên thuê một ai đó còn đang học lớp 11 làm gia sư riêng, như vậy kiến thức truyền đạt lại mới “nóng” và “đảm bảo chất lượng”. Mà cái người học lớp 11 đó, ngoài lớp trưởng Băng ra thì còn ai vào đây nữa.

Việc xin học phí từ phụ huynh không phải vấn đề quá nan giải với Lâm, cái khó chính là phải “diễn” như thế nào để Băng tin và nhận lời giúp đỡ. Điều này thì phải mở miệng nhờ tới An. Con bé sẽ rủ Băng đến nhà sách, rồi làm bộ vô tình bắt gặp Lâm đang đau đầu chọn lựa tài liệu ôn tập. Cuối cùng, Lâm chỉ cần bày tỏ nỗi niềm cũng như dự định của mình với Băng là xong. An tin, với sự thiếu thốn về tài chính hiện tại và mong ước khát khao có được thỏi son kia, Băng sẽ không khước từ cơ hội vàng này.

Kế hoạch đáng ra sẽ rất thành công nếu như không có sự góp mặt của ông thần Phá đám Tuệ Minh. Chẳng hiểu do kiếp trước Lâm mắc phải tội tày đình gì, hay tại kiếp này cậu chàng ăn ở không tốt nữa mà hết lần này đến lần khác, vận đen cứ đeo đuổi cậu mãi chẳng buông. Số là Lâm vừa xỏ xong đôi giày và đang định lao vút ra khỏi nhà, tới nơi hẹn hò, ngào ngờ, ông anh Tuệ Minh đương ngồi ôm chó lấp ló gần đó bất chợt chạy ra chắn đường. Sau vài câu tra khảo, người anh trai nghiêm khắc lấy làm hài lòng và tự hào lắm khi thấy sự thay đổi rõ rệt trong suy nghĩ của cậu em. Chẳng những vỗ vai, xoa đầu khen ngợi các kiểu, Minh còn đề nghị được giúp Lâm lựa chọn tài liệu tham khảo và sẽ đứng lên tài trợ cho toàn bộ số sách mua về hôm nay. Kiến Lâm đương nhiên là vội vàng từ chối. Bộ dạng hốt hoảng của Lâm khiến Minh phải nheo mắt ngờ vực và vì thế một loạt những câu nghi vấn, tra hỏi lại tiếp tục được đặt ra. Ngó qua đồng hồ thấy thời gian chẳng còn sớm sủa, lại không muốn cái âm mưu đen tối được che đậy bởi vỏ bọc hoàn hảo kia bị lộ ra, Kiến Lâm đành bất lực tiếp nhận thiện chí mà Minh muốn dành cho mình.

“Thì đi. Đỡ hại ví của tôi.”

Dứt lời, Lâm liền quay lưng đi thẳng, đôi chân vội vã sải những bước dài. Tuệ Minh nhún vai một cái, rồi cũng chầm chậm theo sau, hai tay ung dung đút túi quần.

*****

Nơi mà An và Băng đến là một nhà sách tư nhân không quá lớn trong khu phố. Tuy vậy, rất nhiều học sinh, sinh viên thường xuyên lui tới đây vì ở đó chẳng những bán những loại sách tham khảo mới ra mà còn có cả hàng tá tài liệu của các bậc tiền bối để lại, hữu ích vô cùng. Trên tất cả, bác chủ cửa hàng còn đặc biệt ưu ái đám trẻ hiếu học khi sắp xếp mấy cái bàn ngay gần quầy thu ngân, để chúng có thể tha hồ đọc và tham khảo luôn ở đó mà không mất một đồng phí nào. Trong khi Băng tận dụng thời gian để học tập, thì An lại mãi đứng ngồi không yên, cái đầu liên tục ngóng về phía cửa.

“Đợi ai à? Nhấp nha nhốp nhổm nãy giờ.”

Tiếng Băng vang lên khiến An giật mình. Con bé nhanh chóng ngồi xuống và cắm mặt vào trang sách chi chít chữ, miệng lắp bắp đáp qua loa:

“Kiến Lâm, à không… kiến cắn mông thôi.”

Phan Kiến Lâm cũng thật thiêng quá đi nha. Lời An vừa dứt, Lâm cũng vừa hay xuất hiện. Đứng thu lu một khối trước cửa quán, Kiến Lâm trong bộ đồng phục, đeo thêm quả kính không độ giả bộ tri thức, cất tiếng ngạc nhiên:

“Ơ, hai đứa cũng ở đây à? Dạo này anh cũng hay đến đây học lắm. Sắp thi mà.”

Giọng Lâm oang oang khiến hai cô nàng giật mình. Băng lấy tay vuốt vuốt ngực mấy cái, rồi nhẹ nhàng đáp “Vâng. Em chào anh.” rất đỗi dịu dàng. An lại khác, vì hiểu rõ được vai trò và tầm quan trọng của mình lúc này, nên dù mới chỉ gặp mặt đôi ba lần nhưng con thỏ đế ấy vẫn mạnh dạn khoác lốt sư tử lên mà lườm mà nguýt anh chàng, chẳng thèm chào hỏi lấy một câu:

“Thiêng thế. Kiểu này chắc đốt giấy vệ sinh cũng lên.”

Lâm nhăn mặt xấu xí, tuy rất muốn tặng An mấy vả nhưng lực bất tòng tâm, Lâm nào có dám. Cậu làm sao có thể ra tay với con gái được chứ, huống hồ An lại đang là thần Cupid của. Rồi lại cả Minh với tình yêu mùa quáng dành cho An cũng đang trên đường tiến vào nữa chứ. Có quá nhiều lý do để ngăn cản Lâm thực hiện cái hành động bạo lực ấy. Đành phải ngậm đắng nuốt cay vậy Lâm ơi!

“Vào thì vào đi, đứng chắn giữa cửa thế này. Anh lại cho mày mấy đạp bây giờ, vô ý thức.”

Tuệ Lâm từ ngoài bước tới, thấy cậu em cứ đứng trơ trơ ngay lối ra vào, liền thẳng chân sút cho một cái.

Minh rõ là quá đáng, ở nhà mắng Lâm đã đành, đến ra ngoài đường cũng đối xử y chang như thế, chẳng giữ cho Lâm chút thể diện nào cả. Còn nữa, nếu không phải tại Minh dò lắm hỏi nhiều, thì Lâm đâu có đến chỗ hẹn trễ thế này. Chẳng kịp giờ để diễn vở kịch đau đầu chọn sách cho Băng xem, kế hoạch xem như thất bại một nửa rồi. Kiến Lâm uất hận quay ngược về phía người anh, cả người run lên vì giận.

Nhưng Minh chẳng màng tới thái độ ấy của cậu em, anh phũ phàng gạt Lâm sang một bên và thong thả bước vào. Có điều, gương mặt bình thản ấy nhanh chóng chuyển sang ngạc nhiên và mừng rỡ khi bắt gặp người trong mộng đang ngồi ngoan ngoãn bên chồng sách vở.

“Ô, An à? Thì ra là đang bận học, bảo sao nãy giờ anh nhắn tin mãi chẳng thấy An trả lời.”

An cũng lấy làm lạ lùng lắm khi bắt gặp Minh ngay tại đây, trong bộ dạng này. Mọi khi nhắc tới Minh, An liền nghĩ ngay tới một chàng sinh viên ưu tú, mang nét đẹp thư sinh, áo quần chỉnh chu, tóc tai gọn gàng. Nhưng lúc này thì…

“Đang tiến vào bên trong nhà sách chính là người mẫu Tuệ Minh. Anh đang diện trên mình bộ trang phục mang đậm phong cách “trên đông dưới hè” – một sự kết hợp độc đáo giữa áo khoác đồng phục và quần lửng đến ngang đầu gối. Cùng với đó, đôi ‘tông nghìn lỗ’ cũng góp phần làm tôn lên cặp chân dài miên man của anh. Qủa là một cách phối đồ hết sức táo bạo và lạ mắt.”

Mấy lời này chẳng hiểu từ đâu mà cứ vô thức luẩn quẩn trong đầu An, buộc con bé dù không muốn nhưng cũng đành vô duyên săm soi Minh từ chân lân đến đầu. Ngắm nghía chán chê, liền se sẽ ngoảnh mặt phì cười. Lệ Băng ngồi bên cạnh cũng vớ vội quyển sách che ngang mặt, cả người rung lên bần bật. Cái kiểu ăn mặc này của Minh, Lâm ở nhà đã nhìn quen mắt rồi. Nhưng vì muốn làm anh bẽ mặt nên dù thấy hết sức bình thường, Lâm vẫn gắng sức ngoác miệng tô hô, cười hô hố.

Tuệ Minh đứng ngẩn tò te mấy hồi, đến khi hiểu ra chuyện thì gương mặt cũng đã đỏ như cà chua cuối vụ. Anh sinh viên này vốn dĩ rất cầu kỳ mấy chuyện quần quần, áo áo mỗi khi ra ngoài. Mọi khi, chỉ cần ra đầu ngõ dăm ba phút mua cái bút, Minh cũng phải “sơ mi, đóng thùng”, ngắm vuốt một lúc mới có thể tự tin đi ra khỏi nhà. Hôm nay, chẳng hiểu ma xui quỷ khiến thế nào, lại cứ giữ nguyên cái bộ dạng xộc xệch, tuềnh toàng do vừa vật lộn, tắm táp cho chó An xong mà ung dung dạo quanh phố phường, dạo qua thị trường. Đau đớn hơn, còn chạm mặt người con gái mà anh đang “trồng cây si” nữa chứ. Ôi ôi, bao nhiêu công gây dựng hình ảnh bấy lâu, thế là đi tong cả rồi!

Quá tuyệt vọng, Tuệ Minh như chết đứng tại chỗ, toàn thân bất động. Và để chữa ngại cho anh, An nhanh miệng mở lời:

“May thế, gặp anh ở đây. Chỉ giúp em câu tiếng Anh này với ạ. Khó quá!”

Nom thấy An bé nhỏ đang nghiêng đầu làm dáng, giọng nói mè nheo nũng nịu, Minh liền dẹp hết ngại ngùng sang một bên, rồi vội vội vàng vàng ngồi xuống bên nàng, ra tay giúp đỡ.

Nếu như ban nãy, kế hoạch của Lâm mới chỉ thất bại một nửa thì bây giờ đây, cậu phải khóc ròng trong lòng khi nhận ra rằng, một nửa thành công còn lại cũng đã tiêu tan theo làn gió mất rồi. Mặc kệ Lâm có năn nỉ ỉ ôi thế nào, Băng đều xua xua tay đáp:

“Để lúc nào rảnh em giúp, giờ em phải hỏi bài anh Minh đã. Chẳng mấy khi được gặp anh ấy mà.”

Rồi cùng An căng mắt căng tai, chăm chú theo dõi “thầy Minh” giảng bài, bỏ mặc Lâm bơ vơ bên chồng sách đầy, chi chít chữ. Ngay cả lúc Minh yêu cầu giải lao đôi chút, thì sức hút của anh với hai đứa con gái kia vẫn không hề thuyên giảm. Nhờ nhìn ra quyển sách nói về bộ môn nhiếp ảnh được đặt ở một góc khuất trên kệ giá đối diện bàn học, nên giờ đây Minh tha hồ khoe khoang, phô diễn thế mạnh mình, ánh hào quang tỏa ra ngời ngời.

Nhìn Minh nói nói cười cười, tận dụng thời cơ tán tỉnh và ghi được bao nhiêu điểm trong mắt đối phương mà Lâm thấy tức anh ách. Vở kịch này rõ là do cậu viết ra, ấy vậy mà đến một chút đất diễn cũng chẳng thấy đâu. Lợi lộc nhất vẫn chỉ có kẻ ăn theo Tuệ Minh thôi. Buồn đời!

*****

“An hứa giúp anh rồi đấy nhá. Đừng cho anh leo cây đâu đấy, tương lai của anh đang nằm cả trong tay An đấy.”

Được nịnh, An sướng đến típ hết cả mắt. Bình thường toàn bị đám bạn thân ưu ái gọi là “Mặt thộn vô dụng”, thật không ngờ bây giờ nhờ nó mà An trở thành người quyết định vận mệnh của anh chàng đa tài Tuệ Minh. Sẵn lòng tốt bụng bẩm sinh, lại được nghe thêm vài lời tâng bốc, An đương nhiên gật đầu nhận lời cái rụp, miệng liên tục hứa sẽ cố giúp Minh bằng cả tấm chân tình.

“Em không nuốt lời đâu. Thề, hứa, đảm bảo là sẽ cố hết sức để giúp anh rinh giải về nhà. Cảm ơn anh đã tin tưởng ạ.”

Tuệ Minh cười toe đáp lời:

“Anh phải cảm ơn An đã sẵn sàng hy sinh buổi sáng chủ nhật được ngủ nướng duy nhất trong tuần để giúp anh ấy.”

Kiến Lâm ngồi đó khẽ bĩu môi chê bai An khờ khạo, cũng không quên khen ngợi khả năng nói dối như Cuội của người anh trong âm thầm. Làm quái gì có cuộc thi nhiếp ảnh nào ở đây chứ. Minh chẳng qua chỉ muốn kiếm cớ rủ An đi chơi nên mới bịa ra chuyện đó thôi. Lâm hiểu tính anh mình mà, chẳng ham hố thi thố cái gì bao giờ, chỉ thích chụp chơi chơi cho sướng đôi tay và thỏa mãn niềm đam mê thôi. Nhớ ngày trước, nếu không phải cả họ cùng bắt ép, có khi Minh đã bỏ luôn cả thi đại học rồi cũng nên.

