Ring ring
Tiểu thuyết tình yêu

Tiểu Thuyết Tình Yêu

Đọc truyện tại Tiểu Thuyết Tình Yêu

Loading...

Tiểu thuyết - 50 Sắc Thái - trang 13

Chương 10

"Mac sẽ quay lại sớm thôi," anh thì thầm.

"Hmm." Mắt tôi mở bừng ra long lanh chạm vào cái nhìn xám nhạt của anh. Chúa ơi, đôi mắt anh có màu thật kỳ lạ - nhất là ở đây, ngoài biển này - phản chiếu ánh sáng nhảy múa trên mặt nước qua những ô cửa sổ nhỏ vào trong cabin.

"Chừng nào anh còn thích nằm đây với em trọn cả chiều, anh ta sẽ cần một chiếc xuồng trong tay." Cúi người xuống, Christian âu yếm hôn tôi. "Ana, lúc này trông em thật quá xinh đẹp, tất cả đều lộn xộn và gợi cảm. Khiến cho anh muốn em hơn." Anh mỉm cười và đứng dậy. Tôi nằm sấp người, ngắm cảnh.

"Anh không quá tệ đâu, Thuyền Trưởng ạ." Tôi chép miệng đầy thán phục còn anh thì cười rạng rỡ.

Tôi nhìn anh đi về phía cabin lúc anh mặc quần áo. Người đàn ông này đã khiến tình yêu ngọt ngào này đến với tôi lần nữa. Phải khó khăn lắm tôi mới tin được vào vận may của mình. Tôi không thể tin được rằng anh là của tôi. Anh ngồi xuống cạnh tôi để đi giày.

"Thuyền Trưởng hả?" Anh lạnh nhạt nói. "Được, tôi làm chủ chiếc tàu này."

Tôi nghiêng đầu sang một bên. "Anh làm chủ trái tim em, ngài Grey ạ." Và cả cơ thể tôi... Và linh hồn tôi nữa.

Anh lắc đầu đầy hoài nghi và cúi xuống hôn tôi. "Anh sẽ ở trên boong tàu. Nếu em cần thì có vòi hoa sen trong phòng tắm nhé. Em có cần gì nữa không? Đồ uống chẳng hạn?" anh hỏi đầy quan tâm, và tất cả những gì tôi có thể làm là cười với anh. Đây vẫn là người đàn ông đó chứ? Vẫn là anh Năm Mươi đó phải không?"

"Cái gì thế?" anh nói, phản ứng lại nụ cười ngớ ngẩn của tôi.

"Anh."

"Có vấn đề gì về anh?"

"Anh là ai và anh đã làm gì với Christian?"

Đôi môi anh rúm lại với nụ cười buồn bã.

"Anh ta chẳng ở xa đây đâu, em yêu," anh dịu dàng nói, và trong giọng nói của anh thoáng chút sầu muộn khiến tôi ngay lập tức hối tiếc vì đã đặt ra câu hỏi. Nhưng anh xua nó đi. "Em sẽ thấy anh ta sớm thôi" - anh cười với tôi đầy tự mãn - "nhất là nếu em không chịu dậy." Anh vươn tay vỗ mạnh vào mông tôi khiến tôi vừa kêu thét lên vừa cười to.

"Anh làm em lo lắng."

"Anh ư, bây giờ sao?" trán Christian cau lại. "Em đã phát ra vài tín hiệu lẫn lộn, Anastasia. Một người đàn ông phải có bổn phận theo đuổi thế nào đây?" Anh cúi xuống và lại hôn tôi. "Để sau nhé, em yêu," anh nói thêm, và với một nụ cười rạng rỡ, anh đứng dậy, bỏ mặc tôi với những suy nghĩ vụn vặt của mình.

KHI TÔI XUẤT HIỆN TRÊN BOONG TÀU, Mac đang lên tàu, nhưng anh ta biến mất lên boong trên khi tôi mở cánh cửa ca bin lớn ra. Chrsitian đang nghe chiếc điện thoại BlackBerry. Nói với ai nhỉ?Tôi tự hỏi. Anh đi lại và kéo tôi lại gần, hôn lên tóc tôi.

"Tin tốt đấy... tốt. Ừ... Thật sao? Ngọn lửa bắt lên từ ban công?... Tôi hiểu... Ừ, tối nay."

Anh bấm nút "kết thúc", và tiếng động cơ nổ giòn làm tôi giật mình. Mac hẳn đang ở buồng máy bên trên.

"Đến lúc quay về rồi," Christian nói, hôn tôi lần nữa lúc anh buộc cho tôi chiếc áo phao.

MẶT TRỜI XUỐNG THẤP trên bầu trời phía sau khi chúng tôi trên đường quay trở lại bến tàu, tôi tắm mình trong buổi chiều tuyệt đẹp. Dưới sự chỉ dẫn cẩn thận và kiên trì của Christian, giờ đây tôi đã xếp gọn được cánh buồm chính, một cánh buồm đằng mũi, và là một cánh buồm của con thuyền đua, cũng như học cách buộc một nút kép, một gút buộc, và nút cẳng cừu. Đôi môi anh cong lên trong suốt bài học.

"Em sẽ trói anh lại vào một hôm nào đó," tôi lầm bầm gắt gỏng.

Đôi môi anh cong lên với vẻ hài hước. "Trước hết, cô sẽ phải bắt được tôi đã, cô Steele ạ."

Những lời của anh khiến tôi nhớ đến lần anh đuổi tôi khắp căn hộ, phấn khích và rồi đến kết cục đáng sợ sau đó. Tôi cau mày và rùng mình. Sau đó, tôi đã bỏ mặc anh.

Liệu bây giờ tôi có bỏ anh lần nữa không khi anh đã thú nhận rằng anh yêu tôi? Tôi nhìn chằm chằm vào đôi mắt màu xám rất sáng của anh. Tôi có bao giờ bỏ anh được nữa không - cho dù anh làm gì với tôi đi nữa? Tôi có thể phản bội anh như thế được không? Không. Tôi nghĩ mình không thể.

Anh đã cho tôi một chuyến đi còn hơn cả tuyệt vời trên chiếc thuyền đẹp đẽ này, giải thích tất cả những thiết kế và kỹ thuật tiên tiến, và vật liệu chất lượng cao được sử đụng để chế tạo ra nó. Tôi nhớ cuộc phỏng vấn khi lần đầu tiên tôi gặp anh; khi đó tôi đã nhận ra niềm đam mê của anh với những con tàu. Tôi nghĩ tình yêu của anh chỉ dành cho những con tàu chuyên chở xuyên đại dương mà công ty anh đóng - chứ không phải cũng dành cho cả những con thuyền mượt mà, siêu gợi cảm nữa.

Và tất nhiên, anh đã yêu tôi thật thong thả, ngọt ngào. Tôi lắc đầu, nhớ lại thân hình tôi oằn mình và ham muốn dưới bàn tay thuần thục của anh. Anh là một người tình khác thường, tôi chắc thế - dù rằng tất nhiên, tôi chẳng có mốc so sánh nào cả. Nhưng Kate sẽ kể lể nhiều hơn nếu giống như vậy; cô ấy không giống như người có thể giữ bí mật các chi tiết thế này...

Nhưng chuyện này bao lâu là đủ với anh? Tôi chẳng hề biết được, và ý nghĩ này thật làm cho người ta mất hết tinh thần.

Giờ thì anh đang ngồi, còn tôi đứng trong vòng tay an toàn của anh hàng giờ liền, trong sự im lặng thoáng hiểu và dễ chịu khi The Grace lướt tới Seattle ngày một gần hơn. Tôi cầm lái, còn Christian thỉnh thoảng lại khuyên nhủ tôi điều chỉnh cho hợp lý.

"Đó là một bài thơ về con thuyền buồm xưa như trái đất," anh thì thầm bên tai tôi.

"Nghe như một áng thơ ấy."

Tôi cảm thấy anh đang cười toe. "Đúng thế. Antoine de Saint-Exupéry[1]."

[1] Tác giả của truyện Hoàng Tử Bé.

"Ồ... Em thích Hoàng tử Bé lắm."

"Anh cũng thế."

ĐÃ GẦN TỐI khi Christian, tay vẫn đặt trên tay tôi, hướng thuyền chúng tôi vào bến tàu. Những ánh đèn nhấp nháy từ những con thuyền phản chiếu trên mặt nước tối om, nhưng trời vẫn còn sáng - một buổi tối rực rỡ và thơm dịu, khúc dạo đầu cho một kỳ vĩ chắc chắn sẽ tới.

Một đám đông đang túm tụm bên bờ biển lúc Christian chậm rãi quay thuyền xoay tròn quanh trong một không gian khá hẹp. Anh làm việc đó dễ dàng và lùi thật ngọt vào đúng chỗ tàu đậu lúc trước chúng tôi đã rời đi. Mac nhảy xuống bến và cột chiếc The Grace vào cọc thật chắc chắn.

"Sẽ còn quay lại nữa," Christian nói khẽ.

"Cảm ơn anh," tôi bẽn lẽn thì thầm. "Thật là một buổi chiều tuyệt vời."

Christian cười toe toét. "Anh cũng nghĩ vậy. Có lẽ chúng ta có thể ghi tên em vào lớp học thuyền buồm, vậy là chúng ta có thể đi ra ngoài vài ngày một lần, chỉ có hai chúng ta thôi."

"Em thích lắm. Chúng ta có thể làm đi làm lại lễ rửa tội cho phòng ngủ."

Anh cúi người về phía trước và hôn vào sau tai tôi. "Hừm... anh mong đợi điều đó đây, Anastasia," anh thì thầm, khiến cho từng sợi lông trên cơ thể tôi đều dựng đứng lên vì được chăm sóc.

Sao anh làm được như vậy nhỉ?

"Nào, căn hộ đã an toàn rồi. Chúng ta có thể quay lại."

"Thế còn đồ đạc của chúng ta ở khách sạn thì sao?"

"Taylor đã thu xếp rồi."

Ồ! Khi nào vậy?

"Sớm ngày hôm nay, sau khi anh ta cùng với cả đội rà soát chiếc The Grace." Christian trả lời luôn cả câu hỏi tôi chưa thốt ra.

"Người đàn ông khốn khổ đó có bao giờ ngủ không vậy?"

"Có chứ." Christian nhướn mày lên nhìn tôi, lúng túng. "Anh ta chỉ làm công việc của mình thôi mà, Anastasia, thứ mà anh ta rất giỏi. Jason là một phát hiện thật sự."

"Jason?"

"Jason Taylor."

Tôi nghĩ Taylor là họ của anh ta. Jason. Hợp với anh ấy - rắn rỏi, đáng tin cậy. Điều đó khiến tôi mỉm cười.

"Em thích Taylor đấy," Christian nói, nhìn tôi đầy xét đoán.

"Em cho là vậy." Câu hỏi của anh đã lật tẩy tôi. Anh cau mày. "Em không bị Taylor hấp dẫn đâu, nếu đó là lý do anh đang cau mày. Thôi ngay đi."

Christian gần như là đang bĩu môi - hờn dỗi.

Chà, thỉnh thoảng anh như một đứa trẻ vậy. "Em nghĩ Taylor chăm sóc anh rất tốt. Đó là lý do tại sao em thích anh ấy. Ngoài ra còn có vẻ tử tế, đáng tin cậy, và trung thành nữa. Anh ta khiến em yêu quý Taylor như bậc cha chú ấy."

"Bậc cha chú á?"

"Vâng."

"Được rồi, bậc cha chú." Christian đang kiểm tra cả từ ngữ lẫn ý nghĩa nữa. Tôi cười lớn.

"Ôi, Christian, người lớn lên nào, Chúa ơi."

Miệng anh há ra, ngạc nhiên vì tiếng cười của tôi, nhưng rồi anh cau mày như thể cân nhắc câu nói của tôi. "Anh đang cố gắng đây," cuối cùng anh cũng nói.

"Đó mới là anh. Đúng là anh." Tôi nhẹ nhàng trả lời nhưng lại trợn mắt lên với anh.

"Những ký ức nào em gợi lên khi trợn mắt lên với anh thế, Anastasia?" Anh cười toe toét.

Tôi cười tự mãn. "À, nếu anh cư xử cho phải phép, có thể chúng ta sẽ nhớ lại những ký ức đó đấy."

Miệng anh chúm lại đầy hài hước. "Cư xử phải phép à?" Anh nhướng mày. "Thật ra thì cô Steele - điều gì khiến cô nghĩ tôi muốn nhớ lại chúng chứ?"

"Chắc hẳn là cái cách mắt ngài sáng lên như đêm Noel khiến tôi đã nói vậy đấy."

"Em đã biết rõ về anh rất nhiều rồi đấy," anh nói cộc lốc.

"Em muốn biết về anh hơn nữa."

Anh mỉm cười dịu dàng. "Anh cũng thế, Anastasia."

"CẢM ƠN, MAC." CHRISTIAN BẮT TAY McConnell và bước lên bến cảng.

"Tôi luôn thích làm việc đó, ngài Grey, và xin tạm biệt. Ana, rất vui vì được gặp cô."

Tôi bẽn lẽn bắt tay anh ta. Anh ta hẳn biết Christian và tôi đã làm gì trên tàu khi anh ta vào bờ.

"Chúc một ngày tốt lành, Mac, cảm ơn anh."

Anh ta cười toe toét với tôi và nháy mắt khiến tôi đỏ bừng mặt. Christian nắm tay tôi, rồi chúng tôi đi dọc bến cảng dạo quanh bến tàu.

"Mac đến từ đâu?" Tôi hỏi, tò mò về giọng nói của anh ta.

"Ireland... Bắc Ireland," Christian tự chỉnh lại.

"Anh ấy là bạn của anh à?"

"Mac á? Anh ta làm việc cho anh. Giúp đóng con tàu The Grace."

"Anh có nhiều bạn bè không?"

Anh cau mày. "Không hẳn. Làm công việc của mình... anh không nuôi dưỡng mối quan hệ bạn bè. Đó chỉ là..." Anh ngừng lại, nếp nhăn hằn sâu hơn, và tôi biết rằng anh sẽ ám chỉ tới bà Robinson.

"Đói không?" anh hỏi, cố gắng thay đổi chủ đề.

Tôi lắc đầu. Thật ra là tôi đói ngấu.

"Chúng ta sẽ ăn ở chỗ anh để xe. Đi nào."

CẠNH SP LÀ MỘT QUÁN Rượu NHỎ của Ý mang tên Bee's. Nó nhắc tôi nhớ tới địa điểm ở Portland - một vài chiếc bàn và lều quán, thiết kế rất diêm dúa và hiện đại, với một bức ảnh đen trắng to tướng về vòng quay của thế kỷ như một bức bích họa.

Christian và tôi ngồi trong một lều, nghiên cứu thực đơn và nhấm nháp món Frascati nhẹ nhàng ngon lành. Khi tôi liếc vào thực đơn, để chọn món, Christian nhìn tôi chằm chằm đầy thưởng thức.

"Sao vậy?" Tôi hỏi.

"Trông em thật đáng yêu, Anastasia. Không khí ngoài trời thật thích hợp với em."

Tôi đỏ mặt. "Em thấy tốt hơn những lời nịnh nọt, hãy nói thật đi. Nhưng em đã có một buổi chiều đáng yêu. Một chiều tuyệt vời. Cảm ơn anh."

Anh mỉm cười, đôi mắt ấm áp. "Anh rất vui được làm vậy," anh thì thầm.

"Em có thể hỏi anh vài điều được không?" Tôi quyết định tìm hiểu tình hình thực tế.

"Bất cứ điều gì, Anastasia. Em biết mà." Anh hếch mặt sang một bên, trông rất thích thú.

"Có vẻ như anh không có nhiều bạn bè. Tại sao vậy?"

Anh nhún vai và cau mày. "Anh đã nói với em rồi, anh thật sự không có thời gian. Anh có những đối tác - mặc dù điều đó rất khác với mối quan hệ bạn bè, anh chắc vậy. Anh có gia đình và vậy thôi. Khác hẳn với Elena."

Tôi phớt lờ việc nhắc tới kẻ lẳng lơ đáng ghét kia. "Không có bạn bè cùng giới cùng tuổi anh để có thể đi chơi và xả hơi sao?"

