Ring ring
Tiểu thuyết tình yêu

Tiểu Thuyết Tình Yêu

Đọc truyện tại Tiểu Thuyết Tình Yêu

Loading...

Tiểu thuyết - 50 Sắc Thái - trang 19

Quyển 3 - Chương 1

Mẹ ơi! Mẹ ơi! Mẹ đang ngủ thiếp trên nền nhà. Mẹ nằm thế khá lâu rồi. Tôi chải tóc cho Mẹ, Mẹ vẫn thích thế mà nhưng mẹ không tỉnh dậy. Tôi lay gọi Mẹ. Mẹ ơi! Bụng tôi đói quặn lại. Ông ta không có ở đây. Tôi khát quá. Vào bếp, tôi kéo ghế lại gần bồn rửa bát và ghé môi uống một ngụm nước. Nước bắn tung tóe lên chiếc áo len dài tay màu xanh lơ tôi đang mặc. Mẹ vẫn ngủ say. Mẹ ơi dậy đi! Mẹ vẫn nằm im. Mẹ bị lạnh mát thôi. Tôi tìm chiếc chăn nhỏ của mình đắp lên người Mẹ. Tôi nằm xuống cạnh Mẹ trên nền nhà trải thảm màu xanh ố bẩn. Mẹ vẫn ngủ say. Tôi có hai chiếc ô tô đồ chơi. Chúng chạy trên nền nhà cạnh chỗ Mẹ đang nằm ngủ. Tôi tưởng Mẹ bị ốm. Tôi đi tìm đồ ăn. Trong tủ lạnh tôi thấy có hỰ đậu Hà Lan. Nó lạnh buốt răng. Tôi chậm chạp nhấm nháp. Món này làm bụng tôi quặn thêm. Tôi ngủ bên cạnh Mẹ. Món đậu Hà Lan biến mất. Trong tủ lạnh còn một món gì đó, mùi là lạ. Tôi nếm thử và vị của nó đọng lại đầy trên lưỡi.

Tôi thong thả ăn. Nó chẳng ngon lành gì. Tôi uống ngụm nước. Tôi nghịch mấy chiếc xe đồ chơi, rồi nằm ngủ bên cạnh Mẹ. Người Mẹ lạnh toát, mà Mẹ vẫn chưa tỉnh. Cánh cửa ra vào thình lình bật mở. Tôi đắp chiếc chăn phủ lên người Mẹ. Ông ta xuất hiện. Chết tiệt. Chuyện quái gì xảy ra thế này? A, mụ đàn bà điên khùng khốn nạn. Đồ chết dẫm. Cút đi, thằng oắt mất dạy. Ông ta đá tôi, đầu tôi đập xuống nền nhà, đau nhói. Ông ta cất tiếng gọi ai đó, rồi bỏ đi, khóa cánh cửa lại. Tôi nằm xuống cạnh Mẹ. Đầu vẫn còn đau nhức. Nữ nhân viên cảnh sát xuất hiện. Không. Không. Không. Đừng chạm vào cháu. Đừng chạm vào cháu. Đừng chạm vào cháu. Tôi vẫn cứ nằm cạnh mẹ. Không. Tránh xa cháu ra. Tôi thét lên. Mẹ ơi! Mẹ ơi! Tôi muốn có mẹ thôi. Tiếng gọi biến mất. Tôi không thể thốt nên lời. Mẹ không nghe được tiếng tôi gọi. Tôi không nói được nữa.

"Christian! Christian!" Giọng cô gọi gấp gáp, cố kéo anh ra khỏi cơn ác mộng nặng nề, tràn trề tuyệt vọng.

"Em đây rồi. Em đây mà."

Anh choàng tỉnh, cô đang cúi xuống bên anh, vừa giữ hai vai anh vừa lay gọi. Nét mặt cô in hằn nỗi đau đớn, đôi mắt xanh lơ mở tròn đẫm lệ.

"Ana." Anh thì thào, giọng lạc đi vì còn hoảng sợ. "Em đấy à?"

"Vâng em đây."

"Anh vừa mơ..."

"Em biết. Em đây, em đây."

"Ana." Anh thầm thì gọi tên cô, như thể đọc lên câu thần chú xua đi nỗi kinh hoàng đang bao trùm lấy anh.

"Suỵt, em đây." Cô ôm siết lấy anh, âu yếm choàng tay quanh người anh, hơi ấm từ cô len lỏi sang thân thể anh, gạt đi những ảo ảnh tăm tối, chống lại nỗi sợ hãi vừa qua. Cô là ánh mặt trời, là nguồn sáng rạng ngời... cô là của anh.

"Thôi mà không phải gồng lên nữa đâu." Giọng anh trầm đục, hai tay ôm lấy cô.

"Vâng."

"Như đã thề nguyện trước Chúa. Không ra lệnh nữa. Anh sẽ làm được. Chúng ta sẽ có cách." Anh thốt lên những lời lẽ lộn xộn, pha trộn đủ cảm xúc, vừa xúc động, vừa bối rối, lại vừa sợ hãi.

"Vâng. Được rồi. Sẽ có cách," cô thì thầm đáp, rồi hôn phớt lên môi anh, khiến anh im lặng và kéo anh trở về thực tại.

_Qua những khe hở trên tán ô che nắng sọc xanh, tôi nhìn ngắm bầu trời xanh ngăn ngắt, bầu trời xanh nhất trên hành tinh, cái sắc xanh mùa hạ, màu xanh đặc trưng Địa Trung Hải. Tôi hít lấy một hơi dài khoan khoái. Christian nằm kề bên tôi, duỗi mình thoải mái trên ghế tắm nắng. Chồng tôi đây, vô cùng bảnh trai và quyến rũ, đang cởi trần, mặc quần jean lửng, mải mê đọc cuốn sách dự báo về sự sụp đổ của hệ thống ngân hàng phương Tây. Chắc hẳn nó rất cuốn hút. Tôi chưa từng thấy anh im lìm như thế bao giờ. Trông anh giống một cậu sinh viên chứ chẳng phải là CEO đình đám của một trong những doanh nghiệp hàng đầu Hoa Kỳ.

Cuối kì trăng mật, chúng tôi nhàn nhã tận hưởng mặt trời buổi chiều bên một bờ biển có cái tên thật oách, bãi biển Plaza Monte Carlo, ở Monaco. Dù vậy, chúng tôi không nghỉ tại khách sạn này. Tôi quay ra ngắm nghía con tàu mang tên Fair Lady[1] đậu bên bến cảng. Dĩ nhiên, chúng tôi nghỉ luôn trên đó, một chiếc du thuyền sang trọng. Nó được đóng năm 1928, khả năng lướt sóng tuyệt hảo, xứng danh là nữ hoàng của mọi chiếc du thuyền đang đậu ở cảng. Trông nó tuyệt mĩ như một món đồ chơi tinh xảo. Christian rất cưng chiếc du thuyền này - tôi đồ rằng anh vừa thấy nó là mê nên đã mua ngay. Nói thật, kiểu như trẻ con ấy, muốn thứ gì là phải có được luôn.

[1] Fair Lady: Quý Cô Xinh Đẹp.

Ngồi tựa lưng, tai nghe iPod, lơ mơ ngủ dưới ánh trời chiều chạng vạng, tôi mơ màng nghe thấy giọng Christian Grey văng vẳng bên tai, nhớ lại lúc anh cầu hôn. Ôi chao, lời cầu hôn như trong mơ, ở trong nhà thuyền... Tôi gần như vẫn còn nhớ y nguyên mùi hương của những bông hoa đồng nội...

"NGÀY MAI CHÚNG TA CƯỚI NHAU NHÉ?" Christian khẽ thủ thỉ bên tai tôi. Trong căn phòng chất ngất hoa tươi của ngôi nhà thuyền, tôi nằm gối đầu trên ngực anh, đắm đuối trong men say tình ái.

"Ưm."

"Thế là đồng ý à?" Anh vặn hỏi, vừa ngạc nhiên, vừa hy vọng.

"Ưm."

"Hay là không?"

"Ưm."

Tôi tưởng tượng anh cười lớn. "Quý cô Steele, em trả lời ỡm ờ thế?"

Tôi không nhịn được cười. "Ưm."

Anh ghì chặt tôi thích thú, đặt nụ hôn lên tóc tôi. "Ở Vegas, mai nhé."

Tôi uể oải ngước lên. "Chắc ba mẹ em sẽ không vui khi nghe tin này đâu."

Anh đưa đầu ngón tay ve vuốt dọc tấm lưng trần của tôi, dịu dàng mơn trớn.

"Thế em muốn gì, Anastasia? Ở Vegas? Một đám cưới hoành tráng với đầy đủ các nghi lễ ư? Cứ nói anh nghe."

"Không cần rình rang thế... Chỉ bạn bè và gia đình thôi." Tôi ngước nhìn anh, run rẩy trước vẻ khẩn nài kín đáo trong đôi mắt xám sáng rực. Anh muốn gì nhỉ?

"Được." Anh gật đầu. "Ở đâu nào?"

Tôi nhún vai.

"Tổ chức ngay ở đây được không?" Anh dò hỏi.

"Ý bên nhà anh thế nào? Có gợi ý gì không?"

Anh khịt mũi. "Mẹ anh lại chẳng mừng rơn lên ấy chứ."

"Vâng, ở đây đi. Chắc bố mẹ em cũng thích đấy."

Anh chỉ vuốt tóc thôi, tôi cũng thấy mình ngất ngây hạnh phúc lắm rồi.

"Thế là đã chọn được địa điểm, giờ tới thời gian."

"Nhất định nên hỏi ý mẹ anh xem sao."

"Ừm." Nụ cười trên môi anh hơi gượng gạo. "Bà chắc chắn sẽ mất cả tháng trời mới quyết định được. Mà anh thì muốn em phát điên, không thể chờ lâu hơn đâu."

"Christian, anh đang có em còn gì. Từ bấy lâu nay rồi. Nhưng đúng thật - một tháng thì lâu quá." Tôi hôn nhẹ lên ngực anh, mỉm cười hạnh phúc.

"EM SẼ BỊ CHÁY NẮNG MẤT," tiếng Christian thầm thì bên tai, làm tôi choàng tỉnh khỏi cơn mơ màng.

"Chỉ anh mới làm em cháy bỏng thôi." Tôi trao cho anh nụ cười âu yếm nhất. Mặt trời xế chiều xuống thấp, khiến tôi ngợp trong ánh nắng chói lọi. Anh mỉm cười, nhanh nhẹn kéo chiếc ghế tắm nắng của tôi vào bóng râm dưới tán ô.

"Tránh ánh mặt trời Địa Trung Hải ra, bà Grey."

"Cảm ơn lòng vị tha của ngài, ngài Grey."

"Rất hân hạnh, thưa bà Grey, mà anh cũng chẳng vị tha gì đâu. Nếu em bị bỏng nắng thì sao anh chạm vào em được." Anh nhướng mày, mắt ánh lên vẻ tinh nghịch, khiến tim tôi lỗi một nhịp. "Nhưng chắc em đoán được rồi và đang cười giễu anh."

"Em ư?" Tôi há hốc miệng ngạc nhiên, giả đò oan uổng.

"Phải, em chứ ai. Lúc nào cũng thế. Một trong vô vàn nét đáng yêu ở em." Anh cúi xuống hôn, nghịch ngợm cắn nhẹ làn môi tôi.

"Ấy thế mà em lại mong anh xoa thêm kem chống nắng cho đấy." Tôi nhả nhớt nghịch lại môi anh.

"Vợ yêu ạ, việc đó thật nhớp nháp... nhưng đã mời thì anh không thể từ chối. Ngồi dậy nào." Anh ra lệnh, giọng khàn khàn. Tôi ngoan ngoãn làm theo. Thật chậm rãi và tỉ mẩn, anh lướt những ngón tay mạnh mẽ nhưng mềm mại xoa kem chống nắng lên mình tôi.

"Em đẹp quá. Anh thật sự là người đàn ông may mắn nhất thế giới." Anh vừa thầm thì, vừa lả lướt ngón tay xoa lớp kem trên bầu ngực tôi.

"Vâng, đúng thế, ngài Grey." Tôi bẽn lẽn liếc nhìn anh.

"Cứ e lệ thế lại hợp với em lắm, bà Grey. Xoay người lại nào. Anh muốn xoa lưng cho em."

Tôi mỉm cười và quay lưng lại, anh cởi móc quai chiếc áo bikini đắt tiền tôi đang mặc.

"Anh nghĩ gì nếu em thả ngực trần, giống như mấy cô nàng trên bãi biển kia kìa?" Tôi buột miệng hỏi.

"Bực mình," anh đáp ngay không do dự. "Em mặc quá ít vải thế này anh cũng không vui rồi." Anh cúi xuống, nói nhỏ vào tai tôi. "Đừng có chủ quan với vận may của em nhé."

"Mệnh lệnh đó à, ngài Grey?"

"Không. Sự thực hiển nhiên đấy, bà Grey."

Tôi thở dài và lắc lắc đầu. Ôi, đúng là Christian... cỗ máy kiểm soát thích sở hữu và hay ghen tuông.

Xoa xong kem, tay anh vỗ nhẹ lên bờ hông tôi.

"Em phải nghe lời, cô nàng ạ."

Chiếc điện thoại BlackBerry luôn được mở máy và kè kè bên anh vừa đổ chuông. Tôi nhăn nhó, còn anh thì cười toét miệng.

"Chỉ mình anh được chiêm ngưỡng thôi, bà Grey." Anh nhướng mày dọa nạt vẻ hài hước, lại vỗ nhẹ lên mông tôi, rồi về chỗ của mình nghe điện thoại.

Nữ Thần Ham Muốn trong tôi cất tiếng rên rỉ. Chắc là đêm nay ta cần thể hiện vài tiết mục biểu diễn gợi cảm chỉ để mình chàng chiêm ngưỡng. Cô ả nhướng mày cười tinh quái. Tôi không nhịn được tủm tỉm cười với ý tưởng này, rồi lại mơ màng chìm vào giấc ngủ thư giãn.

"CÔ VUI LÒNG MANG CHO TÔI một chai nước khoáng Perrier, một Coca-Cola ít đường cho vợ tôi. Và thêm chút đồ ăn... để tôi xem qua thực đơn."

Ưm... Giọng nói tiếng Pháp của Christian đánh thức tôi dậy. Tôi mở mắt nhưng bị ánh nắng chói rọi vào làm lóa mắt. Tôi nhìn sang thấy Christian đang lặng lẽ ngắm tôi, một cô phục vụ trẻ tuổi vừa quay đi, tay đỡ chiếc khay giơ cao, đuôi tóc buộc cao đung đưa thật khiêu khích.

"Khát không?" Anh hỏi.

"Có," tôi lí nhí đáp, giọng còn ngái ngủ.

"Cứ ngắm em cả ngày cũng được. Mệt à?"

Tôi đỏ mặt. "Đêm qua em hơi khó ngủ."

"Anh cũng thế." Anh nhoẻn miệng cười, đặt chiếc điện thoại xuống rồi đứng dậy. Chiếc quần soóc anh đang mặc hơi trễ xuống... làm lộ quần bơi bên trong. Christian cởi quần soóc ra, rồi tuột đôi dép tông khỏi chân. Tôi nhìn theo mà thần tình mê mẩn, hồn vía lên mây.

"Đi ra bơi với anh nào." Anh chìa tay ra đón, mà tôi vẫn tần ngần ngắm anh. "Bơi không?" anh nhắc, nghiêng đầu, vẻ mặt rất hài hước. Thấy tôi vẫn thẫn thờ không đáp, anh chầm chậm lúc lắc đầu.

"Em cần được đánh thức mới tỉnh hả." Anh bất ngờ ôm bổng tôi lên, khiến tôi giật bắn người, thảng thốt kêu la.

"Christian! Bỏ em ra!" Tôi thét lên.

Anh cười khanh khách. "Ra nước mới tha, em yêu."

Lúc Christian bế tôi lên, cười rộn rồi nhào xuống nước, tôi còn kịp nhìn rõ trên bờ có mấy người đang tắm nắng ngoái nhìn theo với vẻ thờ ơ đặc trưng kiểu Pháp.

Tôi quàng tay níu chặt cổ anh. "Không được," tôi thở hổn hển, cố nhịn không bật cười.

Anh nhoẻn miệng cười. "Chậc chậc, Ana, cưng chưa học được gì trong quãng thời gian ngắn ngủi chúng ta quen nhau sao?" Lúc anh hôn, tôi chớp ngay thời cơ, luồn ngón tay vào tóc anh, ghì siết anh lại, hối hả hôn đáp lại và khuấy đảo miệng anh. Anh đột nhiên nín thở, ngả người ra sau, đôi mắt mơ màng nhưng cảnh giác.

"Biết em định giở trò rồi nhé," anh nói khẽ rồi ngụp xuống làn nước trong lành mát lạnh, kéo tôi chìm xuống theo, còn môi anh vẫn vồn vã tìm kiếm môi tôi. Quấn quýt bên chồng làm tôi nhanh chóng quên đi cái lạnh rùng mình của biển Địa Trung Hải.

"Em tưởng anh muốn bơi cơ mà," tôi mấp máy môi xen giữa những nụ hôn của anh.

"Tại em làm anh xao lãng đấy." Christian khẽ cắn bờ môi dưới của tôi. "Nhưng anh chẳng muốn để người dân chân chính xứ Monte Carlo phải chứng kiến vợ anh đang quằn quại trong khoái cảm đâu."

Răng tôi cà dọc theo quai hàm anh, để đám râu lởm chởm chạm vào lưỡi ram ráp, tôi mặc kệ đám cư dân chân chính xứ Monte Carlo.

"Ana," anh rên khẽ, cổ tay quấn đuôi tóc tôi kéo nhẹ xuống, ngả đầu tôi ra sau, để lộ suốt dọc cổ họng. Môi anh lướt nhẹ từ tai xuống cổ tôi.

"Yêu em luôn trong nước nhé?" Anh thì thào.

"Vâng," tôi khẽ đáp.

Christian tách người ra, nhìn tôi trìu mến, mắt ánh lên nỗi khát khao và thích thú. "Bà Grey thân mến, em vừa tham lam lại vừa phóng túng lắm. Anh đã tạo ra một yêu nữ như em sao?"

"Một yêu nữ thích hợp với anh đấy chứ. Anh có định biến em thành kiểu quái nữ nào nữa không?"