Tính bóc mẽ người anh, nhưng Lâm lại nghĩ “Phải biến cơ hội của lão ấy thành vận may của mình. Hôm nay đã lỗ vốn thế rồi cơ mà.” Nên liền tơn hớt góp miệng hùa vào, cùng người anh lừa gạt hai cô gái:

“Chúc mừng ông anh tìm được mẫu ưng ý nhé. Gớm, mấy ngày vừa rồi thấy anh bận rộn vì vụ này mà bản thân chẳng đỡ được gì, em cũng thấy áy náy phết đấy. Thôi thì, để sáng chủ nhật này em làm chân khuân vác đồ cho anh nhá? Ưng không?”

Rồi tiếp tục quay sang Băng rủ rê:

“Băng đi cùng bọn anh cho vui. Học nhiều rồi cũng phải giải lao tí chứ. Thấy em có vẻ khoái mấy cái máy phết nhỉ? Đi đi, mở mang tầm mắt luôn, anh cũng biết chút ít về mấy thứ đấy đấy. Cần thì anh giúp. Biết đâu, sau hôm ấy lại trở thành một nữ nhiếp ảnh gia chuyên nghiệp cũng không biết chừng.”

Nào ngờ…

“Tiếc quá, hôm đấy em phải về quê với mẹ mất rồi. Anh họ em cưới mà. Để lần sau được không ạ?”

Băng lại ngay lập tức từ chối. Giọng điệu tiếc rẻ thế kia, chắc chắn không phải nói dối. Hơn nữa, đấy là việc lớn của gia đình, Lâm làm sao mà thuyết phục Băng thay đổi suy nghĩ được nữa. Đành buồn rầu mà “Ồ” một tiếng, dù sao Băng cũng có ý định tham gia vào một dịp khác mà.

“Vừa tuần trước mày làm hỏng một cái máy của anh vì tội táy máy kìa. Biết gì đâu mà giúp. Ở nhà đi, anh mày không còn tiền để sửa chữa hay mua thêm bất kỳ một cái máy nào nữa đâu.”

Quá đáng, Minh sao lại cứ thích đẩy thằng em duy nhất vào thế bẽ mặt vậy chứ? Bộ là anh em cây khế sao? Lẽ thường, tức nước thì vỡ bờ. Lâm cũng muốn “vỡ” lắm chứ, nhưng chẳng rõ vì sao khuôn miệng cứ bị cứng đờ mỗi khi rơi vào hoàn cảnh này, mấp máy không sao thốt nổi thành lời. Trái lại, gương mặt Minh vẫn nhơn nhơn đến là ghét. Anh thản nhiên quay sang An mà cười đùa, bàn tay nắm lại thành hình quả đấm chĩa về phía mặt con bé:

“Hợp tác cùng phát triển nào!”

An nhanh nhảu hiểu ý, bèn đấp nhẹ vào tay Minh nhất trí và còn không tiếc lời khen ngợi:

“Dạ. Mà tay anh đẹp thật đấy.Vừa dùng để chơi bóng, lại dùng để đánh đàn và cả chụp choẹt mấy bô ảnh nghệ thuật nữa chứ.”

Lời An vừa dứt, trừ Lâm ra, tất cả đều phá lên cười sảng khoái. Minh cười vì được người con gái anh yêu khen ngợi. Còn người con gái ấy, lại cười vì cái điệu cười mà hội bạn gọi là “ra rại” của Minh.

Đang lúc cười nắc nẻ, Bảo An bèn giật thót mình, đôi mắt tròn mở to hết cỡ khi vô tình trông thấy Hoài Phong đang mặc trên mình bộ đồng phục của “An An Cake” và đứng sừng sững nơi cửa quán – gần bác chủ tiệm – gương mặt không cảm xúc chăm chăm nhìn thẳng mặt An.

“Ph… Phong hả? Cậu… sao lại ở đây?”

Bàn tay nhỏ run run chỉ về phía Phong, khuôn miệng xinh ấp úng mãi không thành lời, Bảo An lúc này thật giống cô vợ hư bị ông xã bắt tại trận khi đang lén lút đi với người tình bên ngoài.

Hoài Phong thổi “phì” một tiếng, mấy sợi tóc mái vì thế mà tung bay phấp phới. Nhớ lại những chuyện Phong đã làm cho An và gián tiếp giúp gia đình con bé, Phong tự thấy bản thân đã chịu không ít thiệt thòi.

Chuyện kể rằng, sau một hồi chật vật rao bán, cuối cùng Phong cũng nhượng lại được cặp vé kia cho anh Tuấn – nhân viên giao hàng ở hiệu bánh nhà An. Và vì phải bận đi dỗ dành cô người yêu mới quen đang giận dỗi, Tuấn chẳng những mua lại giúp Phong cặp vé mà còn nhờ cậu đi giao bánh hộ ca chiều nay và hứa sẽ chia một nửa số tiền công cho Phong. Dù vẫn còn là học sinh và chưa có bằng lái, nhưng cơ hội kiếm tiền tốt thế này, Phong thật không nỡ bỏ nên đành đánh liều nhận lời. Và một trong những điểm cần phải giao bánh chiều nay chính là cửa tiệm này. Vậy nên mới bắt được quả tang cảnh tượng đẹp đẽ này.

Cảm thấy lòng tự trọng bị xúc phạm ghê gớm, Phong bèn đùng đùng tức giận lao thẳng ra ngoài, quên luôn cả việc lấy tiền hàng từ bác chủ hiệu sách.

“Ơ cậu gì ơi, không lấy tiền à?”

Bảo An thấy vậy cũng liền luống cuống chạy đuổi theo, đến gần chỗ bác bán sách đang cầm mấy tờ tiền gọi với theo Hoài Phong thì dừng lại đôi chút:

“Cháu sẽ đưa cho cậu ấy. Cảm ơn bác ạ.”

Rồi vội vàng chạy theo. Gì thì gì, người thừa kế Bảo An cũng phải lo lắng cho sự phát triển của cửa hàng chứ.

Hoài Phong vừa ngồi lên xe, đang đội mũ bảo hiểm chuẩn bị phóng đi thì…

A lê hấp!

Yên sau chiếc xe bị một lực nào đó làm cho lún xuống mấy phần. Hoài Phong quay qua, thấy An đang ngồi chình ình ở đó, miệng cười toe toét. Nom đến là ghét, Phong không kìm được bèn quạu lên:

“Xuống!”

An khẽ bĩu môi, “xì” một tiếng rồi tùy tiện nhét chỗ tiền lúc nãy vào cái cặp chéo nho nhỏ Phong đang đeo, giọng điệu trách móc:

“Cậu ý, định để quán nhà tớ phá sản à? Không thèm lấy tiền luôn mà.”

Ra đây là lý do khiến An hớt hải đuổi theo Phong sao? Chỉ vì số tiền này thôi hả? Không phải vì muốn giải thích rõ ràng nên An mới hớt hả chạy ra tận ngoài này ư? Ôi, cái đầu Phong muốn nổ tung lên mất.

“Dạ vâng, tôi xin lỗi. Mời cô chủ xuống xe để tôi tiếp tục làm việc ạ.” Không phải tức không đâu… Phong dỗi rồi!

“Không xuống. Hôm nay cô chủ muốn đi giao hàng cùng cậu nhân viên này, muốn được chia sẻ gánh nặng cùng cậu ấy.” Bảo An vênh mặt cãi.

Lời quan tâm từ tận đáy lòng này, Phong nghe sao mà thấy ngứa tai quá vậy? Cậu quay ngoắt đầu lên phía trước, chẳng thèm nhìn An thêm nữa.

“Cút vào trong đó mà ngắm đôi tay đẹp kia kìa.”

Dòm qua gương chiếu hậu, An thấy cặp má đang hây hây đỏ của Phong thật đáng yêu biết mấy. Gắng sức kìm nén sự phấn khích trong lòng, An nói bằng chất điệu bình thản như cố xoáy vào tận tim đen của anh bạn coi trọng sĩ diện.

“Cậu đang ghen?”

Ngại quá hóa cáu, Phong gắt:

“Luyên thuyên. Tao… không ghen. Tại sao tao phải ghen?”

“Vậy sao cứ đuổi tớ thế? Không dám đối diện với tớ à?”

Trốn tránh Phong cho đã, viện đủ lý do để khướt từ mọi cuộc chơi, vậy mà giờ An dám dùng giọng điệu đó để nói Phong à? Phong muốn cãi lý lắm nhưng chỉ sợ càng nói càng lộ cảm xúc nên thôi, tốt hơn hết Phong nên chủ động chấm dứt cãi cọ trước khi quá muộn.

“Tại vì tao chưa có bằng lái đâu? Không sợ à?”

Bảo An lắc đầu nguây nguẩy, đôi tay chỉ chỉ vào cái mũ bảo hiểm còn lại:

“Có mũ, có cậu, tớ chẳng sợ gì cả.”

Nghe xong lời đó, Phong thấy lòng mình cũng nhẹ đi bao nhiêu, cơn sóng giận dỗi cũng nguôi nguôi đi mấy phần. Phong tặc lưỡi, nghĩ bụng “Cãi nhau nhiều làm gì cho mệt. Chở thêm cục nợ này đi cũng chả sao sất.” Đã vậy, An còn thủ thỉ nói thêm một câu thế này:

“Đi đi, rồi tớ giải thích hết mọi chuyện cho mà nghe. Hứa sẽ khai báo thành khẩn.”

Phong làm sao mà đuổi con bé xuống được chứ. Nhún vai một cái, Phong bắt đầu nhấn ga nổ máy, phóng xe đi chầm chậm.

Bảo An ngồi sau nhàn hạ tựa mình vào thùng chở hàng, thích thú ngắm nhìn gương mặt Phong qua gương chiếu hậu.

“Cậu có đúng là học sinh cá biệt như lời đồn không đấy? Sao tớ cứ thấy cậu hiền lành và đáng yêu quá vậy?”

Đến 6 giờ tối, đôi bạn hoàn thành công việc được giao. Trước khi về, cả hai quyết định rẽ vào một quán bún đậu mẹt để lấp đầy dạ dày. Vừa tẩn mẩn vệ sinh đũa thìa bằng chanh và giấy, Phong vừa mở lời cho cuộc tra khảo sắp tới.

“Cuối cùng cũng xong việc. Giờ thì giải thích đi.”

“Uầy, khách hàng hôm nay, ai cũng khen bọn mình đẹp đôi. Ngại ghê!”

Bảo An đưa hai tay ôm ôm đôi má, cái đầu khẽ lắc lắc làm duyên.

Chuyện là sau bao ngày xa cách, lòng An ngập tràn vô vàn điều muốn nói. Đoạn đường dù dài cách mấy, cũng chẳng bì được với những chuyện vụn vặt của An chắp lại. Ngồi trên xe, miệng An léo nhéo hết công năng mà vẫn chưa hết chuyện, lại không muốn Phong bị đứt mạch cảm xúc nghe nên dù cậu có quát nạt thế nào, An cũng nhất quyết nhảy xuống xe và tò tò theo sau cậu, mồm miệng liên thiên không ngừng. Mấy vị thực khách đặt bánh thấy vậy, ai nấy đều trọc ghẹo đôi trẻ, khen rằng chúng y hệt đôi sam, dính nhau không rời. An cao hứng bèn thoải mái hùa theo “Bọn cháu thương nhau lắm ạ.” Trước mặt bao người, Phong nào dám cáu, chỉ biết câm nín và hời hợt cười trừ mà thôi.

“Định đánh trống lảng à? Không muốn nói thì thôi, tao về.”

Chuyện cần nói thì chẳng nói, Phong rõ nóng lòng muốn nghe mà An cứ thích vòng vèo. Ghét ghê!

Thấy Phong toan đứng dậy, An bèn vội vã kéo cậu ngồi lại.

“Ấy, tớ nói. Tớ nói mà. Gì mà căng?”

Và bắt đầu thành khẩn khai báo về mấy việc “bận” mấy ngày vừa qua. An kể chi tiết và thật thà lắm, chẳng giấu Phong điều gì. Phong nghe xong bèn gõ đôi đũa vào đầu An, chê cười:

“Mày bị ngộ phim à? Cái quái gì mà lựa chọn giữa tình bạn và tình yêu cơ? Ôi, hài!”

Nỗi lo sợ to đùng trong lòng bị Phong xem như trò hề, An dỗi chẳng thèm đáp lời. Giật lấy đôi đũa từ tay Phong, An cho vào mồm ngậm chống đói.

“Mà mày cũng rảnh nhỉ? Toàn thích lo chuyện bao đồng.”

“Băng là bạn tớ. Chuyện của Băng, tớ đương nhiên phải quan tâm rồi.”

Phong không đáp, chỉ khẩy môi cười một cái.

“Đổi lại, cậu là tớ, cậu có giúp không?”

“Tao không có thói quen nhúng tay vào những chuyện không liên quan đến mình. Những người không quá quan trọng và đặc biệt, tuyệt đối sẽ không giúp.”

An “Ồ ồ à à” lên mấy tiếng, cái đầu gục gặt như kiểu hiểu chuyện lắm. Ngẫm lại, An thấy, trước giờ Phong đã không ít lần dính phải những phiền phức mà con bé gây ra. Nói như vậy, há chẳng phải Phong đang ngụ ý rằng, với cậu, An là đặc biệt sao? Không nén được niềm xúc động và sung sướng, An bất giác phì cười hì hì, đôi mắt nhắm tịt mơ màng. Có điều, những giây phút hạnh phúc này chẳng kéo dài được bao lâu…

“Mùi gì kinh thế?”

Bảo An khịt khịt mũi mấy cái, mở mắt ra nhìn mới thấy hai suất bún đã được đặt ngay ngắn trên bàn từ lúc nào không hay. Và ở đầu bàn bên kia, Phong đang ra sức khuấy khuấy bát mắm tôm của mình.

“Đồ hâm, ăn bún đậu phải chấm mắm tôm mới ngon chứ. Chấm nước mắm thế kia thì… Chả biết thưởng thức gì cả.”