"Em biết anh thích xả hơi thế nào không, Anastasia?" Miệng Christian cau lại. "Anh đang làm việc, xây dựng sự nghiệp." Trông anh thật lúng túng. "Đó là tất cả những gì anh làm - ngoại trừ việc thỉnh thoảng đua thuyền và lái máy bay."

"Thậm chí không cả bạn cùng đại học sao?"

"Không hẳn."

"Vậy là chỉ có Elena?"

Anh lắc đầu, vẻ mặt đầy cảnh giác.

"Hẳn là cô độc lắm."

Môi anh nhếch lên thành một nụ cười buồn bã. "Em muốn ăn gì nào?" anh hỏi để thay đổi chủ đề lần nữa.

"Em sẽ ăn risotto[2]."

[2] Món cơm của Ý.

"Lựa chọn đúng đắn đấy." Christian gọi người bồi bàn, kết thúc cuộc trò chuyện.

Sau khi chúng tôi gọi món, tôi bứt rứt ngọ nguậy trên ghế, nhìn chằm chằm vào các đốt ngón tay. Nếu anh đang ở trong tâm trạng cởi mở, tôi cần phải tận dụng cơ hội.

Tôi phải nói với anh về mong đợi của anh, về... ừm... nhu cầu của anh.

"Anastasia, có vấn đề gì à? Nói với anh đi."

Tôi nhìn sâu vào gương mặt lo lắng của anh.

"Nói anh nghe đi," anh nói mạnh mẽ hơn, và mối lo lắng của anh thường theo hướng nào? Sợ hãi? Giận dữ?

Tôi hít một hơi thở sâu. "Em chỉ băn khoăn rằng điều này không đủ với anh. Anh biết đấy, để xả hơi ấy."

Hàm anh bạnh ra và mắt anh đanh lại. "Anh đã thể hiện với em điều gì là việc đó không đủ chưa?"

"Chưa."

"Vậy tại sao em lại nghĩ vậy?"

"Em biết anh thích gì mà. Anh... ừm... muốn gì ấy," tôi lắp bắp.

Anh nhắm mắt lại và xoa xoa lên vầng trán bằng những ngón tay thon dài.

"Anh phải làm gì đây?" Giọng anh nhẹ nhàng một cách đáng ngại, như thể anh giận dữ, còn trái tim tôi thắt lại.

"Không, anh hiểu nhầm rồi - anh làm em kinh ngạc, em biết mới chỉ có vài ngày, nhưng em hy vọng em không buộc anh phải trở thành người không phải là anh."

"Anh vẫn là anh mà, Anastasia - với tất cả những đặc điểm chết tiệt của năm mươi phần hư hoại trong anh. Đúng thế, anh phải chiến đấu với ham muốn được kiểm soát... nhưng đó là bản chất của anh, cách anh đã xoay xở với cuộc sống của mình. Đúng thế, anh mong rằng em cư xử theo một lối trong chừng mực, cả khi em không như thế thì nó vẫn kích thích và thật mới mẻ. Chúng ta sẽ vẫn làm điều anh thích làm. Em để cho anh phát vào mông em sau cuộc đấu giá gây tổn thương ngày hôm qua." Anh mỉm cười trìu mến khi nhớ lại. "Anh tận hưởng việc trừng phạt em. Anh không nghĩ ham muốn đó sẽ tới... nhưng anh đang cố gắng, và nó không nặng nề như anh nghĩ."

Tôi lúng túng và đỏ bừng mặt, nhớ đến cuộc gặp gỡ vụng trộm của chúng tôi trong phòng ngủ hồi bé của anh. "Em không có ý như vậy," tôi vừa thì thầm vừa mỉm cười đầy ngượng ngùng.

"Anh biết." Môi anh hé ra một nụ cười miễn cưỡng. "Anh cũng không có ý như vậy. Nhưng để anh nói cho em biết, Anastasia, tất cả những điều này đều mới mẻ với anh và vài ngày gần đây là những ngày tuyệt nhất trong cuộc đời anh.

Anh không muốn thay đổi điều gì hết."

Ồ!

"Những ngày này cũng là tuyệt nhất trong đời em," tôi thì thầm và nụ cười của anh thật rộng mở. Nữ Thần Ham Muốn của tôi gật đầu lia lịa đồng ý - và huých tôi rõ mạnh. Được lắm, được lắm.

"Vậy là, anh không muốn dẫn em vào phòng giải trí của anh phải không?"

Anh nuốt nước bọt và tái nhợt đi, tất cả nét vui vẻ biến sạch. "Không, anh không muốn."

"Tại sao lại không?" Tôi thì thầm. Đó không phải là câu trả lời tôi mong đợi.

Và vâng, chính là nó - cú huých thất vọng. Nữ Thần Ham Muốn dậm chân hờn dỗi, cánh tay cô ta vắt chéo lại như một đứa trẻ tức tối.

"Lần cuối cùng chúng ta ở đó em đã bỏ anh đi," anh lặng lẽ nói. "Anh sẽ tránh đi bất cứ điều gì có thể làm em bỏ anh đi lần nữa. Anh đã bị hủy hoại, suy sụp khi em bỏ đi. Anh đã giải thích điều đó rồi. Anh không bao giờ muốn có cảm giác như vậy nữa anh đã nói với em rằng anh cảm nhận về em thế nào rồi." Đôi mắt xám của anh mở rộng và mãnh liệt với tất cả lòng chân thành.

"Nhưng điều đó có vẻ gần như không công bằng. Anh không thật sự thoải mái - không ngừng lo lắng về việc em cảm thấy thế nào. Anh thực hiện tất cả những thay đổi đó vì em, và em... nghĩ em nên đền đáp lại bằng cách nào đó. Em không biết nữa - có thể... thử... chơi trò đóng vai người khác xem," tôi lắp bắp, mặt tôi đỏ dừ như bức tường của phòng giải trí đó.

Tại sao nói về điều ấy lại khó khăn thế nhỉ? Tôi đã làm tất cả những điều ngốc nghếch lập dị với người đàn ông này, những điều mà vài tuần trước đó tôi chưa từng nghe nói, chưa bao giờ nghĩ là có thể có, nhưng điều khố khăn nhất trong tất cả là đang phải nói chuyện với anh thế này.

"Ana, em đang đền đáp rồi, nhiều hơn là em nghĩ đấy. Xin em, xin em đừng có cảm giác như vậy."

Vẻ vô tư của Christian biến mất. Đôi mắt anh giờ đây mở to đầy hoảng hốt, đó là sự tổn thương sâu sắc. "Bé yêu, mới chỉ có một cuối tuần thôi mà," anh tiếp tục. "Cho chúng ta một chút thời gian. Anh đã nghĩ ra một cách giải quyết tuyệt vời cho chúng ta vào cuối tuần vừa rồi khi em bỏ đi. Chúng ta cần thời gian. Em cần tin vào anh, và anh cũng thế. Có lẽ vừa đủ thời gian cho chúng ta, nhưng anh thích em như bây giờ. Anh thích ngắm em vui vẻ thế này, thoải mái và vô tư thế này, biết rằng anh là một phần của niềm vui đó. Anh đã không bao giờ..." anh ngừng lại và lùa những ngón tay lên mái tóc. "Chúng ta phải tập đi trước khi chúng ta có thể chạy." Đột nhiên anh cười thật ngớ ngẩn.

"Có gì buồn cười sao?"

"Flynn. Ông nói về điều đó suốt. Anh không bao giờ nghĩ mình lại dẫn lại lời ông."

"Hội chứng Flynn."

Christian cười phá lên. "Chính xác."

Người bồi bàn mang tới món khai vị, và cuộc trò chuyện của chúng tôi chuyển sang đồ ăn khi Christian đã thả lỏng.

Nhưng khi những cái đĩa to đến vô lý đặt trước chúng tôi, tôi không tài nào ngừng nghĩ về Christian ngày hôm nay thế nào - thoải mái, vui vẻ, và vô tư. ít ra thì giờ đây anh đang cười tươi, và lại hoàn toàn thư giãn.

Tôi hít sâu vào trong một hơi thở dài nhẹ nhõm khi anh bắt đầu trêu chọc tôi về những nơi tôi đã tới. Đó là một cuộc tranh luận ngắn, vì tôi chưa từng ở bất cứ nơi nào trừ nước Mỹ cả. Ngược lại thì Christian lại đi du lịch khắp thế giới. Chúng tôi sa vào cuộc tranh cãi vui vẻ và dễ chịu hơn, về tất cả những nơi anh đã đến thăm.

SAU BỮA ĂN NGON LẢNH VÀ NO NÊ, Christian lái xe trở lại Escala, trong tiếng hát ngọt ngào, êm ái của Eva Cassidy qua loa. Tôi có một khoảng thời gian nghỉ ngơi yên bình chìm đắm trong những suy nghĩ riêng. Tôi đã có một ngày choáng váng: Bác sĩ Greene; cùng tắm với nhau; lời thú nhận của Christian; làm tình trong khách sạn và trên tàu; mua xe ô tô. Thậm chí chính Christian cũng khác hẳn đi. Như thể anh đang bỏ lại thứ gì đó hoặc phát hiện lại được gì đó - tôi không biết là thứ gì nữa.

Ai ngờ được anh có thể ngọt ngào đến thế? Có phải là anh không?

Khi tôi nhìn anh, anh cũng thế, trông đầy suy nghĩ. Điều đó thức tỉnh tôi rằng anh ấy không bao giờ thật sự có được tuổi trẻ - của một người bình thường đi nữa. Tôi lắc đầu.

Tâm trí tôi quay lại về buổi khiêu vũ và màn khiêu vũ với bác sĩ Flynn và nỗi sợ hãi của Christian rằng Flynn đã nói với tôi tất cả về anh. Christian vẫn đang che giấu điều gì với tôi. Chúng tôi có thể tiến triển thế nào nếu anh cảm nhận theo cách đó?

Anh nghĩ tôi có thể bỏ đi nếu tôi biết anh. Anh nghĩ rằng tôi có thể bỏ đi nếu anh là chính anh. Ôi, người đàn ông này mới rắc rối làm sao.

Khi chúng tôi đến gần nhà, anh bắt đầu lộ ra vẻ căng thẳng. Anh kiểm tra cẩn thận từng vỉa hè và ngõ ngách, mắt anh phóng tới khắp nơi, tôi biết là anh đang tìm kiếm Leila. Tôi cũng bắt đầu tìm kiếm. Tất cả phụ nữ da trắng tóc đen trẻ tuổi đều là khả nghi, nhưng chúng tôi không thấy cô ta.

Khi lái xe vào ga-ra, miệng anh mím thành một đường khắc nghiệt và căng thẳng. Tôi tự hỏi tại sao chúng tôi phải quay lại đây nếu điều đó làm anh ấy quá thận trọng và căng thẳng thế này. Sawyer đang kiểm tra trong ga-ra. Chiếc Audi bị phá hỏng đã được rời đi. Anh ta tới mở cửa cho tôi khi Christian đưa xe đến cạnh chiếc SUV.

"Chào anh, Sawyer," tôi lẩm bẩm câu chào.

"Cô Steele." Anh ta gật đầu. "Ngài Grey."

"Không có dấu hiệu gì chứ?" Christian hỏi.

"Không, thưa ngài."

Christian gật đầu, nắm chặt lấy tay tôi, dẫn tôi về phía thang máy. Tôi biết đầu anh đang làm việc quá sức - anh ấy rối trí rồi. Khi chúng tôi vào trong thang máy, anh quay qua tôi.

"Ở đây, em không được phép ra ngoài một mình. Hiểu không?" Anh cộc lốc nói.

"Được rồi mà." Chà chà - dựng hết cả tóc gáy. Nhưng thái độ của anh khiến tôi mỉm cười. Tôi muốn ôm lấy chính mình - người đàn ông này, luôn hống hách và cộc lốc với tôi, tôi biết thế. Chỉ hơn một tuần trước thôi, nếu anh nói với tôi bằng cái giọng đó chắc tôi đã bị dọa sợ rồi. Nhưng bây giờ tôi đã hiểu anh hơn rất nhiều. Đó là kỹ xảo đối phó của anh mà thôi. Anh đang căng thẳng vì Leila, anh yêu tôi, và anh muốn bảo vệ tôi.

"Có gì buồn cười sao?" anh lẩm bẩm, thoáng vẻ thích thú.

"Anh ấy."

"Tôi sao? Cô Steele? Tại sao tôi lại buồn cười?" Anh bĩu môi.

Christian bĩu môi thật... nóng bỏng.

"Đừng có bĩu môi."

"Tại sao?" Trông anh càng ngạc nhiên hơn.

"Bởi vì nó có tác động tới em như khi em có tác động với anh lúc làm thế này." Tôi cố tình cắn môi.

Anh nhướng mày lên, vừa kinh ngạc vừa thỏa mãn. "Thật sao?" Anh bĩu môi lần nữa và cúi người xuống trao cho tôi một nụ hôn chớp nhoáng hoàn toàn trong sáng.

Tôi chu môi lên để gặp môi anh, và trong một thoáng khi môi chúng tôi chạm vào nhau, bản chất của nụ hôn đã thay đổi - lửa nóng điên cuồng lan tỏa xuyên qua huyết quản tôi từ điểm tiếp xúc thân mật đó, khiến tôi nhào sang phía anh.

Bất ngờ, những ngón tay tôi lùa vào mái tóc anh khi anh siết lấy tôi và đẩy tôi áp vào bức tường thang máy, đôi tay anh ôm lấy gương mặt tôi, giữ tôi trong đôi môi anh khi lưỡi chúng tôi quyết trận thư hùng. Tôi không biết liệu không gian giới hạn trong thang máy có khiến cho mọi thứ thật hơn không, nhưng tôi cảm nhận được ham muốn của anh, mối lo lắng của anh, sự đam mê của anh.

Chúa ơi. Tôi muốn anh, ở đây, ngay bây giờ.

Thang máy kêu lên một tiếng rồi dừng lại, cánh cửa trượt ra, và Christian kéo gương mặt mình ra khỏi mặt tôi, hông anh vẫn còn ghìm chặt tôi vào tường, sự cương cứng của anh xuyên thẳng vào tôi.

"Ôi trời!" Anh hổn hển thì thầm.

"Ôi trời!" Tôi nhại lại anh, hít hơi thở hân hoan vào trong phổi.

Anh nhìn tôi, đôi mắt cháy sáng, "Em đã làm gì với anh, Ana." Ngón tay cái của anh rờ theo đường môi dưới của tôi.

Từ đuôi mắt mình tôi thấy Taylor bước lùi lại khuất khỏi tầm mắt của tôi. Tôi rướn người hôn vào khóe miệng đẹp như tạc của Christian .

"Anh làm gì với em vậy, Christian."

Anh bước lùi lại và cầm tay tôi, giờ đây mắt anh sẫm hơn, nheo lại. "Đi nào," anh ra lệnh.

Taylor vẫn đang ở trong phòng chờ, đợi chúng tôi với dáng vẻ đầy thận trọng.

"Xin chào, Taylor," Christian thân mật nói.

"Chào ngài Grey, cô Steele."

"Ngày hôm qua, tôi đã là bà Taylor." Tôi cười toe toét với Taylor đang đỏ bừng cả mặt.

"Phải có một cái nhẫn xinh đẹp cho điều đó, cô Taylor ạ," Taylor nói đơn giản.

"Tôi cũng đã nghĩ vậy đấy."

Christian siết chặt tay tôi hơn, đầy cau có. "Nếu hai người đã nói xong rồi, tôi muốn một cuộc thẩm vấn đấy." Anh giận dữ nhìn Taylor, giờ đây trông thật lúng túng, còn tôi trong thâm tâm đang co rúm cả lại. Tôi đã vượt quá giới hạn rồi.

"Xin lỗi," tôi nói với Taylor đang nhún vai và mỉm cười chân thành trước khi tôi quay đi bước theo Christian.

"Tôi sẽ tới chỗ anh ngay. Tôi chỉ muốn nói một câu với cô Steele thôi," Christian nói với Taylor, và tôi biết là mình gặp rắc rối rồi.

Christian dẫn tôi vào trong phòng ngủ của anh và khép cửa lại.

"Đừng có bỡn cợt với nhân viên, Anastasia," anh mắng.

Tôi há miệng toan biện hộ cho bản thân mình - rồi ngậm lại, rồi lại há ra. "Em đâu có bỡn cợt. Em chỉ thân thiện thôi - việc đó khác mà."