"Anh sẽ yêu em theo bất cứ cách nào có thể, em biết rồi còn gì. Nhưng bây giờ thì chưa đâu. Không phải trước mắt một dàn khán giả thế kia." Anh hất đầu về phía bãi biển.

Gì cơ?

Chắc chắn rồi, mấy người nằm tắm nắng trên bờ biển không còn giả vờ hờ hững nữa, giờ đây họ đang thích thú hau háu ngó theo chúng tôi. Đột nhiên, Christian ôm quanh eo tôi, nhấc bổng lên rồi thả cho rơi tõm xuống nước, tôi chìm giữa những đợt sóng tới tấp, chạm cả vào lớp cát êm ái dưới đáy. Tôi nhoài người lên, ho sặc sụa, vừa nhổ nước phì phì vừa bật cười.

"Christian!" Tôi thét lên, trừng mắt nhìn anh. Tôi cứ tưởng được làm tình trong làn nước biển dễ chịu này... rồi ghi nhận thêm một trải nghiệm của lần đầu tiên ngay tại đây. Anh bặm môi cố nhịn cười. Tôi té nước lên anh và bị anh té ngược lại ngay.

"Còn cả đêm cơ mà," anh nói, miệng cười giả ngây giả ngô. "Để sau nhé, cưng." Anh ngụp xuống, nhô lên cách tôi chừng một mét, rồi duyên dáng xoay người, sải tay bơi ra khỏi bờ, xa dần chỗ tôi.

A! Đúng là anh chàng Năm Mươi ưa trêu chọc và khiêu khích. Tôi đưa tay che mắt cho khỏi chói, nhìn theo anh bơi ra xa. Với người ưa quậy phá tôi thế... biết làm gì để kéo anh ấy về đây? Vừa bơi vào bờ, tôi vừa xoay xở nghĩ cách. Đồ uống đã mang tới chỗ ghế chúng tôi nằm, tôi hớp một hơi Diet Coca. Christian giờ chỉ còn là chấm nhỏ li ti ở xa tít kia.

y da... Tôi nằm sấp xuống, dò dẫm gỡ móc chiếc áo bikini rồi thản nhiên thả nó lên ghế của Christian. Đấy... cho anh thấy em phóng túng thế nào, Grey. Dù thích hay không thì anh vẫn phải chấp nhận thôi. Tôi nhắm mắt, để mặt trời sưởi ấm làn da... hâm nóng cả cơ thể mình, tôi thả mình lơ đãng, tâm tư mơ màng nhớ lại ngày làm hôn lễ.

"CON CÓ THỂ HÔN CÔ DU,"

Cha Walsh tuyên bố.

Tôi mỉm cười rạng rỡ nhìn chú rể.

"Cuối cùng em đã là của anh," anh thầm thì và ôm tôi vào lòng, âu yếm hôn môi tôi.

Thế là tôi đã lấy chồng, trở thành bà Christian Grey. Tôi quay cuồng vì hạnh phúc.

"Em đẹp lắm, Ana," anh khẽ nói và cười, đôi mắt rạng ngời yêu thương... xen lẫn chút bí hiểm, và quyến rũ. "Không để ai khác trừ anh được cởi bộ váy này, rõ chưa?" Anh nở nụ cười cháy bỏng, ngón tay lướt dọc trên má tôi, khiến huyết mạch tôi sôi sục.

Ôi trời... Sao anh dám làm thế, trước biết bao nhiêu người đang chăm chú chứng kiến ư?

Tôi lặng lẽ gật đầu. Hic, mong rằng không ai nghe thấy điều đó. May mà Cha Walsh vừa kín đáo đứng lùi lại. Tôi liếc sang đám khách dự đám cưới đang khoác trên mình những bộ lễ phục lộng lẫy... Có mẹ tôi, dượng Ray, dượng Bob, và người nhà Grey, mọi người cùng vỗ tay chúc mừng - còn Kate nữa, phù dâu hôm nay, cô nàng thật rạng ngời trong chiếc váy màu hồng nhạt khi đứng cạnh anh trai Christian, phù rể Elliot. Không thể tin nổi Elliot cũng chải chuốt bảnh bao đến như thế! Ai cũng đóng bộ rất oách, cười tươi rạng rỡ - chỉ có mỗi mẹ Grace là xúc động sụt sùi, chiếc khăn mùi xoa trắng xinh xắn trên tay đưa lên thấm nước mắt giàn giụa.

"Sẵn sàng dự tiệc chưa, bà Grey?"

Christian khẽ hỏi, mỉm cười dịu dàng. Tôi run lên vì xúc động. Anh trông thật tuyệt diệu trong bộ lễ phục đen với áo gi-lê và cà vạt màu bạc. Anh thật sự... bảnh trai quá.

"Rất sẵn sàng." Tôi toét miệng cười, vẻ mặt ngất ngây si dại.

Tiếp theo đó là bữa tiệc cưới thật náo nhiệt... Bố Carrick và mẹ Grace đã rất rộng rãi chi trả cho đám cưới. Họ cho dựng thêm rạp và trang hoàng lộng lẫy với tông màu hồng và bạc sang trọng bắt mắt, cửa để mở hướng ra bờ vịnh. May mắn làm sao khi thời tiết thuận lợi, lúc hoàng hôn, có thể thấy mặt trời rọi ánh lung linh trên mặt biển. Phía cuối rạp, một bên là sảnh khiêu vũ, còn một bên bày tiệc buffet thịnh soạn.

Dượng Ray và mẹ tôi đang vui vẻ khiêu vũ với nhau. Thấy họ bên nhau, lòng tôi buồn vui lẫn lộn. Ước gì Christian và tôi được cùng nhau mãi mãi. Chẳng hình dung nổi nếu anh xa lìa tôi. Lập gia đình hấp tấp, ắt hối hận dài dài. Ý nghĩ đó ám ảnh quá.

Kate đứng cạnh tôi, xinh xắn trong chiếc váy lụa dài. Cô bạn liếc nhìn tôi và nhăn mặt. "Này này, hôm nay là ngày hạnh phúc nhất của cậu cơ mà," cô nàng trách móc.

"Đúng thế," tôi lí nhí.

"Ôi, Ana, chuyện gì thế? Cậu đang nhìn mẹ và dượng Ray à?"

Tôi gật đầu buồn bã.

"Họ đang hạnh phúc mà."

"Hạnh phúc ngắn chẳng tày gang."

"Cậu nghi ngại gì à?" Kate vội hỏi, giọng hốt hoảng.

"Không, không phải đâu. Chỉ là... tớ yêu anh ấy lắm," tôi rùng mình ớn lạnh, vừa muốn che giấu, vừa không thể diễn tả nổi nỗi sợ hãi trong lòng.

"Ana, đương nhiên là anh ấy cũng yêu cậu tha thiết. Mình hiểu cậu từng bắt đầu mối quan hệ này khác thường thế nào, nhưng rồi mình cũng đã thấy hai người hạnh phúc ra sao trong tháng vừa qua." Cô bạn nắm hai bàn tay tôi, siết thật chặt. "Đằng nào thì cũng muộn màng rồi," cô đế thêm và cười tinh quái.

Tôi cũng cười xòa. Đành tin lời Kate mà chấp nhận sự thật hiển nhiên này. Cô siết lấy tôi bằng cái Ôm Đặc Biệt Thương Hiệu Katherine Kavanagh. "Ana, cậu sẽ ổn thôi. Còn nếu anh ta mà động vào một sợi tóc trên đầu cậu thì sẽ biết tay tớ."

Buông tôi ra, cô bạn nhoẻn miệng cười với ai đó sau lưng tôi.

"Đây rồi, em yêu." Christian ôm choàng lấy tôi, hôn lên thái dương, tôi giật bắn mình. "Kate", anh chào cô đơn giản. Đã sáu tuần rồi, thế mà anh đối đãi với cô ấy vẫn lạnh nhạt.

"Vâng, chào anh, Christian. Em đi tìm chàng phù rể tốt bụng của anh đây, mà tình cờ thế nào lại thành bạn trai tử tế nhất[2] của em." Cô cười tươi tắn, rồi tiến tới chỗ Elliot, anh chàng đang uống rượu bên cạnh Ethan, anh trai Kate, cùng cậu bạn José của chúng tôi.

[2] Kate chơi chữ "best man" vừa có nghĩa là phù rể, vừa có thể hiểu là anh chàng tử tế.

"Đi thôi nào," Christian khẽ nói.

"Ngay ư? Đây là lần đầu tiên em dự tiệc mà không sợ mình thành trung tâm thu hút chú ý đấy." Tôi xoay người lại trong vòng tay anh, nhìn thẳng mắt anh.

"Em xứng đáng là nữ hoàng. Trông em lộng lẫy lắm, Anastasia."

"Cả anh nữa."

Anh cười, né mặt rạo rực. "Chiếc váy xinh xắn này thật xứng hợp với em."

"Kiểu cổ điển thế này ư?" Tôi thẹn đỏ mặt, tay vân vê dải đăng ten trang trí mịn màng của chiếc váy cưới mà mẹ Kate thiết kế cho riêng tôi. Giản dị và vừa vặn. Tôi thích để dải đăng ten này trượt qua bờ vai - tôi nghĩ, trông sẽ vẫn kín đáo mà lại gợi cảm.

Anh cúi xuống hôn. "Đi thôi. Anh không muốn phải chia sẻ em với mọi người ở đây nữa."

"Bỏ tiệc cưới của chính mình mà đi thế có được không?"

"Cưng à, đám cưới của mình, mình làm gì chẳng được. Ta vừa cắt bánh cưới, xong xuôi phần mình rồi. Giờ thì anh chỉ muốn cuốn em đi thật xa và tận hưởng em trọn vẹn với riêng anh thôi."

Tôi bật cười. "Anh còn có em cả đời cơ mà, ngài Grey."

"Rất vui được nghe điều ấy, phu nhân Grey yêu quý."

"A, hai đứa đây rồi! Những kẻ si tình bé bỏng."

Tôi kêu thầm... mẹ Grace đã thấy chúng tôi rồi.

"Christian, cháu yêu - nhảy điệu nữa với bà chứ?"

Christian mím môi. "Vâng, thưa bà ngoại."

"Cháu nữa, Anastasia xinh đẹp, đứng lên và giúp ông lão kia được vui vẻ nào - cháu ra nhảy với Theo đi."

"Ông Theo ư, thưa bà Trevelyan?"

"Ông ngoại Trevelyan chứ. Và cháu gọi ta là bà ngoại được rồi đấy. Giờ thì cả hai cháu phải cư xử đàng hoàng cho xứng là những đứa cháu ngoan tuyệt vời của ta. Ta chẳng sống được lâu nữa đâu." Bà dành cho hai đứa một nụ cười cầu hòa.

Christian hóm hỉnh nháy mắt. "Xin mời, bà ngoại," anh nhanh nhẹn nắm tay bà và dẫn ra sàn nhảy. Anh liếc sang tôi, khẽ bĩu môi, mắt trợn tròn.

"Lát nữa nhé, em yêu."

Tôi đang đi ra chỗ ông ngoại Trevelyan thì José sáp lại bắt chuyện.

"Tớ sẽ không mời cậu nhảy nữa đâu. Tớ chắc mình đã chiếm khá nhiều thời gian của cậu trên sàn nhảy khi mà... Tớ rất vui khi thấy cậu hạnh phúc, tớ nói nghiêm túc đấy, Ana. Tớ vẫn luôn bên cậu... Nếu cậu cần tớ."

"José, cảm ơn cậu. Cậu thực sự là một người bạn tốt."

"Mình nói thật đấy." Đôi mắt đen huyền của cậu bạn ánh lên vẻ chân thành.

"Mình hiểu cậu mà. Cảm ơn, José. Bây giờ thì xin phép cậu - mình có hẹn với một quý ông già cả."

Cậu cau mày bối rối.

"Ông ngoại của Christian," tôi giải thích thêm.

Cậu nhoẻn miệng cười. "Chúc cậu may mắn với điệu nhảy, Annie. Chúc cậu mọi điều may mắn."

"Cảm ơn, José."

Sau điệu nhảy với ông ngoại duyên dáng của Christian, tôi đứng lặng lẽ bên khung cửa ra vào kiểu Pháp, ngắm nhìn vầng mặt trời đang chầm chậm lặn xuống đường chân trời thành phố Seattle, hòa quyện ánh da cam vàng rực lẫn với màu xanh nước biển, bao trùm lên bãi vịnh.

"Đi thôi," quChristian giục giã.

"Em phải thay đồ đã." Tôi nắm tay anh, định kéo anh băng qua những ô cửa kiểu Pháp, cùng lên gác. Anh nhíu mày, chắc không hiểu ý nên nhẹ nhàng kéo tay, níu tôi lại.

"Em tưởng anh bảo muốn tự tay cởi váy cho em," tôi thanh minh. Mắt anh ngời sáng.

"Đúng đấy." Anh cười rất gợi tình. "Nhưng không phải ở đây. Ta sẽ chưa đi chừng nào... anh không biết..." Anh ngọ nguậy ngón tay giữa, nói lấp lửng, tôi hiểu ngay ý anh muốn gì.

Tôi ngượng đỏ chín mặt, vội buông tay anh ra.

"Và đừng vội gỡ tóc ngay nhé," anh thì thầm vẻ bí hiểm.

"Nhưng..."

"Không nhưng nhị gì hết, Anastasia. Trông em đẹp lắm. Anh muốn chính tay mình sẽ cởi đồ cho em."

Ối. Tôi nhăn nhó.

"Sắp xếp cả quần áo đi đường nữa," anh ra lệnh. "Em sẽ cần thay. Taylor đang giữ vali của em rồi."

"Vâng." Anh ấy định nghỉ trăng mật ở đâu nhỉ? Chẳng hề hé nửa lời với tôi. Thực ra không ai biết chúng tôi sẽ đi đâu. Cả Mia lẫn Kate đều thất bại khi định moi tin từ Christian. Tôi ngoảnh sang với mẹ và Kate lúc hai người vừa dợm bước tới bên cạnh. "Con chưa thay đồ vội."

"Sao?" Mẹ ngạc nhiên.

"Christian không muốn con thay đồ." Tôi nhún vai như thể lý do này là đủ lý giải hết. Mẹ hơi nhíu mày.

"Con thề nguyện làm vợ, chứ không phải để phục tùng," mẹ nhắc khéo tôi. Kate thì cố giả bộ ho để giấu đi tiếng cười khúc khích. Tôi lừ mắt nhìn cô nàng. Cả Kate và mẹ tôi đâu có được thấy cuộc giằng co vừa rồi giữa tôi và Christian. Tôi chẳng muốn xới lại mấy lời tranh cãi đó làm gì. Ái chà, chàng trai Nhanh Mưa Chóng Nắng của tôi lại chẳng hờn dỗi... rồi gặp ác mộng mất thôi. Kí ức cũ lại trỗi dậy.

"Con biết mà mẹ, chỉ là vì anh ấy thích bộ váy này, nên con muốn chiều ý anh ấy."

Nét mặt mẹ nhẹ nhõm hẳn. Kate trợn tròn mắt, rồi tế nhị rút lui để chúng tôi được riêng tư.

"Con mới duyên dáng làm sao, con yêu." Mẹ Carla nhẹ nhàng vén một lọn tóc buông thõng của tôi, âu yếm vuốt cằm tôi. "Mẹ tự hào về con lắm, cưng ạ. Con sẽ khiến Christian thành người vô cùng hạnh phúc." Mẹ ôm chặt tôi vào lòng.

Ôi, mẹ!

"Mẹ vẫn chưa tin là giờ con đã lớn khôn nhường này. Bước sang một cuộc sống mới... Chỉ cần con nhớ rằng đàn ông đến từ sao hỏa, đàn bà đến từ sao kim, thế là mọi chuyện sẽ ổn thỏa cả."

Hi hi. Giá mà mẹ biết rằng Christian quả là người ngoài hành tinh.

"Con cảm ơn mẹ."

Dượng Ray bước tới, mỉm cười âu yếm với cả hai chúng tôi.

"Bà sinh được một cô bé thật xinh đẹp, Carla," ánh mắt dượng lóe lên niềm hãnh diện. Ông trông rất sang trọng trong bộ lễ phục đen và áo gi lê phớt hồng. Tôi xúc động suýt ứa nước mắt. Ôi không... tôi phải rất kiềm chế để không bật khóc.

"Còn ông thì luôn sát cánh và giúp đỡ con bé trưởng thành, Ray." Giọng mẹ đáp phảng phất niềm tiếc nuối.

"Và tôi đã trân trọng từng phút giây bên con bé. Con là cô dâu tuyệt trần, Annie." Ông cũng vén đúng lọn tóc đó ra sau tai tôi.

"Ôi, ba..." Tôi cố kìm tiếng thổn thức, ông luýnh quýnh ôm tôi trong điệu bộ ngượng nghịu quen thuộc.

"Con rồi cũng sẽ là người vợ tuyệt vời," ông khẽ nói, giọng trầm khàn.

Ông vừa buông tôi ra, Christian đã đứng ngay bên cạnh.

Dượng Ray nhiệt tình bắt tay anh. "Chăm sóc con gái tôi nhé, Christian."

"Chắc chắn rồi, dượng Ray và mẹ Carla yên tâm." Anh gật đầu với dượng và hôn mẹ tôi.

Tất cả khách khứa xếp thành một dãy hình vòng cung, dẫn ra tới tận cửa, chờ chúng tôi đi qua.

"Sẵn sàng chưa?" Christian hỏi tôi.

"Vâng."

Anh nắm tay và dẫn tôi bước đi dưới những cánh tay vẫy chúc mừng của khách khứa, trong tiếng hô vang những lời chúc tụng hạnh phúc và may mắn, cơn mưa gạo trắng xóa rắc đầy mình. Mẹ Grace và bố Carrick tươi cười chờ ở cuối hàng, lần lượt trao cho hai chúng tôi những nụ hôn và cái ôm thân ái. Mẹ Grace lại bật khóc khi chúng tôi vội vã nói lời tạm biệt.

Taylor đang bên chiếc Audi SUV. Lúc Christian giữ cửa xe, tôi quay lại và tung bó hoa cưới với những bông hoa hồng và trắng về phía đám chị em trẻ trung đang háo hức đón chờ. Mia hãnh diện giơ cao chiến lợi phẩm, cô nàng cười tươi rói.