An nào có thích món này cơ chứ. Con bé ghét mắm tôm, nghe mùi thôi đã đủ hoảng rồi chứ đừng nói đụng đũa vào nó. Nếu không phải vì chiều theo khẩu vị của Phong, đừng hòng An chịu ngồi xuống và dùng thứ này. An hy sinh vì Phong, vậy mà cậu chẳng an ủi con bé lấy nửa lời, trái lại còn giở giọng chê bai nữa chứ:

“Chả mấy khi được ngồi ăn cùng tiểu thư bận rộn Lương Bảo An thế này, thật vinh dự quá. Có điều tiền không nhiều, đành phải mời tiểu thư ăn cái món bình dân này vậy. Thông cảm nhá.”

Rồi mặc kệ Bảo An vừa lấy tay bịt mũi, vừa nhăn mặt mếu máo, Hoài Phong vẫn tiếp tục công cuộc đánh bọt bát mắm tôm của mình. Đến khi Phong định đưa một miếng đậu đã ngậm mắm tôm vào miệng, An mới không chịu được mà hét lên rằng:

“Eo ơi, cậu đang nuốt nó kìa.”

Một lần, Phong còn cố bỏ qua mà nhai tiếp được nhưng nhiều lần, thì cậu không chịu được nữa. An cứ the thé thế này, bảo Phong làm sao mà ăn ngon miệng được cơ chứ.

Hoài Phong trực tiếp dùng đũa của mình gắp một miếng bún, chấm ngập trong mắm tôm rồi thẳng tay nhét tuột vào miệng Bảo An. Do quá “shock”, An chẳng biết làm gì ngoài việc trợn tròn mắt và nghe răm rắp theo lời Hoài Phong.

Cậu nói “Ngậm mồm vào.”, An tuyệt đối không dám há hốc thêm giây nào nữa.

Phong ra lệnh “Nhai đi.”, An liền làm theo tức thì, miệng nhai chọp chẹp.

Phong yêu cầu “Nuốt xuống.”, An chẳng dám cãi lời nôn ra, một hơi nuốt thẳng xuống tận đáy dạ dày.

Tới khi Phong xoa đầu khen ngợi “Ngoan phết!”, An mới sực tỉnh và ý thức được chuỗi hành động mình vừa làm. Cảm thấy kinh hãi biết mấy. Ấy thế mà Phong còn hỏi:

“Ngon mà, đúng không?”

Thật khiến An tức chết đi được. Con bé muốn úp nguyên bát mắm tôm này vào khuôn mặt đang nhăn nhăn cười của người đối diện biết mấy. Nhưng An thỏ đế mà, đành cho qua.

Cơ mà, sau mấy phút tĩnh tâm, An lại thấy yêu cái hành động tùy tiện vừa rồi của Phong, vì nghĩ:

“Ăn chung đũa kiểu này, có được tính là hôn gián tiếp không nhỉ?”

Ôi, chỉ là ý nghĩ thôi cũng đủ làm cho hai má An được dịp đỏ bừng rồi. An muốn được thử thêm vài lần nữa cơ. Nhưng nếu khai thật và xin xỏ, Phong chắc chắn sẽ không đám ứng, có khi còn cáu giận rồi bỏ về luôn cũng nên. Phải dùng mưu…

“Khiếp quá, tớ không thể hiểu nổi, sao cậu có thể ăn cái thứ ấy được nhờ? Cứ thum thủm kiểu gì ấy.”

Rồi thì…

“Trời ơi, cái mùi. Kinh dị quá đi mất.”

Lại cả…

“Tớ buồn nôn.”

Qủa thực, sau mỗi câu An than thở, Phong lại thẳng tay đút cho con bé một miếng, coi như là bịt miệng. Cứ thế, cứ thế, An càng được đà tuôn ra ti tỉ những câu khó nghe, cấp độ thì mỗi lúc một nặng nề. Hoài Phong ngây thơ, suy nghĩ đơn giản liền ngay lập tức ngã ùm vào lưới, chốc chốc lại “hôn” An một cái.

Sau bữa tối hôm nay, nhờ đôi bạn trẻ này, nụ hôn mắm tôm lần đầu tiên đặt chân xuống Trái Đất, chính thức gia nhập vào bộ sưu tập “trăm ngàn kiểu hôn của nhân loại”.

Chương 34

Vừa bước chân ra khỏi nhà vệ sinh dành cho giáo viên trong khu hiệu bộ, tâm trạng khoan khoái của Phong nhanh chóng tuột dốc không phanh, đôi chân như hóa đá khi trông thấy ở đầu hành lang bên kia, bố cậu đang đi theo cô giáo vào phòng họp. Chuyện gì vậy nhỉ? Rõ ràng, Phong chẳng nhận được tờ giấy mời phụ huynh nào cơ mà. Sao bỗng dưng bố lại xuất hiện ở đây thế này? Dù chưa rõ đầu cua tai nheo như nào nhưng Phong biết chắc chắn rằng, việc phụ huynh cơ nhiên được “triệu tập” thế này, ắt hẳn là “lành ít dữ nhiều” rồi.

Trở về lớp với cái đầu lùng mùng trăm ngàn câu hỏi rối rắm, Phong thả mình ngồi phịch xuống chỗ bàn nơi xó lớp thân quen. Cậu Trí vẫn đang hí hoáy đọc đọc cái gì đó, nom có vẻ chăm chú lắm, chẳng màng tới tâm trạng bất ổn, “long thể” bất an của người bạn bên cạnh. Hoài Phong chống tay lên cằm, liên miên ngẫm lại về loạt tội lỗi mà bản thân đã gây ra trong thời gian gần đây, mong sao tìm được lời giải đáp cho sự xuất hiện đột ngột của người bố. Xem nào…

Về vấn đề được ghi danh vào sổ đầu bài thì tuần vừa qua Phong mới cán mốc mỗi hai lần thôi, vẫn thiếu hẳn một lần nữa để có thể cầm trong tay tấm giấy mời phụ huynh. Mà riêng với dạng học sinh như Phong, để tiết kiệm chi phí in ấn cho nhà trường, cô giáo đã đặc biệt ưu ái nâng chỉ tiêu lên rất nhiều. Trừ khi là những tội quá lớn, quá tày đình, còn lại mấy lỗi lặt vặt như không ôn bài cũ, bỏ làm bài tập, quên sách thiếu vở, mất trật tự hay ngủ im ngoan ngoãn trong giờ,… đều được cô “chiếu cố” bỏ qua.

“Cái này loại!” Hoài Phong khe khẽ lắc đầu, đôi chân mày vẫn cau lại ngẫm nghĩ.

Hay vì vụ giấu giày của thầy dạy Tin trong tiết thực hành trên phòng máy hôm thứ hai đầu tuần? Chắc không phải, vì suy cho cùng lỗi ấy đâu phải chỉ tại riêng Phong, cũng do cả thầy đấy chứ. Nghĩ mà xem, giá như thầy cũng bỏ giày ở cái kệ đặt ngoài hành lang giống đám học sinh và mọi giáo viên khác vẫn hay làm thay vì mang vào tận cửa lớp để cất với lý do sợ mất; và giá như hai “con chuột” nâu nâu thầy “nuôi” ngót nghét chục năm trời ấy không tỏa ra mùi hương quá đỗi nồng nàn thì Phong và Trí cũng đâu có tiễn biệt chúng về một nơi xa lắc mù khơi chứ. Cậu cũng chỉ muốn giải thoát cho gần bốn chục cái mũi khốn khổ của tập thể anh em lớp 11A6 thôi mà. Hành động nghĩa hiệp ấy chẳng phải rất đáng để tuyên dương sao? Vả lại, ngay sau khi chứng kiến người thầy đáng kính vất vả liền mấy tiết học, rong ruổi khắp tầng khu này tới tòa nhà khác để tìm bằng được vật báu vô giá ấy, hai cậu học sinh kia cũng đã rủ nhau ra “đầu thú” và đều nhận được sự “khoan hồng” rồi mà. Lý do này… loại!

“Mời thì phải mời cả bố nó chứ. Chả nhẽ mời mỗi bố mình?” Thêm một cái lắc đầu nữa, Phong vẫn nghĩ chưa thông.

Vậy là do vụ bỏ liền hai tiết học hôm vừa rồi sao? Việc Phong trốn tiết không phải việc gì quá xa lạ hay mới mẻ, nhưng ở vụ vừa rồi thì khác. Ban đầu Hoài Phong chỉ muốn giả ốm để trốn xuống phòng y tế ngả lưng một chút cho đỡ ê mông do phải ngồi lâu trên ghế thôi. Ngờ đâu phòng y tế vắng hoe, chả thấy bóng dáng một giáo viên nào cả, Phong mới đành tự tiện tìm một giường và thong thả nằm xuống. Bình thường ngồi trên lớp, Phong toàn phải thay mặt lớp trưởng quát nạt bắt chúng bạn yên lặng để cậu ngủ thôi, nhưng chẳng đứa nào chịu khóa miệng lại cả. Đến khi có giường êm gối mềm, không gian yên tĩnh, Phong lại trằn trọc mãi chẳng chợp được mắt, chắc do thiếu tiếng ru của bè lũ bạn “đểu”. Nằm một mình thì chán, mà lên lớp lại càng chẳng thiết tha, Phong đành nhắn gọi cho đám bạn mua bộ bài và một ít đồ ăn xuống đó tụ tập. Lời mời hấp dẫn, đám bạn đương nhiên là không nỡ chối từ. Hội bài bạc đang hoạt động hăng say thì bị thầy phụ trách bắt ngay tại trận. Có điều, vừa mới giáo huấn lũ học sinh được đôi ba câu thì thầy nhận được tin báo vợ hạ sinh quý tử. Qúa đỗi vui mừng và hạnh phúc, thầy phụ trách liền cao hứng xí xóa hết lỗi lầm cho đám trẻ rồi nhanh nhanh, chóng chóng đi khỏi. Vụ việc từ đó đến nay, tuyệt nhiên không có thêm một người nào hay biết.

Tội thì Phong không thiếu, đếm sơ sơ từ đầu tuần đến tiết sinh hoạt ngày thứ sáu sắp diễn ra tới đây cũng đủ để đám học sinh cá biệt khác ngưỡng mộ rồi. Có điều, so với những lỗi to đùng ngày trước thì những sai phạm cỏn con gần đây thật chẳng đáng để mời phụ huynh chút nào. Vậy nên…

“Hai người đấy gặp nhau làm gì nhỉ? Hay là…”

“Hẹn hò bí mật. Chắc chắn là hẹn hò bí mật.”

Trong khi Phong đang ngồi lẩm nhẩm, tự nói tự nghe thì Trí bất ngờ la lối om sòm, phấn khích đến độ nhảy dựng cả lên, bàn tay đập bồm bộp xuống mặt bàn không thương tiếc. Trí tăng động, Phong hiểu rõ điều đó. Những hành động thái quá kiểu này của Trí, Phong lâu dần đã quen và chẳng bao giờ thèm đoái hoài, tò mò nhòm đến cả. Mặc kệ là Trí lí nhí thủ thỉ một mình hay ngoạc miệng la hét hô hào sự chú ít, Phong cũng đều bỏ ngoài tai hết, trừ phi cậu ta lôi đích danh tên họ Phong ra mà gọi. Nhưng lần này lại khác, lời khẳng định chắc nịch của Trí vừa rồi khiến cả người Phong hóa đá. Tưởng như có cả một bầu trời đầy mây đen kịt đang ùa về khắp bốn bề chung quanh, sấm rền chớp sáng xuất hiện liên hồi. Sau quá trình “shock” và phân tích thông tin, Phong bắt đầu chuyển sang giai đoạn cáu bẳn. Cậu hung hăng vỗ đánh bốp một cái vào đầu Trí, vừa trừng mắt lườm, vừa quát:

“Hẹn hò cái con bò. Nói ngu!”

Rồi “giận Trí đá ghế”, Phong phầm phập đi thẳng ra khỏi chỗ ngồi. Khổ thân Trí, nãy giờ chỉ nhập tâm đọc dở quyển tiểu thuyết để chiều kể lại cho bạn gái nghe, chẳng làm gì nên tội mà lại bị ăn đánh. Và có lẽ sau một thời gian dài nghiền ngẫm những cuốn truyện kiểu này, trái tim mạnh mẽ của cậu con trai 17 tuổi dần dà đã bị “mong manh hóa”. Không chửi rủa hay nhảy vào đấm đá như mọi khi, Trí chỉ ngồi đó, dùng đôi mắt rưng rưng lệ ngước nhìn theo Phong và thổn thức:

“Chúng nó lén lút hẹn hò thật mà. Không tin đọc thử xem. Tao có ngu đâu, cũng đọc thông nói thạo tiếng Việt lắm chứ…”

Ngón tay Trí lẩy bẩy chỉ chỉ vào trang truyện – kể về cảnh nam chính phản bội, lén lút gặp gỡ cô bạn thân của nữ chính – trên bàn.

Phong vốn định bùng học vì nghĩ bụng chốc nữa thể nào cũng bị cô chủ nhiệm réo rắt gọi tên suốt cả buổi học. Cậu cũng thấy hơi chan chán cái cảnh này rồi đấy. Vả lại, phụ huynh thì đã mời sáng nay rồi, có thêm hay bớt chút ít sai phạm nữa cũng chẳng thay đổi được gì. Cơ mà số nhọ quá, chân Phong vừa chạm tới ngưỡng cửa phòng học thì cô xuất hiện, tiếng trống báo vào giờ cũng vừa hay vang lên.

“Hết giờ ra chơi rồi còn định đi đâu đây? Tiết của cô mà cũng dám bỏ hả Phong?”

Nhận thấy cơ hội trả thù đã tới, Trí gập mạnh quyển truyện dày cộp lại, reo lên câu giễu cợt:

“Em thưa cô, nó… à bạn ấy lại định xin đi vệ sinh đấy ạ. Thận bạn ấy như có chế độ hẹn giờ ấy cô ạ. Tiết nào cũng thế, cứ đầu giờ là bạn ấy xin đi vệ sinh.”