"Không thân thiện với nhân viên hay bỡn cợt với họ. Anh không thích thế."

Ôi. Tạm biệt Christian vô tư. "Em xin lỗi," tôi lẩm bẩm và nhìn xuống những ngón tay. Anh đã không làm tôi cảm thấy như một đứa trẻ suốt cả ngày rồi. Với tay xuống, anh khum tay vào cằm tôi, kéo đầu tôi ngẩng lên hướng thẳng vào mắt anh.

"Em biết anh ghen tuông thế nào đấy," anh thì thầm.

"Anh chẳng có lý do gì để ghen tuông cả, Christian. Anh sở hữu em cả thể xác lẫn linh hồn."

Anh nhắm mắt như thể nhận thấy sự thật đó thật khó tiêu hóa nổi. Anh cúi xuống hôn tôi thật nhanh, nhưng không hề có đam mê như chúng tôi trải qua một lúc trước đây trong thang máy.

"Anh sẽ không đi lâu đâu. Em tự nhiên như ở nhà nhé," anh hờn dỗi nói và quay đi, bỏ mặc tôi đứng trong phòng ngủ của anh, ngạc nhiên và bối rối.

Tại sao anh ấy lại có thể ghen tuông với Taylor được cơ chứ? Tôi lắc đầu đầy hoài nghi.

Liếc nhìn chiếc đồng hồ báo thức, tôi nhận ra mới hơn tám giờ. Tôi quyết định sẽ chuẩn bị quần áo sẵn sàng để đi làm vào ngày mai. Tôi lên tầng tới phòng mình và mở phòng để đồ riêng. Trống không. Tất cả quần áo đã biến mất. Ôi, không! Christian quyết định nhất nhất tin theo lời tôi nên đã vứt hết quần áo rồi. Chết tiệt Cô nàng Tiềm Thức nhìn tôi giận dữ. Nào, đấy là vì cậu và cái miệng ngốc của cậu đấy.

Tại sao anh ấy lại khăng khăng tin những gì tôi nói chứ? Lời khuyên của mẹ quay trở lại ám ảnh tôi: "Đàn ông rất tầm thường, con yêu ạ." Tôi bĩu môi, nhìn chằm chằm vào không gian trống hốc. Không còn lấy cả một bộ quần áo dễ thương nữa, như là chiếc váy bạc tôi mặc tới buổi khiêu vũ ấy.

Tôi đi vơ vẩn chán chường trong phòng ngủ. Đợi một phút - chuyện gì xảy ra nữa thế này? Chiếc iPad biến mất. Cái máy Mac của tôi đâu? Ôi, không. Ý nghĩ tàn nhẫn đầu tiên của tôi là Leila có thể đã cuỗm chúng.

Tôi lao trở lại lầu dưới quay về phòng ngủ của Christian. Trên chiếc bàn cạnh giường ngủ là cái máy Mac của tôi, iPad của tôi, và cả ba lô của tôi nữa. Tất cả ở đây.

Tôi mở cửa phòng để đồ riêng. Quần áo của tôi ở đây - tất tần tật - cùng chung chỗ với quần áo của Christian. Việc này xảy ra khi nào vậy? Tại sao anh không bao giờ báo cho tôi biết trước khi anh làm những việc thế này?

Tôi quay lại, anh đang đứng ở ngưỡng cửa.

"Ồ, họ đã giải quyết xong việc di chuyển rồi," anh lầm bầm, chẳng mấy để tâm.

"Có việc gì sao?" Tôi hỏi. Gương mặt anh đanh lại.

"Taylor nghĩ Leila đã đi vào qua cầu thang thoát hiểm. Chắc là cô ta có chìa khóa. Tất cả ổ khóa bây giờ đang được thay. Đội của Taylor đã rà soát từng phòng trong căn hộ rồi. Cô ta không có ở đây." Anh ngừng lại, lùa bàn tay lên mái tóc. "Anh ước gì anh biết cô ta ở đâu. Cô ta đang lẩn tránh tất thảy nỗ lực tìm kiếm của chúng ta, trong khi cô ta đang cần sự giúp đỡ." Anh cau mày, và cơn hờn dỗi khi ny của tôi tan sạch. Tôi vòng tay quanh người anh. Đắm mình trong vòng tay ôm chặt của anh, anh hôn lên tóc tôi.

"Anh sẽ làm gì khi tìm được cô ta?" Tôi hỏi.

"Bác sĩ Flynn có chỗ mà."

"Còn chồng cô ta thì sao?"

"Anh ta đã phủi tay với cô ấy rồi." Giọng Christian có vẻ cay đắng. "Gia đình cô ta ở Connecticut. Anh nghĩ nhiều khả năng là cô ta đang ở một mình ngoài kia."

"Thế thì buồn quá."

"Em có thấy ổn khi đồ đạc của em ở đây không? Anh muốn em ở cùng phòng với anh," anh thì thầm.

Chao ôi, chuyển hướng nhanh quá.

"Có ạ."

"Anh muốn em ngủ cùng anh. Anh không gặp ác mộng khi em bên anh."

"Anh gặp ác mộng sao?"

"Ừ."

Tôi vòng tay ôm chặt anh hơn. Tôi thật vô dụng. Trái tim tôi đã ký giao kèo với người đàn ông này rồi.

"Em đã chuẩn bị quần áo để sẵn sàng đi làm vào ngày mai rồi," tôi thì thầm.

"Làm việc!" Christian kêu lên như thể đó là một từ bẩn thỉu, anh buông tôi ra, nhìn đầy giận dữ.

"Vâng, làm việc," tôi đáp lại, bối rối vì phản ứng của anh.

Anh nhìn tôi chằm chằm với vẻ hoàn toàn không hiểu gì hết. "Nhưng còn Leila - cô ta đang ở ngoài kia," anh ngừng lại. "Anh không muốn em đi làm."

Cái gì? "Thật là buồn cười, Christian. Em phải đi làm."

"Không, em không phải làm."

"Em có công việc mới mà em rất thích. Tất nhiên là em phải đi làm chứ." Ý anh là gì vậy?

"Không, em không đi làm," anh nhắc lại, rất dứt khoát.

"Anh nghĩ em sẽ ở đây ngoài không trong khi anh điều khiển cả thế giới à?"

"Thật ra thì... đúng thế."

Ôi, Năm Mươi, Năm Mươi, Năm Mươi... cho em sức mạnh nào.

"Christian, em cần phải đi làm."

"Không, em không cần."

"Có chứ. Em. Cần." Tôi nói chậm rãi như thể anh là một đứa trẻ.

Anh quắc mắt lên với tôi. "Không an toàn đâu."

"Christian... Em cần phải làm việc để kiếm sống, và em sẽ ổn thôi."

"Không, em không cần phải làm việc để kiếm sống - và làm sao em biết mình sẽ ổn nào?" Anh gần như hét lên.

Ý anh là gì vậy? Anh định nuôi tôi sao? Ồ, điều đó còn hơn cả lố bịch nữa - tôi mới biết anh xem nào - được năm tuần?

Giờ thì anh giận dữ, mắt anh như có bão, vằn lên nhưng tôi chẳng thèm quan tâm.

"Vì Chúa, Christian, Leila đã đứng ở cuối giường anh, và cô ấy đã không làm hại em, và vâng, em cần đi làm. Em không muốn chịu ơn anh. Em có khoản vay để học hành cần phải trả

Miệng anh mím chặt khi tôi đặt tay lên hông. Tôi sẽ không lay chuyển về việc này đâu. Anh nghĩ mình là ai chứ?

"Anh không muốn em đi làm đâu."

"Điều đó không phụ thuộc vào anh, Christian. Đó không phải là quyết định của anh mà."

Anh lùa bàn tay lên mái tóc khi nhìn tôi trừng trừng. Hàng giây, hàng phút trôi qua khi chúng tôi nhìn nhau trừng trừng như thế.

"Sawyer sẽ đi với em."

"Christian, điều đó không cần thiết. Anh vô lý quá đấy."

"Vô lý?" anh gầm lên. "Hoặc là anh ta sẽ đi với em, hoặc là anh sẽ vô lý thật sự là giữ em ở đây."

Anh ta sẽ không làm thế chứ, phải không? "Chính xác thì như thế nào?"

"Ồ, anh đã tìm ra một cách rồi, Anastasia. Đừng có ép anh."

"Được rồi!" Tôi đầu hàng, giơ cả hai tay lên, xoa dịu anh. Chúa ơi - Anh chàng Đa Sự đã trở lại lợi hại gấp đôi.

Chúng tôi cứ đứng đó, quắc mắt nhìn nhau.

"Được rồi - Sawyer có thể đi với em nếu điều đó khiến anh thấy dễ chịu hơn." Tôi đầu hàng, đảo mắt chán nản. Christian nheo mắt lại và tiến lên một bước về phía tôi đầy vẻ đe dọa. Ngay lập tức, tôi lùi lại. Anh dừng lại và hít một hơi thở sâu, nhắm mắt, lùa cả hai bàn tay lên vuốt tóc. Ôi không. Anh kết thúc mới giỏi giang và chân thành làm sao.

"Anh có thể đưa em đi dạo một vòng không?"

Dạo một vòng à? Anh đang trêu em đấy à? "Được thôi," tôi lẩm bẩm đầy cảnh giác. Một bước chuyển hướng đây mà - Quý Ngài Đồng Bóng đã quay trở lại thành phố. Anh chìa tay và khi tôi nắm lấy, anh nắm chặt đầy âu yếm.

"Anh không có ý làm em hoảng sợ."

"Anh có làm thế đâu. Em chỉ sẵn sàng chạy thôi mà," tôi châm biếm.

"Chạy á?" Mắt Christian mở to.

"Em đùa ấy mà!" ôi, chà chà.

Anh dẫn tôi ra khỏi phòng để đồ, còn tôi thì có một lúc để bình tĩnh lại. Adrenaline vẫn chảy suốt cơ thể tôi. Một trận chiến với anh chẳng có hứa hẹn gì là nhẹ nhàng cả.

Anh đưa tôi đi một vòng quanh căn hộ, chỉ cho tôi các phòng khác nhau. Cùng với phòng giải trí và ba phòng ngủ dự phòng ở tầng dưới, tôi thích thú phát hiện ra là Taylor và bà Jones đều có một chái nhà riêng ở hai bên cánh - một phòng bếp, khu vực tiếp khách rộng rãi, và một phòng ngủ. Bà Jones đi thăm chị gái ở Portland vẫn chưa về.

Ở tầng dưới, căn phòng khiến tôi chú ý nằm đối diện với phòng làm việc của anh - một phòng TV với màn hình plasma cực lớn và các bảng điều khiển trò chơi được phân loại. Thật là ấm cúng.

"Vậy, anh có trò Xbox[3]?" Tôi cười đầy tự mãn.

[3] Xbox là trò chơi điện tử do hãng Microsott sản xuất, phát hành lần đầu năm 2001.

"Đúng thế, nhưng anh bị thua. Elliot luôn đánh bại anh. Thật là buồn cười, khi em nghĩ anh ám chỉ căn phòng này là phòng giải trí của anh." Anh cười toét miệng với tôi, cơn giận của anh đã trôi vào quên lãng, ơn Chúa là anh đã lấy lại được tâm trạng phán chấn rồi.

"Em rất mừng vì ngài thấy ở em niềm vui thích, Ngài Grey ạ," tôi ngạo mạn đáp lại.

"Cô đúng thế mà, cô Steele - tất nhiên là khi cô không khiêu khích người khác."

"Em thường xuyên khiêu khích khi ngài vô lý đấy chứ."

"Tôi ấy à? Vô lý sao?"

"Vâng, ngài Grey. Vô lý có thể là đặc trưng của ông đấy."

"Tôi không có tên đệm[4] nào cả."

[4] Câu trên Steele sử dụng cụm To be somebody's middle name để nói vô lý là đặc trưng của Grey, nhưng middle name cũng là tên đệm, nên Grey đã bẻ theo nghĩa này.

"Vậy thì Vô lý sẽ phù hợp đấy."

"Tôi nghĩ đó là vấn đề còn tranh cãi, cô Steele ạ."

"Em sẽ quan tâm đến ý kiến chuyên môn của bác sĩ Flynn."

Christian cười đầy tự mãn.

"Em đã nghĩ Trevelyan là tên đệm của anh đấy."

"Không. Đó là họ. Trevelyan-Grey."

"Nhưng anh đâu có sử dụng nó."

"Lâu quá rồi. Đi nào," anh ra lệnh. Tôi đi theo anh ra khỏi phòng TV xuyên qua căn phòng lớn tới hành lang chính qua phòng tiện ích và một hầm rượu hồnh tráng và tới văn phòng tiện nghi, rộng rãi của Taylor. Taylor đang đứng khi chúng tôi đi vào. Trong phòng có một chiếc bàn họp với sáu ghế ngồi. Trên mỗi chỗ ngồi là một dãy máy bộ đàm. Tôi không hề biết là căn hộ có Truyền hình cáp. Máy bộ đàm xuất hiện ở ban công, cầu thang, thang máy dành cho người phục vụ, và phòng giải lao.

"Chào, Taylor. Tôi chỉ đưa Anastasia đi một vòng thôi." Taylor gật đầu nhưng không hề mỉm cười. Tôi băn khoăn không biết liệu anh ta có bị rầy la không, và tại sao anh ta vẫn còn làm việc? Khi tôi mỉm cười với anh ta, anh ta gật đầu lịch sự. Một lần nữa Christian nắm chặt bàn tay tôi hơn và dẫn tôi tới thư viện.

"Và tất nhiên, em đã đến đây rồi." Christian mở cánh cửa. Tôi nhận thấy chiếc bàn chơi bi-a bọc vải len tuyết màu xanh lá cây.

"Chúng ta sẽ chơi chứ?" Tôi hỏi.

Christian mỉm cười, ngạc nhiên. "Được thôi. Trước đây em đã từng chơi sao?"

"Vài lần," tôi nói dối, còn anh nheo mắt lại, nghiêng đầu sang một bên.

"Em là một kẻ nói dối đến là vô vọng, Anastasia ạ. Em chưa từng chơi trước đây hoặc..."

Tôi liếm môi. "Sợ hãi một đối thủ nhỏ bé sao?"

"Sợ hãi một cô gái nhỏ bé như em ấy à?" Christian giễu cợt một cách hiền lành.

"Đánh cược nhé, ngài Grey."

"Cô có chắc chắn không, cô Steele?" Anh cười đầy tự mãn, vừa thích thú vừa hoài nghi. "Cô muốn cược gì nào?"

"Nếu em thắng, anh sẽ dẫn em quay trở lại phòng giải trí." Anh nhìn tôi chằm chằm như thể anh không thể hiểu hết được điều tôi vừa nói. "Còn nếu anh thắng?" anh hỏi sau vài giây choáng váng.

"Tùy theo lựa chọn của anh."

Miệng anh cau lại khi suy tính câu trả lời. "Được, chơi." Anh cười tự mãn. "Em muốn chơi theo lối pool[5], chơi kiểu Anh, hay chơi kiểu carom[6]?"

[5] Lối đánh pool: Lối chơi bi-a với 16 viên tròn có màu khác nhau trên bàn.

[6] Lối đánh liên hoàn nhiều bi một lần.

"Chơi kiểu pool đi ạ. Em không biết những kiểu chơi kia." Christian lấy ra một hộp lớn bằng da từ trong tủ chìm ở dưới giá sách. Trong đó những quả bóng pool được xếp trên lớp vải nhung. Nhanh nhẹn và hiệu quả, anh xếp những quả bóng lên mặt len tuyết. Tôi không nghĩ mình từng chơi pool trên một cái bàn rộng thế này trước đây. Christian đưa cho tôi một cây cơ và vài viên phấn.

"Em có muốn dừng lại không?" Anh vờ vĩnh đầy kiểu cách. Anh đang thích thú - anh nghĩ mình sẽ chiến thắng.

"Chơi thôi." Tôi bôi phấn vào đầu cơ và thổi phấn thừa đi - liếc nhìn Christian qua hàng mi. Mắt anh sẫm lại khi tôi làm như vậy.

Tôi xếp bóng trắng thành hàng, rồi với một cú đánh nhanh gọn, chọc bi cái thẳng vào hình tam giác thật mạnh khiến cho quả bóng sọc quay tròn và lao thẳng xuống lỗ góc bên phải. Tôi liếc nhìn những quả bóng còn lại.