Bước lên chiếc SUV, tôi vẫn buồn cười với cú bắt táo bạo của Mia. Christian cúi xuống xếp những nếp váy của tôi gọn lại. Khi tôi đã an vị trên xe, anh quay ra từ biệt tất cả mọi người.

Taylor mở cửa xe, ngồi vào tay lái. "Xin chúc mừng ngài."

"Cảm ơn anh, Taylor," Christian đáp rồi ngồi xuống cạnh tôi.

Khi Taylor bắt đầu cho xe lăn bánh, mọi người hân hoan tung gạo theo xe. Christian nâng tay tôi và đặt một nụ hôn nhẹ nhàng.

"Càng xa càng tốt nhé, bà Grey?"

"Càng xa càng thích, thưa ngài Grey. Ta sắp đi đâu thế?"

"Sea-Tac[3]" anh đáp gọn lỏn và nhoẻn miệng cười bí hiểm.

[3] Sea-Tac: tên viết tắt của Sân bay Quốc tế Seattle-Tacoma nằm ở bang Washington, Mỹ.

Ơ... anh đang có kế hoạch gì thế? Tới sân bay, Taylor không rẽ vào sảnh chờ lên máy bay như tôi tưởng, mà đi luôn qua cửa an ninh và tiến thẳng ra đường bay. Gì cơ? Và rồi, tôi thấy nó - một chiếc máy bay phản lực của Christian... Dòng chữ Grey Entreprises Holdings, Inc màu xanh rất lớn in trên thân máy bay.

"Đừng có nói rằng anh lại trưng dụng tài sản của công ty cho việc riêng nữa nhé!"

"Ô, có lẽ thế, Anatasia." Christian cười tươi rói.

Taylor dừng xe ngay chân bậc thang dẫn lên máy bay, vội bước xuống mở cửa cho Christian. Sau khi trao đổi đôi ba câu với Taylor, Christian vòng sang mở cửa cho tôi - thay vì lùi ra để tôi có chỗ bước xuống, anh lại cúi xuống, bế bổng tôi lên.

Oái! "Anh làm gì thế?" Tôi cuống quít.

"Bế nàng qua cửa nhà chàng[4]," anh ví von.

[4] Chú rể bế cô dâu mới cưới qua cửa là một phong tục truyền thống ở châu u và châu Mỹ, có nguồn gốc từ thời Roma cổ đại.

"Ơ," Có phải về nhà đâu?

Anh bế tôi dễ dàng bước lên bậc thang, Taylor theo sau xách chiếc va li nhỏ của tôi, đặt nó ở bậc cửa máy bay rồi quay lại xe. Trong khoang, tôi nhận ra Stephan, phi công của Christian trong bộ đồng phục.

"Chào mừng ông bà lên máy bay." Ông niềm nở đón chào.

Christian đặt tôi xuống, bắt tay Stephan. Bên cạnh Stephan là một phụ nữ tóc đen - biết nói thế nào nhỉ? Ngoài ba mươi tuổi chăng? Cô cũng mặc đồng phục.

"Chúc mừng hạnh phúc hai vị," Stephan nói tiếp.

"Cảm ơn Stephan. Anastasia, em đã biết Stephan rồi. Hôm nay anh ấy sẽ là cơ trưởng của chúng ta, và đây là cơ phó Beighley."

Được Christian giới thiệu, cô ấy mặt đỏ bừng, mắt chớp chớp. Chà chà. Tôi những muốn trợn tròn mắt. Lại một phụ nữ nữa hoàn toàn đắm đuối trước vị phu quân bảnh-trai-quá- mức-an-toàn của tôi.

"Rất vui được đón tiếp ông bà," Beighley hấp tấp nói. Tôi ân cần cười đáp lại. Nói cho cùng - anh là của tôi cơ mà.

"Mọi thứ chuẩn bị xong xuôi rồi chứ?" Christian hỏi han họ trong khi tôi nhìn ngó khoang máy bay. Nội thất đều ốp gỗ thích màu nhạt và bọc da màu kem sáng. Thích thật. Một thiếu nữ mặc đồng phục đứng ở phía cuối khoang - một cô gái tóc đen rất xinh xắn.

"Đâu vào đấy cả rồi. Thời tiết từ đây đến Boston rất thuận lợi."

Boston ư?

"Hướng gió thế nào?"

"Cho tới lúc đến Boston vẫn không có bất thường. Còn theo dự báo thời tiết ở Shannon thì có thể sẽ hơi tròng trành đấy."

Shannon ư? Ở Ireland mà?

"Tôi hiểu. Chậc, tôi mong sẽ ngủ suốt chặng đường," Christian đáp rất thản nhiên.

Ngủ ư?

"Chúng ta sắp khởi hành, thưa ngài," Stephan thông báo. "Các vị sẽ được nữ tiếp viên Natalia chăm sóc chu đáo." Christian liếc về phía cô gái và chau mày, nhưng quay ra cười với Stephan.

"Tốt lắm," anh đáp. Anh nắm tay, dẫn tôi tới một trong những ghế bọc da xa xỉ. Phải có tới mười hai chiếc như thế trong khoang.

"Ngồi đi," anh cởi áo vest và mở cúc chiếc gi-lê có đính kim tuyến rất tinh tế. Chúng tôi ngồi trên hai chiếc ghế đơn kê đối diện nhau, ở giữa là một chiếc bàn rất tao nhã.

"Chào đón ông bà lên máy bay, và xin chúc mừng hạnh phúc." Natalia đến đứng cạnh chúng tôi, chìa ra mời mỗi người một ly sâm-panh màu hồng.

"Cảm ơn cô," Christian đáp. Cô gái mỉm cười lịch sự với chúng tôi, rồi rút lui vào trong khoang bếp.

"Uống mừng cuộc sống vợ chồng hạnh phúc nào, Anastasia." Chúng tôi chạm ly. Keng. Rượu sâm-panh ngon tuyệt.

"Sâm-panh Bollinger[5] ư?" tôi đoán.

[5] Bollinger là tên một nhãn hiệu sâm-panh nổi tiếng của Pháp, thành lập từ năm 1829.

"Đúng thế."

"Lần đầu em được uống loại này là vì hết tách uống trà." Tôi bật cười nhắc lại.

"Anh vẫn nhớ như in hôm đó. Ngày em tốt nghiệp."

"Chúng ta sắp đi nghỉ ở đâu?" Tôi không thể kìm được tính hiếu kì hơn nữa.

"Shannon," Christian nói ngắn gọn, ánh mắt bừng lên vẻ thích thú. Trông anh đắc ý như một cậu bé con.

"Ở Ireland ư?" Chúng tôi sắp tới Ireland!

"Để tiếp nhiên liệu," anh nói thêm, trêu trọc.

"Rồi sao?" tôi thúc giục.

Anh toét miệng cười lớn và lắc đầu.

"Christian!"

"London," anh đáp, nhìn tôi chăm chú và cố dò xét phản ứng của tôi.

Tôi sững người ngạc nhiên. Thật sao. Tôi cứ tưởng có thể chúng tôi sẽ đi New York hoặc Aspen[6], hoặc có lẽ là Caribbean[7]. Không thể tin được. Mong ước cháy bỏng lâu nay của tôi là được du lịch nước Anh. Sâu thẳm trong tôi bừng lên niềm hạnh phúc.

[6] Aspen: tên thủ phủ của bang Colorado, Hoa Kì.

[7] Caribê: Một quần đảo nằm trải dài từ vịnh Mexico, phía bắc nước Mỹ, tới đông Trung Mỹ và phía bắc Nam Mỹ.

"Rồi Paris."

Gì cơ?

"Rồi miền Nam nước Pháp."

Whoa!

"Anh biết em vẫn luôn mơ ước được đến châu u mà," anh dịu dàng nói. "Anh muốn biến những ước mơ của em thành sự thực, Anastasia."

"Anh chính là ước mơ thành sự thực của em, Christian."

"Chính em, mơ ước của đời anh," anh thầm thì.

Ôi chao...

"Thắt đai an toàn vào."

Tôi phì cười rồi làm như anh bảo. Khi máy bay lướt trên đường băng, chúng tôi thong thả thưởng thức ly rượu sâm-panh của mình, nhìn nhau cười tủm tỉm. Không tin nổi. Mới hai mươi hai tuổi, rốt cuộc tôi sắp ra khỏi lãnh thổ nước Mĩ để đến với châu u - nhất là tới London.

Máy bay vừa cất cánh, Natalia tới rót thêm ly sâm-panh nữa, và dọn ra cho chúng tôi một bữa tiệc mừng đám cưới. Và quả là một bữa ăn thịnh soạn - cá hồi hun khói, tiếp đến là gà gô nướng với sa lát đậu hạt kèm sốt khoai tây đánh trứng sữa. Người nấu và phục vụ các món ăn chính là Natalia khéo-léo-tuyệt-vời.

"Ngài dùng thêm món tráng miệng chứ, ngài Grey?" cô hỏi.

Anh lắc đầu, tay vuốt nhẹ môi dưới trong khi mắt nhìn tôi dò hỏi, nét mặt kín đáo, thật khó hiểu.

"Thôi, cảm ơn cô," tôi khẽ đáp, mắt vẫn dính chặt lấy anh. Môi anh khẽ hé nụ cười bí hiểm. Natalia rút lui.

"Hay lắm," anh nói nhỏ. "Anh thích biến em thành bữa tráng miệng."

Sao... ngay đây ư?

"Đi nào," anh đứng dậy, chìa tay đỡ tôi lên, dẫn tôi tới phía cuối khoang.

"Trong này là phòng tắm." Anh chỉ vào một cánh cửa nhỏ, rồi dẫn tôi đi dọc một hành lang ngắn, bước qua một cánh cửa ở cuối đường.

A... phòng ngủ. Căn phòng màu kem và màu gỗ thích, chiếc giường đôi cỡ nhỏ trải đệm nâu vàng. Thoải mái thật.

Christian quay lại, kéo tôi vào lòng, cúi xuống nhìn tôi.

"Anh đã tưởng tượng chúng ta sẽ dành đêm tân hôn ở độ cao trên mười nghìn mét. Việc này anh chưa từng trải qua."

Lại một trải nghiệm đầu tiên nữa. Tôi há miệng kinh ngạc, tim đập thình thịch... Yêu nhau trên máy bay ư[8]. Tôi có nghe nói về chuyện này.

[8] Nguyên văn "mile high club": một thuật ngữ ám chỉ những cá nhân hoặc nhóm người ưa quan hệ tình dục khi đang bay trên không.

"Nhưng trước tiên anh phải gỡ em ra khỏi chiếc váy tuyệt diệu này đã." Mắt anh ánh lên tình yêu và cái gì đó đầy bí hiểm, nó khiến tôi mê đắm... nó đánh thức Nữ Thần Ham Muốn trong tôi. Anh khiến tôi sững sờ.

"Xoay người lại nào." Giọng anh rất khẽ, nhưng mạnh mẽ và gợi cảm. Sao anh có thể dồn nhiều hứa hẹn đến thế vào vẻn vẹn mấy từ ấy? Tôi ngoan ngoãn làm theo, để anh gỡ tóc cho tôi. Thật nhẹ nhàng anh gỡ từng chiếc ghim kẹp tóc ra, những ngón tay điệu nghệ nhanh chóng hoàn thành công việc. Tóc tôi từng lọn, từng lọn buông xõa xuống hai vai, phủ cả sau lưng và xòa lên trước ngực. Tôi cố đứng im, không ngọ nguậy, mặc dù từng cái đụng chạm của anh khiến tôi nhức nhối. Sau một ngày dài cưới xin mệt mỏi và náo nhiệt, tôi chỉ muốn anh - trọn vẹn.

"Tóc em đẹp lắm, Ana." Môi anh ghé bên tai tôi, dù chưa chạm vào da thế mà tôi nghe rõ tiếng anh thở gấp gáp. Khi đã gỡ sạch ghim, anh luồn tay vào mái tóc, dịu dàng mát xa da đầu tôi... Ôi tuyệt... Tôi nhắm mắt tận hưởng. Ngón tay anh vuốt dọc xuống, giằng nhẹ mái tóc, ngửa đầu tôi ra sau.

"Em là của tôi," anh thở hổn hển, cắn nhẹ vành tai tôi.

Tôi khẽ rên lên.

"Im nào," anh khẽ nhắc. Anh vén tóc qua bờ vai, rồi lướt ngón tay nhè nhẹ trên bờ vai theo đường viền đăng ten chiếc váy cưới. Tôi run rẩy. Anh âu yếm hôn lên vùng lưng trần phía trên cúc váy cưới.

"Đẹp tuyệt," anh thốt lên khi khéo léo cởi chiếc cúc đầu tiên. "Em biến anh hôm này thành người hạnh phúc nhất trần đời." Với những cử động chậm rãi tưởng chừng như vô tận, anh gỡ từng chiếc cúc váy từ trên xuống dọc lưng tôi. "Anh yêu em lắm." Những nụ hôn tới tấp lướt từ gáy tới vai. Xen giữa mỗi chiếc hôn, anh nhấn nhá từng tiếng, "Anh. Muốn. Em. Quá. Anh. Muốn. Vào. Trong. Em. Em. Là. Của. Anh."

Mỗi từ giống như một liều thuốc gây mê. Tôi nhắm mắt lại, ngả đầu ra sau để mở đường cho anh dễ dàng hôn lên cổ. Tôi đắm đuối trong sự mê hoặc mang tên Christian Grey, chồng tôi.

"Của Anh," anh khẽ nhắc lại. Anh tuột chiếc váy qua hai tay tôi, để nó trượt xuống dưới chân thành một đám bồng bềnh lụa là và đăng ten.

"Quay lại nào," giọng anh đột nhiên khàn đục. Tôi làm theo. Anh thở hắt.

Tôi đang mặc chiếc coóc-xê sa tanh hồng phớt bó khít có quai treo nịt tất, dưới là quần bó ren và tất lụa trắng. Christian đưa đôi mắt đắm đuối ve vuốt dọc cơ thể tôi, không thốt nên lời. Anh chỉ ngắm nhìn tôi, mắt chứa chan ham muốn.

"Anh thích không?" tôi lí nhí hỏi, cảm thấy hai bên má bừng bừng thẹn thùng.

"Hơn cả thích, em yêu. Trông em tuyệt diệu quá. Lại đây." Anh chìa tay ra đón. Nắm lấy tay anh, tôi bước ra khỏi đống váy.

"Đứng yên nhé," anh thì thào, đôi mắt bí hiểm không rời khỏi tôi. Ngón tay anh lướt phớt trên bầu ngực tôi, theo đường viền chiếc áo ngực. Tôi thở gấp gáp. Ngón tay trêu ngươi ấy lại du ngoạn trên ngực tôi, khiến cảm giác nhột nhạt len lỏi tới tận xương tủy. Anh dừng tay, đưa ngón trỏ xoay tròn ra hiệu cho tôi quay người.

Giờ, anh có bảo sao, tôi sẽ làm vậy.

"Yên nào," anh thốt lên. Tôi đứng đối diện giường ngủ, cách anh một khoảng. Anh quàng tay quanh eo tôi từ phía sau, kéo tôi tựa vào anh, rúc vào cổ tôi. Hai tay anh khum khum trên bầu ngực tôi, nhẹ nhàng nắn bóp, ngón trỏ xoa tròn hai đầu nhũ hoa, làm chúng cứng lên qua làn vải coóc-xê.

"Của Anh," anh thì thầm.

"Của Anh", tôi thở hổn hển.

Rời khỏi hai trái đào, tay anh trượt xuống bụng, rồi tới bụng dưới, và hai bắp vế, ngón tay cái anh chà lướt qua vùng khoái cảm. Tôi kìm một tiếng rên. Ngón tay anh dừng trên hai dây móc nịt tất, và bằng động tác khéo léo thường lệ, anh đồng thời tháo chúng khỏi đôi tất. Bàn tay anh di chuyển ra sau.

"Của Anh," anh thở hắt, hai tay ôm siết bờ mông, đầu ngón tay lướt qua vùng nhạy cảm.

"A."

"Suyt." Tay anh di chuyển xuống dưới, nhanh chóng gỡ móc treo nịt phía sau.

Anh cúi xuống, kéo tấm trải giường ra. "Ngồi xuống đây em."

Tôi răm rắp làm theo, hoàn toàn đầu hàng. Anh quỳ xuống, nhẹ nhàng tháo từng chiếc giày cô dâu hiệu Jimmy Choos khỏi chân tôi. Hai tay anh giữ lấy viền chiếc tất bên trái, từ từ tuột nó xuống, miết ngón cái dọc theo chân... Rồi lặp lại y như thế với bên kia.

"Cứ như bóc quà Giáng sinh ấy." Anh ngước mắt nhìn tôi, cười âu yếm qua làn mi dài đen nháy.

"Một món quà anh đã từng..."

Anh nhăn mặt trách móc. "Ơ, khác chứ, em yêu. Món quà lần này đích thực của anh."

"Christian, em thuộc về anh từ khi em nói Đồng ý cơ mà." Tôi nhoài về phía trước, ôm khuôn mặt yêu dấu của anh trong lòng bàn tay. "Em là của anh. Em luôn thuộc về anh, chồng yêu của em ạ. Nào, em thấy anh đang mặc nhiều thứ trên người quá đấy." Tôi rướn lên định hôn, thì anh đã cúi ngay xuống, đắm đuối hôn môi tôi, hai tay giữ đầu tôi, những ngón tay luồn vào trong tóc.

"Ana," anh thì thào. "Ana của anh." Môi anh lại bám riết trên môi tôi, lưỡi anh xoắn xuýt chinh phục.

"Cởi ra đi," giọng tôi thầm thì. Hơi thở hòa nhịp khi tôi lột chiếc gi-lê ra còn anh thì cuống quýt giằng nó xuống, tạm buông lơi khỏi tôi giây lát. Anh đứng yên, ngắm nhìn tôi, mắt mở lớn. Chao ôi, đôi mắt chứa chan ham muốn.

"Làm ơn, để em." Giọng tôi dỗ dành, dịu dàng. Tôi muốn tự mình cởi đồ cho Anh Chàng Lắm Chiêu chồng yêu của tôi.