Cả lớp nghe xong liền cười ngặt nghẽo, miệng liên tục hùa theo “Đúng đấy ạ.” Cô giáo tuy hơi chau mày nhưng cũng không nhịn được mà phì cười một tiếng, còn vui tính hỏi lại “Phải không Phong?”

Lúc trước không quan tâm nên thấy hết sức bình thường nhưng kể từ giây phút này trở đi, Phong chính thức tuyên bố sẽ ghét cay ghét đắng cái miệng nhiều chuyện của Trí. Cậu ta nghĩ Phong là ai mà phải bày ra cái trò đấy để trốn kiểm tra bài cũ đầu giờ chứ? Có biết rằng Phong thích “ăn trứng” lắm không hả? Trứng gà, trứng vịt, trứng ngan, trứng ngỗng,… trứng gì Phong chẳng dám “ăn”. Trí nói thế kia, thật xúc phạm đến bản lĩnh hiên ngang sẵn sàng đón nhận tất cả của Phong quá. Khi nãy thì nói điêu đặt điều, giờ còn dám mang Phong ra làm trò hề cho cả lớp, Trí quả đáng tội chết.

Nhăn nhở cười đáp lời cô “Dạ không, em ra đây đón cô ạ.” một tiếng, Phong vội chạy về chỗ ngồi và xử tội Trí. Sau khi thô thiển nhét thẳng vào miệng Trí cái hộp bút hình con cún mới cướp được từ cô bạn ngồi dãy bàn bên cạnh, cậu đè Trí ngã ngửa xuống ghế và ra sức cù kỳ:

“Nói nữa đi, tao thách mày đấy. Mồm gì như cái đít vịt, để xem hôm nay tao khâu nó lại như thế nào nhá.”

Buồn mà không sao cười được, có ai khổ như Trí lúc này không cơ chứ? Dưới sự tra tấn dã man mà người bạn hiền ban tặng, cái miệng vốn đã giống bộ loa rè của Trí càng được thể phô ra những thứ âm thanh kinh khủng, dù thấy chói tai nhưng ai nấy đều phải chết cười khi nghe phải.

Phong dã man, với tầm kiến thức hạn hẹp của mình liệu cậu có hiểu được rằng cười quá mức cũng dẫn đến tử vong không hả? Lại cả đám bạn vô tâm kia nữa, đã không ra tay giúp đỡ còn ngồi đó cười cợt trên nỗi đau thể xác và tâm hồn của Trí thế này. Chắc có lẽ cậu chọn nhầm lớp rồi, sau hôm nay khéo phải xin chuyển hẳn trường mất thôi.

“Thôi nào. Vào lớp rồi, cả lớp trật tự.”

Giọng cô nghiêm nghị cùng tiếng thước đanh thép đập trên mặt bàn ngay lập tức cứu Trí khỏi kiếp nạn, cũng kịp lúc để thay đổi ý nghĩ bỏ lớp đi xa của cậu. Dù đang khoái chí với trò vui mới nhưng lệnh cô đã truyền Phong nào dám to gan mà đùa quá trớn, hơn nữa đám khán nhả nhiệt tình cũng đã yên ắng hết cả rồi còn đâu, đành để dịp khác xử tiếp vậy.

Ngay khi lớp được ổn định, cô liền nở nụ cười hiền và dõng dạc thông báo:

“Tuần này lớp khá ngoan, dù thành tích vẫn dậm chân tại chỗ nhưng lối cũng bớt đi được ít nhiều. Cô ghi nhận và tuyên dương sự cố gắng của cả lớp, đặc biệt là Hoài Phong.”

Lời cô vừa dứt cũng là khi cả lớp ồ lên thích thú. Gần bốn chục con mắt đổ dồn vào Hoài Phong đang ngồi đần mặt nơi xó lớp.

“Ủ ôi, Phong được khen nha. Chuyện hiếm, ngàn năm có một nha.”

“Dạo này mày ‘tu’ à Phong? Hay là sắp có ‘biến’ gì đấy?”

“Vụ này đáng ăn mừng đấy. Phong vừa nói với tôi thông qua ánh mắt là tí nó mời cả lớp đi ăn nhá. Tất cả mài răng đê!”

“…”

Trong khi dư luận bàn tán xôn xao không ngớt lời, thì nhân vật chính vẫn nghệt mặt mãi không thôi, mấy chục giây sau mới lắp bắp đặt được đôi câu nghi vấn:

“Em… ý ạ? Cô… đang nói em ạ?”

Vỗ tay xuống bàn mấy tiếng để ổn định lại lớp, cô giáo tiếp tục dõng dạc nói, nụ cười ưng thuận vẫn hiện hữu trên môi:

“Không phải chỉ riêng tuần này, mà từ khi nghỉ Tết xong, cô và các giáo viên khác đều trông thấy sự tiến bộ rõ rệt của Phong. Đặc biệt là môn tiếng Anh. Tuy bài tập về nhà vẫn chưa hoàn thành đủ, ngồi trên lớp vẫn ngủ và đôi khi còn bỏ tiết nhưng nhìn chung so với trước đó thì Phong đã có phần thay đổi theo hướng tích cực. Trí ngồi cạnh có thấy thế không? Hay trong giờ chỉ mải đọc ngôn tình, để thầy bắt được?”

Đám học sinh lại nhao nhao lên bàn tán, vừa phun châu nhả ngọc khen cho sự nỗ lực của Phong, vừa buông lời cay ý đắng ca thán anh bạn Trí si tình, quá hết mình vì cô bạn gái.

Chả mấy khi được khen thế này, Phong dù mặt dày đến mấy cũng sớm ngại đến nóng ran cả người. Hoài Phong cúi gằm mặt xuống dưới, miệng cười tủm tỉm đến là duyên và đôi tay thì cứ gãi đầu soàn soạt mãi không dừng. Nghĩ cũng phải, từ khi An công khai ngưỡng mộ Minh ra mặt, Phong vì quá cay cú nên đã quyết tâm phấn đấu vươn lên cho An sáng mắt ra. Mỗi ngày đều bỏ ra hẳn mấy phút để làm bài, đặc biệt là tiếng Anh. Phong không thể thua kém cái tên công tử bột kia được, tuyệt đối không thể để tên ấy có cơ hội đạp đổ vị trí của mình trong quả tim An bé nhỏ.

Đấy, mới chỉ hời hợt cố gắng một tí đã đạt được thành quả to thế này rồi, kiểu này Phong mà dốc thêm ít sức nữa thì An chắc hẳn sẽ càng chết mê cậu cho coi.

“Đồ chân ngắn, chống mắt lên mà xem, tao sắp ăn đứt ‘anh Minh’ của mày rồi đấy.”

Chê đi cũng phải khen lại, nếu không nhờ bản tính mê trai của An, chắc gì Phong đã có phút giây huy hoàng này. Tí nữa, nhất định Phong phải mời An một bữa ra trò mới được.

Đang lâng lâng sung sướng, cô giáo bỗng tuyên bố thêm một tin sét đánh thế này, tâm trạng Phong cũng vì thế mà rớt tuột một phát tới tận gang bàn chân:

“Cũng chính vì thế mà hồi sáng cô có mời bố Phong đến bàn chuyện. Bố Phong có nói dạo này Phong cũng bớt la cà hơn, buổi tối thường xuyên ở nhà và còn lôi bài tập ra làm nữa. Thấy Phong có ý thức thế này, cả nhà mừng lắm, bố Phong cũng có lời nhờ cô chú ý, quan tâm và bảo ban Phong nhiều hơn. Và để khích lệ cho tinh thần đáng khen ấy, cô quyết định chuyển chỗ cho Phong lên bàn đầu ngồi, cạnh Băng. Vừa tạo điều kiện cho Phong có cơ hội được tập trung nghe giảng hơn, cũng tiện để Băng kèm cặp, giúp đỡ bạn. Nhanh lên Phong.”

Trừ Trí đang khóc thét không nỡ để Phong rời xa ra thì cả lớp tuyệt nhiên đều nín lặng, hồi hộp đời chờ câu trả lời từ phía Phong khi trông thấy vẻ mặt cậu mỗi lúc mỗi đen đi. Qủa thật, lệnh cô vừa truyền đến tai, Phong liền nghe thấy tiếng quạ kêu eng éc trên đỉnh đầu. Nếu coi đây là phần thưởng mà cô giáo ưu ái ban tặng cho tinh thần vươn lên và những gì Phong nỗ lực trong thời gian qua thì Phong quả thực chẳng thích nó một tẹo nào. Muốn tạo khích lệ Phong, chẳng phải cô nên tạo cho cậu một không gian học tập thoải mái nhất sao? Và không gian đó chắc chắn không phải vị trí đầu bàn kia.

“Không đâu ạ. Em sẽ không chuyển lên đấy đâu. Em muốn ngồi đây thôi.”

“Lên ngồi cùng bạn, có gì không biết bạn còn giúp đỡ. Năm sau là thi đại học rồi, cũng nên ôn tập luôn từ bây giờ chứ. Sức em học của em không tốt, ngồi ở đó khó mà khá lên được.”

“Nếu chỉ để tiện ôn thi đại học thì thôi, không cần đâu ạ. Vì em vốn chưa từng có ý định sẽ học Đại học, Cao đẳng hay Trung cấp cũng không hề.”

Nhớ lại những ngày đầu mới nhận lớp, cô chủ nhiệm đã không ít lần đau đầu với bản tính khó bảo của cậu học sinh bàn cuối Hoài Phong, yêu cầu cậu chuyển lên bàn dãy đầu ngồi để dễ bề quản lý thì cậu nhất quyết lì mặt không nghe. Là một giáo viên trẻ mới ra trường không lâu, kinh nghiệm tích lũy thì chưa nhiều, cô cũng đành nhắm mắt cho qua khi thấy Phong bỏ học mấy hôm liền để phản đối. Gần đây chứng kiến Phong đã có chút ít tiến bộ, một lần nữa cô chủ nhiệm muốn cậu chuyển chỗ. Ngỡ rằng cậu học trò có ý định thay đổi để vươn lên, nào ngờ…

“Không phải muốn hay không. Em là học sinh của cô, em phải nghe theo sự sắp xếp của cô.”

“Sắp xếp thì cũng phải hợp lý và phù hợp với hoàn cảnh từng người chứ ạ. Em bị viễn thị, phải ngồi xa như thế này mới nhìn được bảng ạ.”

Vẻ mặt bình thản và lời nói dối trơn tru của Phong khiến cô chủ nhiệm không hài lòng chút nào. Cô nắm chặt tay và cố hít thở để kiềm chế cơn tức đang theo từng tế bào máu sục sôi khắp cơ thể. Giá như ngày mới ra trường, cô nghe lời cha mẹ mà yên phận đảm nhận một lớp toàn những học sinh chăm ngoan học giỏi thì có phải bây giờ đã đỡ cực hơn không. Cũng tại bản tính năng nổ, ưa những thách thức và muốn thể hiện mình nên ngày ấy cô mới xin bằng được vào lớp này, giờ thì… Cậu học trò bất trị Hoài Phong kia quả đã khiến cô giáo trẻ với tuổi đời chỉ nhỉnh hơn đám học trò chút ít này tức điên lên rồi, thật rất muốn đi xuống và tặng cho cậu ta đôi, ba cái bạt tai cho bõ ghét.

Cũng may khi ấy, người cộng sự đắc lực Lệ Băng lên tiếng:

“Em thưa cô, hay để em ngồi thay chỗ bạn Trí ạ. Dù sao em cũng là lớp trưởng, ngồi ở phía cuối cho tiện theo dõi và quản lý lớp ạ.”

Lời này của Băng, cô chủ nhiệm nghe rất ưng lòng. Gương mặt căng thẳng phút chốc giãn hẳn ra, cô vỗ tay cái đốp và cật lực đồng ý:

“Đúng rồi. Làm thế đi. Ý thức và học lực tốt như Băng thì ngồi đâu cô cũng yên tâm. Chuyển xuống luôn đi em. Trí, lên đây vào chỗ của Băng.”

Rồi cô nhìn thẳng vào Phong mà rằng:

“Đấy nhé, cô và các bạn đã hết sức tạo điều kiện cho Phong rồi đấy nhé. Tuyệt đối không được thắc mắc hay có thêm bất kỳ ý kiến gì nữa. Việc này chấm dứt ở đây, giờ chuyển qua vấn đề khác.”

Hoài Phong thực sự không bằng lòng với kết quả này chút nào. Dù rất muốn phản bác nhưng lại chẳng thể tìm được lý lẽ gì để lên tiếng, đành bất lực nhìn cậu bạn thân đang khóc ròng thu dọn sách vở:

“Thằng cún, tại mày hết đấy. Tại mày nên tao mới phải chuyển lên trên kia đấy. Đúng là ‘Cam làm quýt chịu’…”

“Là ‘Quýt làm cam chịu’ mới đúng chứ. Học hành thế này, lên trên đó là đúng rồi. Nhanh lên, giả chỗ cho tôi.”

Nhét vội đống sách vở vào trong cặp, sau mấy giây lườm Phong đầy uất hận, Trí nhanh chóng bê nguyên bộ mặt nhơn nhơn sang nhìn Băng mà trêu đùa:

“Gì mà vội? Thích ngồi cạnh thằng Phong đến thế kia à?”

“Điên à?”

Không hẹn mà cả Phong và Băng đều cùng lúc quay lại quạu Trí. Đều này chẳng những khiến một mình anh bạn hứng hởi, mà cả lớp cũng được dịp hùa vào theo:

“Ổ ôi, sắp có đánh ghen kìa.”

“Thằng Phong sống lỗi thế. Ai đời lại bênh vợ bé cãi vợ cả thế kia? Mày tệ bạc quá đấy.”