"Em chọn quả sọc," tôi nói đầy ngây thơ, mỉm cười duyên dáng với Christian. Miệng anh cong lên đầy thích thú.

"Xin cứ tự nhiên," anh nói rất lịch thiệp.

Tôi tiếp tục cho ba bi tiếp theo lần lượt rơi xuống lỗ. Trong thâm tâm, tôi đang nhảy múa. Vào lúc này tôi vô cùng biết ơn José vì đã dạy tôi chơi pool và chơi nó thật tốt. Christian bình thản quan sát, chẳng để lộ bất cứ dấu hiệu nào, nhưng vẻ thích thú của anh dường như giảm đi. Tôi bị trượt mất quả sọc xanh đi một li thôi.

"Em biết đấy, Anastasia, anh có thể đứng đây nhìn em cúi xuống và chạy ngang dọc bàn bi-a này suốt cả ngày," anh nói đầy tán thưởng.

Tôi đỏ bừng mặt. Ơn Chúa là tôi đang mặc quần jean. Anh cười đầy tự mãn. Anh đang cố gắng làm tôi mất tập trung với trò chơi của mình, đồ quỷ. Anh kéo chiếc áo len màu kem qua đầu, quẳng nó xuống lưng ghế, cười toét miệng với tôi, khi anh thong thả đánh cú đầu tiên.

Anh cúi sát người xuống bàn. Miệng tôi khô khốc. Ôi, tôi hiểu anh có ý gì rồi. Christian mặc chiếc quần jean bó sát và chiếc áo thun trắng, đang cúi xuống, như là... thứ gì đó đang được chiêm ngưỡng vậy. Tôi suýt nữa thì ngắt cả mạch suy nghĩ. Anh cho bốn quả đồng màu xuống lỗ rất nhanh, rồi kéo xuống cả một quả màu trắng.

"Một lỗi rất cơ bản, ngài Grey," tôi giễu cợt.

Anh cười tự mãn. "À, cô Steele, tôi là vậy nhưng cũng là một kẻ ghê gớm xuẩn ngốc đấy. Đến lượt cô, tôi chắc thế." Anh lượn khỏi chiếc bàn.

"Anh sẽ không cố gắng để bị thua chứ, phải không?"

"Ồ không. Vì những gì anh tâm niệm là một giải thưởng, anh muốn chiến thắng, Anastasia." Anh nhún vai rất thản nhiên. "Anh luôn muốn chiến thắng."

Tôi nheo mắt lại nhìn anh. Đúng, vì vậy... Tôi rất lấy làm mừng khi mình đang mặc cái áo dài tay màu xanh biển, được cắt ngắn rất thoải mái. Tôi hiên ngang lượn quanh chiếc bàn, cúi thấp người xuống ở tất cả các vị trí hiệu quả - khiến cho Christian no mắt nhìn mông và khe ngực của tôi bất cứ lúc nào tôi có thể. Hai người có thể đều chơi trò này mà. Tôi liếc sang anh.

"Anh biết em đang làm gì," anh thì thầm, mắt anh sẫm lại.

Tôi nghiêng đầu sang một bên rất đỏm dáng, nhẹ nhàng mơn trớn cây cơ, lướt ngón tay tôi lên xuống thật chậm. "Ồ. Em vừa mới quyết định vị trí để ra cú đánh tiếp theo," tôi thì thầm lơ đãng

Nghiêng người tới, tôi đánh bi sọc da cam sang một vị trí đẹp hơn. Rồi tôi đứng thẳng lại trước mặt Christian và chiếm lấy phần còn lại từ phía dưới bàn. Cú đánh tiếp theo, tôi nghiêng người ngả sát lên bàn bóng. Tôi nghe thấy tiếng thở dốc của Christian, và tất nhiên, tôi đánh trượt. Chết tiệt Anh bước tới đứng phía sau tôi trong khi tôi vẫn cúi người xuống bàn và đặt một tay lên mông tôi. Hưm...

"Cô đang đong đưa thứ này xung quanh để chọc tức tôi, phải không cô Steele?" Nói rồi phát vào mông tôi thật mạnh. Tôi thở hổn hển. "Vâng," tôi thì thầm, bởi vì đó là sự thật. "Cẩn thận với những gì cô ao ước đấy, bé yêu ạ."

Tôi xoa xoa mông khi anh đi về mé bàn bên kia, cúi xuống và đánh lượt của mình. Anh nhắm vào bi đỏ, nó lao thẳng xuống lỗ mười bên trái. Anh nhắm vào bi màu vàng, lỗ góc phải, và trượt. Tôi cười toe toét.

"Phòng Đỏ, chúng tôi tới đây," tôi chọc tức anh.

Anh chỉ nhướn một bên mày lên và ra hiệu cho tôi tiếp tục. Tôi làm một đường cơ nhanh chóng với quả sọc xanh lá cây và xoay xở để đánh vào quả sọc màu cam cuối cùng.

"Chỉ rỗ lỗ của em đi," Christian lầm bầm, như thể là anh đang nói về một điều gì đó khác cơ, điều gì đó đen tối và tục tĩu.

"Lỗ góc trái." Tôi nhắm vào quả đen, chọc mạnh, nhưng trượt. Nó trượt dọc theo cạnh ngang bàn. Chết tiệt.

Christian nở một nụ cười tinh quái khi anh cúi xuống bàn và thực hiện đường cơ ngắn vào hai quả đồng màu còn lại. Tôi gần như thở hổn hển, quan sát anh, thân hình uyển chuyển của anh xoải dài ra qua bàn. Anh đứng dậy và bôi phấn vào đầu cơ, đôi mắt anh đang thiêu đốt tôi.

"Nếu anh thắng..."

Ồ vâng?

"Anh sẽ phát vào mông em, rồi làm tình với em trên chính chiếc bàn bi-a này."

Chúa ơi. Từng đường cơ thớ thịt của tôi dồn về ghì siết vào huyệt đan điền.

"Lỗ góc phải," anh thì thầm, chỉ vào bi đen, và cong người xuống thực hiện cú đánh.

Chương 11

Với vẻ duyên dáng, Christian đánh vào quả màu trắng, nó trượt trên bàn, chạm vào viên bi màu đen, làm viên màu đen lăn chậm, thật chậm, va vào thành bàn, và cuối cùng rơi tọt vào cái túi trên cùng bên tay phải của bàn bi-a.

Khỉ thật.

Anh đứng thẳng người, miệng nhếch thành một nụ cười kiểu anh-sở-hữu-em-Steele-ạ. Đặt cây gậy xuống, anh thong thả tiến về phía tôi, mái tóc rối bù, quần bò và áo phông màu trắng. Trông anh chẳng giống một CEO tí nào - anh giống một gã trai hư đốn xuất thân từ khu vực nghèo nàn của thành phố hơn. Quỷ thần ơi, trông anh ấy quyến rũ chết đi được.

"Em không định trở thành một kẻ bại trận thảm hại đấy chứ?" Anh thì thầm, không buồn che giấu nụ cười tươi rói của mình.

"Còn phải xem anh tét mông em mạnh thế nào đã," tôi thì thào đáp lại, bám chặt vào cây gậy của mình để làm chỗ tựa. Anh cầm lấy cây gậy của tôi và đặt nó sang một bên, móc ngón tay vào cổ áo tôi, và kéo tôi lại gần anh.

"Chà, cùng tính tội của em nào, quý cô Steele." Anh giơ những ngón tay dài ra đếm.

"Một, làm anh ghen tị với nhân viên của chính anh. Hai, tranh luận với anh về công việc. Và ba, ngoáy cặp mông ngon lành của em trước mặt anh suốt hai mươi phút vừa qua."

Mắt anh lóe lên sự thích thú, và cúi xuống, anh cọ mũi mình vào mũi tôi. "Anh muốn em cởi quần jean và chiếc áo quyến rũ này ra. Ngay bây giờ." Anh đặt một nụ hôn phớt nhẹ lên môi tôi, hững hờ đi về phía cửa rồi khóa nó lại.

Mẹ ơi.

Khi anh quay lại và nhìn tôi chằm chằm, mắt anh như cháy bỏng. Tôi đứng đờ người ra như khúc gỗ, tim đập thình thịch, máu sôi lên, không thể cử động bất cứ cơ bắp nào. Trong đầu tôi, tất cả những gì tôi có thể nghĩ được là - điều này là vì anh ấy - suy nghĩ đó cứ lặp đi lặp lại như một câu thần chú.

"Quần áo, Anastasia. Hình như em vẫn muốn mặc chúng thì phải. Cởi ra nào - nếu không anh sẽ làm giúp em đấy."

"Anh làm đi." Cuối cùng tôi cũng tìm được giọng mình, nghe thật trầm và nóng bỏng.

Christian cười tươi.

"Ôi, quý cô Steeleơi. Đó là một công việc tục tĩu, nhưng tôi nghĩ tôi có thể vượt qua thử thách."

"Ngài thường vượt qua hầu hết các thử thách mà, ngài Grey." Tôi nhướng một bên mày lên, và anh cười tự mãn.

"Sao cơ, thưa cô Steele, ý cô là gì?" Đôi mắt nhìn tôi như muốn tan chảy tất thảy mọi thứ xung quanh.

Đột nhiên, tôi thấy nóng, khó chịu và ẩm ướt ở những chỗ thích đáng. Chỉ có Christian mới làm tôi ham muốn chỉ với một ánh nhìn. Không nói một lời, anh quỳ xuống trước mặt tôi và bắt đầu cởi dây giày cho tôi, nhanh chóng và chính xác, rồi kéo cả hai chiếc Converse và tất ra. Tôi tựa người vào thành bàn bi-a để không bị ngã. Cúi xuống nhìn anh trong lúc anh tháo dây giày cho tôi, tôi kinh ngạc trước cảm giác sâu sắc mà tôi dành cho người đàn ông đẹp trai hư hỏng này. Tôi yêu anh ấy.

Anh túm lấy hông tôi, lướt những ngón tay vào cạp quần jean của tôi rồi cởi cúc quần và khóa. Anh ngước lên nhìn qua hàng lông mi dài, nở nụ cười dâm đãng nhất khi anh chậm chạp kéo quần jean của tôi xuống. Tôi trút chúng ra khỏi chân, thấy vui mừng vì mình đang mặc chiếc quần lót đẹp, thật đẹp. Anh túm lấy kheo chân tôi và rà mũi dọc theo đỉnh đùi tôi. Tôi gần như tan chảy.

"Anh muốn phũ phàng với em một chút, Ana. Em sẽ phải bảo anh dừng lại nếu em không chịu đựng được," anh thở ra.

Chúa ơi. Anh ấy hôn tôi... ở chỗ đó. Tôi khẽ rên rỉ.

"Từ an toàn ư?" Tôi thì thầm.

"Không, không có từ an toàn nào cả, chỉ cần bảo anh dừng lại, và anh sẽ dừng. Hiểu chưa?" Anh lại hôn tôi, rúc sâu vào tôi. Ôi, cảm giác này thích quá. Anh đứng lên, ánh mắt khắc nghiệt. "Trả lời anh đi," anh ra lệnh bằng giọng mềm như nhung.

"Vâng, vâng, em hiểu." Tôi bối rối trước sự kiên quyết của anh.

"Cả ngày nay em đã đưa ra gợi ý và cho anh rất nhiều tín hiệu hỗn độn, Anastasia," anh nói. "Em bảo rằng em lo lắng là anh đã mất hứng dần rồi. Anh không biết ý em là gì, và anh không biết em nghiêm túc đến đâu, nhưng chúng ta sẽ tìm ra. Anh chưa muốn quay trở lại phòng chơi, nên chúng ta có thể thử ngay bây giờ, nhưng nếu em không thích, em phải hứa là sẽ nói với anh." Một sự căng thẳng mãnh liệt xuất phát từ mối lo lắng của anh thay thế cho sự tự phụ lúc trước.

Ôi, xin đừng căng thẳng mà, Christian. "Em sẽ bảo anh. Không có từ an toàn," tôi lặp lại để trấn an anh.

"Chúng ta là người yêu, Anastasia. Người yêu không cần những từ an toàn." Anh cau mày. "Đúng không nào?"

"Em nghĩ là vậy," tôi lầm bầm. Giời ạ - làm sao tôi biết được? "Em hứa "

Anh tìm kiếm trên mặt tôi xem có biểu hiện nào chứng tỏ rằng lời thuyết phục của tôi thiếu kiên quyết không. Tôi vừa hồi hộp vừa thích thú. Tôi rất vui khi làm điều này vì biết rằng anh ấy yêu tôi. Điều đó với tôi rất đơn giản, và ngay bây giờ, tôi không muốn nghĩ quá nhiều về nó.

Một nụ cười chậm rãi nở trên khuôn mặt anh, và anh bắt đầu cởi cúc áo tôi, những ngón tay khéo léo của anh làm việc rất nhanh, mặc dù anh không cởi hẳn nó ra. Anh cúi xuống để lấy cây gậy đánh bi-a.

Khỉ thật, anh ấy định làm gì với nó thế không biết? Một cơn rùng mình sợ hãi chạy dọc khắp cơ thể tôi.

"Em chơi rất tốt, quý cô Steele. Anh phải nói là anh ngạc nhiên đấy. Sao em không cho viên đen rơi xuống nhỉ?"

Nỗi sợ của tôi bị lãng quên, tôi bĩu môi, băn khoăn không biết tại sao anh ấy lại ngạc nhiên - gã trai quyến rũ và kiêu căng đó. Nữ Thần Ham Muốn trong tôi lúc trước đang nằm yên bỗng nổi lên - một nụ cười toe toét hiện ra trên mặt cô ta.

Tôi đặt viên bi trắng. Christian đi vòng quanh bàn và đứng ngay đằng sau tôi khi tôi cúi xuống để đi đường bóng. Anh đặt tay lên đùi phải tôi, vuốt ve những ngón tay dọc theo từ chân lên mông tôi rồi lại đi xuống, nhẹ nhàng mơn trớn tôi.

"Anh mà cứ làm thế là em sẽ đánh trượt đấy," tôi thì thầm, nhắm mắt lại và tận hưởng cảm giác bàn tay anh mang lại.

"Anh không quan tâm xem em đánh trúng hay trượt, em yêu. Anh chỉ muốn nhìn thấy em như thế này - mặc một ít vải vóc trên người, vươn người trên chiếc bàn bi-a của anh. Em có biết là lúc này trông em nóng bỏng thế nào không?"

Tôi đỏ mặt, và Nữ Thần Ham Muốn trong tôi cắn một bông hoa giữa miệng rồi bắt đầu nhảy điệu tango. Hít một hơi thật sâu, tôi cố gắng phớt lờ anh ấy và chuẩn bị cho cú đánh. Điều này là không thể. Anh ấy vuốt ve mông tôi, cứ vuốt, vuốt mãi.

"Trên cùng bên tay trái," tôi thì thào, sau đó đánh viên bi trắng. Anh ấy phát tôi thật mạnh, thẳng vào mông tôi. Cú đánh bất ngờ quá làm tôi hét lên. Viên trắng đập vào viên màu đen, nó đập và bắn ra khỏi cạnh bàn gần chỗ cái túi. Christian lại vuốt mông tôi lần nữa.

"Ồ, anh nghĩ là em phải thử lại thôi," anh thì thầm. "Em nên tập trung vào, Anastasia."

Tôi thở hổn hển, thích thú trước trò chơi này. Anh đi về đầu bên kia của chiếc bàn, đặt lại viên màu đen, sau đó lăn viên màu trắng về phía tôi. Trông anh thật quyến rũ, mắt tối lại với nụ cười dâm đãng. Làm sao mà tôi cưỡng lại người đàn ông này cơ chứ? Tôi bắt lấy viên bi và xếp nó vào vị trí, chuẩn bị chọc gậy.

"Uh-uh," anh nhắc nhở. "Chờ chút." Ồ, anh ấy quả là thích lòng vòng. Anh ấy trở lại và lại đứng đằng sau tôi. Tôi nhắm mắt một lần nữa khi lần này anh vuốt ve đùi trái tôi rồi mơn trớn mông tôi lần nữa.

"Nhắm cho trúng nhé," anh thở ra.