Anh ngồi xổm trên hai gót chân, tôi nhoài người tóm lấy cà vạt - chiếc cà vạt xám bạc yêu thích nhất của tôi - rồi thật từ từ rút tung nó ra. Anh ngửa cằm lên để tôi dễ cởi cúc cổ áo sơ mi trắng; tiếp sau, tôi lần tới cổ tay áo. Anh đang cài một cặp khuy măng-sét - có khắc chữ lồng A và C - quà cưới tôi tặng anh. Khi tôi vừa gỡ hai chiếc khuy ra, anh lấy lại chúng, nắm chặt trong lòng bàn tay, hôn lên nắm tay cuộn chặt ấy, rồi thả bộ khuy vào túi quần.

"Ngài Grey, lãng mạn thế."

"Vì em đấy, bà Grey - anh sẵn sàng trao trái tim và tặng hoa hồng. Mãi là thế."

Mắt liếc qua bờ mi, tôi nắm lấy tay anh nâng lên, đặt lên chiếc nhẫn cưới bạch kim một nụ hôn âu yếm. Anh rên lên và nhắm mắt lại.

"Ana," anh thầm thì, một ước nguyện mang tên tôi.

Lần tay tới hàng cúc áo, tôi lặp lại y cái cách âu yếm anh vừa làm. Cứ mỗi chiếc cúc được mở ra, tôi lại nhẹ nhàng hôn lên ngực anh, xen giữa mỗi chiếc hôn là một tiếng thủ thỉ, "Anh. Khiến. Em. Rất. Hạnh. Phúc. Em. Yêu. Anh."

Anh bật tiếng rên, và rất nhanh, vòng tay anh siết chặt vòng eo tôi, đặt tôi lên giường, rồi nằm nhoài bên cạnh. Môi anh tìm kiếm môi tôi, tay anh quàng quanh đầu tôi, khoá chặt tôi, giữ tôi bất động, trong khi lưỡi quện lưỡi tận hưởng khoái lạc. Đột nhiên Christian bật dậy, quỳ trên đầu gối, để tôi hẫng hụt và càng ham muốn hơn nữa.

"Em đẹp quá... Vợ của anh." Anh vuốt tay dọc chân tôi, rồi nắm lấy bàn chân trái. "Đôi chân em duyên dáng lắm. Anh chỉ muốn hôn lên từng centimét. Từ đây." Anh áp chặt môi lên ngón chân cái và rồi cạ răng vào phần da thịt. Cơ thể tôi từ eo đổ xuống run bắn lên. Lưỡi anh lướt mơn man trên mu bàn chân, răng anh cắn nhẹ lên gót chân, rồi tiến dần tới mắt cá chân. Anh mải miết hôn dọc bắp chân tôi; nụ hôn ướt át dịu dàng. Tôi quằn quại bên dưới anh.

"Giữ yên nào, bà Grey," anh nhắc nhở, bất ngờ vỗ nhẹ lên bụng tôi, tiếp tục thong thả du ngoạn đôi môi êm ái từ bắp chân, vòng ra sau tới đùi non, rồi dừng lại nơi bờ mông đầy đặn.

Tôi bật rên.

"Làm ơn..."

"Anh muốn em trần trụi," anh khẽ nói, chậm rãi cởi từng chiếc móc áo coóc-xê. Lúc nó vừa tuột xuống mặt đệm, lưỡi anh lướt dọc sống lưng tôi.

"Christian, làm ơn."

"Em muốn gì hả, bà Grey?" Giọng anh êm ái, thủ thỉ bên tai tôi. Thân mình anh gần kề sát người tôi... Tôi cảm thấy anh căng cứng tì vào phía sau.

"Muốn anh."

"Anh muốn em, ôi tình yêu, cuộc sống của anh..." anh thì thầm, rồi đặt tôi nằm xuống nhanh như chớp trước khi tôi kịp nhận ra. Anh bật đứng dậy, nhanh chóng trút bỏ quần dài và quần lót. Hoàn toàn trần trụi, với cái vật sừng sững đầy kiêu hãnh đã sẵn sàng trước tôi. Căn phòng xinh xắn này bị lu mờ trước vẻ đẹp chói lòa tỏa ra từ anh, từ nỗi khát khao và ham muốn anh dành cho tôi. Anh cúi xuống, lôi tuột chiếc quần lót của tôi, đắm đuối ngắm nhìn tôi.

"Của Anh," giọng anh thốt lên.

"Xin anh," tôi van nài, còn anh nở nụ cười đúng chất quyến rũ-tinh quái-và-đam-mê kiểu quý ngài Năm Mươi.

Anh trườn trở lại giường, và hôn lướt dọc chân bên phải tôi... cho tới tận cùng vùng đùi non. Anh đẩy hai chân tôi tách ra rộng mở.

"A... cô vợ bé bỏng của anh," anh khẽ gọi, đôi môi táo bạo tìm kiếm. Tôi nhắm mắt, đầu hàng trước sự tấn công táo-bạo-tài-tình từ lưỡi anh. Hai tay tôi giữ chặt tóc anh, xoay và lắc hông dữ dội, bị cuốn theo nhịp điệu của anh, rướn mình khỏi chiếc giường êm ái. Tay anh giữ hông tôi không cho nhúc nhích... nhưng không có ý định ngừng sự tra tấn ngọt ngào của mình lại. Tôi sắp lên đỉnh rồi.

"Ôi Christian." Tôi rên lên.

"Chưa đâu cưng," anh thở hắt, đẩy người tôi dịch lên, lưỡi anh dò dẫm vùng rốn.

"Đừng!" Chết mất! Tôi cảm nhận được nụ cười của anh áp trên bụng trong khi anh tiếp tục lướt lên cao.

"Kiên nhẫn nào, bà Grey. Khi nào đáp xuống Ireland, hai ta sẽ đạt tới đỉnh. Anh cưng nựng hôn lên hai trái đào, môi anh nhay giật đầu nhũ hoa bên trái. Anh đắm đuối nhìn tôi bằng đôi mắt huyền thăm thẳm như cơn cuồng phong dữ dội khi trêu chọc tôi.

Ôi trời... Tôi quên béng mất. Châu u ư.

"Chồng yêu, em muốn anh. Làm ơn đi."

Anh sừng sững ập lên tôi, cơ thể anh phủ kín tôi, dồn sức nặng trên hai khuỷu tay. Mũi anh ve dọc mũi tôi. Tôi đưa tay miết dọc tấm lưng trần mềm mại mà mạnh mẽ, xuống bờ hông săn chắc mịn màng.

"Ôi, bà Grey, vợ anh... Rất hân hạnh được phục vụ bà." Môi anh thắm đỏ. "Anh yêu em."

"Em yêu anh."

"Đừng nhắm mắt. Anh muốn ngắm em."

"Christian... Aaa...," tôi thét lên, anh đang dần ngập sâu vào trong tôi.

"Ana, ôi Ana," anh hổn hển, bắt đầu di chuyển.

"EM NGHĨ MlNH ĐANG LÀM cái quái quỷ gì thế?" Tiếng Christian quát khiến tôi choàng tỉnh khỏi giấc mơ thú vị. Anh đứng phía cuối chiếc ghế tôi nằm, người ướt sũng, nhìn xuống tôi đăm đăm.

Tôi làm gì đâu? Thôi chết... Tôi đang nằm sấp... y da, anh ấy nổi giận rồi. Khỉ thật. Giận lắm đây.

Quyển 3 - Chương 2

Tôi tỉnh hẳn, quên ngay giấc mơ tình ái vừa qua.

"Em chỉ nằm sấp xuống, rồi ngủ thiếp đi mất," tôi lí nha lí nhí thanh minh.

Mắt anh tóe lửa. Anh cúi xuống với chiếc áo bikini trên ghế quẳng lên người tôi.

"Mặc vào!" Anh rít lên.

"Christian, có ai nhìn đâu."

"Có đấy. Họ thấy cả. Anh chắc Taylor và đội vệ sĩ đang mãn nhãn với cảnh này!" Anh hầm hè.

Chết thật! Sao tôi quên phắt họ nhỉ? Tôi hốt hoảng úp tay lên ngực, che che đậy đậy. Từ sau vụ Charlie Tango bị phá hoại, chúng tôi triền miên được giám sát bởi đám vệ sĩ quái quỷ.

"Đúng đấy," Christian lại làu bàu. "Và có thể gã thợ săn ảnh đê tiện nào đó cũng chớp được cảnh này. Em có muốn xuất hiện chình ình trên trang bìa tạp chí Ngôi Sao không hả? Thích cởi trần à?"

Chết tiệt! Đám săn ảnh! Khỉ thật! Chân tay cuống quýt, tôi lóng ngóng mặc vội chiếc áo tắm, mặt mày tái nhợt. Rùng mình. Kỉ niệm khó chịu lúc bị đám thợ săn ảnh vây kín bên ngoài Nhà xuất bản Seattle Independent len lén hiện trong tâm trí - đó là một phần phiền toái buộc phải chấp nhận trong thế giới của Christian Grey.

"Tính tiền!" Christian cáu kỉnh gọi một bồi bàn đi ngang qua. "Chúng ta đi luôn," anh tuyên bố.

"Ngay bây giờ ư?"

"Ngay."

Ôi, khỉ thật, thậm chí anh ấy còn chẳng thèm đôi co.

Trên người vẫn còn ướt đẫm, anh mặc quần soóc, rồi chui đầu vào chiếc áo phông màu xám. Bồi bàn quay lại ngay, đưa trả anh thẻ tín dụng và hóa đơn.

Tôi miễn cưỡng chui vào chiếc váy maxi màu lam ngọc, xỏ chân vào đôi dép tông. Bồi bàn vừa quay đi, Christian vớ lấy quyển sách và điện thoại, rồi che giấu cơn thịnh nộ đằng sau chiếc kính râm phi công. Anh đang giận điên người. Lòng tôi thắt lại. Các cô gái khác trên biển đều để ngực trần - đâu có phải tội lỗi gì to tát. Thực ra, chính tôi mới kì cục nhất vì còn mặc áo tắm thế này. Tôi thầm thở dài, tụt hứng. Tôi cứ tưởng Christian sẽ có cách nhìn hài hước... kiểu như... May mà tôi không nằm ngửa ngực trần, hic, nhưng khiếu hài hước của anh đã bay biến mất tiêu rồi.

"Xin đừng giận em mà," tôi nũng nịu, với tay lấy quyển sách và điện thoại của anh cho vào ba lô của tôi.

"Trễ rồi," anh bình thản đáp - quá bình thản. "Đi." Nắm tay tôi, anh ra hiệu cho Taylor và hai tay vệ sĩ đi cùng, những vệ sĩ người Pháp tên Philippe và Gaston. Họ là anh em sinh đôi, giống nhau như đúc. Họ đã kiên nhẫn trông chừng chúng tôi và quan sát mọi người trên bãi biển từ hiên khách sạn. Sao tôi quên bẵng họ được nhỉ? Làm sao bây giờ? Mặt Taylor cũng lạnh băng dưới chiếc kính râm. Khỉ thật, ngay cả anh ấy cũng giận tôi à. Tôi vẫn chưa quen khi gặp Taylor mặc thường phục, quần soóc và áo thun đen.

Christian dẫn tôi vào khách sạn, đi qua hành lang bước ra phố. Anh vẫn làm thinh, ủ rũ và bực bội, mà tất cả là do lỗi của tôi. Taylor và đội vệ sĩ bám theo chúng tôi như hình với bóng.

"Ta đi đâu đấy?" Tôi dò hỏi, ngước nhìn anh đăm đăm.

"Quay về thuyền." Anh chẳng thèm nhìn tôi.

Chẳng biết mấy giờ rồi. Có lẽ là năm hay sáu giờ chiều. Khi tới bãi neo thuyền, Christian dẫn tôi lên bến cầu, chỗ đậu chiếc xuồng máy và mô tô nước Jet Ski, hai món đi kèm với du thuyền Fair Lady. Trong lúc Christian tháo nút buộc chiếc Jet Ski, tôi đưa ba lô cho Taylor cầm. Tôi lo lắng liếc nhìn anh ta, nhưng y như Christian, nét mặt anh hoàn toàn vô cảm. Tôi ngượng chín người khi nghĩ lại cảnh trên bãi biển.

"Đây, thưa bà Grey." Taylor đưa tôi một chiếc áo phao lấy từ xuồng máy, tôi ngoan ngoãn mặc vào. Sao có mỗi mình tôi phải mặc áo cứu hộ nhỉ? Christian và Taylor liếc nhau chớp nhoáng. Ái chà, anh giận lây cả Taylor ư? Rồi Chrisitan kiểm tra đai áo phao cho tôi, thắt chặt chiếc dây ở giữa.

"Ổn rồi," giọng anh rầu rĩ, mắt không thèm nhìn tôi. Chán thật.

Anh thoăn thoắt leo lên chiếc Jet Ski, chìa tay ra đón tôi. Nắm chắc tay anh, tôi cố xoay xở trèo lên ghế ngồi sau lưng anh sao cho không ngã ùm xuống nước, trong khi Taylor và hai anh em sinh đôi thì lên chiếc xuồng máy. Christian đạp chân vào bến lấy đà đẩy chiếc Jet Ski ra, nó bồng bềnh êm ái trên nước.

"Bám chắc," anh ra lệnh. Tôi choàng hai tay quanh người anh.

Đây là phần tôi khoái nhất khi ngồi trên Jet Ski. Tôi ôm thật chặt, cọ mũi lên lưng anh, tôi chợt nghĩ đã có lần nào ôm anh thế này mà anh lại cứ giận mãi không. Anh có mùi dễ chịu... mùi của Christian và của biển.

Christian, xin anh, tha thứ cho em!

Anh ngồi ngay đơ. "Bám chắc vào," anh nhắc, giọng nói đã nhẹ nhàng hơn. Tôi hôn và tì má lên lưng anh, ngoái nhìn lại bến cầu, đã có vài du khách tụ tập xem màn trình diễn này.

Christian xoay chìa khóa, chiếc mô tô nước nổ giòn giã. Chỉ một cú xoay tay ga, chiếc Jet Ski nhào về phía trước, lướt băng băng trên mặt nước mát lạnh thăm thẳm, rời khỏi bến, phi ra giữa cảng rồi tiến thẳng về phía du thuyền Fair Lady. Tôi ôm anh chặt hơn. Tuyệt thật. Rất kích thích. Bám dính lấy thân hình săn chắc cường tráng của anh, tôi cảm nhận được từng cơ bắp cuồn cuộn.

Taylor lái chiếc xuồng máy xé nước chạy song song. Christian liếc xéo sang, rồi lại tăng tốc, chúng tôi vọt lên trước, lướt trên đầu ngọn sóng như viên đá cuội lia sơn sớt trên mặt nước. Taylor lắc đầu ngao ngán, rồi hướng thẳng tới chiếc du thuyền. Còn Christian thì phóng vọt qua chiếc Fair Lady, hướng ra khoảng biển thoáng đãng.

Bụi nước bắn tung tóe, làn gió ấm áp táp lên mặt và quất đuôi tóc tôi phần phật sang hai bên. Vui thật. Biết đâu cảm giác mạnh khi lái mô tô nước sẽ xua đi tâm trạng không vui của Christian. Không được thấy mặt anh, nhưng tôi biết anh cũng đang thích thú - thảnh thơi vô tư lự, trải nghiệm cảm giác mới lạ.

Anh cua tay lái theo hình bán nguyệt, tôi được dịp ngắm nghía cả một vạt ven bờ - những chiếc thuyền dập dềnh trong bến, những văn phòng cùng những căn hộ đủ màu vàng, trắng và màu cát san sát như thể một bức ghép nhiều mảnh, và phía sau là dãy núi lởm chởm. Cảnh trí thật lộn xộn - không như những khối nhà khuôn mẫu tôi vẫn quen nhìn - ấy vậy nhưng nó lại đẹp như tranh. Christian liếc tôi qua bờ vai, có bóng nụ hiện trên môi anh.

"Nữa nhé?" Anh hét lớn làm át đi tiếng ồn của động cơ.

Tôi gật lấy gật để. Anh đáp lại bằng nụ cười chói lòa, rồi tăng tốc, lái chiếc mô tô lướt một vòng quanh Fair Lady, lao ra phía biển rộng. Một lần nữa. Tôi nghĩ, mình đã được tha thứ.

"DA EM BỊ RÁM NẮNG RỒI," Christian dịu dàng nói khi giúp cởi chiếc áo phao của tôi ra. Tôi lo lắng thử thăm dò tâm trạng anh ra sao. Chúng tôi vừa lên boong chiếc du thuyền. Một nhân viên đứng im bên cạnh, chờ cất áo phao. Christian chuyển nó sang cho cậu ta.

"Ngài có cần gì nữa không ạ?" Cậu ta hỏi, cách nhấn trọng âm của người Pháp rất dễ thương. Christian liếc sang tôi, tháo kính và cài nó vào cổ áo phông cho ráo nước.

"Em uống chút gì nhé?" Anh hỏi.

"Có cần không?"

Anh nghiêng đầu sang một bên, dịu dàng hỏi lại. "Sao em nói thế?"

"Anh biết sao mà."

Anh cau mày như thể đang đong đếm gì đó trong đầu.

Ơ kìa, anh ấy nghĩ gì nhỉ?

"Cho tôi hai ly rượu gin pha tonic. Và ít ngũ cốc với ô liu," anh gọi đồ và anh chàng phục vụ nhanh chóng rút lui.

"Em tưởng anh sẽ phạt em à?" Giọng Christian êm ái như lụa.

"Anh có muốn phạt không?"

"Có."

"Như nào?"

"Anh sẽ nghĩ ra cách nào đó. Biết đâu trong lúc em đang uống." Lời dọa nạt thật gợi tình. Tôi nuốt khan, Nữ Thần Ham Muốn trong tôi liếc xéo sang từ chỗ ghế tắm nắng, cô nàng đang mải nghịch tia nắng bằng ánh phản quang từ chiếc vòng đeo cổ.

Christian lại cau mày.

"Em muốn thế à?"

Sao anh ấy biết được nhỉ? "Còn tùy," tôi lẩm bẩm, đỏ bừng mặt.

"Tùy gì?" Anh giấu một nụ cười. "Liệu anh có làm em đau hay không"

Miệng anh mím chặt nghiêm nghị, chẳng còn vẻ hài hước nữa. Anh nhoài về phía trước, hôn lên trán tôi.

"Anastasia, em là vợ anh, không phải người phục tùng. Anh chưa bao giờ muốn làm em đau. Giờ thì em phải hiểu chứ. Chỉ cần... chỉ không được cởi đồ nơi công cộng. Anh không muốn em lõa thể trên mặt báo lá cải. Em không muốn thế, và anh chắc chắn mẹ em và dượng Ray cũng không muốn thế."