“…”

“Tôi khổ lắm các ông, các bà ạ. Uổng công ăn nằm, à nhầm ăn ngồi với nó bao lâu nay, vậy mà giờ nó có mới nới cũ, nó đạp bỏ, nó ruồng rẫy tôi. Giời ơi là giời…”

Được sự ủng hộ của đám đông, Trí càng lúc càng “nhập vai”, tru tréo kêu gào thảm thiết. Và nếu không phải cô chủ nhiệm nhanh chóng chấn chỉnh lại tất cả, thì có lẽ Phong cũng đã “nhập” luôn vai ông chồng vũ phu tệ bạc và xông vào xử lý Trí rồi.

“Thôi nào, cả lớp trật tự. Tất cả nhanh lên, sắp hết giờ rồi đấy mà còn bao nhiêu việc phải giải quyết nữa. Nhanh lên!”

Băng nhẹ nhàng ngồi xuống, ánh mắt len lét liếc sang nhìn Phong, mở lời chào hỏi:

“Đôi bạn cùng tiến nhé!”

Nhưng cậu bạn cùng bàn lại tỏ ra khá bất hợp tác. Cậu chẳng nói chẳng rằng, liền ngay lập tức gục mặt xuống bàn tìm đến giấc ngủ. Bị hẫng, Băng chỉ biết cười hắt một tiếng rồi quay mặt lên phía bục giảng.

Sau liền nửa buổi đắn đo, suy nghĩ, đến cuối tiết học – khi trong phòng chỉ còn lại mỗi Băng và Phong – cậu bạn lầm lì mới chịu hé miệng nói câu đầu tiên:

“Từ từ đã… Đợi chút.”

Vừa mới đặt chân ra khỏi chỗ ngồi được đôi chút, nghe tiếng Phong gọi, Băng bèn dừng lại và nghiêng đầu chờ đợi:

“Sao vậy? Có chuyện gì thế?”

“À, ừ có chuyện cần nói…”

Uốn lưỡi đến cả chục lần, Phong cũng chẳng thể nào giãi bày được hết đống tâm tư lộn xộn trong mình bấy giờ. Cậu chỉ có thể lắp bắp ngắn gọn được một câu thế này:

“Chuyện chuyển chỗ hôm nay… đừng nói cho An biết.”

Phong đâu lạ gì tính An chứ. Việc này mà đến tai, thể nào con bé cũng lo sốt vó lên cho xem. Rồi lại càng được đà, dốc toàn bộ sức lực và thời gian se duyên kết phận cho đôi trẻ Băng và Lâm. Hai đứa đó có thành hay không, Phong không biết và cũng chẳng quan tâm. Nhưng cậu hiểu rõ một điều, thời gian An dành cho cậu vốn đã ít, nay sẽ lại càng thêm phần bị cắt xén đi. Phong không muốn điều đó chút nào. Vả lại, cậu cảm thấy cưng cái mặt An phởn phơ toe toét hơn là bộ dạng đăm chiêu, nghĩ ngợi của con bé. Chắc có lẽ, cậu bị nghiện gương mặt ấy mất rồi.

Nghe xong lời đề nghị, Băng thoáng chút ngạc nhiên nhưng rất nhanh sau đó liền lấy lại bình tĩnh. Nhìn Phong nín người chờ đợi câu trả lời thế này, Băng cũng không muốn làm khó cậu thêm nữa, chỉ nhẹ gật đầu đồng ý:

“Tôi biết rồi, ông yên tâm đi.”

Rồi vội vàng quay lưng bỏ đi. Lúc này đây, Băng không muốn nhìn thấy Phong thêm nữa. Câu nói kia quả đã vẽ ra trong đầu cô bé một không gian ngột ngạt khi ngồi cạnh Phong những ngày sau này.

***

“Xin lỗi nhé, tớ có hẹn với anh Minh rồi.”

“… tớ có hẹn với anh Minh rồi.”

“… anh Minh.”

“… anh Minh.”

Não bộ Phong lúc này thật giống như một cái đĩa vấp, cứ mãi tua đi tua lại dòng tin nhắn An gửi nãy giờ. Chớp đi chớp lại đến cả chục lần, Phong vẫn chẳng thể tin nổi mấy con chữ đang nhảy múa trên màn hình điện thoại ngay trước mắt mình là sự thật.

An sẵn sàng hy sinh buổi sáng được nghỉ duy nhất vì Minh?

An dám to gan khước từ thiện chí của Phong vì Minh?

Tất cả đều vì Minh?

“Minh, Minh, Minh… cái gì cũng Minh.”

Cơn tức dâng lên đến đỉnh điểm, Phong không chịu được nữa bèn rống lên một tiếng. Xong xuôi, cậu gục mặt xuống bàn và lặng im thin thít, trước ánh mắt ngỡ ngàng của đám bạn trong lớp. Vị giáo viên ngoài tuổi tứ tuần đang say sưa viết những công thức toán lên bảng nghe vậy bèn cau mày quay xuống.

“Cái gì mà ồn ào thế? Đứng lên, không thích học thì ra ngoài đứng, để cho người khác học. Tôi nói mà cậu không nghe à?”

Mặc kệ cô có quát có mắng thế nào, Phong vẫn lầm lì nhất định không nói, bộ dạng im re hệt như đang ngủ. Nhận lớp từ những ngày đầu năm lớp 10, người cô này chẳng lạ gì tính Phong nữa. Lâu dần, cô cũng coi Phong như người tàng hình trong lớp, chỉ cần cậu giữ trật tự, cô tuyệt nhiên sẽ không bắt phạt hay gây khó dễ gì. Nhưng do sẵn tính “giận cá chém thớt” nên nỗi bức xúc với chồng sáng nay vốn đang nguôi nguôi, bỗng chốc cồn cào, dâng lên ào ào trong cô. Đã vậy cậu học trò tên Trí còn lép bép, nói len xen vào:

“Không có gì đâu cô. Thằng bạn em nó mộng du ấy mà. Cô cứ dạy tiếp đi, em đang muốn nghe.”

Khiến cho lớp học vốn đã ồn ào càng được đà nhao nhác thì thử hỏi cái tên đẹp đẽ của Phong, cô làm sao mà không ghi vào sổ đầu bài cho được. Và Trí, đương nhiên cũng không thoát tội. Cậu ta vo viên một đống giấy lộn, nhằm thẳng đầu Phong đang úp xuống mặt bàn nơi cuối lớp mà ném, giọng điệu đầy ấm ức:

“Tại mày đấy. Rõ là thanh minh giúp bạn mà cuối cùng lại thành ra thế này.”

Hoài Phong mặc kệ, cậu chẳng nghe cũng chẳng cảm nhận được gì hết. Bởi lẽ bấy giờ, đầu óc cậu đang triền miên nghĩ về sự đời. Mà càng nghĩ, lại càng thấy nó bất công biết mấy. Quả thế, vì nghĩ thương An học hành vất vả nên Phong mới mở lòng tốt bụng rủ rê đi chơi cuối tuần. Lại sợ con bé bỗng dưng bận đột xuất như bao lần trước, Phong liền nhanh tay nhắn tin “đặt lịch hẹn” từ tờ mờ sáng, vậy mà tới ngót nghét trưa, An mới chịu hồi âm từ chối. Phong ghét!

Các cụ nói cấm có sai, “Yêu nhau yêu cả đường đi/ Ghét nhau ghét cả tông chi họ hàng” Phong không những khó chịu với Minh, mà ngay cả Lâm – dù chưa từng gây thù chuốc oán hay có bất cứ dính dáng liên quan gì – Phong cũng chẳng thể nào ưa nổi. Người gì đâu mà giai hơn đỉa đói, suốt từ sáng sớm tinh mơ tới gần trưa nắng gắt, cậu ta cứ liên tục nhắn tin cho Băng thôi. Sẽ chẳng có gì đáng nói nếu như điện thoại của cô lớp trưởng kia không rung lên bần bật nguyên cả buổi, khiến Phong không ít lần quê mặt chộp nhầm vì nghĩ đó là tin nhắn An gửi đến. Đấy, vừa nhắc tới xong, điện thoại Băng lại rung lên nữa kìa, mạch suy nghĩ trong Phong cũng vì thế mà đi tong mất rồi. Cậu ngẩng phắt đầu dậy, đập tay xuống bàn đánh bốp một phát và khe khẽ gắt lên:

“Ồn ào! Làm cho nó câm đi hộ cái.”

Nghe ra sự khó chịu trong giọng nói kia, Băng bèn cầm chặt lấy cái điện thoại như một hành động nhằm giảm bớt độ rung của nó. Cô bé thì thào:

“Tôi xin lỗi. Nhưng ông biết mà, tôi không để im lặng được. Mẹ tôi bị bệnh tim, tôi phải đặt chế độ rung để lỡ… Ông thông…”

Lời giãi bày chưa kịp nói hết, điện thoại lại rung thêm một hồi thật dài. Khẽ liếc nhìn dòng tên trên nền điện thoại, Phong hít sâu một hơi nhưng kiềm chế bất thành, đành la toáng lên rằng:

“Thông cái mông ý. Tao chịu hết nổi rồi đấy. Mày mà không tắt ngay cái máy đi là tao lia nó ra ngoài kia đấy. Lớp trưởng kiểu gì mà vô ý thức thế? Ồn ào, mất trật tự, ảnh hưởng đến giấc ngủ của thành viên khác. Tắt đi!”

Chúng bạn bắt đầu xì xào bàn tán. Ném viên phấn xuống đất tỏ vẻ tức giận, cô giáo quát:

“Lại chuyện gì nữa đây? Anh Hoài Phong, anh đi ra ngoài ngay cho tôi. Không cần ngồi trong lớp nữa, tôi cho anh về trước đấy.”

Lệ Băng vội vàng đứng lên, cúi gập người trước vị giáo viên đứng tuổi.

“Em xin lỗi cô ạ. Em…”

Băng còn chưa hoàn thành trách nhiệm của một người lớp trưởng thì cậu bạn bên cạnh đã vơ vội sách vở vào cặp và bước ra khỏi chỗ ngồi từ lúc nào không hay.

“Em chào cô. Cảm ơn cô rất nhiều.”

Nhìn theo bóng Phong đang lững thững men theo đường cửa sau ra ngoài, Trí không nén nổi mình bèn nhoai người thét lên:

“Ê, đi đâu đấy? Đợi tao, cho tao theo với.”

Chơi với nhau đã lâu, hơn ai hết, Trí hiểu rất rõ con người Phong. Cậu sẵn sàng gây gổ, nhảy bổ vào đánh nhau với bất kỳ ai. Cũng chẳng tiếc thì giờ mà đứng chờ cho đối phương tức điên lên vì những câu cãi cùn của mình. Có điều, Phong chỉ làm vậy với đám con trai thôi, không khi nào cậu chấp vặt hay có hành động tương tự với hội chị em con gái. Phải phô ra bộ dạng đành hanh đanh đá như lúc này, chắc hẳn Hoài Phong đang phải chịu đựng một cục tức to lắm đây. Và nếu không có người gan dạ dám đứng ra làm bao gạo cho Phong trút giận, thể nào cậu ta cũng sẽ đi gây họa khắp nơi cho xem. Hiểu được điều đấy, Trí buộc phải nhảy vọt ra ngoài cùng Phong – ngay trước mặt người cô đang tức đến há hốc mồm miệng – dù cho cậu chàng đã liệu được rằng, cặp mông tròn tròn này kiểu gì cũng sẽ xẹp lép dưới cán chổi của mẹ cho coi.

*****

Bảo An là một người trọng chữ tín. Việc gì đã hứa, con bé sẽ nhất quyết thực hiện đến cùng. Chẳng những vậy, còn phải làm bằng tất cả tấm chân tình, gắng hết sức mình, An mới thấy nhẹ lòng thỏa mãn. Chả thế mà dù lòng đang nặng trĩu nỗi niềm riêng khó nói, An vẫn lục đục dậy từ sáng sớm tinh mơ, rồi ngồi im ngoan ngoan nhờ chị Thủy tô son điểm phấn lên mặt cho thật xinh để có thể giúp Minh rinh lấy giải thưởng về nữa chứ. Ấy vậy mà đứng đợi nãy giờ ở điểm hẹn, An vẫn chẳng thấy bóng dáng Minh đâu.

Phải đứng chờ mòn đợi mỏi thế này, An lại càng được thể nhớ tới Phong hơn nữa. Dù nổi tiếng là chuyên gia đi học muộn nhưng An thấy, trong mỗi lần hai đứa hẹn hò la cà, Phong luôn luôn là người đến trước. Chẳng khi nào cậu bắt An phải đứng một mình trông ngóng kiểu này cả. Giá mà Phong ở đây bây giờ thì tốt biết mấy.

“Nhớ quá!”

Vứt bỏ sĩ diện và ngại ngùng, An ngửa mặt lên trời hét lớn cho thỏa nỗi lòng. Vừa hay khi ấy Minh đi tới, bắt gặp An đang la lối om sòm thì lấy làm thích thú lắm, bèn lên tiếng trêu đùa:

“Anh cũng nhớ An quá.”

Bảo An giật mình quay lại, liền thấy Minh đứng ngay phía sau tự lúc nào không hay, trên tay là lỉnh kỉnh những túi đồ. Vốn định ném cục tức sang một bên và mở lời chào hỏi cho phải phép nhưng lời chưa kịp thốt ra, An đã ngay lập tực tá hỏa nhảy giật lùi mấy bước khi phát hiện chú chó trùng tên cũng có mặt ở đó.

“Ôi mẹ ơi… Chó chó… Nó ghét em lắm, anh mang nó theo làm gì?”