Tôi không thể ngăn tiếng rên rỉ của mình khi dục vọng cứ vặn xoắn lại bên trong. Và tôi cố gắng, thực sự cố gắng, để nghĩ đến vị trí mình nên bắn viên màu trắng vào viên màu đen. Tôi di chuyển sang bên phải một chút, và anh di chuyển theo tôi. Tôi cúi xuống bàn một lần nữa. Sử dụng tất cả sức mạnh còn lại trong mình - nó đã thuyên giảm khá nhiều vì tôi biết rằng điều gì sẽ xảy ra khi tôi đánh viên màu trắng - tôi nhắm và đánh vào viên màu trắng một lần nữa. Christian phát vào mông tôi một cái nữa, rất mạnh.

Ôi! Tôi lại trượt rồi. "Ồ không!" Tôi than vãn.

"Một lần nữa đi, em yêu. Và nếu lần này em đánh trượt, anh sẽ để cho em có nó."

Gì cơ? Có cái gì cơ?

Anh lại đặt viên màu đen vào vị trí một lần nữa và đi, thật chậm, về phía tôi cho đến khi anh đứng đằng sau tôi, vuốt ve mông tôi lần nữa.

"Em có thể làm được mà," anh ngon ngọt.

Ồ - không được đâu khi mà anh cứ làm em phân tán thế này. Tôi đẩy mông mình vào tay anh, và anh khẽ phát tôi một cái.

"Em muốn ư, quý cô Steele?" Anh thì thầm.

Phải. Em muốn anh.

"Nào, cởi mấy cái này ra thôi." Anh nhẹ nhàng kéo quần lót của tôi xuống đùi và cởi nó ra. Tôi không biết anh làm gì với nó, nhưng anh khiến tôi cảm thấy trần trụi khi anh đặt một nụ hôn nhẹ lên mỗi bên mông.

"Đánh bóng đi, em yêu."

Tôi muốn khóc thút thít, chuyện này sẽ không xảy ra đâu. Tôi biết mình sẽ đánh trượt. Tôi xếp viên màu trắng, đánh nó, và trong lúc vội vã, đã trượt viên màu đen hoàn toàn. Tôi chờ cái tét mông, nhưng nó không xảy ra. Thay vào đó, anh cúi xuống ngay phía bên trên tôi, đè tôi xuống bàn, lấy cây gậy ra khỏi tay tôi và lăn nó về phía cạnh bàn. Tôi có thể cảm thấy anh, thật cứng, bên trên mông tôi.

"Em trượt rồi nhé," anh nhẹ nhàng nói vào tai tôi. Má tôi bị ép xuống lớp vải nỉ. "Duỗi hai bàn tay lên mặt bàn cho anh."

Tôi làm theo lời anh nói.

"Tốt. Lần này anh sẽ phát vào mông em, biết đâu, lần sau em sẽ đánh trúng." Anh di chuyển để đứng bên trái tôi, sự cương cứng của anh ép vào hông tôi.

Tôi rên rỉ, sợ chết khiếp. Hơi thở tôi dồn dập và một niềm hứng khởi mạnh mẽ chạy dọc theo các mạch máu của tôi. Nhẹ nhàng, anh vuốt ve mông tôi và vòng bàn tay còn lại quanh gáy tôi, những ngón tay anh luồn vào tóc tôi, khuỷu tay anh đặt lên lưng tôi, đè tôi xuống. Tôi hoàn toàn bất lực.

Tôi lại ngạc nhiên một lần nữa vì nỗ lực của mình, và phải, thích thú trước những điều anh đã làm với tôi cho đến thời điểm này. Nó thật điên rồ, nhưng cũng thật Christian.

Anh thọc hai ngón tay vào trong tôi và chuyển động thành vòng tròn. Cảm giác thật tuyệt vời. Nhắm mắt lại, tôi thích thú tận hưởng cảm giác đó. Tôi nghe thấy tiếng túi thiếc bị xé toạc, sau đó anh đứng cạnh tôi, giữa hai chân tôi, kéo chúng giang rộng hơn.

Chầm chậm, anh chìm vào tôi, lấp đầy tôi. Tôi nghe thấy tiếng anh rên rỉ đầy hoan lạc, và nó làm tâm hồn tôi xáo động. Anh túm lấy hông tôi thật chặt, rút ra khỏi tôi, rồi lại đưa thẳng vào tôi. Anh đứng yên một lúc.

"Lại nhé?"

"Vâng... em ổn mà. Anh thả lỏng đi... đưa em đi cùng anh đi," tôi thì thầm không ra hơi.

Anh rên rỉ sâu trong cổ họng, rút ra khỏi tôi một lần nữa, rồi lại đưa thẳng vào, cứ thế lặp đi lặp lại, thật chậm rãi, thật cẩn trọng - một nhịp điệu dữ dội, đau đớn nhưng quá đỗi tuyệt vời.

Ôi, khi thật... Phần bên trong tôi bắt đầu trở nên gấp gáp hơn. Anh ấy cũng cảm nhận ra điều đó, và tăng nhịp điệu, đẩy tôi cao hơn, mạnh hơn, nhanh hơn - và tôi đầu hàng, bùng nổ quanh anh - cơn cực khoái trào dâng mạnh mẽ khiến tôi kiệt sức và mệt lử.

Tôi mơ hồ nhận ra là Christian cũng đang giải phóng mình, gọi to tên tôi, những ngón tay anh bám chặt lấy hông tôi, sau đó anh đứng yên rồi đổ gục lên người tôi. Chúng tôi đổ vật ra sàn, và anh ôm tôi trong vòng tay.

"Cảm ơn em, em yêu," anh thở ra, phủ lên khuôn mặt tôi bằng những nụ hôn nhẹ như gió. Tôi mở mắt ra và ngẩng lên nhìn anh chăm chú, anh vòng tay ôm lấy tôi chặt hơn.

"Má em hồng lên trên lớp vải nỉ," anh thì thầm và nhẹ nhàng xoa mặt tôi. "Em thấy thế nào?" Mắt anh mở to và thận trọng.

"Tuyệt hết mức," tôi thì thầm. "Em thích dữ dội, Christian, em thích cả nhẹ nhàng nữa. Em thích vì được làm chuyện đó với anh."

Anh nhắm mắt và ôm tôi chặt hơn nữa.

Chúa ơi, tôi mệt quá.

"Em chưa bao giờ làm anh thất vọng, Ana. Em đẹp, thông minh, đầy kích thích, hài hước, hấp dẫn, và mỗi ngày anh đều cảm ơn Thượng Đế linh thiêng vì hôm đó chính em đã đến phỏng vấn anh chứ không phải Katherine Kavanagh." Anh hôn tóc tôi. Tôi mỉm cười và ngáp vào ngực anh. "Anh làm em mệt lử rồi," anh nói tiếp. "Nào. Đi tắm, rồi lên giường thôi."

CẢ HAI CHÚNG TÔI NGỒI TRONG bồn tắm của Christian, đối diện nhau, xà phòng dâng lên đến tận cằm. Mùi hương hoa nhài bao lấy chúng tôi. Christian đang xoa bóp chân cho tôi, hết chân này sang chân khác. Cảm giác thật tuyệt vời.

"Em có thể hỏi anh câu này được không?" Tôi thì thầm.

"Tất nhiên rồi. Bất cứ điều gì, Ana ạ, em biết mà."

Tôi hít một hơi thật sâu và ngồi thẳng dậy, chỉ hơi nao núng một tẹo.

"Ngày mai - khi em đi làm - Sawyer chỉ cần đưa em đến cửa trước của khu văn phòng rồi đón em vào cuối giờ làm việc được không? Đi mà, Christian, đi mà anh," tôi van nài.

Tay anh dừng lại và lông mày anh nhướng lên. "Anh nghĩ chúng ta thỏa thuận rồi mà," anh càu nhàu.

"Đi mà anh," tôi cầu xin.

"Thế còn bữa trưa thì sao?"

"Em sẽ làm món gì đó ở đây rồi mang đi để không phải ra ngoài, anh nhé."

Anh hôn mu bàn chân tôi. "Anh thấy từ chối em thật khó," anh thì thầm như thể anh cảm thấy đó là điểm yếu của mình. "Em sẽ không ra ngoài chứ?"

"Không đâu."

"Vậy thì được."

Tôi cười toét miệng với anh. "Cảm ơn anh." Tôi quỳ gối làm nước bắn tung tóe lên khắp nơi, rồi hôn anh.

"Không có gì, thưa cô Steele. Mông em sao rồi?"

"Đau. Nhưng không tệ lắm. Nước đang xoa dịu mà."

"Anh vui vì em đã bảo anh dừng lại," anh nói và nhìn tôi chăm chú.

"Mông em cũng thế."

Anh cười toét miệng.

ĐỒNG HỒ BÁO THỨCÉO LÊN làm tôi giật bắn mình đúng lúc có bản tin giao thông. Christian vẫn đang ngủ bên cạnh tôi. Dụi mắt, tôi liếc nhìn đồng hồ. Sáu rưỡi - vẫn còn quá sớm.

Lâu lắm rồi mới thấy trời mưa. Ánh sáng khá hiền hòa và dễ chịu. Tôi cảm thấy ấm áp và thoải mái trong ngôi nhà xây bằng đá nguyên khối rộng lớn hiện đại này, với Christian nằm kế bên. Tôi duỗi chân tay và quay sang người đàn ông hấp dẫn bên cạnh. Mắt anh choàng mở ra, anh chớp mắt ngái ngủ.

"Chào anh," tôi mỉm cười, vuốt ve khuôn mặt anh và cúi xuống hôn anh.

"Chào em yêu. Anh thường thức dậy trước khi đồng hồ kêu," anh thì thầm vẻ băn khoăn.

"Anh hẹn giờ sớm quá."

"Đúng thế đấy, cô Steele." Christian cười tươi. "Anh phải dậy rồi." Anh hôn tôi rồi ngồi dậy và ra khỏi giường. Tôi lại nằm phịch xuống gối. Oa, thức dậy vào một ngày đi làm bên cạnh Christian Grey. Làm thế nào mà tất cả những chuyện này lại xảy ra nhỉ? Tôi nhắm mắt lại và ngủ mơ.

"Nào, đồ ham ngủ, dậy thôi." Christian cúi xuống tôi. Anh đã cạo râu, sạch sẽ, thơm tho -ừm, anh ấy có mùi thơm quá - với chiếc áo sơ mi trắng và áo vest đen, không cà vạt - vị CEO đã trở lại. Chúa ơi, trông anh ấy như thế này cũng rất đẹp trai.

"Sao thế?" Anh hỏi.

"Em ước là anh sẽ quay trở lại giường."

Môi anh hé ra, ngạc nhiên trước sự quyến rũ của tôi, và anh mỉm cười gần như là e thẹn.

"Em tham lam quá đấy, quý cô ạ. Ý tưởng đó rất hấp dẫn, nhưng anh có một cuộc họp lúc tám giờ ba mươi nên anh phải đi bây giờ."

Ôi, vậy là tôi đã ngủ thêm được một tiếng nữa hay đại loại vậy. Khỉ thật. Tôi lao ra khỏi giường trước sự ngạc nhiên của Christian.

TÔI TẮM VÀ THAY QUẦN ÁO rất nhanh, mặc đồ đã chuẩn bị sẵn ngày hôm qua: một chiếc váy ôm liền thân màu xám, một chiếc áo lụa màu xám nhạt, và đôi giày cao gót màu đen, tất cả đều nằm trong tủ quần áo mới của tôi. Tôi chải tóc và cẩn thận buộc nó lên, sau đó đi ra phòng ăn lớn, không biết mình phải chờ đợi điều gì. Tôi sẽ quay trở lại làm việc thế nào nhỉ?

Christian đang nhấp cà phê ở quầy ăn sáng. Bà Jones ở trong bếp đang làm bánh kếp và thịt muối.

"Trông em đẹp lắm," Christian thì thầm. Vòng một cánh tay quanh tôi, anh hôn vào sau tai tôi. Liếc mắt nhìn, tôi bắt gặp nụ cười của bà Jones. Tôi đỏ mặt.

"Chào cô Steele," bà nói khi đặt đĩa bánh kếp và thịt muối trước mặt tôi.

"Ồ, cảm ơn. Chào bà," tôi lầm bầm. Eo ơi - tôi có thể quen với chuyện này mà.

"Cậu Grey nói cô muốn mang đồ ăn trưa đi làm. Cô muốn ăn gì ?"

Tôi liếc nhìn Christian, anh đang cố không cười tự mãn.

"Một chiếc sandwich ạ... salad nữa. Tôi không quan trọng lắm đâu." Tôi cười tươi với bà Jones.

"Tôi sẽ chuẩn bị đồ ăn trưa để cô mang đi, thưa cô."

"Làm ơn mà, bà Jones, gọi tôi là Ana được rồi."

"Ana." Bà mỉm cười và quay về pha trà cho tôi.

Oa... chuyện này tuyệt quá.

Tôi quay lại và hất đầu về phía Christian, thách thức - nào, buộc tội em tán tỉnh bà Jones đi.

"Anh phải đi rồi, em yêu ạ. Taylor sẽ quay lại và đưa em đến chỗ làm với Sawyer."

"Chỉ đưa đến cửa thôi đấy."

"Được. Chỉ đưa đến cửa." Christian lườm. "Tuy nhiên, em vẫn phải cẩn thận nhé."

Tôi liếc nhìn quanh và phát hiện ra Taylor đang đứng ở lối ra vào. Christian đứng lên và hôn tôi, túm lấy cằm tôi.

"Sau nhé, bé yêu."

"Chúc anh một ngày làm việc tốt lành, anh yêu," tôi nói với theo anh. Anh quay lại nở một nụ cười mê hoặc rồi đi. Bà Jones đưa cho tôi một cốc trà, và đột nhiên tôi thấy lúng túng khi chỉ có hai chúng tôi.

"Bà làm cho Christian được bao lâu rồi ạ?" Tôi hỏi, cho rằng mình nên hỏi chuyện gì đó.

"Bốn năm gì đó," bà thoải mái nói khi chuẩn bị đồ ăn trưa cho tôi đem đi.

"Bà biết đấy, tôi có thể tự làm mà," tôi thì thầm, thấy xấu hổ khi bà ấy làm việc đó cho mình.

"Cô ăn sáng đi, cô Ana. Đây là việc của tôi mà. Tôi thích nó. Việc chăm lo cho người khác ngoài Taylor và cậu Grey cũng rất vui." Bà mỉm cười rất ngọt ngào với tôi.

Má tôi đỏ lựng lên vì hài lòng, và tôi muốn tấn công người phụ nữ này bằng một tràng câu hỏi. Bà ấy hẳn phải biết rất nhiều về anh chàng Lắm Chiêu, và mặc dù cung cách của bà ấy ấm áp và thân thiện, nó cũng rất chuyên nghiệp. Tôi biết mình sẽ chỉ làm cả hai xấu hổ nếu tôi bắt đầu tra hỏi bà ấy, nên tôi hoàn thành bữa sáng của mình trong sự yên lặng khá dễ chịu, chỉ ngừng lại khi bà ấy hỏi xem tôi thích ăn món gì cho bữa trưa.

Hai mươi lăm phút sau, Sawyer xuất hiện ở lối vào phòng ăn lớn. Tôi đã đánh răng, và đang chờ để đi. Túm lấy túi đồ ăn trưa màu nâu - tôi thậm chí còn không thể nhớ là mẹ tôi đã từng làm điều này cho mình khi nào - tôi đi cùng Sawyer xuống tầng một bằng thang máy. Anh ta cũng rất ít nói, chẳng để lộ ra điều gì. Taylor đang chờ trong chiếc Audi, và tôi trèo lên ghế hành khách khi Sawyer mở cửa.

"Chào anh, Taylor," tôi vui vẻ nói.

"Cô Steele." Anh ta mỉm cười.

"Taylor, tôi xin lỗi về chuyện ngày hôm qua và những lời nhận xét không thích đáng của mình. Tôi hy vọng mình đã không gây rắc rối gì cho anh."

Taylor cau mày bối rối với tôi qua gương chiếu hậu khi anh ta lái xe ra đường Seattle.

"Cô Steele, tôi hiếm khi gặp rắc rối lắm," anh ta nói vẻ trấn an.

Ồ tốt. Có lẽ Christian đã không rầy la anh ta. Vậy là chỉ có tôi thôi. Tôi chua chát nghĩ.