Ối! Dượng Ray. Chết thật, ông bị chứng đau tim. Tôi mất trí rồi hay sao? Tôi tự nhiếc móc mình thậm tệ.

Cậu phục vụ đi ra mang theo đồ uống và đồ ăn kèm, đặt chúng trên chiếc bàn gỗ tếch.

"Ngồi đi," Christian ra lệnh. Vâng lời anh, tôi ngồi xuống chiếc ghế xếp. Christian cũng ngồi xuống một chiếc bên cạnh, đưa tôi một ly gin pha tonic.

"Chúc sức khỏe, bà Grey."

"Chúc sức khỏe, ngài Grey." Tôi uống một hớp, nó lạnh và ngon tuyệt diệu. Đã cơn khát. Khi tôi ngó sang, anh đang quan sát tôi với ánh mắt ân cần, ó đoán nổi anh đang nghĩ gì. Nản thật. Không biết anh còn giận tôi không. Tôi đành giở trò đánh trống lảng.

"Chiếc thuyền của ai thế?" Tôi hỏi.

"Một hiệp sĩ người Anh. Quý ngài Bất-Kể-Là-Ai. Cụ tổ của ngài khởi nghiệp với một cửa hàng tạp hóa. Con gái ngài cưới một trong những hoàng tử kế vị của châu u."

Ồ. "Siêu giàu nhỉ?"

Đột nhiên Christian nhìn cảnh giác.

"Giống anh à?" Tôi lẩm bẩm.

"Ừ."

Ai chà.

"Giống cả em nữa," Christian khẽ đáp, đưa một quả ô liu vào miệng.

Tôi chớp mắt... hình dáng anh trong lễ phục cưới với gi-lê bạc ùa về trong tâm trí tôi..., rồi tới đôi mắt bừng lên tình cảm chân thành nhìn tôi suốt lễ cưới.

"Mọi thứ của anh giờ là của em " giọng anh du dương trong trẻo, ngân nga lời thề nguyện trong kí ức.

Mọi thứ của anh ư? "Lạ thật. Khởi đầu tay trắng, tôi khua tay ngụ ý ám chỉ mọi sự sang trọng xung quanh, rồi có mọi thứ."

"Em sẽ quen dần thôi."

"Em nghĩ mình sẽ chẳng quen được đâu."

Taylor bước lên boong. "Thưa ngài, có điện thoại." Christian nhăn mặt nhưng cũng chìa tay nhận chiếc BlackBerry được đem ra.

"Grey," anh đáp cáu kỉnh, rồi đứng lên đi ra mũi thuyền.

Tôi nhìn ra xa xăm mặt biển, gạt ra khỏi tai cuộc nói chuyện điện thoại giữa anh với Ros - tôi đoán thế - nhân vật số hai của anh. Giàu... Tôi cực kì giàu. Tôi chưa phải làm gì để kiếm cả đống tiền đó cả... mà chỉ cưới một anh chàng giàu có. Tôi rùng mình khi tâm trí mơ màng nhớ lại cuộc nói chuyện giữa chúng tôi về vụ hợp đồng tiền hôn nhân. Hôm đó là chủ nhật kế sau sinh nhật anh. Bấy giờ chúng tôi ngồi quanh bàn ăn trong bếp, thưởng thức bữa sáng nhàn nhã... Có đông đủ mọi người. Elliot, Kate, Grace và tôi đang tranh luận nảy lửa xem giữa thịt xông khói và xúc xích thì món nào xuất sắc hơn, còn Carrick và Christian thì đang mải đọc tờ báo ra hằng ngày...

"NHÌN XEM NÀY," tiếng Mia the thé lúc cô đặt chiếc netbook lên mặt bàn ăn ngay trước mặt chúng tôi.

"Có một tin buôn chuyện trên trang web Seattle Nooz nhắc đến chuyện anh đính hôn rồi này, Christian."

"Rồi ư?" Grace thốt lên ngạc nhiên. Miệng bà mím chặt lại, rõ ràng là bà vừa có ý nghĩ nào đó khó chịu lắm. Christian nhăn mặt.

Mia đọc to cột tin lên. "Thông tin hôm nay tại Nooz cho biết chàng trai còn độc thân sáng giá nhất tại Seattle, anh chàng Christian Grey, cuối cùng đã như cá cắn câu, như chim chui rọ, chỉ nay mai là tiếng chuông hôn lễ sẽ reo vang. Nhưng ai là quý cô may mắn, cực kì may mắn thế? Phóng viên Nooz vẫn đang săn tìm. Đánh cuộc rằng cô nàng đang ngồi đọc bản giao kèo tiền hôn nhân hoành tráng lắm đây."

Mia cười khanh khách, rồi im bặt ngay khi Christian trừng mắt nhìn cô. Im lặng bao trùm, và không khí trong căn bếp gia đình Grey như đóng băng dưới 0 độ C.

Ôi, không lẽ nào! Hợp đồng tiền hôn nhân ư? Ý tưởng này chưa từng hiện lên trong suy nghĩ của tôi. Tôi nuốt khan, cảm giác như mặt mình xám ngoét vì mất máu. Chỉ muốn chui xuống đất ngay thôi! Lúc tôi bối rối liếc sang, Christian cựa mình vẻ khó chịu.

"Không," anh mấp máy môi ra hiệu cho tôi.

"Christian," bác Carrick nhẹ nhàng gọi.

"Con sẽ không nhắc đến chuyện này nữa," anh gắt gỏng trả lời Carrick, ông vừa liếc sang tôi đầy lo lắng, suýt định nói gì đó.

"Không có giao kèo tiền hôn nhân nào đâu!" Christian gần như quát lại ông rồi bực bội tiếp tục đọc báo, phớt lờ mọi người khác đang quây quanh bàn. Từng người bọn họ hết nhìn tôi, lại nhìn sang anh... rồi nhìn loanh quanh, không dám ngó ngàng đến chúng tôi nữa.

"Christian," tôi gọi khẽ. "Em sẽ kí bất kì giấy tờ gì anh và bác Grey muốn." Ôi dào, đâu phải lần đầu anh ấy muốn tôi kí cọt đâu. Christian nhìn lên và ngó tôi đăm đăm.

"Không!" Anh gắt. Mặt tôi lại tái nhợt.

"Để bảo vệ anh cơ mà."

"Christian, Ana - mẹ nghĩ các con nên bàn bạc chuyện đó lúc có riêng hai đứa," bác Grace nhắc nhở. Bà trừng mắt nhìn Carrick và Mia. Ôi thôi, chắc họ cũng gặp rắc rối to rồi.

"Ana, con không có lỗi trong chuyện này đâu," Carrick khẽ trấn an tôi. "Và con cứ gọi ta là Carrick nhé."

Christian nheo đôi mắt lạnh lùng nhìn sang bố, lòng tôi se thắt lại. Thiên địa ơi... Anh ấy thực sự nổi đóa rồi đây.

Mọi người nhất loạt chuyện trò sôi nổi, Mia và Kate bật dậy thu dọn bàn.

"Anh chắc chắn khoái món xúc xích hơn," Elliot la toáng lên.

Tôi nhìn chăm chăm vào những đốt ngón tay. Chết thật. Mong rằng ông bà Grey không cho rằng tôi là một kẻ đào mỏ. Christian với sang ấp ủ hai bàn tay tôi trong lòng tay anh. "Đừng nghĩ nữa."

Sao anh biết tôi đang nghĩ gì?

"Cứ kệ ông cụ đi," Christian thì thầm chỉ đủ để tôi nghe thấy. "Ông thực ra vẫn bực Elena. Chuyện lung tung này chỉ nhắm vào anh thôi, ước gì mẹ giữ mồm giữ miệng."

Tôi hiểu Christian vẫn còn nhức nhối vì cuộc "chuyện trò" với Carrick về Elena tối qua.

"Ông có lý đấy, Christian. Anh rất giàu có, còn em thì chẳng mang lại gì khi kết hôn, ngoại trừ những món nợ từ khoản vay học đại học."

Christian đăm đăm nhìn tôi, mắt đượm buồn. "Anastasia, nếu em bỏ rơi anh, cũng là tước đi của anh mọi thứ rồi. Trước đây em đã từng rời xa anh một lần. Anh biết rõ cảm giác đó lắm."

Ôi chết thật! "Khác nhau mà," tôi lí nhí đáp, xúc động trước tình cảm mãnh liệt của anh. "Nhưng... có khi chính anh muốn bỏ em." Ý nghĩ này khiến tôi đau đớn.

Anh khịt mũi và lắc đầu vẻ vừa nghe điều nhảm nhí.

"Christian, anh biết em nhiều khi vô cùng ngờ nghệch - và anh..." tôi liếc xuống những ngón tay trắng bệch, nỗi đau vô hình đâm thấu qua tôi, tôi không thể nói cho hết câu. Để mất Christian ư... Chết mất.

"Thôi. Thôi ngay. Chấm dứt chủ đề này tại đây, Ana. Ta sẽ không nhắc đến nó nữa. Không giao kèo nào hết. Không bao giờ." Anh nhìn tôi bằng ánh mắt dứt khoát quên-nó-đi-ngay, khiến tôi nín lặng. Rồi anh quay sang nói với bác Grace. "Mẹ ơi," anh gọi. "Tổ chức đám cưới ở đây được không?"

VÀ KHÔNG LẦN NÀO anh ấy nhắc đến chuyện đó nữa. Thực tế thì bất kể khi nào có dịp anh lại bồi đắp ý thức rằng sự giàu sang của mình... cũng là của tôi. Tôi rùng mình nhớ lại lần mua sắm điên cuồng mà Christian bảo tôi đi cùng Caroline Acton, nữ nhân viên tư ván mua đồ của hãng Nieman Marcus[9], để sửa soạn cho tuần trăng mật. Tính riêng bộ bikini thôi đã có giá tới năm trăm bốn mươi đô la. Ý tôi là, đẹp thì đẹp thật, nhưng mất cả đống tiền chỉ để sở hữu bốn mẩu vải hình tam giác bé xíu xiu.

[9] Nieman Marcus là tên một công ty chuyên kinh doanh các chuỗi cửa hàng bán lẻ các mặt hàng cao cấp, hiện đã gây dựng được hơn bốn mươi cửa hàng ở trên hai mươi bang của Hoa Kỳ.

"Em sẽ quen dần thôi," Christian phá vỡ cơn mơ màng của tôi khi quay lại chỗ ngồi.

"Quen gì cơ?"

"Tiền tài," anh đáp, trợn tròn mắt.

Ôi, cái chàng Năm Mươi này, có lẽ sẽ quen dằn theo thời gian. Tôi đẩy chiếc đĩa nhỏ đựng hạnh nhân và hạt điều rang muối về phía anh.

"Đồ nhắm của ngài đây," tôi mời anh với nét mặt thực thà nhất có thể nặn được, cố làm cuộc nói chuyện thêm phần dí dỏm sau những suy nghĩ u ám và sự cố áo-bikini-lộ-hàng của tôi.

Anh nhếch miệng cười. "Em là món anh thèm nhâm nhi nhất ấy chứ[10]" Anh ăn một quả hạnh nhân, mắt ánh lên vẻ hài hước tinh quái khi thích thú bắt bẻ được câu nói đùa của tôi. Lưỡi anh lướt trên môi. "Cạn ly đi. Chúng ta lên giường thôi."

[10] Christian chơi chữ, Ana nói "nuts" nghĩa là quả hoặc hạt sấy khô, Christian nói "nuts" trong thành ngữ "to be nuts" là say mê ai đó.

Cái gì?

"Uống," anh mấp máy miệng, mắt tối thẫm lại.

Ôi chao ôi, riêng cái nhìn của anh đã tạo nên hơi ấm bao trùm hết thảy. Tôi uống cạn ly rượu gin, mắt không rời khỏi anh. Miệng anh hé mở, thấp thoáng đầu lưỡi giữa hai hàm răng, nở nụ cười khơi gợi. Với một cử động nhẹ nhàng, anh đứng dậy, cúi xuống chỗ tôi, chống hai tay lên hai thành ghế.

"Anh sẠphạt em lần này để làm gương. Đi nào. Đừng đi tè nhé," anh ghé tai tôi nói khẽ.

Tôi há hốc miệng kinh ngạc. Đừng đi tè nhé? Sao thô lỗ thế nhỉ. Cô ả Tiềm Thức hốt hoảng ngước lên khỏi cuốn sách đang đọc - Trọn bộ các sáng tác của Charles Dickens, tập 1.

"Không như em nghĩ đâu." Christian cười tủm tỉm, chìa tay ra đón. "Tin anh đi." Trông anh mới quyến rũ và ân cần làm sao. Sao mà từ chối nổi?

"OK." Tôi nắm lấy tay anh, bởi một lẽ rất đơn giản, tôi đã dâng trọn đời mình vì tin cậy anh cơ mà. Anh ấy định làm gì nhỉ? Tim tôi đập thình thịch, hồi hộp quá.

Anh dẫn tôi đi hết boong thuyền, băng qua căn phòng lớn được trang bị nội thất sang trọng, đi dọc theo một hành lang hẹp, tiếp tục xuyên qua phòng ăn rồi xuống cầu thang dẫn vào cabin chính.

Căn buồng đã được lau dọn từ sáng và giường cũng dọn sẵn. Phòng rất thích. Có hai ô cửa ở cả mạn phải và trái thuyền, căn phòng được trang trí rất tao nhã, với nội thất màu quả óc chó thẫm, tường màu kem và chăn đệm màu đỏ với ánh vàng.

Christian buông tay tôi, lôi áo phông qua đầu rồi quẳng nó lên ghế. Anh tuột tiếp dép tông khỏi chân rồi cởi quần soóc và quần bơi với chuyển động rất duyên dáng, ôi chao. Có bao giờ tôi chán ngắm anh trằn trụi thế này không? Anh đẹp tuyệt. Và thuộc về tôi. Làn da anh cũng ửng đỏ vì rám nắng, tóc đã dài hơn, rủ xuống trán. Tôi là cô nàng cực kì may mắn.

Tay anh đỡ cằm tôi, khẽ kéo xuống, để tôi không cắn môi nữa, ngón tay cái anh lướt trên bờ môi dưới của tôi.

"Thế có phải khá hơn không." Anh xoay mình, sải bước về phía tủ chứa quần áo. Anh lấy ra hai chiếc còng tay số tám bằng kim loại và một cái băng che mắt trong ngăn kéo dưới cùng.

Còng tay á! Đã bao giờ dùng loại này đâu. Tôi vội liếc về phía giường, đầy lo lắng. Anh ấy sẽ móc chúng vào đâu được nhỉ? Anh quay lại, ngó tôi đăm đăm, đôi mắt thăm thẳm lấp lánh.

"Thứ này có thể khá đau đấy. Chúng sẽ cứa vào tay nếu em giằng mạnh quá." Anh giơ một chiếc lên. "Nhưng anh thực sự muốn dùng nó với em bây giờ."

Chết mất. Miệng tôi khô khốc. "Đây." Anh tiến lên chậm rãi, uyển chuyển rồi chìa ra cho tôi một chiếc. "Em có muốn xem thử không?"

Chất kim loại rắn và lạnh. Tôi thành thực mong không bao giờ phải đeo thứ đó.

Christian chăm chú quan sát tôi. "Chìa khóa đâu?" Giọng tôi run run hỏi.

Anh xòe lòng bàn tay đặt một chiếc chìa bé xíu bằng kim loại. "Nó mở cả hai chiếc. Thực ra thì mở được mọi cái còng."

Anh có bao nhiêu cái còng như thế rồi? Tôi không nhớ đã từng thấy cái đó trong tủ chứa đồ bao giờ.

Anh đưa ngón tay trỏ vuốt ve má tôi, lướt xuống miệng, rồi cúi người như thể định hôn.

"Em muốn chơi không?" Anh hỏi khẽ, mọi thứ trong tôi nhộn nhạo, khát khao bừng lên vùng bụng dưới.

"Có," tôi thở hắt.

Anh nhoẻn cười. "Tốt." Anh đặt một nụ hôn phớt nhẹ lên trán tôi. "Cần dùng tới từ khóa an toàn đấy."

Gì nữa?

"Nếu dùng ‘Dừng lại’ thì chưa đủ, vì em có thể bật thốt ra mà không muốn thế." Anh cọ mũi mình trên mũi tôi - nơi tiếp xúc duy nhất với anh bây giờ.

Tim tôi nhảy tưng tưng rồi. Khỉ thật... Chỉ vì có mấy lời đó.

"Thế không đau đâu. Nhưng dữ dội đấy. Rất dữ dội, vì anh không để em cựa quậy. Được chứ?"

Ôi trời. Nghe nóng bỏng quá.

Tiếng tôi thở gấp gáp nghe thấy rõ. Chết tiệt, mình muốn quá mất rồi. Tạ ơn trời tôi cưới được người như anh, nếu không thì ngượng chết mất. Mắt tôi vội cụp xuống khi nhìn chú bé đã vươn dậy của anh.

"Vâng." Tôi líu díu chỉ vừa đủ nghe.

"Chọn một từ đi, Ana."

Ơ...

"Từ khóa an toàn," anh nhắc nhẹ nhàng.

"Kem que," tôi đáp vội, hổn hển.

"Kem que?" Anh hỏi lại, vẻ thích thú.

"Vâng."

Anh ngả người ra sau để ngắm tôi cho rõ, tủm tỉm cười. "Chọn hay đấy. Giơ hai tay lên."

Tôi làm theo, anh túm lấy hai bên chiếc váy maxi, kéo nó tuột qua đầu, thả rơi trên sàn. Anh chìa tay ra, tôi trả lại anh chiếc còng. Anh đặt cả hai chiếc còng và dải băng bịt mắt lên chiếc bàn kê cạnh giường, rồi giật chiếc chăn trên giường xuống cho rơi xuống sàn.

"Quay lưng lại."

Tôi xoay mình, anh cởi chiếc áo tắm trên mình tôi rồi để kệ nó rơi xuống.

"Ngày mai anh sẽ ghim chặt nó vào người em," anh khẽ nói, tay lôi tuột chiếc chun buộc tóc ra. Túm gọn tóc vào một bên tay, anh giật nhẹ khiến tôi bước lùi lại, lưng tựa vào người anh. Lên ngực anh. Lên thứ cương cứng của anh. Anh kéo đầu ngả sang bên, hôn lên cổ, khiến tôi nấc lên.