Trước lúc khởi hành, Minh đã cho chú ta ngó qua mấy tấm hình chụp An và dặn dò kỹ lương. Chó An vốn rất khôn và hiểu ý chủ, Minh đã hạ lệnh như thế, nó nào dám ngang bướng cãi lời. Vừa xong An cũng rất ngoan, ngoài việc há mồm thè lưỡi và sủa vang đôi tiếng chào cô gái trước mặt ra, nó chẳng làm gì cả. Vậy mà cô ta lại hốt hoảng nhảy câng câng lên thế kia, nhỡ ra Minh hiểu lầm thì thật là oan uổng cho An quá. Thể nào cũng cắt bớt cá trong khẩu phần ăn của chú chó cuồng cá này cho xem. Không được, không được, phải giải thích ngay trước khi quá muộn. Nghĩ vậy, chó An bèn ngước khuôn mặt mếu máo tội nghiệp lên nhìn Minh, cái mõm khẽ rên lên ư ử.

Tuệ Minh thấy thế bèn ngồi xuống xoa xoa đầu An cưng nựng, xong thì nhìn về phía cô bé đang run run sợ hãi ở đằng trước mà rằng:

“Đừng sợ! Anh dặn An rồi, nó sẽ không làm gì An đâu. Vả lại, khi nãy là nó chào An đấy. Đúng không, An?” Rồi Minh quay sang nhìn chú chó hỏi lại.

“Gâu… Gâu… Ẳng…” Chú ta nhanh nhảu đáp lời. Minh nghe xong liền gật gù vài cái và quay qua “phiên dịch” cho An hiểu.

“An nói An xin lỗi An về chuyện hôm trước.”

“Gâu gâu… Gâu ẳng… Ử ử…”

“An bảo muốn làm bạn của An. An đồng ý chứ?”

Ngay lúc này đây, Bảo An không còn thấy sợ chú chó kia nữa, điều khiến con bé sợ chính là khả năng phi thường của Minh. Anh ấy đang nói chuyện với chó sao? Cả hai đều hiểu những điều mà đối phương muốn truyền đạt hả? Vả lại, sao nhiều “An” thế này, con bé nghe tù mà tù mù chẳng hiểu gì hết. Nhưng thôi, để không bị coi là ngu, An sẽ làm theo cách mà Phong vẫn thường dạy vậy: Gật đầu bừa!

“À vâng, được ạ. Em… Ắt xì…”

Vì Minh nói muốn chụp một bộ ảnh về chủ đề nữ sinh trong sáng nên An đã chọn cho mình một chiếc váy đồng phục thủy thủ theo đúng kiểu Nhật Bản. Lấy màu xanh navy làm chủ đạo với những viền sọc trắng ở chân váy và phần ống tay dài chạm mắt cá, chiếc váy liền gần chạm gối được thiết kế đơn giản mà vẫn không kém phần bắt mắt. Lại thêm cả một chiếc cơ xinh xinh được thắt ở cổ áo nữa chứ, nom An bé nhỏ trong bộ đồ này mới thật đáng yêu làm sao! Và dù trời khá lạnh nhưng An lại chẳng thèm khoác thêm áo ngoài, bởi con bé nghĩ như thế thì chẳng đẹp tẹo nào, dưới chân cũng chỉ đi độc nhất chiếc tất ngắn cổ bên trong đôi giày trắng. Cô gái yêu và sẵn sàng hy sinh vì nghệ thuật đã khổ sở để chuẩn bị cho mình một vẻ ngoài tươm tất là thế, ấy vậy mà ảnh còn chưa kịp chụp đã hắt xì một hơi đến rơi cả nước mũi ra ngoài thế này, xấu xí hết cả phần người khác. Giời ạ!

Tuệ Minh vội vàng chạy tới, cởi áo khoác ngoài và trùm lên người An, giọng nói xót xa:

“Sao An ăn mặc phong phanh thế này?”

“Ắt xì… Như thế lên hình mới đẹp ạ. Còn phải giúp anh đoạt giải nữa chứ… Ơ hơ, ắt xì…”

Lời An vừa dứt, cũng là lúc toàn thân Minh cứng đờ, hàng tá câu chửi rủa bản thân đang dần dần được hình thành trong đầu. Anh đang làm cái quái gì đây? Lừa dối người con gái mình yêu ngay từ những ngày đầu quen biết thế này, Minh tự cảm thấy mình thật chẳng đáng mặt đàn ông chút nào. Nỗi xót xa và day dứt cồn cào trong lòng, Minh cởi luôn cả khăn len và găng tay ra, rồi mặc cho An từ chối, anh vẫn nhất quyết hành động.

“Anh chẳng cần giải. Giờ anh chỉ mong An không vì anh mà đổ bệnh thôi.” Tuệ Minh dứt khoát khẳng định, đôi tay vẫn tẩn mẩn quàng khăn choàng cổ cho An.

“Nhưng mặc lùng phùng thế này làm sao mà chụp được ạ?” Bảo An đón nhận đôi găng tay Minh đưa cho, nhòm nhòm một lúc rồi cũng tự động rúc tay vào. Cái đầu nhỏ bé tấm tắc khen ngợi:

“Anh này ý tứ phết, không dám tự ý cầm tay con gái nhà người ta. Đáng khen đấy!”

Tuệ Minh cúi xuống nhìn đồng hồ, lại ngước lên ngó trời đôi chút rồi quyết:

“Thế này đi, giờ mới gần chín giờ thôi. Anh cũng chưa ăn sáng nữa, hay bọn mình đi đâu đó ăn cái gì cho ấm người đã. Chốc nữa nắng nắng, ấm trời một chút thì bọn mình ra chụp. Được không?”

Nghe đến ăn, Bảo An gật đầu nhất trí ngay tắp lự. Rõ khổ, sáng nay mải chải chuốt lại dung nhan, An nào có kịp bỏ vào bụng thứ gì. Thật may là nãy giờ ông bác dạ dày vẫn chưa lên tiếng phàn nàn, nếu không thật mất mặt cô mẫu ảnh nghiệp dư này quá đi!

Và rồi sau bao khó khăn thử thách, cuối cùng ông Trời cũng chiều lòng người một lần. Buổi chụp hình diễn ra khá suôn sẻ. Công việc này thật không quá khó như An vẫn tưởng. An chẳng cần phải làm gì cả, chỉ việc nô đùa với chú chó to to kia và cười phớ lớ thôi, mọi việc khác cứ để Minh lo. Dễ ợt!

Bảo An tự thấy công việc này mang lại cho bản thân bao nhiêu cái lợi. Không cần bỏ tiền túi ra mà vẫn có một “pô” ảnh đẹp, lại cả ăn uống tẹt ga và còn có thêm cả một người bạn mới cùng tên nữa chứ. Chú ta hóa ra không dữ dằn như ngày đầu chạm mặt. Tuy hơi tăng động nhưng cũng rất biết nghe lời. Ngoại hình thì đẹp khỏi bàn rồi, lại được cả khoản tính nết quá ư là dễ thương đi, Bảo An làm sao mà không cưng cho nổi. Vừa hút hút chút trà sữa còn sót trong cốc, An vừa vuốt ve chú chó xám trắng, nghĩ bụng:

“Có nên thêm nó vào ‘Hội những người tên An’ ở trên Facebook mà mình đang theo dõi không nhỉ?”

*****

Nhờ phúc của An, mà bỗng dưng Phong được nghỉ học hẳn ba ngày liền. Cụ thể thì sau gần hai tiếng ngồi nghe cô giáo và người bố đáng kính “tổng sỉ vả”, kết quả cuối cùng Phong nhận được chính là tờ giấy đình trỉ học. Rõ khổ, ở trên trường đã bị nghe mắng chửi đến mục cả lỗ tai rồi, về đến nhà vẫn phải tiếp tục nghe bà nội ca thán những bài ca muôn thuở. Uất quá, Phong quyết xách mông lên và ra ngoài đàn đúm cùng đám chiến hữu trong cái “băng đảng” tên “Lượn” gần như nguyên ba ngày trời. Hễ chập choạng tối là Phong đi, đến mãi khuya thật khuya mới lò dò mò về rồi ngủ lăn quay tới tận chiều hôm sau.

Buổi tối thứ hai bỏ nhà, đang phóng xe vun vút trên dòng đường đông đúc, Hoài Phong bỗng giật mình đến lệch cả tay lái bởi chất giọng the thé của cậu Trí ngồi phía sau:

“Ôi dồi ôi, nhìn xem An nhà mày tung ta tung tẩy đi với anh nào kìa. Mày hết giá trị sử dụng rồi hả?”

Chẳng những hét, Trí còn cật lực vỗ đôm đốp vào vai Phong vài phát, khiến cho chiếc xe vốn đang chạy theo đường dích dắc càng được dịp mà xiên xiên vẹo vẹo.

Mấy ngày hôm nay Phong tìm mọi cách để không phải nghĩ tới An, đến điện thoại còn chẳng dám đụng vào cơ mà. Vất vả lắm nhưng cả nỗi nhớ lẫn cả cơn giận An, Phong vẫn chưa thể nào chôn đi được. Ấy vậy mà Trí vô ý vô tứ lại cứ thích đào bới nó lên có khổ thân Phong không cơ chứ. Nếu có thể, Phong đã quay xuống và tặng cho cậu ta mấy trái đấm rồi.

“Muốn chết à? Thằng điên.”

Với dã tâm muốn chọc ngoáy vào chuyện đời tư của ông bạn đến cùng, Trí gạt phăng những luật lệ An toàn Giao thông sang một bên, rướn người lên phía trước và đung đưa cái điện thoại trước mặt Phong.

“Còn hơn thằng hết hạn. Nhìn đê!”

Vì không muốn có tai nạn xảy ra, Phong buộc lòng phải phanh xe lại đánh kít. Và đằng nào thì cũng dừng rồi, tốt nhất Phong cũng nên ngó qua để xác thực những điều mà Trí vừa cung cấp. Có gì to tát đâu chứ, chỉ là tài khoản Facebook của An được “tag” trong loạt ảnh chụp con bé và một chú chó nào đó mà Minh vừa đăng lên với dòng chữ “From now on, I will be the exclusive photographer of this girl!” thôi mà. Tốn công vui chơi cả buổi tưng bừng như thế, nếu không chụp ảnh để khoe khoang cho bàn dân thiên hạ ghen ăn tức ở mới là chuyện lạ. Vả lại, những việc thế này, dạo gần đây, Phong cũng dần dần “thích nghi” được rồi. Chẳng có gì phải cáu cho hao tâm mòn xác cả. Có điều…

“Viết toẹt tiếng Việt ra đi, bày đặt tiếng Anh với chả tiếng Chị… Rõ tinh tướng!”

Thực ra vốn dĩ Minh định đưa những tấm hình này lên với tựa đề “Song An nhà họ Phan!” cơ nhưng lại sợ lời “tự tuyên bố chủ quyền” ấy sẽ khiến ai đó nổi giận nên thôi. Giờ dùng tiếng Anh thế này, ai đó chẳng những không giận mà còn lấy làm tự hào lắm khi bỗng dưng được độc chiếm một anh nhiếp ảnh gia đẹp trai và đa tài. Cơ mà chính thế, lại khiến cho “ai đó” của “ai đó” khổ sở trăm bề, vì đọc mà chẳng hiểu nổi cái “mô, tê, răng, rứa” gì cả. Cái máy đểu đểu này của Trí nào có chức năng dịch tự động cơ chứ.

Nom cái cách Phong nhìn chằm chằm vào màn hình điện thoại với gương mặt không cảm xúc, Trí bắt đầu thấy nơm nớp lo sợ và hối hận về việc làm của mình. Liệu Phong có ức quá mà quăng ngay cái điện thoại ra giữa đường cho xe cán bẹp không nhỉ? Nghĩ đến đó, Trí bèn vội vàng cướp cái điện thoại lại rồi nhét tuột vào trong túi áo.

“Đừng có trút giận lên tao nha mày.”

Hoài Phong cười khẩy một cái rồi hất hàm tỏ ý ra lệnh cho Trí leo lên xe, miệng nhàn nhạt đáp:

“Thằng điên, giận cái khỉ gì chứ. Liên quan gì đến tao đâu.”

Giọng điệu sao lại có chút tủi tủi thế này, Trí nghe mà thấy thương thấy tội ghê gớm. Nhưng chẳng lẽ ngay giữa mặt đường lề phố thế này, hai thằng con trai lại ôm nhau khóc lóc. Mất mặt chết đi được!

Cơ mà ngay sau đó mấy giấy, Trí bèn cảm thấy thật lãng phí chút lòng tốt vừa bỏ ra lúc rồi. Phong là đồ nói dối, nếu không giận tại sao bỗng dưng lại lao xe điên cuồng thế này? Trí càng khóc thét bao nhiêu, Phong càng lấy đó làm động lực mà nhấn mạnh tay lái.

“Mày rõ là đang giận mà… Đi chậm thôi… Không để tao xuống cũng được…”

Đối với Phong, đây chính là cái giá mà Trí phải trả cho hành động ngu xuẩn và dư thừa vừa rồi. Dòm qua gương chiếu hậu thấy bộ mặt Phong hằm hằm như thể đang bị cả thế giới mắc nợ, lại nghe tiếng cậu gắt gỏng ra lệnh “Câm mồm!”, Trí sợ chẳng dám mè nheo van xin thêm nửa lời. Cậu chàng chỉ còn biết khóc ròng và nguyện cầu bình an trong lòng mà thôi.

“Càng lúc càng không thể yêu thương nổi mày mà.”