"Tôi rất vui khi biết điều đó, Taylor," tôi mỉm cười.

JACK NHÌN TÔI CHẰM CHẰM ra vẻ đánh giá hình thức của tôi khi tôi đi về phía bàn làm việc của mình.

"Chào Ana. Cuối tuần vui chứ?"

"Vâng, cảm ơn anh. Còn anh?"

"Tốt cả. Cô ngồi đi - tôi có việc cho cô làm đây."

Tôi gật đầu và ngồi xuống trước máy vi tính. Cứ như là lâu lắm rồi tôi mới đi làm vậy. Tôi bật máy tính và khởi động chương trình email - và tất nhiên là có e-mail từ Christian rồi.

Từ: Christian Grey

Chủ đề: Sếp

Ngày: Ngày 13 tháng 6 năm 2011 08:24

Đến: Anastasia Steele

Chào buổi sáng, cô Steele

Anh chỉ muốn cảm ơn em vì cuối tuần tuyệt vời vừa rồi mặc dù đã có chuyện kịch tính đó.

Anh hy vọng em sẽ không bao giờ ra đi, không bao giờ.

Và anh chỉ muốn nhắc em rằng tin tức về SIP bị phong tỏa trong bốn tuần.

Xóa e-mail này ngay khi em đọc xong nó.

Anh của em,

Christian Grey

CEO, & Sếp của sếp của sếp của em. Grey Enterprises Holdings, Inc.

Mong là tôi không bao giờ ra đi ư? Anh ấy muốn tôi chuyển đến ư? Quỷ thần ơi... Tôi gần như không hiểu anh ấy nữa.

Tôi nhấn nút xóa.

Từ: Anastasia Steele

Chủ đề: Hống hách

Ngày: Ngày 13 tháng 6 năm 2011 09:03

Đến: Christian Grey Thira ngài Grey

Anh đang mời em chuyển đến ở với anh ư? Và tất nhiên, em nhớ rằng bằng chứng về khả năng quấy rối khủng khiếp của anh đã bị phong tỏa thêm bốn tuần nữa. Em có cần viết một tấm séc cho đương đầu cùng nhau không nhỉ? Xin đừng xóa email này. Hãy trả lời nó.

EYA xxx

Anastasia Steele

Trợ lý của Jack Hyde, Biên tập viên ủy nhiệm, SIP

"Ana!" Jack làm tôi giật nảy mình.

"Dạ," tôi đỏ mặt, và Jack cau mày với tôi.

"Mọi chuyện ổn cả chứ?"

"Vâng ạ." Tôi lục tung đồ và cầm cuốn sổ tay vào văn phòng anh ta.

"Tốt. Có thể cô vẫn nhớ là tôi chuẩn bị đến Hội nghị về Xuất Bản Tiểu Thuyết ở New York vào thứ Năm. Tôi có vé và chỗ đặt trước, nhưng tôi muốn cô đi cùng tôi."

"Đến New York ấy ạ?"

"Phải. Chúng ta cần phải đi vào thứ Tư và ở đó qua đêm. Tôi nghĩ cô sẽ thấy đó là một trải nghiệm mang tính giáo dục cao." Mắt anh ta tối lại khi anh ta nói điều này, nhưng nụ cười của anh ta lại rất lịch sự. "Cô có thể sắp xếp việc đi lại được không? Và đăng ký thêm một phòng nữa ở khách sạn mà tôi chuẩn bị đến nữa? Tôi nghĩ Sabrina, trợ lý trước đây của tôi, đã để lại tất cả những thông tin ở đâu đó."

"Được ạ." Tôi uể oải mỉm cười với Jack.

Khỉ thật. Tôi lê bước về bàn làm việc. Chuyện này sẽ không ổn lắm với Anh Chàng Lắm Chiêu - nhưng sự thật là, tôi muốn đi. Chuyện đó có vẻ là một cơ hội thực sự, và tôi chắc chắn là mình có thể tránh xa Jack nếu đó là động cơ ngầm của anh ta. Quay trở lại bàn, tôi thấy có thư hồi đáp của Christian.

Từ: Christian Grey

Chủ đề: Anh mà hống hách á?

Ngày: Ngày 13 tháng 6 năm 2011 09:07

Đến: Anastasia Steele

Đúng. Em đồng ý nhé.

Christian Grey

CEO, Grey Enterprises Holdings, Inc..

Giời ạ... anh ấy muốn tôi chuyển đến thật, ôi, Christian ơi - vẫn còn sớm quá mà. Tôi gục đầu lên tay để cố trấn tĩnh lại. Đây là tất cả những gì tôi cần sau kỳ nghỉ cuối tuần kỳ lạ vừa rồi. Tôi vẫn chưa có lấy một giây nào để cho mình suy nghĩ thấu đáo và hiểu tất cả những gì mình mới trải nghiệm và khám phá trong hai ngày vừa qua.

Từ: Anastasia Steele

Chủ đề: Chủ nghĩa Flynn

Ngày: Ngày 13 tháng 6 năm 2011 09:20

Đến: Christian Grey Christian

Chuyện gì sẽ xảy ra nếu chúng ta đi trước khi chạy nhỉ? Tối nay chúng ta bàn về chuyện này đưực không anh? Em được mời đi dự một hội thảo ở New York vào thứ Năm.

Có nghĩa là qua đêm ở đó vào thứ Tư.

Em nghĩ là anh nên biết.

Ax

Anastasia Steele

Trợ lý của Jack Hyde, Biên tập viên ủy nhiệm, SIP

Từ: Christian Grey

Chủ đề: CÁI GÌ CƠ?

Ngày: Ngày 13 tháng 6 năm 2011 09:21

Đến: Anastasia Steele

Được. Tối nay chúng ta nói chuyện.

Em sẽ tự đi à?

Christian Grey

CEO, Grey Enterprises Holdings, Inc.

Từ: Anastasia Steele

Chủ đề: Không được viết hoa kiểu quát tháo sống sượng như thế vào một buổi sáng Thứ Hai!

Ngày: Ngày 13 tháng 6 năm 2011 09:30

Đến: Christian Grey

Tối nay chúng ta nói chuyện này được không?

A X

Từ: Christian Grey

Chủ đề: Em vẫn chưa biết quát tháo là gì đâu.

Ngày: Ngày 13 tháng 6 năm 2011 09:35

Đến: Anastasia Steele

Nói cho anh biết.

Nếu là đi với thằng đê tiện làm cùng chỗ em thì câu trả lời là không, bước qua xác của anh đã.

Christian Grey

CEO, Grey Enterprises Holdings, Inc.

Tim tôi chùng xuống. Khỉ thật - cứ như anh ta là bố tôi vậy.

Từ: Anastasia Steele

Chủ đề: Không, ANH mới là người chưa biết quát tháo là gì.

Ngày: Ngày 13 tháng 6 năm 2011 09:46

Đến: Christian Grey

Phải. Em đi với Jack.

Em muốn đi. Đó là một cơ hội tốt cho em.

Và em chưa bao giờ được đến New York.

Đừng có nổi cơn tam bành lên như thế.

Anastasia Steele

Trợ lý của Jack Hyde, Biên tập viên ủy nhiệm, SIP

Từ: Christian Grey

Chủ đề: Không, EM mới là người chưa biết quát tháo là gì.

Ngày: 13/6/211 09:50

Đến: Anastasia Steele

Anastasia

Anh chẳng lo quái gì đến cơn giận của mình hết.

Câu trả lời là KHÔNG.

Christian Grey

CEO, Grey Enterprises Holdings, Inc.

"Không!" Tôi hét vào máy tính, làm cho cả văn phòng yên lặng và nhìn tôi chằm chằm. Jack hé mắt nhìn từ văn phòng anh ta.

"Mọi chuyện ổn cả chứ, Ana?"

"Vâng ạ, tôi xin lỗi," tôi lầm bầm. "Tôi ơ... chỉ vừa mới không lưu một tài liệu thôi." Tôi đỏ bừng mặt vì xấu hổ. Anh ta mỉm cười với tôi nhưng vẻ mặt rất đăm chiêu. Tôi hít mấy hơi thật sâu và nhanh chóng đánh một thư trả lời. Tôi điên lắm rồi.

Từ: Anastasia Steele

Chủ đề: Đồ lắm chiêu

Ngày: Ngày 13 tháng 6 năm 2011 09:55

Đến: Christian Grey

Christian

Anh cần phải bình tĩnh.

Em sẽ KHÔNG ngủ với Jack - thề có tất cả chè ở Trung Quốc chứng giám.

Em YÊU anh. Có một điều diễn ra khi người ta yêu thương nhau.

Họ TIN TƯỞNG nhau.

Em không nghĩ là anh sẽ NGỦ, PHẤT VÀO MÔNG, LÀM TÌNH, hay ĐÁNH người nào khác. Em đặt NIỀM TIN CẬY và TRÔNG MONG ở anh.

Làm ơn hãy xử sự LỊCH SỰ như thế với em.

Ana

Anastasia Steele

Trợ lý của Jack Hyde, Biên tập viên ủy nhiệm, SIP

Tôi ngồi chờ thư trả lời của anh ta. Chẳng có gì cả. Tôi gọi cho hãng hàng không và đặt vé cho mình, đảm bảo là mình ngồi cùng chuyến bay với Jack. Tôi nghe tiếng chuông báo email mới.

Từ: Lincoln, Elena

Chủ đề: Hẹn ăn trưa

Ngày: Ngày 13 tháng 6 năm 2011 10:15

Đến: Anastasia Steele

Anastasia thân mến

Tôi thực sự muốn ăn trưa cùng cô. Tôi nghĩ chúng ta đã hiểu lầm về nhau rồi, và tôi muốn đính chính lại chuyện đó. Tuần này có lúc nào cô rảnh không?

Elena Lincoln

Quỷ thần ơi - không phải là bà Robinson đấy chứ! Làm thế quái nào mà bà ta lần ra địa chỉ email của tôi thế không biết? Ngày hôm nay còn có thể tồi tệ hơn được nữa không?

Chuông điện thoại của tôi reo lên, tôi ngóc đầu dậy và trả lời trong lúc liếc nhìn đồng hồ. Mới có mười giờ hai mươi, thế mà tôi đã ước mình đã không rời khỏi giường của Christian rồi.

"Văn phòng của Jack Hyde, Ana Steele nghe đây ạ."

Một giọng quen thuộc đến đau khổ gầm gừ với tôi, "Em làm ơn xóa cái email em vừa gửi cho anh và cố gắng cẩn thận hơn với ngôn ngữ em dùng trong email công việc được không? Anh đã bảo em rồi, hệ thống này được quản lý. Từ chỗ anh, anh sẽ cố gắng hạn chế thiệt hại." Anh cúp máy.

Khốn thật... Tôi ngồi nhìn cái điện thoại chằm chằm. Christian dập máy trước mặt tôi cơ đấy. Gã đàn ông đó đang can thiệp vào công việc mới nhận của tôi, rồi anh ta cúp máy trước mặt tôi thật ư? Tôi nhìn cái ống nghe chằm chằm, và nếu nó không phải là một vật vô tri vô giác hoàn toàn thì tôi biết chắc rằng nó sẽ run lên bần bật vì hoảng sợ trước ánh mắt hằn học của mình.

Tôi mở email và xóa cái thư tôi vừa gửi anh ta. Nó cũng có tệ lắm đâu. Tôi mới chỉ nhắc đến phát mông và, chà, đánh đập thôi mà. Giời ạ, nếu anh ta xấu hổ vì chuyện đó đến thế thì hẳn là anh ta không nên làm thế rồi. Tôi cầm chiếc Blackberry của mình lên và gọi vào di động của anh ta.

"Sao?" Anh ta cáu kỉnh.

"Em sẽ đi New York mặc kệ anh có thích hay không," tôi rít lên.

"Đừng có cho là..."

Tôi cúp máy, ngắt lời anh ta. Adrenaline đang cuộn lên sùng sục khắp người tôi.

Đấy - thế cho anh ta biết mặt. Tôi điên lắm rồi.

Tôi hít một hơi thật sâu, cố gắng trấn tĩnh. Nhắm mắt, tôi cố hình dung mình đang ở nơi hạnh phúc của mình. Ừm... một cabin tàu với Christian. Tôi giũ hình ảnh đó ra khỏi đầu vì lúc này tôi đang điên tiết với Gã lắm chiêu đến mức anh ta không thể bén mảng đến nơi hạnh phúc của tôi được.

Mở mắt, tôi bình tĩnh với tay ra lấy quyển sổ và cẩn thận đọc lướt qua danh sách công việc phải làm của mình. Tôi hít một hơi thật dài, thật sâu, rồi cũng lấy lại được thăng bằng.

"Ana!" Jack hét lên làm tôi giật bắn cả mình. "Đừng đặt vé chuyến bay đó!"

"Ồ, quá muộn rồi. Tôi vừa đặt vé xong," tôi đáp khi anh ta bước ra khỏi văn phòng để đến chỗ tôi. Trông anh ta như sắp phát điên.

"Nghe này, có chuyện gì đó đang diễn ra. Vì một số lý do nào đó, đột nhiên, tất cả các chi phí du lịch và khách sạn phải được cấp trên xác nhận. Tin này truyền thẳng từ lãnh đạo xuống. Tôi sẽ đi gặp Roach già xem sao. Hình như họ vừa mới dừng cấp tất cả các loại chi phí thì phải. Tôi không hiểu." Jack véo sống mũi và nhắm mắt.

Gần như tất cả máu đã rút khỏi mặt tôi và những nút thắt cuộn lên trong bụng tôi.

Gã Lắm Chiêu!

"Nghe điện thoại của tôi nhé. Tôi sẽ đi xem Roach phải giải thích thế nào." Anh ta nháy mắt với tôi và đi ra gặp sếp của anh ta - chứ không phải sếp của sếp.

Tức thật. Christian Grey... Máu tôi lại bắt đầu sôi lên.

Từ: Anastasia Steele

Chủ đề: Anh làm cái gì thế?

Ngày: Ngày 13 tháng 6 năm 2011 10:43

Đến: Christian Grey

Làm orn nói với em là anh không can thiệp vào công việc của em đi.

Em thực sự muốn đến hội thảo này.

Em không nên hỏi anh mới đúng.

Em đã xóa cái email tội lỗi đó rồi.

Anastasia Steele

Trợ lý của Jack Hyde, Biên tập viên ủy nhiệm, SIP

Từ: Christian Grey

Chủ đề: Anh làm cái gì chứ?

Ngày: Ngày 13 tháng 6 năm 2011 10:46

Đến: Anastasia Steele

Anh chỉ bảo vệ những gì là của mình thôi. Bức mail cẩu thả em gửi đã được xóa khỏi server của SIP rồi, cả email của anh gửi cho em cũng thế.

Nhân tiện, anh hoàn toàn tin tưởng em. Hắn mới là người anh không tin.

Christian Grey

CEO, Grey Enterprises Holdings, Inc.

Tôi kiểm tra xem mình có còn các email của anh ta không, và chúng đã biến mất. Tầm ảnh hưởng của người đàn ông này đúng là vô hạn. Anh làm chuyện đó như thế nào nhỉ? Kẻ nào mà anh có thể lẻn vào các tầng bậc server của SIP để xóa những email này cơ chứ? Tôi không chịu nổi nữa rồi.

Từ: Anastasia Steele

Chủ đề: Đã khôn lớn

Ngày: Ngày 13 tháng 6 năm 2011 10:43

Đến: Christian Grey

Christian

Em không cần được bảo vệ khỏi sếp của chính mình.

Anh ta có thể ve vãn em, nhưng em sẽ nói không.

Anh không thể xen vào như thế được. Việc kiểm soát quá nhiều cấp như thế là sai trái.

Anastasia Steele

Trợ lý của Jack Hyde, Biên tập viên ủy nhiệm, SIP

Từ: Christian Grey

Chủ đề: Câu trả lời là KHÔNG

Ngày: Ngày 13 tháng 6 năm 2011 10:50

Đến: Anastasia Steele

Ana

Anh đã thấy việc em đối mặt với sự chú ý không mong muốn "hiệu quả" thế nào rồi. Anh nhớ đó là lý do tại sao anh có vinh hạnh được qua đêm lần đầu tiên với em. Ít ra thì tay thợ ảnh cũng có tình cảm với em. Còn thằng hèn kia thì không. Hắn là một tên chài gái chuyên nghiệp, và hắn sẽ cố tìm cách quyến rũ em. Thử hỏi hắn xem chuyện gì đã xảy ra với trợ lý cũ của hắn và cả người trước đó nữa.