"Em đã không chịu vâng lời hả," giọng khẽ khọt bên tai, rót từng lời ngọt ngào, khiến tôi run rẩy.

"Dạ," tôi đáp khẽ.

"Ưm. Thế ta phải làm gì với chuyện đó đây?"

"Học cách sống cùng nó," tôi thở hắt. Nụ hôn mơn man của anh khiến tôi ngây dại. Tôi cảm thấy anh nhoẻn miệng cười khi kề sát cổ tôi.

"Ái chà, vợ yêu. Em thành người lạc quan từ bao giờ thế."

Anh đứng thẳng dậy, nắm tóc tôi, chia ra thành ba phần, chậm rãi bện lại, rồi quấn chun buộc ở dưới. Nhẹ nhàng kéo bím tóc, anh ghé tai tôi thì thầm. "Anh sẽ dạy em một bài học."

Nhoáng một cái, anh ôm ngang eo tôi, ngồi xuống giường, rồi ghì mạnh tôi nằm sấp trên đùi anh, tôi cảm thấy rõ ràng vật cương cứng nam tính của anh thúc vào bụng tôi. Anh tét lên mông tôi một cái mạnh. Tôi kêu oái. Tiếp đó, đẩy tôi nằm ngửa trên giường, dưới ánh mắt soi mói của anh, đôi mắt xám cháy bỏng. Tôi như sắp bị thiêu đốt.

"Em có biết mình đẹp lắm không?" Đầu ngón tay miết trên bắp đùi tôi, khiến tôi rạo rực... tới tận ngóc ngách. Anh nhỏm dậy, mắt vẫn không rời khỏi tôi, với lấy hai chiếc còng. Anh tóm chặt bắp chân trái tôi, bập một bên còng quanh cổ chân.

Nhấc chân phải lên, anh lặp lại động tác vừa làm. Thế là mỗi bên cổ chân tôi được gắn với một chiếc còng số tám. Tôi vẫn chưa biết anh định ngoắc chúng vào đâu.

"Ngồi dậy," anh ra lệnh, tôi răm rắp làm theo.

"Giờ ôm lấy đầu gối đi."

Tôi chớp mắt nhìn anh, rồi co chân gập gối và quàng hai tay ôm hai đầu gối. Anh cúi xuống, nâng cằm và đặt lên môi tôi một nụ hôn âu yếm, ướt át, rồi trượt chiếc băng che quanh mắt tôi. Tôi không còn thấy gì nữa, chỉ còn nghe thấy tiếng mình thở gấp gáp và tiếng nước oàm oạp vỗ bên mạn của chiếc du thuyền đang bồng bềnh trên mặt biển.

Ôi chao. Tôi bị kích thích... lắm rồi.

"Từ khóa an toàn là gì, Anastasia?"

"Kem que."

"Tốt." Nắm lấy tay trái tôi, anh bập một bên còng quanh cổ tay, rồi tiếp như thế với tay phải. Tay trái tôi bị khóa với cổ chân trái, tay phải với chân phải. Không duỗi thẳng chân ra được nữa. Thiên địa quỷ thần ơi!

"Giờ thì," Christian nói nhỏ, "anh sẽ yêu em tới lúc em phải kêu thét lên."

Gì cơ? Khí huyết như bốc hơi khỏi người tôi.

Anh tóm lấy hai bên gót chân, hẩy nhẹ tôi ngã ra giường. Tôi chẳng có cách nào khác, đành cứ gập chân lại. Những chiếc còng càng siết chặt khi tôi cố giằng ra. Anh nói đúng... chúng cứa vào tôi thực sự đến mức đau đớn... Cảm giác này lại càng khác lạ khi đang trên một con thuyền - bị trói gô và vô phương cứu giúp. Anh kéo hai bên mắt cá chân dang ra. Tôi rên rỉ.

Lúc anh hôn lên bắp đùi non, tôi những muốn oằn mình dưới anh mà không thể. Chẳng có điểm tựa nào để tôi ưỡn hông. Hai bàn chân lơ lửng. Tôi chẳng cựa quậy được.

"Em sắp được cảm nhận mọi khoái cảm, Anastasia. Đừng cựa quậy," anh thì thầm khi trườn người trên người tôi, hôn tôi theo lằn cạp chiếc quần bikini. Anh kéo nút thắt hai bên hông, mảnh quần bé xíu tuột ra rơi xuống. Tôi giờ hoàn toàn trơ trụi, và phó mặc vào anh. Anh âu yếm hôn lướt lên, cắn khe khẽ lên hai bầu ngực.

Anh dỗ dành. "Em đẹp lắm, Ana."

Tôi rên lên, bất lực. Thường thì tôi đã uyển chuyển cử động phần hông, đáp lại những ve vuốt của anh bằng nhịp điệu của riêng mình, nhưng giờ chẳng nhúc nhích nổi. Tôi rền rĩ, giằng mạnh những trói buộc. Vòng kim loại cứa vào da tôi.

"A...!" Tôi thét lên. Mặc kệ.

"Em làm anh phát điên," anh thì thầm. "Nên anh sẽ khiến em phải điên theo." Anh đang phủ trên mình tôi, dồn trọng lực trên hai khuỷu tay, nhắm tới hai trái đào. Day cắn, mút máp, rồi vân vê nhũ hoa giữa những ngón tay, khiến tôi mê dại. Anh không dừng lại. Phát điên lên mất. Ôi. Làm ơn đi. Vật cương cứng của anh đè lên tôi.

"Christian," tôi van nài, cảm thấy nụ cười đắc thắng của anh trên da.

"Cách này có làm em lên đỉnh không?" anh khẽ nói khi đang vân vê đầu nhũ hoa, khiến nó càng săn cứng. "Em biết anh làm được mà." Miệng anh nghiến nhẹ, tôi thét lên, cơn khoái cảm nhói lên từ ngực lan xuống tận vùng bụng dưới. Tôi bất lực giằng giật những chiếc còng, đắm chìm trong khoái lạc.

"Vâng," tôi thổn thức.

"Ô, cưng ơi, dễ lắm."

"Ôi... xin anh."

"Suỵt." Anh lướt môi lên miệng tôi, răng cạ vào cằm khiến tôi thở gấp. Hôn tôi, anh khéo léo đưa lưỡi xâm chiếm miệng tôi, tận hưởng, khám phá và lấn lướt, nhưng tôi chẳng chịu trận, cũng đáp trả và xoắn xuýt lấy lưỡi anh. Môi anh có vị nhàn nhạt của rượu gin và của Christian Grey, mùi hương của biển.

Anh đỡ cằm, giữ đầu tôi cố định. "Yên nào, cưng. Anh muốn em nằm im." Giọng anh thì thào, môi vẫn kề môi.

"Em muốn thấy anh."

"Không, nào Ana. Thế này em sẽ cảm nhận tốt hơn." Rồi thật chậm rãi, anh cong hông, thúc một phần vào trong tôi. Theo phản ứng tự nhiên, tôi muốn ưỡn hông lên đón nhận, nhưng lại không sao cử động được. Anh lại rút ra.

"A! Christian, xin anh!"

"Lại nhé?" anh đùa cợt, giọng khàn khàn.

"Christian!"

Anh lại nhích vào chút xíu, rồi rút lui, môi vẫn hôn tôi, ngón tay nghịch ngợm dày vò đầu nhũ hoa. Khoái cảm dâng trào.

"Không!"

"Em muốn anh không, Anastasia?"

"Có," tôi van nài.

"Nói đi," giọng anh thì thào, khản đặc, rồi lại vào... ra, trêu chọc.

"Em muốn anh," tôi rên rỉ. "Xin anh."

Tôi nghe thấy tiếng anh thở dài âu yếm kề sát bên tai.

"Vậy thì em có anh đây, Anastasia."

Anh chồm lên và dập mạnh. Tôi thét lên, ngửa đầu ra sau, giằng giật chỗ trói khi anh lấp đầy chốn êm đềm trong tôi. Tôi ngập trong khoái cảm, ở mọi ngóc ngách - một trạng thái khổ sở vô cùng ngọt ngào, trong khi tôi vẫn không thể nhúc nhích.

Anh giữ im, xoay tròn hông, rồi nhấn thật sâu.

"Sao em không nghe lời, Ana?"

"Christian, dừng lại..."

Anh lại xoáy tròn vào trong tôi, phớt lờ lời khẩn nài của tôi, từ tốn rút ra rồi lại lao sầm tới.

"Nói đi. Tại sao?" anh rít lên, qua hàm răng nghiến chặt mà tôi mơ hồ cảm thấy.

Tôi thét lên những tiếng rền rĩ rời rạc... quá lắm rồi.

"Nói đi."

"Christian..."

"Ana, anh cần biết."

Anh lại dập mạnh vào trong tôi, đâm thật sâu, cứ thế cứ thế, lặp đi lặp lại, tôi chỉ còn say sưa, chới với trong khoái cảm. Tâm trí bay bổng... cơ thể cũng bồng bềnh... Ước gì được duỗi thẳng chân, kìm lại cơn cực khoái đang dâng lên cuồn cuộn, nhưng không thể... Hoàn toàn bất lực. Tôi là của anh, chỉ của anh, để anh muốn làm gì thì làm... Nước mắt trào dâng. Dữ dội quá. Tôi không thể ngăn anh. Tôi không muốn ngăn anh... Tôi muốn... Muốn... Ôi không... không... Quá là...

"Đấy," Christian gầm gừ. "Nhận lấy đi cưng!"

Tôi bùng nổ, bao quanh anh, từng cơn từng cơn giẫy giật, gào thét ầm ĩ, khi cơn cực khoái xé toạc tôi ra, như hỏa ngục thiêu đốt khắp người tôi, tấn công vào mọi ngóc ngách. Tôi bị tả tơi, kiệt quệ, nước mắt tuôn rơi trên má - toàn thân run rẩy, chấn động.

Rồi tôi nhận ra Christian đã quỳ dậy, vẫn dấn sâu trong tôi, nâng tôi thẳng đứng trong lòng anh. Một tay giữ chặt đầu tôi, tay kia đỡ lưng, anh tuôn trào dữ dội trong tôi, hang động tình yêu trong tôi lại tiếp tục run rẩy với từng cơn dư chấn. Ào ạt, mệt nhoài. Vừa như địa ngục... Vừa tựa thiên đường. Chủ nghĩa khoái lạc lên ngôi.

Christian giật băng che mắt ra và hôn tôi. Hôn lên mắt, lên mũi, lên má. Nụ hôn anh lau sạch nước mắt, tay anh ôm lấy mặt tôi.

"Anh yêu em, bà Grey," anh thở hắt. "Dù em khiến anh nổi giận, bên em anh vẫn thấy mình tràn trề sức sống." Tôi chẳng còn hơi sức để mở mắt hay thốt lên lời đáp lại. Anh hạ lưng tôi xuống giường thật dịu dàng, rồi nhẹ nhàng tách ra.

Miệng tôi chấp chới phản đối không thành lời. Anh trèo xuống giường, rồi mở khóa còng tay cho tôi. Khi tay tôi được tự do, anh nhẹ nhàng xoa bóp cổ tay, cổ chân tôi, rồi nằm xuống cạnh tôi, ôm tôi vào lòng. Tôi duỗi thẳng chân. Chà chà, dễ chịu hẳn. Tôi ổn rồi. Chắc chắn đấy là lần lên đỉnh dữ dội nhất mà tôi từng có. Hừm... trò trừng phạt chết tiệt kiểu Christian Grey Lắm Chiêu Lắm Trò.

NHU CẦU KHẨN THIẾT nơi bàng quang đánh thức tôi dậy. Mở mắt ra, tôi bị mất phương hướng. Bên ngoài tối om. Đang ở đâu thế? London ư? Hay Paris? À - trên thuyền. Chiếc thuyền tròng trành, trồi lên hụp xuống, cùng tiếng động cơ êm du. Chúng tôi đang di chuyển. Lạ nhỉ. Christian đang bên cạnh tôi, làm việc trên laptop, mặc áo sơ mi vải lanh và quần cotton, chân để trần. Tóc anh vẫn ướt, tôi ngửi thấy cơ thể vừa tắm thơm tho và cả mùi hương Christian của anh nữa. Ưm.

"Chào em," anh khẽ chào, cúi nhìn tôi âu yếm.

"Chào anh." Tôi cười, bỗng nhiên thấy ngượng nghịu. "Em ngủ bao lâu rồi?"

"Độ hơn một tiếng."

"Ta đang đi à?"

"Anh tính rằng vì tối qua đã ăn bên ngoài, rồi đi xem balê và chơi casino rồi, nên tối nay sẽ ăn trên thuyền. Đêm yên tĩnh chỉ đôi ta."

Tôi nhoẻn cười. "Ta đang đi đâu?"

"Cannes."

"Vâng." Tôi duỗi người, cảm thấy tê cứng. Dù có được tập luyện đến mấy với Claude thì tôi cũng vẫn chưa hề chuẩn bị gì cho buổi chiều vừa qua.

Tôi rón rén nhỏm dậy, cần vào phòng tắm. Túm lấy chiếc váy lụa, tôi vội vã mặc vào. Sao phải ngượng thế? Tôi cảm thấy mắt Christian dán chặt vào tôi. Tôi liếc sang, anh quay qua laptop, trán nhăn lại. Khi lơ đãng rửa tay, đang mải nhớ lại đêm qua ở casino, thì chiếc váy tuột lệch xuống. Nhìn mình đăm đăm trong gương, tôi choáng váng.

Trời đất! Anh làm gì tôi thế này?

Quyển 3 - Chương 3

Tôi hốt hoảng nhìn những vết đỏ khắp bầu ngực, vết cắn! Có nhiều vết cắn! Tôi kết hôn với một trong những doanh nhân được tôn kính nhất nước Mỹ, ấy thế mà anh ấy tặng tôi những vết bầm chết dẫm này. Sao bấy giờ tôi không cảm thấy gì nhỉ? Ngượng quá. Thực ra tôi biết chính xác tại sao mình không để ý - Bởi Quý Ngài Cực Khoái lúc bấy giờ đang len lỏi trong tôi với bảo vật oai dũng.

Cô nàng Tiềm Thức hé mắt nhòm qua cặp kính nửa vầng trăng rồi tặc lưỡi không hài lòng, trong khi Nữ Thần Ham Muốn trong tôi thì mệt nhoài nằm lăn trên trường kỉ. Tôi sững sờ ngó bộ dạng mình trong gương. Hai bên cổ tay lằn một vòng đỏ lựng vì bị chiếc còng cứa vào. Chắc chắn sẽ tím bầm mất thôi. Tôi kiểm tra cổ chân - còn nhiều vết lằn hơn thế. Thiên địa ơi, trông tôi như thể vừa gặp tai nạn bất thình lình nào đó vậy. Trân trối nhìn bóng mình trong gương, tôi thử nghiền ngẫm xem bộ dạng mình thế nào. Cơ thể tôi đã khác trước rất nhiều. Những đổi thay kín đáo từ khi tôi quen anh... Tôi trở nên mảnh mai và khỏe khoắn hơn, tóc tôi dày lên và chăm chút thời trang hơn. Móng tay móng chân được chăm sóc, cắt tỉa gọn gàng, lông mày được tỉa tót gọn ghẽ và duyên dáng. Lần đầu tiên trong đời, tôi chải chuốt chỉnh tề - trừ mấy vết cắn gớm ghiếc khi yêu đương đắm đuối kia.

Mà giờ thì tôi không muốn nghĩ tới chải với chuốt nữa. Đang điên lên đây. Sao anh ta dám để vết tích lại trên người tôi thế này, đâu còn bé bỏng nữa đâu. Suốt thời gian cặp kè bên nhau, chưa bao giờ anh để lại vết bầm nào trên người tôi cả. Trông phát khiếp đi được. Tôi biết vì sao anh ta làm thế. Cỗ máy ưa kiểm soát chết tiệt. Đúng thế! Cô ả Tiềm Thức khoanh tay dưới bộ ngực lép kẹp - lần này anh chàng đi quá đà rồi. Tôi len lén ra khỏi nhà tắm, bước sang phòng thay đồ, thận trọng tránh hướng mắt anh liếc thấy. Tuột chiếc váy xuống, tôi mặc quần nỉ và áo hai dây vào. Gỡ đuôi bím tóc tết ra, tôi nhặt chiếc lược ở ngăn tủ nhỏ, chải tung mái tóc rối.

"Anastasia," giọng Christian gọi vẻ lo lắng. "Em ổn chứ?"

Mặc kệ anh. Ổn không á? Không, chẳng ổn tẹo nào. Sau những gì anh tạo ra đây, tôi chẳng còn có thể mặc áo tắm được nữa, cứ cất xó mấy bộ bikini đắt tiền đến lố bịch suốt kì trăng mật đi cho rồi. Nghĩ đến mà lại điên tiết. Sao anh dám? Này thì cho anh thấy ừ-thì-em-ổn. Tôi giận sôi sùng sục. Tôi cũng có thể hành xử như trẻ mới lớn cho xem Bước vào phòng ngủ, tôi ném mạnh chiếc lược vào anh, rồi quay người bỏ đi - vẫn kịp bắt được vẻ sững sờ trên mặt anh và phản ứng nhanh như chớp lúc tay anh giơ lên che đầu, chiếc lược bật vào tay anh rơi xuống giường.

Tôi lao khỏi phòng, trèo thang lên boong, chạy ra mũi thuyền. Tôi cần khoảng không để trấn tĩnh. Trời tối và không khí êm dịu. Làn gió nhè nhẹ thổi mang theo hương vị biển Địa Trung Hải và thoang thoảng mùi hoa nhài, hoa giấy từ đất liền. Chiếc Fair Lady lướt băng băng trên mặt biển xanh cô ban êm đềm. Tôi tì trán lên tấm chắn gỗ, nhìn ra bờ biển xa xa với những đốm sáng li ti rung rinh nhấp nháy. Tôi hít vào một hơi thật sâu, tự xoa dịu và dần dần bình tĩnh. Tôi nhận ra anh phía sau tôi trước khi tiếng anh cất lên thầm thì.

"Em giận anh đấy à?"

"Không dám, ngài Sherlock ạ!"

"Giận cỡ nào?"