Ngày nghỉ cuối cùng, Phong chẳng thể ra ngoài sớm như hai hôm trước, mãi tới hơn chín giờ tối, cậu chàng mới có thể chui ra khỏi nhà được. Nguyên do cũng vì hôm Phong cùng hội “Lượn” tụ tập ăn tiệc khai trương tại quán bia mới mở của một người anh quen biết. Với tinh thần “Ăn mà không mất tiền thì mình cứ xơi tự nhiên”, lại cộng thêm cả tấn tâm sự giấu kín của bản thân nên đêm qua, Phong uống có hơi quá đà. Sau giấc ngủ li bì kéo dài từ đêm hôm trước tới tận xế chiều hôm nay, Phong lồm cồm bò dậy định bụng sẽ lại lêu lổng ngoài kia cho đỡ phí hoài ngày nghỉ. Nhưng chả hiểu do ăn uống linh tinh thế nào mà ông Tào Tháo bất ngờ tìm đến, báo hại cậu phải ngồi lỳ trong nhà vệ sinh liền mấy tiếng đồng hồ. Ngồi trong đó thì nhàn rồi, ngoài việc đần mặt đợi cho những gì độc hại được loại bỏ ra ngoài bằng phương pháp tự nhiên, Hoài Phong thật chẳng biết làm gì khác nữa. Thừa nước xông tới, những ngẫm nghĩ về cuộc đời cứ thế xông thẳng vào bộ não vốn lười vận động của Phong.

Tiếp tục dòng suy nghĩ còn dang dở từ những lần trước, Phong vẫn khăng khăng khẳng định rằng bản thân thật quá phù hợp cho vai nam thứ trong câu chuyện ba người giữa cậu, Bảo An và gã con trai Tuệ Minh. Này nhé, bằng những kiến thức Phong nghe lõm bõm nghe được từ đám con gái mê tiểu thuyết tình yêu ở lớp, thì nữ chính chẳng những có khả năng xáo trộn cuộc đời nam chính mà còn biết làm lộn xộn cuộc sống nam phụ nữa chứ. Tuy nhiên, người có khả năng thay đổi con người nữ chính lại chỉ có mình nam chính mà thôi. Áp dụng vào cuộc đời, Phong phải đắng lòng thừa nhận rằng, kể từ ngày biết An, bản tính cậu đã thay đổi ít nhiều. Còn An – cái đứa con gái suốt ngày thề thốt một lòng một dạ với cậu – thực chất đã bị tên sinh viên hào hoa kia hớp mất hồn từ thật lâu lẩu lầu lâu rồi. Nếu không thì, dù Phong có chậm chân hơn hắn, An cũng nên biết điều mà để trống lịch ngày chủ nhật dành cho cậu mới phải chứ. Hừm!

“Được lắm, lần này tao nhất định sẽ quên mày. Thề đấy!”

Vừa với tay giật bồn cầu xả nước cái ào, Hoài Phong vừa nắm chặt bên còn lại thành hình quả đấm, miệng lưỡi dứt khoát tuyên bố lời thề.

Nhưng cuộc đời thật lắm chữ “Ngờ” và ông Trời cũng thật biết cách trêu đùa Hoài Phong quá đi chứ. Chán chê mê mỏi thì chẳng hỏi thăm, đến khi lòng quyết tâm từ mặt của Phong vừa hạ được ít phút, An lại chình ình xuất hiện mới thật tài tình. Rút kinh nghiệm từ những lần thất bại trước đó, Phong hiểu rằng chỉ cần nghe An tỉ tê đôi câu mùi mẫn thôi, e rằng lời thề ban nãy khó có thể bảo toàn được trọn vẹn. Chính thế nên lý trí Phong đang không ngừng gào thét lôi kéo cậu đi, có điều con tim yếu mềm lại khiến bước chân chùn bước. Huống hồ bấy giờ, Bảo An đang ngồi co chân bó gối chân chiếc xe điện, gương mặt mếu máo liên tục khóc gào khi bị đám chó con ở đâu đó vây quanh cắn sủa thì thử hỏi người anh hùng như Phong làm sao có thể đành lòng đi khỏi?

“Lũ giặc này, cút hết đi!”

Tay đánh miệng đuổi, Hoài Phong vừa lia mấy nhánh cây khô vào đám chó nhỏ vừa trừng mắt cảnh cáo. Bị động, lũ cún đang hăng say bắt nạt cô gái tội nghiệp bèn đồng loạt ngoảnh lại nhìn. Vài ba nhành cây héo hắt nhẹ hều chẳng làm đám chó cảm thấy đau và sợ sệt chút nào. Chúng vẫn trơ trơ đứng đó, dảu mõm về phía Phong mà sủa lấy sủa để, mấy cái đuôi ngắn cũn cỡn ngoay ngoáy đến là hài. Mãi tới khi Phong tháo giày ra ném bốp vào một tên khiến nó khiếp vía mà cắp mông chạy mất hút thì đám còn lại mới lấy đó làm gương, lũ lượt kéo nhau rút quân ra về.

Bảo An nước mắt ngắn dài ngước lên nhìn, trông Phong gương mặt nhăn nhó đang từ từ tiến lại. Ngỡ rằng cậu bạn đang lo lắng, An mới đưa tay quệt ngang dòng nước mắt và nặn ra nụ cười toe toét.

“Ôi, may có cậu đến kịp. Tớ không sao đâu, cảm…”

Lúc này, Phong chẳng thiết nghe bất cứ câu cảm ơn hay lời xin lỗi của An hết. Cậu đang bực lắm đây. Và vì bực nên không làm chủ được cái miệng, Phong gắt gỏng cắt ngang lời An:

“Đến đây làm gì?”

Bị quát, An giật bắn cả mình. Con bé hơi cúi mặt, đôi môi nhỏ cong cong lên tỏ vẻ dỗi hờn, tủi tủi nói:

“Tớ đến gặp cậu.”

Phong biết ngay mà, chỉ cần nghe phải chất giọng này của An, thể nào tim gan cậu cũng nháo nhào lên cho coi. Bao nhiêu cứng rắn tích góp nãy giờ mới đó đã bị bào mòn đi tí tẹo rồi đây. Không được, không được! Phong nhất định phải mạnh mẽ hơn nữa mới được. Cậu nhắm chặt mắt và lắc mạnh đầu một cái rồi hất hàm nhìn An, cố gắng thổi chút hàn khí vào lời nói:

“Sao phải gặp?”

“Tớ nhớ cậu.”

Cặp mắt ngấn lệ và giọng điệu thủ thỉ tựa đang tâm tình của An thật khiến Phong mềm nhũn cả người ra rồi. Đầu lưỡi như cuộn băng-xét rối dây, Phong cứ lắp bắp mãi không nói nổi một câu hoàn chỉnh:

“Nhớ… Nhớ…”

Tâm tư Phong sớm đã lung lay lủng lẳng, đã vậy An còn bất ngờ hắt hơi liền một tràng dài dằng dặc, cả thân hình bé nhỏ run run vì lạnh, càng khiến Phong kia thêm muôn phần bối rối. Chẳng kịp nghĩ nhiều, Phong ga lăng cởi ngay áo khoác rồi choàng qua người An. Tuy lo lắng nhưng cậu vẫn không quên đá đểu An vài ba câu:

“Đấy, nhảy nhót ngoài công viên cho lắm vào. Trời thì lạnh lại còn váy với chả vót cơ. Cho chết!”

Phong chẳng biết gì cả, hôm đó tuy có bị lạnh thật nhưng nhờ công Minh chăm sóc cẩn thận, An mới may mắn không lăn quay ra ốm. Dù đoàn quân “Hắt xì” cứ thi nhau chui ra khỏi cái miệng nhỏ mãi chẳng dừng nhưng An vẫn cố gân cổ cò lên mà thanh minh thanh nga rằng:

“Không phải thế! Tớ… Ắt xì… ngồi đây chờ cậu hơn hai tiếng nên mới… Ắt xì… Tại cậu ra muộn ấy.”

“Ngu người à? Có thấy trời đang lất phất mưa không hả? Chờ lâu mà không biết lôi điện thoại ra gọi à?”

Tức điên lên được! Bình thường An liên tục nhắn tin, gọi điện khiến cho công cuộc xóa bỏ hình bóng con bé trong tâm trí của Phong gặp không biết bao nhiêu là trở ngại. Vậy mà những lúc cần thiết, cấp bách như thế này lại thích chơi trò im lặng lì mặt, phải biến Phong thành tên tội đồ An mới vừa lòng sao?

Nghe Phong mắng nhưng An chẳng biểu lộ chút sợ hãi nào cả, trái lại con bé còn cau mày lườm lườm cậu nữa chứ. Phong cáu, An cũng đang thấy bực lắm đây. Mấy ngày qua, An gọi Phong nào có nghe, tin nhắn gửi đi cũng chỉ đọc mà không thèm trả lời, giờ cậu ta còn quay qua vặn vẹo cái gì chứ? Vả lại, An phải tự “hành xác” mình thế này cũng vì mong Phong sẽ nhìn ra tâm ý muốn hối lỗi của con bé đó mà. Có điều, Phong nông cạn lại chẳng chịu thấu hiểu cho, quả là tội nghiệp An quá.

“Tại bạn cậu hết ý. Cậu đó nói bảy giờ tối cậu sẽ ra khỏi nhà nên tớ mới bỏ cả học để đến đây ngồi chờ. Nếu biết trước mình đến sớm tận hai tiếng đồng hồ thế này, tớ đã đi kiếm cái gì ăn chứ chả ngồi ôm bụng đói ở đây làm gì.”

“Thằng nào?”

Ai mà to gan thế? Dám tiết lộ lịch trình của Phong thế này, hẳn phải thân cận lắm. Nghĩ đi nghĩ lại chỉ có thể là…

“Xin lỗi nha. Tao có ‘sáng’* quá không vậy?”

Rọi đèn thẳng vào đôi trẻ, Trí vừa lái xe tiến tới vừa nhăn răng cười toe. Bắt gặp Trí, cơn phẫn nộ trong An càng được thể dâng lên cuồn cuộn. Con bé cởi vội cái áo của Phong ra và ném thẳng vào người Trí, quát:

“Đồ lừa đảo! Sao cậu bảo Phong sẽ ra khỏi nhà lúc bảy giờ hả?”

Bị An vạch tội, Trí nhăn mặt kinh hãi. Lại trông thấy gương mặt hầm hầm sát khí của Phong, cậu ta sợ đến xém tè ra quần. Phong ghét nhất là bị bán đứng, vậy mà Trí lại dám lén lút theo phe An để phản cậu thế này sao?

“Từ từ đã mày ơi. Tao có nỗi khổ riêng mà. Thề luôn, chả hiểu sao Bảo An nhà mày lại quen Minh An nhà tao. Mà còn hơi thân thân cơ, thành ra là… tao bị ép phải nói mày ạ.”

Trình bày với Phong xong, Trí bèn quay sang An cầu cạnh:

“Tớ không lừa cậu. Tại cái thằng này tự dưng tiêu chảy nên mới trễ giờ đấy chứ. Vì chẳng có số của cậu nên tớ không gọi thông báo lại được. Biết mỗi Facebook thôi, nhưng từ tối tới giờ cậu có đăng nhập vào đó đâu.”

Nghe Trí kể khổ, An cũng thấy xuôi xuôi, lại nể mặt Minh An – cô bạn mới quen nhưng khá hợp cạ trong cái trang “Hội những người tên An” trên Facebook – nên con bé quyết định sẽ tha thứ cho cậu ta lần này. Bảo An “hừ” một tiếng rồi quay ngay sang Phong hỏi han, không quên lợi dụng thời cơ mà cầm cầm nắm nắm bàn tay Phong đang lạnh ngắt:

“Cậu bị tiêu chảy hả? Đã hết chưa? Có cần đi viện không?”

Được An hồn nhiên quan tâm hỏi han mà Phong tức đến phát điên lên được. Bởi lẽ với cậu, “bị đi ngoài” vốn là một việc đáng ngại và xấu hổ lắm. Cậu giựt phắt tay An ra, giằng mạnh cái áo từ tay Trí, mặc vào rồi ngồi lên xe và yêu cầu:

“Lái đi còn ngồi đần thối ra đấy làm gì nữa?”

Chẳng hẹn mà cả Trí và An đều ngơ ngơ ngác ngác chỉ tay vào người con bé, hỏi:

“Thế còn An/ tớ thì sao?”

“Mặc xác nó!”

Lệnh Phong đã truyền, Trí nào dám cãi, nhất là khi cậu ta đang khó ở thế này. Nhìn An ái ngại mấy giây, Trí đành bất lực lái xe rời đi.

Bảo An ương ngạnh, đã muốn thứ gì thì nhất quyết phải đạt được thứ đó. Hôm nay đến đây vốn định làm lành, giờ việc chưa thành, An chắc chắn không thể yên lòng bỏ về. Bĩu môi một cái, Bảo An bèn phóng xe hết tốc lực và đuổi theo.

Nhìn qua gương chiếu hậu, phát hiện An vẫn tò tò bám theo phía sau, Trí mới hốt hoảng la lên rằng:

“Uầy, An nhà mày ở ngay phía sau kìa. Giờ sao? Cắt đuôi hay cho đi cùng đây?”

Hoài Phong ngoảnh đầu trông xuống, thấy An đang vẫy tay cười chào toe toét ở phía dưới. Đồ chân ngắn, có biết Phong đang đi đâu không mà cứ lẽo đẽo theo sau thế này? Nếu đơn giản chỉ là một cửa tiệm điện tử hay hàng ăn quán uống nào đó, Phong sẽ chẳng thấy phiền và e ngại nếu như để An theo cùng. Có điều địa điểm sắp tới đây – nơi gầm cầu mà đám hội “Lượn” vẫn thường tụ tập với những bài bạc, bia bọt, khói thuốc, thi thố đánh bóng mặt đường và ti tỉ câu chuyện bậy bạ An không nên nghe – lại khác. Dù có thế nào, Phong cũng không muốn lôi con bé đến đó. Dễ hỏng người lắm!

“Hỏi ngu, tất nhiên là cắt rồi.”

Sau khi xoa xoa cái đầu vừa bị Phong vỗ cho một phát đau điếng, Trí phải làu bảu chửi rủa mấy câu cho bõ ghét đã, xong xuôi mới nghe lời Phong mà tăng tốc, phóng vọt đi. Trí đã cố tình bỏ rơi, An có cố cách mấy cũng chẳng tài nào đuổi kịp. Chỉ còn biết dừng xe và kêu gào thảm thiết trong vô vọng.