Anh không muốn tranh cãi vì chuyện này.

Nếu em muốn đến New York, anh sẽ đưa em đi. Chúng ta có thể đi vào cuối tuần này.

Anh có một căn hộ ở đó.

Christian Grey

CEO, Grey Enterprises Holdings, Inc.

Ôi, Christian! Đó không phải là vấn đề. Anh quá quắt lắm rồi. Và tất nhiên là anh ta có một căn hộ ở đó. Anh còn có bất động sản ở đâu nữa không biết? Chắc chắn anh vẫn thù José rồi. Tôi có bao giờ được tha thứ vì chuyện đó không thế? Lúc đó tôi say mà, vì Chúa. Tôi sẽ không say với Jack đâu.

Tôi lắc đầu trước màn hình, nhưng rồi nhận ra tôi không thể cứ tranh luận với anh qua email được. Tôi sẽ phải chờ đến tối nay thôi. Tôi xem đồng hồ. Jack đi gặp Jerry nhưng vẫn chưa quay về, và tôi phải giải quyết việc với Elena. Tôi đọc lại thư của cô ta và quyết định rằng cách tốt nhất để giải quyết chuyện đó là gửi nó cho Christian. Để anh tập trung vào cô ta hơn là tôi.

Từ: Anastasia Steele

Chủ đề: Chuyển tiếp lời mời ăn trưa hay Người đàn bà khó chịu

Ngày: Ngày 13 tháng 6 năm 2011 11:15

Đến: Christian Grey

Christian

Trong lúc anh đang bận rộn can thiệp vào công việc của em và giữ thể diện vì cái email bất cẩn của em, em nhận được email sau từ Lincoln. Em thực sự không muốn gặp bà ta - thậm chí nếu em muốn, em cũng không được phép rời khỏi tòa nhà này. Làm thế nào mà bà ta có được email của em - em không biết. Theo anh em nên làm gì? Email của bà ta như sau:

Anastasia thân mến, tôi thực sự muốn ăn trưa cùng cô. Tôi nghĩ chúng ta đã hiểu lầm về nhau rồi, và tôi muốn sửa lại chuyện đó. Tuần này có lúc nào cô rảnh không? Elena Lincoln

Anastasia Steele

Trợ lý của Jack Hyde, Biên tập viên ủy nhiệm, SIP

Từ: Christian Grey

Chủ đề: Người đàn bà khó chịu

Ngày: Ngày 13 tháng 6 năm 2011 11:23

Đến: Anastasia Steele

Đừng nổi điên lên với anh. Anh thực sự quan tâm đến quyền lợi của em mà. Nếu có bất kỳ chuyện gì xảy ra với em, anh sẽ không bao giờ tha thứ cho mình.

Anh sẽ giải quyết vụ Lincoln.

Christian Grey

CEO, Grey Enterprises Holdings, Inc..

Từ: Anastasia Steele

Chủ đề: Để sau

Ngày: Ngày 13 tháng 6 năm 2011 11:32

Đến: Christian Grey

Chúng ta có thể thảo luận về chuyện đó tối nay được không?

Em đang cố làm việc, và sự can thiệp thường xuyên của anh làm em mất tập trung quá đấy.

Anastasia Steele

Trợ lý của Jack Hyde, Biên tập viên ủy nhiệm, SIP

Jack quay lại vào lúc giữa buổi và bảo tôi rằng New York đã vuột khỏi tầm tay tôi mặc dù anh ta vẫn sẽ đi và rằng anh ta chẳng thể làm gì để thay đổi quyết sách của cấp trên cả. Anh ta lại về văn phòng, đóng sầm cửa, rõ ràng là tức giận. Tại sao anh ta lại tức giận đến thế nhỉ?

Từ thâm tâm, tôi biết ý định của anh ta chẳng cao đẹp gì, nhưng tôi chắc chắn là mình có thể đối mặt với anh ta, và tôi băn khoăn không biết Christian biết gì về những trợ lý trước đó của Jack. Tôi khóa những suy nghĩ đó lại và bắt đầu làm việc, nhưng tôi quyết tâm bắt Christian phải thay đổi suy nghĩ, mặc dù viễn cảnh đó thật sự ảm đạm.

Lúc một giờ, Jack thò đầu qua cửa văn phòng.

"Ana, cô có thể vui lòng đi lấy cho tôi chút đồ ăn trưa được không?

"Chắc rồi ạ. Anh muốn dùng gì?"

"Thịt bò hun khói không có mù tạt. Tôi sẽ đưa tiền cho cô khi cô quay lại."

"Anh uống gì không ạ?"

"Coca đi. Cảm ơn cô, Ana." Anh ta quay lại văn phòng và tôi tìm ví.

Chết thật. Tôi đã hứa với Christian là tôi sẽ không ra ngoài. Tôi thở dài. Anh ấy sẽ không bao giờ biết đâu, và tôi sẽ đi nhanh thôi.

Claire ở bộ phận lễ tân đưa cho tôi cái ô của cô ấy vì trời vẫn đang mưa tầm tã. Đi ra khỏi văn phòng, tôi kéo áo khoác quanh người và lén lút liếc mắt nhìn về cả hai hướng từ dưới vành chiếc ô quá khổ. Không có gì khả nghi cả. Không thấy bóng dáng Cô Nàng Ma Nữ đâu.

Tôi mạnh mẽ bước ra khỏi tòa nhà đến chỗ cửa hàng bán đồ ăn, kín đáo hy vọng. Tuy nhiên, càng đến gần hàng ăn, tôi càng có cảm giác rờn rợn về việc mình đang bị theo dõi, và tôi không biết cảm giác mỗi lúc một tăng đó là kết quả của chứng bệnh hoang tưởng hay là sự thực nữa. Khỉ thật. Tôi hy vọng kẻđó không phải là Leila đang cầm súng.

Chỉ là cậu tưởng tượng ra thôi, cô nàng Tiềm Thức của tôi cắt ngang. Kẻ quái nào lại muốn bắn cậu cơ chứ?

Trong vòng mười lăm phút, tôi quay về - an toàn, lành lặn và nhẹ hết cả người. Tôi nghĩ chứng hoang tưởng cực độ của Christian và sự cảnh giác quá mức của anh ấy đã bắt đầu lây sang tôi rồi.

Khi tôi đưa đồ ăn trưa cho Jack, anh ta đưa mắt từ chiếc điện thoại lên nhìn tôi.

"Cảm ơn, Ana. Vì cô sẽ không đi cùng tôi nên tôi sẽ cần cô làm việc muộn đấy. Chúng ta cần phải chuẩn bị cho mấy báo cáo tóm tắt này. Hy vọng là cô không có kế hoạch nào." Anh ta mỉm cười ấm áp với tôi, và tôi đỏ mặt.

"Không ạ, thế cũng được ạ," tôi nói với nụ cười bừng sáng và trái tim chùng xuống. Chuyện này không ổn lắm. Christian sẽ điên tiết lắm đây, tôi chắc chắn là thế.

Khi quay lại bàn làm việc, tôi quyết định sẽ không nói ngay với anh ấy, nếu không anh ấy sẽ có thời gian để can thiệp vào bằng cách nào đó. Tôi ngồi ăn bánh sandwich salad gà mà bà Jones làm cho mình. Thật là ngon. Bà ấy làm bánh sandwich ngon khủng khiếp.

Tất nhiên, nếu tôi chuyển đến ở với Christian, bà ấy sẽ làm bữa trưa cho tôi mỗi ngày đi làm.

Ý tưởng đó thật đáng lo ngại. Tôi chưa bao giờ mơ về sự giàu có xa hoa nứt đố đổ vách và những cái bẫy bẩn thỉu - chỉ có tình yêu thôi. Tìm được một người nào đó yêu tôi mà không cố kiểm soát mỗi hành động của tôi ấy. Điện thoại reo.

"Văn phòng của Jack Hyde..."

"Em đã hứa với anh là em không ra ngồi cơ mà," Christian ngắt lời tôi, giọng anh lạnh lùng và khắc nghiệt.

Tim tôi chùng xuống lần thứ một nghìn trong ngày hôm nay. Khỉ thật. Làm thế quái nào mà anh ta biết cơ chứ?

"Jack bảo em ra ngoài mua giúp đồ ăn trưa. Em không thể từ chối được. Anh đang cho người theo dõi em đấy à?" Da đầu tôi râm ran trước ý tưởng đó. Thảo nào mà tôi cảm thấy mình bị hoang tưởng - đúng là có ai đó theo dõi tôi. Suy nghĩ đó làm tôi nổi giận.

"Đó là lý do tại sao anh không muốn em quay trở lại làm việc đấy," Christian ngắt lời.

"Christian, làm ơn đi mà. Anh đang..." lắm chuyện - "quá quắt lắm rồi đấy."

"Quá quắt ư?" Anh thì thầm, ngạc nhiên.

"Phải. Anh phải dừng chuyện đó lại. Tối nay em sẽ nói chuyện với anh. Không may là hôm nay em phải làm việc muộn vì em không thể đi New York."

"Anastasia, anh không muốn quá quắt với em," anh nói nhỏ, đầy rùng rợn.

"Chà, anh có đấy. Em phải làm việc rồi. Em sẽ nói chuyện với anh sau." Tôi cúp máy, cảm thấy kiệt quệ và hơi thất vọng.

Sau kỳ nghỉ cuối tuần tuyệt vời của chúng tôi, sự thật đang dần quay lại. Tôi chưa bao giờ cảm thấy muốn trốn chạy như lúc này. Trốn đến một nơi vắng vẻ yên tĩnh nào đó để có thời gian suy nghĩ về người đàn ông này, về cách cư xử của anh, và về cách đối phó với anh nữa. Nói thật, tôi biết anh ấy rất tuyệt vọng - bây giờ tôi có thể thấy rõ điều đó - và điều đó khiến người ta vừa đau lòng vừa mệt mỏi. Từ những mẩu thông tin bé tí mà Christian cho tôi biết về cuộc sống của anh, tôi hiểu lý do tại sao. Một đứa trẻ không được yêu thương; một cuộc sống lừa dối đến tởm lợm, một người mẹ không thể bảo vệ con, người mẹ mà anh ấy cũng không bảo vệ nổi, và người đã chết trước mặt anh ấy.

Tôi rùng mình. Chàng trai Lắm Chiêu tội nghiệp của tôi. Tôi là của anh ấy, nhưng không phải là để bị nhốt trong một chiếc lồng mạ vàng nào đó. Làm thế nào để tôi khiến anh ấy hiểu ra điều đó nhỉ?

Tim nặng trĩu, tôi kéo một tập bản thảo Jack yêu cầu tôi tóm tắt vào lòng và tiếp tục đọc. Tôi không nghĩ ra được giải pháp dễ dàng nào cho những vấn đề quản lý quái gở của Christian. Tôi sẽ phải nói chuyện với anh ấy sau vậy, trực tiếp ấy.

Nửa tiếng sau, Jack email cho tôi một tài liệu mà tôi phải sắp xếp và trau chuốt lại để mai in, kịp giờ cho buổi hội thảo của anh ta. Việc đó không chỉ chiếm mất phần thời gian còn lại buổi chiều của tôi mà còn cả buổi tối nữa. Tôi bắt tay vào làm việc.

Khi tôi ngẩng lên thì đã là gần bảy giờ, văn phòng vắng tanh vắng ngắt mặc dù đèn làm việc trong văn phòng Jack vẫn sáng. Tôi không biết mọi người ra về lúc nào, nhưng tôi sắp xong việc rồi. Tôi email lại tài liệu cho Jack để anh ta phê duyệt và kiểm tra hộp thư đến của mình. Không có tin gì mới từ Christian nên tôi liếc nhanh chiếc Blackberry của mình, và tiếng rung rì rì của nó làm tôi giật bắn cả mình.

"Chào anh," tôi lầm bầm.

"Chào em, khi nào em xong việc?"

"Tầm bảy rưỡi, em nghĩ vậy."

"Anh sẽ gặp em bên ngoài nhé."

"Vâng."

Nghe giọng anh ấy có vẻ bình tĩnh và dịu dàng. Sao thế nhỉ? Sợ phản ứng của tôi rồi ư?

"Em vẫn cáu với anh đấy, nhưng giờ nói thế thôi," tôi thì thầm. "Chúng ta có rất nhiều chuyện cần nói."

"Anh biết. Gặp em lúc bảy rưỡi nhé."

Jack ra khỏi văn phòng.

"Em phải đi rồi. Gặp anh sau nhé." Tôi cúp máy.

Tôi ngẩng lên nhìn Jack khi anh ta thoải mái đi về phía tôi.

"Tôi chỉ cần cắt bớt đi một chút nữa thôi. Tôi mới gửi bản tóm tắt lại cho cô đấy."

Anh ta cúi xuống chỗ tôi khi tôi tải tài liệu xuống máy, khá là gần - gần đến mức khó chịu.

Tay anh ta chạm vào tay tôi. Tình cờ ư? Tôi lưỡng lự, nhưng anh ta giả vờ không để ý. Tay còn lại của anh ta để lên lưng ghế tôi, chạm vào lưng tôi. Tôi ngồi thẳng dậy để không tựa vào lưng ghế.

"Trang mười sáu và hai mươi ba, chắc là thế," anh ta thì thầm, miệng cách tai tôi vài phân.

Da tôi nổi gai ốc trước sự gần gũi của anh ta, nhưng tôi chọn cách phớt lờ đi. Mở tài liệu ra, tôi run rẩy sửa. Anh ta vẫn đang cúi xuống chỗ tôi, và tất cả các giác quan của tôi đang nhạy cảm thái quá.

Việc này thật gây mất tập trung và kỳ quặc, và bên trong tôi như đang hét lên, Lùi lại!

"Sau khi sửa xong là có thể đem in được rồi. Cô có thể sắp xếp việc đó vào ngày mai. Cảm ơn cô vì đã ở lại muộn và làm việc này, Ana." Giọng anh ta êm ru như đang vỗ về một con thú bị thương vậy. Dạ dày tôi xoắn lại.

"Tôi nghĩ điều tối thiểu mà tôi có thể làm là thưởng cho cô một món đồ uống nhanh nào đó. Cô xứng đáng được hưởng nó mà." Anh ta vén một lọn tóc sau tai bị tuột ra khỏi dây cột tóc của tôi và nhẹ nhàng vuốt ve thùy tai tôi.

Tôi co rúm người lại, cắn chặt răng, vàngoảnh đầu đi chỗ khác. Khi thật! Christian đã đúng. Đừng có chạm vào tôi.

"Thực ra, tối nay tôi không thể đi được." Hay bất kỳ buổi tối nào khác cũng thế, Jack ạ.

"Nhanh thôi mà?" Anh ta ngon ngọt.

"Không được ạ. Nhưng vẫn cảm ơn anh."

Jack ngồi lên cạnh bàn làm việc của tôi và cau mày. Chuông báo động vang lên ầm ĩ trong đầu tôi. Tôi chỉ có thể dựa vào chính mình trong văn phòng. Tôi không thể bỏ đi được. Tôi lo lắng liếc nhìn đồng hồ. Năm phút nữa là đến giờ hẹn với Christian rồi.

"Ana, tôi nghĩ chúng ta là một đội tuyệt vời đấy. Tôi rất tiếc vì không thể đưa cô đi cùng đến New York được. Nếu không có cô thì mọi chuyện sẽ khác nhiều đấy."

Tôi cũng chắc chắn là thế. Tôi mỉm cười yếu ớt với anh ta, và vì tôi không thể nghĩ ra điều gì để nói. Và lần đầu tiên trong suốt cả ngày, tôi cảm thấy sự nhẹ nhõm dù là mỏng manh nhất về việc mình sẽ không đi.

"Vậy cuối tuần vừa rồi cô vui chứ?" Anh ta nhẹ nhàng hỏi.

"Vâng, cảm ơn anh." Anh ta định đi bao xa nữa đây?

"Gặp bạn trai cô hả?"

"Vâng ạ."

"Anh ấy làm nghề gì?"

Tự lo cho cái thân mình trước đi đã... "Anh ấy làm kinh doanh."

"Thú vị đấy. Kinh doanh kiểu gì cơ?"