"Nếu thang đo từ một đến mười thì em cỡ năm mươi. Đấy, sao hả?"

"Giận quá nhỉ." Giọng anh vừa ngạc nhiên, vừa bị ấn tượng.

"Vâng. Bị đẩy vào cơn giận dữ ác liệt," tôi nói rít qua kẽ răng.

Lúc tôi quay lại, quắc mắt nhìn, anh im re, quan sát tôi bằng đôi mắt mở lớn, cảnh giác. Tôi hiểu biểu cảm đó trên nét mặt anh, bởi lẽ anh không hề nhúc nhích để chạm vào tôi, có nghĩa là anh đang quá đỗi sững sờ.

"Christian, anh phải thôi ngay cái trò đơn phương giày xéo em như thế. Anh đã ghi điểm ở bãi biển rồi. Rất hiệu quả, theo như em còn nhớ." Anh khẽ nhún vai. "Vậy, em sẽ không cởi áo tắm lần nữa chứ," anh lầm bầm, giọng hờn dỗi.

Hóa ra đó là lời bào chữa cho những gì anh đã gây ra cho tôi ư? Tôi trừng mắt nhìn anh. "Em không muốn anh để lại vết bầm trên người em. Ừm, dù sao đi nữa, không được để nhiều vết như thế này. Quá đáng quá!" Tôi rít lên giận dữ.

"Anh không thích em cởi đồ nơi công cộng. Với anh thế cũng rất quá đáng," anh làu bàu.

"Em tưởng chúng ta đã nói xong chuyện đó rồi," tôi nghiến răng, rít lên. "Nhìn em này!" Tôi kéo áo xuống để lộ khoảng trên bầu ngực.

Christian đăm đắm nhìn tôi, mắt không rời khỏi mặt tôi, nét mặt cảnh giác và ngập ngừng. Anh ít khi thấy tôi giận dữ như thế này. Anh không thấy mình đã làm gì ư? Anh không thấy anh kì cục ra sao ư? Tôi muốn quát thẳng vào mặt anh, nhưng cố kìm nén lại - không muốn đẩy mọi chuyện đi quá xa. Có trời mới biết được anh ấy sẽ làm gì. Rốt cuộc, anh thở dài, giơ tay lên tỏ ý dàn hòa, nhẫn nhịn.

"Thôi được," anh nói, vẻ xoa dịu. "Anh đồng ý."

Tuyệt, tạ ơn trời đất!

"Tốt!"

Anh luồn tay vào tóc. "Anh xin lỗi. Xin đừng giận anh." Cuối cùng trông anh cũng hối lỗi - anh nhắc lại với tôi chính những lời tôi từng nói.

"Đôi lúc anh vẫn như một gã trai mới lớn ấy," tôi bướng bỉnh mắng anh, nhưng giọng tôi không còn gay gắt nữa, và anh nhận ra. Anh bước lại gần, ngập ngừng đưa tay vén tóc tôi ra sau tai.

"Anh biết," anh nhẹ nhàng thừa nhận. "Anh còn phải học nhiều." Những lời bác sĩ Flynn vọng bên tai tôi... Christian rất dễ xúc động, như trẻ mới lớn ấy, Ana. Cậu ấy đã bỏ qua hoàn toàn thời kì này trong tuổi thơ của mình. Cậu ấy chuyển hướng mọi năng lượng sang việc gặt hái thành công trong thế giới thương trường, rồi cậu ấy thành công vượt quá mọi mong đợi. Thế giới tình cảm của cậu ấy phải chơi trò rượt bắt.

Tim tôi vui lên chút xíu.

"Cả hai ta sẽ cùng học." Tôi thở dài, rồi thận trọng giơ tay đặt lên ngực trái anh. Anh không ngần ngại như mọi khi, nhưng thoáng khựng người lại. Anh đặt tay mình lên trên tay tôi và nở nụ cười duyên dáng quen thuộc.

"Anh vừa học được một điều rằng tay em ném đã khéo mà ngắm lại còn rất giỏi, bà Grey. Anh chưa từng biết điều đó, mà rồi thì toàn đánh giá thấp em. Em luôn khiến anh kinh ngạc."

Tôi nhướng mày trêu anh. "Kết quả huấn luyện với Ray. Em có khả năng ném và bắn trực diện, và thưa ngài Grey, anh nên ghi nhớ dịp này để biết cư xử cho phải phép."

"Anh sẽ ráng hết sức lưu tâm chuyện này, thưa bà Grey, hoặc đảm bảo rằng mọi vật thể tiềm năng có thể bị ném ra sẽ được ghim chặt lại, và khiến em không có cơ hội động đến súng." Anh nhếch miệng cười.

Tôi cười đáp trả, mắt nheo lại. "Em có tài xoay xở lắm đấy."

"Em là thế mà," anh khẽ đáp, buông tay tôi ra để ôm choàng tôi vào lòng, dụi mũi vào tóc. Hai tay ôm và giữ anh thật chặt, tôi cảm thấy nỗi căng thẳng bay biến khi anh ấp ủ tôi trong lòng.

"Anh được tha thứ chưa?"

"Anh hả?"

Tôi cảm thấy anh đã mỉm cười, "Ừ," anh đáp.

"Thôi được."

Chúng tôi cứ đứng ôm nhau, quên bẵng cơn giận dữ. Giống trẻ con hay không, kệ, anh vẫn cứ tỏa mùi thơm rất tuyệt vời. Làm sao tôi cưỡng lại nổi chứ?

"Đói không?" Một lát sau, anh hỏi. Tôi dựa đầu lên ngực anh, mắt gần sát anh.

"Vâng. Đói lả đi rồi. Mấy cái... ơ... hoạt động kia khiến em thèm ăn quá. Nhưng em không thay quần áo cho bữa tối đâu." Tôi nói phủ đầu vì chắc chắn quần nỉ với áo dây sẽ không được tán thành trong phòng ăn.

"Với anh em trông rất tuyệt rồi, Anastasia. Vả lại, chiếc thuyền này là của chúng ta suốt tuần cơ mà. Thích mặc gì cũng được. ứ coi như hôm nay là thứ Ba ngày mặc thường phục ở Bờ Biển Ngà vậy. À mà anh định ăn trên boong luôn."

"Tuyệt, em thích như thế."

Anh hôn tôi - một nụ hôn sốt sắng xin-tha-thứ-cho-anh - rồi chúng tôi dạo bước tay trong tay ra mũi thuyền, món súp Tây Ban Nha đang chờ.

NHN VIÊN PHỤC vụ bưng lên món kem nướng rồi kín đáo rút lui.

"Sao anh luôn phải tết tóc em thế?" Tôi hỏi Christian vì quá tò mò. Chúng tôi đang ngồi kề cận nhau bên bàn, bắp chân tôi quấn lấy chân anh. Anh đang định nhấc chiếc thìa ăn tráng miệng lên thì dừng lại, nhăn mặt.

"Anh không muốn tóc em vướng vào đâu đó," anh khẽ đáp, và trong thoáng chốc, anh tư lự xa xăm. "Thói quen, anh nghĩ thế," anh vẫn đăm chiêu. Rồi ngột nhiên anh nghiêm mặt, mắt mở lớn, đồng tử giãn ra hoảng sợ.

Anh ấy nhớ chuyện gì thế? Tôi đoán, chuyện hẳn rất đau đớn, trong kí ức thời ấu thơ. Tôi không muốn nhắc anh nghĩ tới nó. Rướn người sang phía anh, tôi đặt ngón trỏ lên môi anh.

"Thôi, chẳng hề gì đâu. Em không cần biết nữa. Chỉ là tò mò thôi." Tôi trao anh nụ cười vỗ về, âu yếm. Ánh mắt anh dè dặt, nhưng giây lát sau, anh bớt căng thẳng hơn, tâm trạng nguôi ngoai thấy rõ. Tôi nhoài người hôn lên khóe miệng anh.

"Em yêu anh," tôi khẽ nói. Anh nở nụ cười duyên dáng khiến con tim phải thổn thức, lòng tôi se lại. "Em sẽ mãi yêu anh, Christian."

"Anh cũng thế," anh dịu dàng đáp.

"Cho dù em có không vâng lời ư?" Tôi nhướng mày hỏi.

"Chính vì tính bướng bỉnh của em đấy, Anastasia." Anh toét miệng cười.

Tôi xúc thìa làm vỡ lớp đường được nướng vàng trên bề mặt món tráng miệng, tiếng kêu giòn tan, và lắc đầu. Có bao giờ hiểu thấu anh chàng này không? Hừm - món kem nướng này ngon tuyệt vời.

KHI TÔI TỈNH DẬY, mặt trời đã lên chói lọi, chiếu xuyên qua những ô cửa sổ, mặt nước phản chiếu những đốm sáng lung linh trên trần cabin. Không thấy Christian đâu. Tôi duỗi mình khoan khoái và mỉm cười.

Ưm... Tôi có phải chịu đựng kiểu làm tình vũ bão, để tiếp đó tận hưởng ái ân cuồng nhiệt lúc nào cũng được. Tôi lấy làm lạ rằng mình lại lên giường với hai kiểu người khác hẳn nhau - một Christian giận dữ và một Christian ngọt ngào hãy-để-anh-bù- đắp-cho-em-bằng-hết-khả-năng-của-mình. Thật trớ trêu nếu phải chọn xem tôi thích ai hơn giữa hai kiểu người đó.

Tôi nhỏm dậy, bước vào nhà tắm. Vừa mở cửa, tôi thấy Christian đang cạo râu bên trong, chỉ quấn mỗi chiếc khăn tắm quanh hông. Anh ngoảnh ra, tươi cười, không lúng túng vì bị tôi chen vào. Tôi nhận ra rằng Christian chẳng bao giờ chịu khóa cửa nếu có một mình trong phòng - mà lý do thì rất nghiêm túc, nên tôi chẳng muốn nhay đi nhay lại làm gì.

"Buổi sáng tốt lành, bà Grey," tâm trạng anh đang rất thoải mái.

"Chào buổi sáng, thưa ngài." Tôi cười và đứng nhìn anh cạo râu. Tôi vẫn thích ngắm anh thế này. Anh ngửa cổ, đưa những đường cạo dài thong thả phía dưới cằm. Tôi nhận ra mình đang vô thức lặp lại từng cử chỉ của anh. Tôi cũng mím môi trên lại khi anh làm thế để cạo vùng nhân trung dưới mũi. Anh quay sang cười với tôi, nửa mặt vẫn dính bọt kem cạo.

"Thích trò này không?" Anh hỏi.

Ôi, Christian, em ngắm anh hết giờ này sang giờ khác cũng được. "Một trong những điều em yêu thích nhất từ trước đến nay," tôi lẩm bẩm. Anh ngả người hôn phớt tôi, làm dính bọt kem lên má tôi.

"Anh cũng làm cho em luôn nhé?" Anh khẽ hỏi, vẻ tinh quái và giơ chiếc dao cạo lên.

Tôi bặm môi nhìn anh. "Không," tôi càu nhàu, giả bộ hờn dỗi. "Lúc khác em sẽ tẩy sau." Tôi còn nhớ Christian đã vui thích ra sao hồi ở London, lúc anh khám phá ra rằng suốt buổi họp của anh hôm đó, tôi đã cạo sạch lông mu chỉ vì tò mò. Dĩ nhiênchẳng chịu làm thế chỉ để chiều Quý ngài đòi-hỏi-tiêu-chuẩn-cao-siêu.

"EM ĐÃ LÀM CÁI QUÁI GÌ THẾ?" Christian la toáng lên. Anh không kìm nổi nỗi phấn khích dữ dội trong lòng. Anh bật dậy, ngồi trên chiếc giường trong một căn hộ ở khách sạn Brown, gần Piccadilly, bật chiếc đèn đầu giường lên, nhìn tôi sững sờ, miệng há hốc chữ O. Bấy giờ khoảng nửa đêm. Tôi ngượng chín người, mặt đỏ bừng như gấc, cố kéo chiếc váy ngủ sa tanh xuống che che giấu giấu.

Anh túm lấy tay tôi ngăn lại.

"Ana!"

"Em... ờ thì... đã cạo."

"Anh thấy rồi. Sao thế?" Anh cười tươi hết cỡ.

Tôi giơ tay lên che mặt. Sao mà ngượng thế này?

"Này," anh dịu dàng gọi và kéo tay tôi ra. "Đừng trốn nữa. Anh bặm chặt môi cố nhịn cười. "Nói đi. Sao thế?" Mắt anh rộn lên niềm thích thú. Sao anh ấy lại thấy việc ấy buồn cười được nhỉ?

"Đừng cười em nữa."

"Anh đâu cười em. Anh xin lỗi. Anh... khoái quá," anh đáp.

"Ối..."

"Nói đi. Sao lại thế?

Tôi hít vào thật mạnh. "Sáng nay, sau khi anh đi họp, em đi tắm, và bỗng nhớ tới các quy định của anh."

Anh chớp mắt. Nét mặt hài hước thay đổi, anh chăm chú nghe tôi nói.

"Rồi em đánh dấu từng ý một và xem mình cảm thấy nó ra sao, rồi em nhớ tới cái thẩm mỹ viện ấy, và nghĩ... đấy là cái anh sẽ thích. Em đã không đủ dũng cảm để tẩy lông." Giọng tôi lí nhí chỉ như tiếng thì thầm.

Anh tròn mắt nhìn tôi, đôi mắt sáng lên - lần này thì không phải bỡn cợt trò nghịch dại của tôi nữa, mà chan chứa tình yêu.

"Ôi, Ana," anh thở hắt. Anh cúi xuống, âu yếm hôn tôi. "Em bỏ bùa anh mất rồi," anh mấp máy khẽ nói, môi vẫn áp lên môi tôi, lại hôn tôi đắm đuối, hai bàn tay đỡ lấy mặt tôi.

Sau giây lát nín thở, anh nhích ra và chống lên một bên khuỷu tay. Nét hài hước lại hiện trên mặt.

"Anh nghĩ mình cần duyệt lại kĩ lưỡng cái việc tự tay em làm ấy, bà Grey ạ."

"Gì cơ? Không được." Chắc anh đang đùa đấy à! Tôi che chắn, quyết bảo vệ vùng kín vừa được phát quang rừng rậm.

"Ôi, em không trốn được đâu, Anastasia." Anh nắm lấy tay tôi, giằng ra, len rất nhanh vào giữa hai chân tôi, rồi giữ chặt hai tay tôi sang hai bên. Ánh mắt nhìn tôi nóng bỏng như thiêu đốt, nhưng trước khi tôi kịp bùng cháy, anh cong người lên và lướt làn môi xuống vùng bụng trần trụi của tôi, tiến thẳng tới đảo huyệt. Tôi quặn mình dưới anh, miễn cưỡng phó mặc cho số phận.

"Chà, ta có gì nào?" Christian đặt xuống chỗ sáng nay thôi vẫn còn đám rêu mơn mởn - rồi cạ chiếc cằm tua tủa râu lên da tôi.

"A!" tôi la lên. Woa... nhạy cảm quá.

Mắt Christian rọi thẳng vào mắt tôi, ngập tràn khát khao tình ái. "Anh thấy em còn sót một ít," anh thầm thì, giật nhẹ phía dưới.

"Ôi... đau," Tôi khẽ kêu, mong rằng thế sẽ ngăn cuộc thâm nhập quá thẳng thắn của anh.

"Lại trải nghiệm đầu tiên nữa, bà Grey."

"Ừm. Em thích những sự đầu tiên."

"Anh cũng thế."

Anh mơ màng ngắm nghía, giọng đầy si mê.

"Vui không?" Tôi hỏi cộc lốc.

"Rất vui." Anh cười tinh quái, rồi từ từ đẩy ngón tay vào sâu trong tôi.

"NHƯNG LẦN ẤY VUI THẬT," anh nói, đôi mắt dịu dàng châm chọc.

"Với anh thì thế." Tôi cố chu miệng - nhưng anh nói đúng... Rất kích thích.

"Theo anh còn nhớ thì kết quả khá mĩ mãn nhỉ." Christian trở lại với việc cạo râu đang dang dở. Tôi liếc nhanh xuống mấy ngón tay. Vâng, quả thế. Tôi chưa từng biết rằng vùng mu trống trơn mang lại cảm giác khác biệt đến thế.

"Này, anh chỉ đùa thôi. Đấy có phải việc các ông chồng yêu vợ một cách tuyệt vọng thường làm không nhỉ?" Christian đẩy nhẹ cằm tôi lên, ngó tôi đăm đăm, đôi mắt anh đột nhiên chứa chan thấu cảm khi anh ráng sức đọc ý nghĩ của tôi.

Ưm... đến lúc đáp lễ lại nào.

"Ngồi xuống," tôi khẽ nói.

Anh sững người, không hiểu gì.

Tôi đẩy nhẹ anh tới chiếc ghế đẩu màu trắng đặt trong phòng tắm. Anh luống cuống ngồi xuống, tôi lấy chiếc dao cạo trong tay anh.

"Ana," anh thốt lên khi hiểu ra tôi định làm gì. Tôi cúi xuống, hôn anh.

"Xoay đầu lại," tôi nói khẽ.

Anh ngập ngừng.

"Ăn miếng trả miếng, ngài Grey."

Anh nhìn tôi vẻ dè dặt, vừa thích vừa ngờ. "Em có làm không đấy?" Anh hỏi, giọng rất khẽ. Tôi thong thả lắc đầu, rất chậm rãi, cố tỏ ra thật nghiêm nghị. Anh nhắm mắt lại, lắc đầu, rồi chịu nhượng bộ quay lưng lại.

Khỉ thật, anh sắp để mình cạo râu cho anh. Tôi ngập ngừng luồn tay vào mái tóc ẩm trước trán anh, giữ anh ngồi im. Anh nhắm nghiền hai mắt, khẽ hé môi khi hít vào. Thật nhẹ nhàng tôi lướt dao cạo từ cổ lên phía cằm, làm lộ ra một vệt da dưới lớp bọt kem. Christian thở hắt ra.

"Anh có nghĩ em sẽ làm đau anh không?"

"Anh chưa biết em định làm gì, Ana, nhưng anh nghĩ là không - không cố ý."

Tôi lại đưa một đường nữa từ cổ lên, mở rộng hơn vệt da dưới lớp kem.

"Em không bao giờ cố ý làm anh đau, Christian."