Hoài Phong quả thật rất khó chiều. Khi nãy thì ép Trí cắt đuôi An bằng được, giờ việc đã thành, Phong lại tiếp tục quay ra hành Trí thêm lần nữa. Tuy không tốn công tổn sức lắm nhưng Trí vẫn thấy tức anh ách trong lòng. Rõ là bạn bè bằng vai phải lứa, ấy vậy mà Phong chỉ cần gằn giọng nói “Quay xe lại đi. Tự nhiên tao có linh cảm xấu.” Thì có tặng thêm tiền, Trí cũng chẳng dám cãi lại.

Đúng như Phong dự đoán, quả thực có chuyện không lành xảy ra với An rồi. Con bé ngồi bó gối bên vệ đường, úp mặt vào đó, cả thân hình run lên vẻ như đang khóc nức nở, phía trước là chiếc xe điện đổ ngang bất động.

Trí vừa dừng tay lái, Phong đã vội nhảy xuống và chạy lại gần An. Cậu ngồi xuống đối diện, dùng đôi tay nâng mặt An lên, lo lắng hỏi dồn:

“Làm sao đây? Ngã xe à? Hay bị đứa nào tông? Có đau ở đâu không?”

Gặp được Phong, An càng được đà ăn vạ, ngoạc mồm khóc to hơn gấp bội. Phong chỉ là người trần mắt thịt, cậu sẽ chẳng thể nào hiểu rõ ngọn ngành câu chuyện được nếu như An cứ lắc đầu nguây nguẩy và thống thiết mãi không thôi thế này. Nóng lòng và xót ruột, Phong tiếp tục gặng hỏi:

“Thằng nào trêu mày hả?”

Đầu An vẫn lắc.

“Hay bị chó cắn?”

Hoài Phong nhanh nhảu lôi chân An ra sờ nắn. Chẳng có vết tích gì cả và An thì vẫn khóc rống rít um trời.

Chịu hết nổi rồi! Trí chẳng muốn chôn chân ở đây thêm phút nào nữa, bao nhiêu cuộc vui còn đang đợi cậu ở phía trước kia kìa. Đồ ương ngạnh Bảo An này, xem ra không dùng biện pháp mạnh thì không được rồi. Trí hùng hùng hổ hổ tiến tới và lôi phắt Phong đứng dậy.

“Người ta không muốn nói thì thôi. Đi mày!”

Sợ Trí sẽ kéo Phong đi mất, An hấp tấp cầm chặt tay Phong lại rồi rối rít nói, giọng điệu cuống cà kê:

“A, đừng! Xe tớ hết điện rồi… Đừng bỏ tớ lại một mình mà… Tớ không nhớ đường về..”

Nước mắt rơi lã chã, An mỗi lúc một tức tưởi. Đẩy mạnh Trí sang một bên, Phong ngồi xuống nhìn chằm chằm vào mặt An. Tưởng rằng cậu sẽ dỗ dành an ủi, ai ngờ…

“Sáng mắt ra chưa? Bảo bao nhiêu lần rồi, trước khi đi đâu phải kiểm tra xem điện còn đầy xe không chứ. Không biết nghe lời. Có đáng ăn đòn không hả?”

Sau màn quát tháo tung trời Phong dành tặng, An biết lỗi liền im re, không dám thút thít thêm nữa. Con bé khẽ sụt sịt mũi và lí nhí xin xỏ:

“Cậu đừng đi đâu nhớ. Đưa tớ về được không?”

Người có lời nhất trong chuyện này chắc hẳn là Trí. Chơi với nhau đã lâu, nhưng chưa khi nào cậu ta có dịp được chiêm ngưỡng Phong trong muôn vàn sắc thái như dạo gần đây. Lúc thì đanh đá như bà bán cá, giờ lại… Ôi ôi, buồn cười chết Trí mất thôi. Đang tính trốn ra khóc khuất nào đó và ôm bụng cười, Trí liền bị lời tuyên bố của Phong làm cho hóa đá:

“Mày đi đi. Bảo bọn nó hôm nay tao không đến đâu.”

“Gì? Mày đi đâu?” Trí tròn mắt hỏi.

“Đưa cái của nợ này về chưa đi đâu. Hỏi ngu!” Hoài Phong đánh đầu về phía An đang đứng thu lu bên cạnh và vô cớ gắt gỏng với ông bạn vàng.

“Đùa! Mày đừng vì chữ gái mà… ấy lên chữ bạn chứ.”

Qúa nóng người, Trí vốn muốn chửi cho Phong một trận lắm đấy nhưng bắt gặp cặp mắt Phong đang trừng lên dữ tợn như muốn nói “Tại ai? Ai là người khai lịch trình hôm nay cho An?” thì Trí liền nuốt hết lại. Ngay cả cái từ thiếu tế nhị và mất vệ sinh sắp được nói ra cũng được cậu ta kịp thời thay bằng từ khác.

“Thôi được rồi. Đưa An về đi. Mà dắt bộ à?”

Trí quan tâm hỏi. Nhưng vì là câu hỏi ngu nên một lần nữa Phong lại phải gắt:

“Thế mày định cho tao mượn xe để đèo bà nội này về à?”

Do đã chán cảnh phải nghe chửi, Trí chẳng nói chẳng rằng bèn leo lên xe và phóng đi thẳng, bỏ lại phía sau đôi bạn và chiếc xe điện đang tạm thời vô dụng.

*****

Cởi áo khoác ra và một lần nữa choàng lên người An, Hoài Phong chầm chậm nhấc cái xe điện lên và nói:

“Đứng đấy làm gì nữa? Về thôi.”

Nhận thức được đống hành động của mình trước đây đã gây ra cho Phong không ít những bực dọc và tổn thương, An tự hứa với lòng mình từ nay sẽ ngoan hơn nữa. Nghe cậu gọi, An lập tức lạch bạch theo sau, dù cho dạ dày đang quặn lại vì đói.

Ông thần phá đám Trí đã đi mất dạng, vậy nên bây giờ quả là lúc thích hợp để cho hai con người đã sống trong chuỗi ngày dài nhớ nhau bày tỏ sự quan tâm sâu sắc tới đối phương. Bởi thế, không hẹn mà cả An và Phong đều đồng loạt lên tiếng:

“Bụng cậu còn đau không? Đi bộ thế này không ảnh hưởng gì chứ?”

“Lần sau đừng bỏ bữa. Khi đói nhất định phải ăn.”

Rồi ngại ngùng, người nhìn thẳng về phía trước đáp “Hết đau rồi. Đi được tốt.”

Kẻ cúi gằm mặt ngắm chân, tay phải rụt rè giơ lên và bẽn lẽn trả lời “Xin tuân lệnh!”

Một khoảng không gian yên lặng bao bọc quanh đôi trẻ, khiến cho hai đứa ngượng nghịu đến ngay cả thở cũng cảm thấy khó khăn. Tội nhất vẫn là Phong, chẳng những phải cuốc bộ cả đoạn đường dài ngoằng mà còn phải dắt thêm cả cái đống sắt nặng trình trịch này nữa chứ, mệt không thở ra hơi.

“Sướng chưa?… Tự dưng đuổi theo tao làm gì không biết. Đấy, lúc vui lúc chơi thì tìm đến anh Minh. Khi khó khăn hoạn nạn lại cứ réo tên tao lên mà ăn vạ. Mày sống lỗi thế hả?”

“Tớ biết tớ sai rồi, cậu có thể ngưng chì chiết được không? Tớ cũng giải thích rõ trong cái đống tin nhắn dài ngoằng kia rồi mà, cậu không đọc hả? Đã bảo là vì một phút ham vui nên tớ mới lỡ lời hứa hẹn rồi còn gì nữa. Cậu tưởng một mình cậu buồn chắc? Tớ cũng thối hết cả ruột rồi đây này… Người ta đã xin lỗi rồi mà còn lắm mồm.”

Nước mắt còn chưa kịp khô, đã lại lăn dài trên đôi má phính. Bảo An dừng hẳn bước chân, đứng trơ trơ giữa đường và khóc một cách ngon lành. Lý do thì đã giải thích, lỗi sai cũng nhận luôn, vậy mà Phong vẫn cố chấp không chịu nghe, cứ thích lai nhai nhắc lại chuyện cũ là sao nhỉ? Phát hờn!

An cũng thật quá đáng, khi không lại tru tréo ngay giữa phố phường thế này, báo hại Phong trong phút chốc bị tất thảy người đi lại nhìn chằm chằm và tặng cho mấy chữ “Thằng khốn nạn!” Nhớ không nhầm thì đây đã là lần thứ hai An đẩy Phong vào tình cảnh này rồi. Nhìn An thế kia, Phong chẳng muốn đôi co gì thêm nữa. Mặc cho những ấm ức cậu còn chất đống trong lòng chưa thể xả đi hết, cậu xuống nước dỗ dành:

“Xin lỗi cái kiểu gì vậy? Thôi được rồi, tao bỏ qua hết. Nín ngay đi, điếc cả tai.”

“Con chó…”

An chẳng những không nín mà còn bất ngờ thét lên một danh từ quá đỗi “nhạy cảm”, khiến Phong nghe xong bèn sững người đến dựng tóc gáy. Bảo An sao có thể to gan vậy chứ? Đã không xin lỗi đàng hoàng, An còn dám xúc phạm danh dự cậu nữa ư? Chịu không nổi nữa rồi, Phong quát:

“Cái gì đấy?”

“Trừ con chó ra, hức… thì ngày hôm đấy đi chơi… hức… tớ chẳng thấy có gì vui cả.”

Nghe xong An hoàn thành câu nói trong tiếng nức nở, Phong mới thở phào nhẹ nhõm.

“Vẫn ngoan. Vẫn trong tầm kiểm soát.”

Mặc kệ người qua đường dòm ngó, cậu chẳng dỗ An nữa. Thay vào đó, Phong tiếp tục hạnh họe:

“Không vui mà cười lắm thế. Ảnh nào cũng thấy nhăn nhăn nhở nhở là sao?”

“Có cười đâu… Chỉ là đang cố… hoàn thành nhiệm vụ… thôi mà…”

“Nhiệm vụ của mày là ôm ôm ấp ấp cái con bốn chân kia à? Tao dám cá rằng lão Minh ngày nào cũng làm thế với nó nhé. Có biết như vậy là mày đang ôm gián tiếp lão ấy không hả?”

Nhẹ giọng dỗ dành thì An không nín, đến khi Phong phũ phàng quát nạt con bé liền ngay lập tức im bặt. Hai mắt long lanh sáng, An như vừa khám phá ra được điều gì hay ho lắm. Lấy tay lau vội dòng nước mắt, Bảo An từ tốn nói:

“Rốt cuộc thì cậu đang ghen với anh Minh hay ghen với con chó thế?”

Ghen! Phong vốn rất ghét và dị ứng với cái từ này. Hết Trí lại đến An, sao hai người đó cứ thích áp đặt cái tính từ này vào trong cảm xúc của cậu thế này? Bực thật, còn dám nói cậu ghen với con vật bốn chân lông lá xùm xòa nữa chứ!

Sau nhiều bài học xương máu để lại, Phong đã rút ra được một kết luận: Càng cáu càng khiến đối phương hiểu lầm. Thế nên bây giờ, điều Phong cần làm chính là tỏ ra bình thản và khôn khéo lảnh sang chuyện khác.

“Chết, hôm nay quên chưa tắm. Về thôi, lát khuya tắm nguy hiểm lắm.”

Nói rồi, Phong lẳng lặng dắt xe và bước nhanh về phía trước. Không muốn làm Phong bẽ mặt, An biết ý chẳng truy vấn thêm nữa. Thay vào đó, con bé sẽ tự hạ thấp giá của mình để làm Phong ưng lòng vậy. Coi như là chuộc lỗi!

“Mấy ngày không gặp tớ nhớ cậu phát điên lên được.”

Dù sung sướng lắm nhưng Phong vẫn cố khóa chặt miệng làm cao.

“Nhớ đến quên ăn mà lăn luôn ra ngủ. Ngồi học cũng chẳng cho được vào đầu chữ nào luôn cơ.”

Nhắc mới nhớ, hình như hồi tối An nói rằng con bé trốn học thì phải. Tuy bản thân chẳng có điểm nào giống học sinh nghiêm túc nhưng Phong tuyệt đối không bằng lòng với hành động ban nãy của An. Phong thề, Phong chưa hề tính xa tới vậy nhưng tương lai là chuyện không ai đoán trước được, lỡ mai này hai đứa cưới nhau thì sao, há chẳng phải sẽ hỏng cả vợ lẫn chồng à? Phải chỉnh đổn lại ngay mới được.

“Mà này, tao cấm mày từ nay về sau không được bỏ học nhớ chưa. Trong bất kỳ hoàn cảnh nào cũng phải đi học đầy đủ. Tốt nhất, mày nên cố gắng học giỏi đều tất cả các môn đi.”

“Chủ nhật này đi chơi với tớ nhớ.”

Hoài Phong đang bàn chuyện nghiêm túc, vậy mà An lại đánh trống lảng sang một chuyện chẳng liên quan là sao? Dù hơi khựng người vì lời mời đột xuất của con bé nhưng trong vô thức, Phong đã gật đầu chấp thuận tự lúc nào không hay.

Chú thích:
* Ý nói bóng đèn phá đám các cậu ạ.

Full | Lùi trang 8 | Tiếp trang 10

Loading...

Tiểu thuyết tình yêu là website chia sẻ những thể loại truyện hay nhất hiện nay, được nhiều người đọc yêu thích. Truyện được cập nhập hàng ngày. Hãy lưu địa chỉ web để truy cập nhanh hơn!

Chúc các bạn online vui vẻ !

Vinhomes Cầu Rào 2

Trang Chủ