"Ồ, anh ấy làm đủ các thể loại."

Jack nghiêng đầu về một bên trong lúc cúi xuống chỗ tôi, lại xâm chiếm khoảng không riêng tư của tôi - một lần nữa. "Cô kiệm lời quá đấy, Ana ạ."

"Chà, anh ấy làm bên viễn thông, sản xuất, và nông nghiệp ạ."

Jack nhướng mày. "Nhiều thứ quá. Anh ấy làm việc cho ai thế?"

"Anh ấy làm cho bản thân mình thôi. Nếu anh hài lòng với tài liệu này rồi, tôi phải đi bây giờ. Như thế có được không?" Anh ta ngay người lại. Không gian riêng tư của tôi lại được an toàn.

"Tất nhiên rồi. Xin lỗi, tôi không có ý giữ cô lại đâu," anh ta gian xảo nói.

"Tòa nhà đóng cửa lúc mấy giờ?"

"Bảo vệ ở đây đến mười một giờ."

"Thế thì tốt rồi ạ." Tôi mỉm cười, và Cô Nàng Tiềm Thức của tôi quay lại đúng vị trí của mình, nhẹ nhõm khi biết rằng chúng tôi không ở một mình trong tòa nhà này. Tắt máy tính, tôi cầm lấy ví và chuẩn bị đi.

"Thế cô có thích anh ta không? Bạn trai cô ấy?"

"Tôi yêu anh ấy," tôi đáp, nhìn thẳng vào mắt Jack.

"Tôi hiểu rồi." Jack nhíu mày rồi đứng lên. "Anh ta tên là gì?"

Tôi đỏ mặt.

"Grey. Christian Grey," tôi thì thầm.

Miệng Jack há hốc. "Anh chàng độc thân giàu có nhất của Seattle đấy ư? Chính là anh chàng Christian Grey đấy ư?"

"Vâng. Là anh ấy đấy." Đúng thế, chính là Christian Grey đấy, ông chủ tương lai của anh - người sẽ ăn sống anh nếu anh xâm chiếm không gian riêng tư của tôi lần nữa.

"Tôi đã nghĩ là anh ta trông khá quen," Jack ủ ê nói và lông mày anh ta hạ xuống trở lại. "Chà, anh ta là một anh chàng may mắn đấy."

Tôi chớp mắt. Tôi phải nói gì để đáp lại câu đó nhỉ?

"Buổi tối vui vẻ nhé, Ana." Jack mỉm cười, nhưng nụ cười đó không hiện trên mắt anh ta, rồi anh ta cứng nhắc đi về phía văn phòng của mình và không thèm liếc lại nhìn lấy một lần.

Tôi trút một hơi thở thật dài. Chà, vấn đề đó có thể đã được giải quyết rồi. Chiêu trò của anh chàng lắm chiêu lại phát huy tác dụng. Chỉ cần tên của anh ấy đã là bùa hộ mệnh của tôi rồi, và nó khiến cho người đàn ông này cụp đuôi ngay tắp lự. Tôi thưởng cho mình một nụ cười chiến thắng nho nhỏ. Anh thấy chưa, Christian? Thậm chí tên anh cũng đủ để bảo vệ em - anh không cần phải gây ra nhiều rắc rối đến thế về việc hạn chế chi phí đâu. Tôi dọn bàn làm việc và xem đồng hồ. Chắc hẳn Christian đã ở ngoài rồi.

Chiếc Audi đỗ bên cạnh lề đường, và Taylor nhảy ra để mở cửa hậu. Tôi chưa bao giờ mừng rỡ đến thế khi thấy anh ta, và tôi chui vào ô tô để tránh cơn mưa. Christian ngồi ở ghế hậu, nhìn tôi chằm chặp, mắt anh mở to và cảnh giác. Anh ấy đang chuẩn bị tinh thần cho cơn thịnh nộ của tôi, cằm anh ấy xiết lại và căng thẳng.

"Chào anh," tôi thì thầm.

"Chào em," anh thận trọng đáp lại. Anh đưa tay ra nắm lấy tay tôi, nhẹ nhàng xoa nó, và tim tôi tan ra một chút. Tôi lúng túng quá. Tôi thậm chí còn chưa nghĩ ra được điều gì để nói với anh ấy.

"Em vẫn bực mình lắm à?" Anh hỏi.

"Em không biết,†tôi thì thầm. Anh giơ tay tôi lên và khẽ hôn những khớp ngón tay bằng những nụ hôn nhẹ như gió.

"Ngày hôm nay tệ thật," anh nói.

"Đúng vậy." Nhưng lần đầu tiên kể từ lúc anh đi làm vào sáng nay, tôi bắt đầu thư giãn. Chỉ cần được ở bên anh ấy đã là một niềm an ủi dễ chịu rồi, và tất cả những chuyện vớ vẩn về Jack, cả những email qua lại, và sự phiền phức có tên Elena lùi về phía sau. Chỉ có tôi và người thống trị của tôi ở sau xe.

"Thật tốt là bây giờ em đã ở đây," anh thì thầm. Chúng tôi ngồi yên lặng khi Taylor len lỏi qua làn xe cộ buổi tối, cả hai đều trầm ngâm suy nghĩ; nhưng tôi cảm thấy Christian đang từ từ thả lỏng bên cạnh mình khỉ anh ấy cũng thư giãn và xoa ngón cái lên các đốt ngón tay tôi theo một nhịp điệu êm ái, nhẹ nhàng.

Taylor thả chúng tôi xuống bên ngoài tòa chung cư, rồi chúng tôi cúi đầu chạy vào bên trong để tránh mưa. Christian siết chặt tay tôi khi chúng tôi chờ thang máy, mắt anh quét dọc sảnh trước của tòa nhà.

"Em cho là anh vẫn chưa tìm thấy Leila."

"Chưa. Welch vẫn đang tìm cô ấy," anh càu nhàu vẻ chán nản.

Thang máy đến nơi và chúng tôi bước vào. Christian liếc xuống nhìn tôi, đôi mắt xám của anh thật khố đoán, ồ, trông anh ấy mới rạng ngời làm sao - tóc rối bù xù, áo sơ mi trắng, vest đen. Và đột nhiên, nó lại xuất hiện, không biết từ đâu, cái cảm giác đó. Ôi- sự khao khát, sự đam mê, luồng điện. Nếu mà nó hiện hữu thì đó sẽ làm một mùi hương đậm đặc và mạnh mẽ tỏa ra xung quanh và giữa hai chúng tôi. Môi anh hé mở khi anh nhìn tôi chằm chằm.

"Em có cảm thấy nó không?" Anh thở ra.

"Có ạ."

"Ôi, Ana." Anh rên rỉ khi túm lấy tôi, tay anh vòng quanh người tôi, một tay đặt sau gáy, đẩy đầu tôi ra sau trong lúc môi anh tìm đến môi tôi. Những ngón tay tôi luồn vào tóc anh và vuốt ve má anh trong lúc anh đẩy tôi vào tường thang máy.

"Anh ghét tranh luận với em," anh thở vào miệng tôi, và trong nụ hôn của anh phản chiếu sự dữ dội và đam mê đúng như nụ hôn của tôi. Dục vọng bùng cháy trong cơ thể tôi, tất cả những căng thẳng của ngày hôm nay đang tìm lối thoát, ép vào anh, tìm kiếm nhiều hơn nữa. Giữa chúng tôi chỉ còn những cảm giác ngọt ngào, rất ngọt ngào.

"Em có biết là lúc này trông em quyến rũ đến thế nào không?"

Một cách rất cố tình, tôi cắn môi và lắc đầu. Anh nhắm mắt thật nhanh, và khi anh mở chúng ra, chúng như đang bùng cháy. Anh bước về phía trước và đặt tay lên tường thang máy ở hai bên mặt tôi. Anh đứng gần tôi nhất có thể mà không chạm vào tôi.

Tôi ngẩng mặt lên để đáp lại ánh mắt của anh, và anh cúi xuống, cà mũi mình vào mũi tôi, và đó là sự tiếp xúc duy nhất giữa chúng tôi.

"Anh nghĩ là em biết đấy, cô Steele. Anh nghĩ em làm anh phát điên lên."

"Em làm anh phát điên ư?" Tôi thì thầm.

"Về tất cả mọi chuyện, Anastasia ạ. Em là một mỹ nhân ngư, một nữ thần."

KHI TÔI QUAY LẠI, Christian đã cởi áo khoác và đang ngồi ở quầy ăn sáng nói chuyện với bà Jones. Bà mỉm cười nhân hậu với tôi khi đặt hai đĩa thức ăn nóng trước mặt chúng tôi. Ừm, nó có mùi thơm quá - gà tẩm rượu vang, nếu tôi không nhầm. Tôi sắp chết đói rồi.

"Xin mời, cậu Grey, Ana," bà nói và để chúng tôi lại.

Christian lấy một chai rượu vang trong tủ lạnh, và khi chúng tôi ngồi ăn, anh kể với tôi chuyện anh đang làm đến đâu về việc hoàn thiện một chiếc điện thoại chạy bằng năng lượng mặt trời. Anh sôi nổi và hào hứng về toàn bộ dự án đó, và từ đó tôi biết rằng không hẳn là cả ngày hôm nay tồi tệ với anh.

Tôi hỏi về đất đai của anh. Anh cười tự mãn, hóa ra là anh chỉ có nhà ở New York, Aspen, và Escala. Không còn nơi nào khác nữa. Khi chúng tôi ăn xong, tôi dọn đĩa của anh và của mình rồi mang ra bồn rửa.

"Cứ để đó đi em. Gail sẽ làm việc đó," anh nói. Tôi quay lại và nhìn anh chằm chằm, anh cũng đang nhìn tôi chăm chú.

Tôi có bao giờ quen với việc có người dọn dẹp sau khi ăn không chứ?

"Nào, sau khi em đã ngoan ngoãn hơn, quý cô Steele, chúng ta có thể nói chuyện về ngày hôm nay được chưa?"

"Em nghĩ anh mới là người ngoan ngoãn hơn. Em nghĩ em rất giỏi thuần phục anh đấy."

"Thuần phục anh ư?" Anh khịt mũi, ngạc nhiên. Khi tôi gật đầu, anh cau mày như thể đang cân nhắc lời nói của tôi.

"Phải, có thể là thế, Anastasia ạ."

"Anh đã đúng về Jack," tôi thì thầm, lúc này đã nghiêm túc lại, và tôi tựa vào thành bếp để đánh giá phản ứng của anh. Khuôn mặt Christian xịu xuống, mắt anh se lại.

"Hắn đã thử làm gì chưa?" Anh thì thầm, giọng lạnh lẽo chết chóc.

Tôi lắc đầu trấn an. "Chưa, và anh ta sẽ không làm thế đâu, Christian. Hôm nay em đã nói với anh ta em là bạn gái anh rồi, và anh ta chùn lại ngay lập tức."

"Em chắc không? Anh có thể sa thải thằng ngu đó." Christian cau có.

Tôi thở dài, bị kích thích bởi ly rượu vừa uống. "Anh phải để em tự chiến đấu trong cuộc chiến của mình chứ. Anh không thể lúc nào cũng dò xét em và cố gắng bảo vệ em được. Như thế ngột ngạt lắm, Christian. Em sẽ không bao giờ phát triển được nếu anh cứ can thiệp không ngừng như thế. Em cần một chút tự do. Em sẽ không bao giờ mơ đến việc can thiệp vào việc riêng của anh đâu."

Anh chớp mắt với tôi. "Anh chỉ muốn em được an toàn thôi, Anastasia. Nếu có bất cứ chuyện gì xảy ra với em, anh..." Anh ngừng lại.

"Em biết, và em hiểu tại sao anh lại cảm thấy cần phải bảo vệ em đến thế. Và một phần trong em yêu điều đó. Em biết rằng nếu em cần anh, anh sẽ ở bên em, cũng như em sẽ làm thế với anh. Nhưng nếu chúng ta muốn hướng đến một tương lai cùng nhau, anh phải tin tưởng em và tin tưởng quyết định của em. Phải, đôi khi em sẽ làm sai - em sẽ phạm sai lầm, nhưng em phải học hỏi chứ."

Anh nhìn tôi chằm chằm, vẻ mặt lo lắng, ra hiệu cho tôi đi đến chỗ anh để tôi đứng giữa hai chân anh trong lúc anh ngồi trên chiếc ghế đẩu của quầy bar. Cầm lấy tay anh, tôi vòng chúng quanh người tôi và đặt tay tôi lên cánh tay anh.

"Anh không thể xen vào công việc của em được. Như thế là sai. Em không cần anh phải xen vào như một hiệp sĩ áo trắng để cứu em. Em biết anh muốn kiểm soát mọi thứ, và em hiểu lý do tại sao, nhưng anh không thể. Đó là một mục tiêu bất khả thi anh ạ... anh phải học cách bỏ qua." Tôi với tay lên vuốt ve mặt anh khi anh nhìn tôi chằm chặp, mắt anh mở to. "Và nếu anh có thể làm được điều đó - cho em điều đó - em sẽ chuyển về sống với anh," tôi nhỏ nhẹ nói thêm.

Anh hít vào thật mạnh, ngạc nhiên. "Em sẽ làm thế ư?" Anh thì thầm.

"Vâng."

"Nhưng em không hiểu anh thế nào mà." Anh cau mày và đột nhiên nghe có vẻ chán nản, hoang mang, không giống giọng điệu của Anh chàng lắm chiêu một tí nào.

"Em hiểu anh đủ rõ, Christian. Không có điều gì anh nói với em về bản thân anh có thể xua đuổi em đi được đâu." Tôi nhẹ nhàng vuốt khớp ngón tay dọc theo má anh. Biểu hiện của anh chuyển từ lo lắng sang hồ nghi. "Nhưng nếu nh có thể thả lỏng cho em một chút," tôi van nài.

"Anh sẽ cố, Anastasia. Anh không thể đứng một bên và để em đi New York với cái... thằng đê tiện đó. Hắn có tai tiếng gớm ghiếc lắm. Chẳng có trợ lý nào của hắn chịu được hơn ba tháng, và họ không bao giờ được công ty giữ lại. Anh không muốn điều đó xảy ra với em, em yêu."

Anh thở dài. "Anh không muốn bất kỳ chuyện gì xảy ra với em. Việc em bị tổn thương... suy nghĩ đó làm anh sợ chết khiếp. Anh không thể hứa về việc không can thiệp, không hứa được nếu anh cho rằng em sẽ bị hãm hại." Anh ngừng lại và hít một hơi thật sâu. "Anh yêu em, Anastasia. Anh sẽ làm tất cả mọi việc trong quyền hạn của mình để bảo vệ em. Anh không thể tưởng tượng được đời mình vắng em sẽ thế nào."

Chúa ơi. Nữ Thần Ham Muốn, cô nàng Tiềm Thức, và cả tôi đều há hốc miệng trước anh chàng Lắm Chiêu vì sốc.

Giời ơi, ba từ bé nhỏ. Thế giới của tôi như đứng yên, dừng lại, sau đó quay theo một trục mới; và tôi tận hưởng khoảnh khắc đó, nhìn chằm chằm vào đôi mắt chân thành tuyệt đẹp của anh.

"Em cũng yêu anh, Christian." Tôi cúi xuống hôn anh, và nụ hôn sâu dần.

Taylor hắng giọng, anh ta đã bước vào từ bao giờ. Christian lùi lại, nhìn tôi chăm chú. Anh đứng lên, tay ôm quanh eo tôi.

"Sao thế?" Anh cáu kỉnh nói với Taylor.

"Bà Lincoln đang trên đường lên, thưa ngài."

"Sao cơ?"

Taylor nhún vai vẻ hối lỗi. Christian thở dài nặng nhọc và lắc đầu.

"Chà, chuyện này hay ho lắm đây," anh càu nhàu và mỉm cười méo mó vẻ nhẫn nhục.

Chết tiệt thật! Tại sao người đàn bà khốn kiếp đó không để chúng tôi được yên cơ chứ?

Loading...

Tiểu thuyết tình yêu là website chia sẻ những thể loại truyện hay nhất hiện nay, được nhiều người đọc yêu thích. Truyện được cập nhập hàng ngày. Hãy lưu địa chỉ web để truy cập nhanh hơn!

Chúc các bạn online vui vẻ !

Trang Chủ