Anh mở mắt và vòng hai tay ôm quàng lấy tôi, trong khi tôi đang nhẹ nhàng đưa lưỡi dao cạo từ dưới tóc mai xuống má.

"Anh biết mà," anh đáp, nghiêng mặt để tôi cạo nốt má bên đó. Chỉ hai đường dao là xong.

"Xong, và không đổ giọt máu nào." Tôi cười hãnh diện.

Anh vuốt tay ngược từ dưới chân, vén chiếc váy ngủ tới tận đùi, rồi kéo tôi ngồi xuống. Tôi bám hai tay vào bắp tay anh. Vùng cơ bắp thực sự rất rắn chắc.

"Anh đưa em đi chơi hôm nay nhé?"

"Không tắm nắng chứ?" Tôi nhướng mày châm biếm hỏi lại anh.

Anh liếm môi vẻ bồn chồn. "Không. Hôm nay không tắm nắng. Anh cứ tưởng em có lẽ sẽ thích việc khác."

"À, tại anh đã rải khắp người em toàn vết bầm tím, và thực sự dập tắt mọi khả năng phơi nắng, chẳng phải dĩ nhiên là không tắm nắng được còn gì?"

Anh khôn khéo chọn cách phớt lờ giọng điệu châm chích của tôi. "Mình sẽ đi xe ô tô, nhưng đây là nơi rất đáng đến thăm mà anh vừa đọc được. Bố anh gợi ý chúng ta tới đó chơi. Nó là một ngôi làng ở đỉnh đồi có tên gọi Saint-Paul-de-Vence[11]. Ở đó có vài triển lãm mỹ thuật. Biết đâu mình gặp may chọn được vài bức tranh hay tượng cho ngôi nhà mới nếu thấy thích."

[11] Saint-Paul-de-Vence: tên một địa danh ở vùng ven biển Alpes, miền Nam nước Pháp.

Tôi ngả người ra sau để ngó anh cho rõ. Mỹ thuật ư... anh muốn mua tác phẩm mỹ thuật. Sao mà tôi biết chọn cơ chứ?

"Gì thế?" anh hỏi.

"Em chẳng biết gì về mỹ thuật cả, Christian."

Anh nhún vai và mỉm cười bao dung. "Chỉ mua cái nào mình thích thôi. Không phải như đầu tư kinh doanh đâu."

Đầu tư kinh doanh? Ái chà.

"Sao thế?" Anh hỏi lại.

Tôi lắc đầu.

"Nghe này, anh biết hôm trước mình đã xem các bản thiết kế của kiến trúc sư rồi - nhưng đi tham quan cũng chẳng thiệt gì, mà thị trấn này rất lâu đời, cổ kính lắm.

A, kiến trúc sư. Anh vừa gợi tôi nhớ đến cô nàng... Gia Matteo, một người bạn của Elliot làm ở chỗ Christian ở Aspen. Trong những lần gặp gỡ, cô nàng cứ luẩn quẩn bám dính Christian như sam.

"Thế nào?" Christian la lên. Tôi vẫn lắc đầu. "Nói anh nghe đi," anh giục.

Làm sao tôi kể với anh rằng mình không ưa Gia được cơ chứ? Lý do không thích người ta của tôi thật vô lý. Tôi không muốn biến thành cô vợ ghen tuông.

"Không phải em còn giận anh chuyện hôm qua đấy chứ?" Anh thở dài rồi rúc mặt vào giữa hai bầu ngực tôi.

"Không. Em đói." Tôi lí nhí đáp, biết thừa rằng cái cớ này sẽ làm anh xao lãng, không gặng hỏi nữa.

"Sao em không nói sớm?" Anh dịu dàng buông tôi ra, rồi đứng lên.

SAINT-PAUL-DE-VENCE là một ngôi làng cổ vững chãi nằm trên đỉnh đồi, một trong những chốn thơ mộng nhất tôi từng đến thăm. Tôi và Christian khoác vai tản bộ trên những lối đi hẹp lát đá cuội, một tay tôi đút trong túi sau quần soóc của anh. Taylor và Gaston hay Philippe gì đó - tôi vẫn chẳng phân biệt nổi hai người đó - bám theo sau chúng tôi. Chúng tôi băng qua quảng trường rợp bóng cây, ở đấy có ba ông già đội mũ nồi dù trời khá nóng đang chơi ném bóng. Khá đông khách du lịch, nhưng tôi hoàn toàn thoải mái ở trong vòng tay Christian. Có nhiều nơi để thăm thú - những lối mòn và con ngõ nhỏ dẫn tới một quảng trường có đài phun nước bằng đá kiến trúc cầu kì, các bức điêu khắc cả hiện đại lẫn cổ kính, rồi nhiều cửa hàng nhỏ đầy sức hấp dẫn.

Trong gian triển lãm đầu tiên, Christian say sưa chiêm ngưỡng mấy bức ảnh gợi cảm phía trước mặt, vô thức nhá nhá gọng kính phi công trên tay. Đó là các tác phẩm của Florence D’elle[12] thể hiện những phụ nữ khỏa thân trong nhiều tư thế khác nhau.

[12] Florence D’elle: tên một nhiếp ảnh gia người Bỉ, sinh năm 1971.

"Em không thấy đó là ý hay đâu," tôi lầm bầm phản đối. Chúng khiến tôi nhớ tới hộp ảnh tôi tìm thấy trong phòng chứa đồ của anh, à của chúng tôi. Tôi thắc mắc không biết anh hủy chúng đi chưa.

"Anh cũng thấy thế," Christian đáp, cúi xuống tôi cười tươi rói. Chúng tôi tay nắm tay dạo bước tới họa sĩ kế tiếp. Tôi vu vơ tự nhủ liệu có nên để anh chụp ảnh mình không.

Phần trưng bày tiếp theo là của một họa sĩ nữa chuyên vẽ tĩnh vật - trái cây và rau củ, rất cận cảnh và màu sắc phong phú, rực rỡ.

"Em thích những bức này." Tôi chỉ ba bức tranh ớt đỏ. "Chúng gợi nhớ lúc anh cắt rau củ ở căn hộ của em." Tôi cười khúc khích. Miệng Christian nhếch lên khi anh định nhịn cười mà không được.

"Anh tưởng mình đã thể hiện khá thuần thục đấy chứ," anh khẽ đáp. "Chỉ hơi chậm thôi, với cả," anh kéo tôi vào lòng, "tại em làm anh phân tán tư tưởng. Em định treo chúng ở đâu?"

"Gì cơ?"

Chistian dụi dụi bên tai tôi. "Mấy bức tranh đó - em định treo chúng ở đâu?" Anh cắn nhẹ dái tai tôi, khiến cảm giác nhột nhạt chạy xuống tít tận phía dưới.

"Trong bếp," tôi lí nhí.

"Ừm. Ý hay, bà Grey."

Tôi liếc nhìn giá. Năm nghìn euro mỗi bức! Chết tiệt!

"Chúng đắt quá!" Tôi há hốc miệng kinh ngạc.

"Thế à?" Anh lại dụi mũi vào tôi. "Quen dần đi, Ana." Anh buông tôi ra rồi thong thả tiến lại chỗ bàn có thiếu nữ mặc chiếc váy trắng toát đang thẫn thờ nhìn anh. Tôi muốn trừng mắt giận dữ, nhưng rồi lại quay sang ngắm tiếp mấy bức họa. Những năm nghìn euro... Ái chà chà.

CHÚNG TÔI VỪA ĂN TRƯA XONG và đang thưởng thức cà phê ở khách sạn Le Saint Paul. Cảnh sắc thôn dã xung quanh thật yên bình. Những vườn nho và cánh đồng hoa hướng dương chắp nối thành những mảnh ghép đầy sắc màu bình nguyên mênh mông, rải rác đó là những căn nhà nhỏ nhắn và giản dị. Trời đẹp, quang đãng, nên chúng tôi có thể nhìn thấy cả con đường dẫn ra biển, mặt nước lấp lóa xa xa. Christian cắt ngang cơn mơ màng của tôi.

"Em có hỏi anh tại sao lại tết tóc em," anh khẽ nói, giọng điệu ấy làm tôi lo sợ. Trông anh vẻ như có lỗi.

"Vâng." Ôi, chết thật.

"Bà ấy thường để anh nghịch tóc, anh nhớ lờ mờ thế. Anh chẳng biết liệu đó là một kí ức hay chỉ là giấc mơ."

Whoa! Mẹ đẻ của anh.

Anh đăm đăm nhìn tôi, nét mặt khó đoán biết. Tôi sợ hết hồn. Tôi nên nói gì đây khi anh kể một chuyện kiểu như thế?

"Em vẫn thích lúc anh nghịch tóc em." Tôi ngập ngừng.

Anh ngó tôi vẻ hoài nghi. "Thật không?"

"Thật." Quả thực là thế. Tôi nắm tay anh. "Em nghĩ anh từng rất yêu mẹ mình, Christian." Mắt anh mở lớn, chăm chăm nhìn tôi vô cảm, anh không nói gì.

Chết thật! Tôi có nói gì quá đà không? Nói gì đi, anh chàng Đa Sự - xin anh đấy. Nhưng anh vẫn nhất định không mở lời, chỉ nhìn tôi đăm đăm với đôi mắt xám sâu thăm thẳm, giữa hai chúng tôi là khoảng tĩnh lặng tuyệt đối. Anh đang rất bối rối.

Anh liếc xuống tay tôi đang đặt trong lòng tay anh, và cau mày.

"Nói gì đi anh," tôi khẽ giục, không thể chịu đựng sự im lặng này hơn nữa.

Anh lắc đầu, thở dài thườn thượt.

"Đi thôi." Anh buông tay tôi và đứng lên, vẻ dè dặt. Tôi vừa làm gì quá trớn ư? Không biết nữa. Tim thắt lại, tôi chẳng biết nên nói gì khác hay cứ để kệ thế. Tôi chọn cách thứ hai và rồi ngoan ngoãn đi theo anh ra khỏi khách sạn.

Trên con phố nhỏ xinh đẹp, anh lại nắm tay tôi.

"Em muốn đi đâu?"

Anh nói chuyện rồi! Anh không giận tôi - tạ ơn trời đất. Tôi thở phào, thanh thản và nhún vai. "Em vui quá, anh vẫn nói chuyện với em."

"Em thừa biết là anh không thích nhắc lại mấy thứ vớ vẩn đó. Chuyện xong rồi. Kết thúc rồi," anh khẽ đáp.

Không đâu Christian, chưa xong đâu. Ý nghĩ ấy làm tôi buồn trĩu, và lần đầu tiên tôi tự nhủ liệu có bao giờ nó kết thúc được không. Anh vẫn luôn là chàng Năm Mươi với nhiều Ẩn Số... anh chàng Đa Sự của tôi.

Tôi có muốn anh thay đổi không? Không, thực ra là không - chỉ trong chừng mực nhất định, tôi muốn anh cảm thấy mình được yêu thương.

Len lén liếc trộm anh, tôi mất một lúc mê mẩn vẻ đẹp quyến rũ của anh... Và anh đích thực là của tôi. Sức hấp dẫn làm mê hoặc tôi không chỉ bởi khuôn mặt thanh tú, bảnh trai và cơ thể gợi cảm. Mà chính cái ẩn sau vẻ tuyệt hảo đó mới lôi cuốn tôi, mời mọc tôi..., đó là tâm hồn mong manh dễ tổn thương của anh.

Anh ngó xuống tôi với cái nhìn nửa vui thích, nửa như dè chừng, và cực kì gợi cảm, rồi ôm tôi trong tay, chúng tôi bước đi, vượt qua rất nhiều du khách để tới chỗ Philippe hay Gaston gì đó đỗ chiếc Mercedes rộng thênh thang. Tôi lại đút tay vào túi sau quần soóc của Christian, mừng rơn khi anh không hề giận. Nhưng thành thực mà nói, một cậu bé bốn tuổi không yêu mẹ đẻ mình là vì cái gì, dù bà ấy có tệ đến mấy đi nữa? Tôi thở dài và ôm anh chặt hơn. Tôi biết đám vệ sĩ vẫn kín đáo bám theo sau chúng tôi, và tôi vu vơ tự hỏi liệu họ đã kịp ăn uống gì chưa.

Christian dừng bước bên ngoài một gian hàng nhỏ bán trang sức đá quý, ngó qua cửa sổ rồi cúi xuống nhìn tôi. Anh nắm bên tay tôi đang buông thõng, ngón tay cái miết theo đường lằn đỏ do bị còng tay cứa vào, ngắm nghía kĩ lưỡng.

"Không đau đâu," tôi đoan chắc với anh. Anh xoay người, tay kia của tôi tuột khỏi túi quần anh. Anh siết chặt bàn tay ấy, lật lên lật xuống kiểm tra vùng cổ tay. Chiếc đồng hồ bạch kim hiệu Omega vừa đủ che vết đỏ lờ mờ trên tay, đó là món quà anh tặng tôi trong bữa điểm tâm vào buổi sáng đầu tiên ở London. Lời đề tặng vẫn khiến tôi xao xuyến.

Anastasia

Em rất quan trọng với Anh

Là Tình yêu, là Cuộc sống của Anh

Christian

Mặc dù có thể lúc này lúc khác, kể cả cái sự Lắm Chiêu Lắm Trò của anh, chồng tôi vẫn là người rất lãng mạn. Tôi liếc nhìn những vết lằn mờ trên cổ tay. Dù đôi khi anh cũng khá hung bạo. Anh thả tay trái tôi ra, ngón tay anh nâng cằm tôi lên, chăm chú quan sát biểu cảm trên mặt tôi, ánh mắt băn khoăn.

"Mấy chỗ đó không đau đâu," tôi nhắc lại. Anh đưa tay tôi lên môi, âu yếm đặt một nụ hôn xin lỗi vào phía trong cổ tay.

"Đi," anh nói và dẫn tôi vào cửa hàng.

"ĐY RỒI." CHISTIAN MỞ MÓC chiếc vòng xuyến bạch kim anh vừa mua. Đó là một món đồ thủ công cực đẹp được chế tác rất công phu, chạm khắc hình những bông hoa cách điệu, khảm kim cương nhỏ xinh ở giữa đài hoa. Anh đeo nó lên cổ tay tôi. Nó khá rộng bản, ôm lấy cổ tay, che khuất những vết đỏ. Nó cũng đắt tận ba mươi ngàn euro cơ, tôi nghĩ bụng, mặc dù tôi không thực sự nghe hết cuộc nói chuyện bằng tiếng Pháp với nhân viên bán hàng. Tôi chưa từng mang trên người thứ gì mắc tiền đến thế.

"Đấy, tốt hơn rồi," anh lẩm bẩm.

"Tốt hơn sao?" Tôi lí nhí, ngước nhìn đôi mắt xám long lanh, nhận ra tay nhân viên bán hàng gầy nhom đang nhìn chúng tôi với ánh mắt ghen tị và không giấu giếm.

"Em biết tại sao mà," Christian ngập ngừng giải thích.

"Em không cần đâu." Tôi lắc cổ tay, chiếc vòng xuyến cũng lay động. Nó bắt lấy tia nắng chiều rọi qua cửa sổ cửa hàng, những viên kim cương phản chiếu một chùm nho nhỏ ánh cầu vồng lấp lánh hắt lên tường rung rinh.

Nhưng tay anh du ngoạn dọc lên đùi hay xuống ống chân tôi. Tôi căng mình phòng vệ khi những ngón tay anh dịu dàng ve vuốt, hơi thở như nghẹn lại. Anh định làm gì thế? Anh quyết định tiến xuống dưới, đột nhiên tóm cổ chân tôi, nhấc bàn chân đặt vào lòng anh. Tôi xoay hông, ngồi đối diện anh trên ghế sau ô tô.

"Anh muốn cả chân kia nữa."

Tôi lo lắng liếc về phía Taylor và Gaston, họ vẫn đang dán mắt vào con đường phía trước. Tôi đặt nốt chân kia vào lòng anh. Mắt nhìn điềm tĩnh, anh với tay nhấn chiếc nút ở cánh cửa phía bên anh. Một màn chắn riêng tư có màu dịu nhẹ trượt ra chắn phía trước chúng tôi, mười giây sau chúng tôi đã hoàn toàn được riêng biệt. Wow... không có gì phải ngạc nhiên khi ghế sau chiếc xe này lại rộng rãi để duỗi chân thoải mái đến thế.

"Anh muốn ngắm cổ chân em," anh đưa ra lời giải thích đơn giản. Ánh mắt anh lo lắng. Những vết bầm đó ư? Ái chà... tôi tưởng đã giải quyết xong rồi mà. Nếu còn vết thì chúng cũng được quai dép xăng đan che khuất rồi. Sáng nay tôi còn chẳng nhớ là có thấy chúng không. Anh nhẹ nhàng vuốt ngón tay cái lên mu bàn chân phải tôi, khiến tôi trằn mình. Nụ cười thoáng giỡn trên môi anh, tay anh khéo léo cởi một bên quai dép ra, nụ cười trở nên gượng gạo khi anh nhìn thấy những vết đỏ lờ mờ.

"Không đau đâu," tôi lí nhí. Anh ngước nhìn tôi, mặt thật buồn, môi mím chặt. Anh gật đầu như thể đã tin lời tôi, trong lúc tôi lắc chân thả chiếc xăng đan rơi xuống sàn xe, thế nhưng tôi thấy mình lại để lạc mất anh. Anh đang lơ đãng và trầm tư nghĩ ngợi, vô thức ve vuốt bàn chân tôi trong khi lại quay ra nhìn xa xăm bên ngoài cửa xe.

"Này. Anh vừa nghĩ gì thế?" Tôi nhẹ nhàng hỏi. Anh liếc sang tôi và nhún vai.

"Anh không thích cái cảm giác như lúc anh thấy mấy vết bầm đó," anh đáp.

Ồ! Một phút trước còn giữ kín, phút sau lại sẵn lòng cởi mở. Đúng là... chàng trai Muôn Màu Muôn Vẻ! Làm sao tôi bắt kịp anh đây?

"Anh đang cảm thấy thế nào?"

Đôi mắt thẫn thờ nhìn tôi. "Không thoải mái," anh khẽ đáp.

Ôi không. Tôi mở đai an toàn, nhích lại gần anh, đặt hai bàn chân vào lòng anh. Tôi những muốn cuộn mình vào lòng anh, ôm chặt anh, và tôi sẽ làm thế ngay không chút do dự nếu chỉ có Taylor ở ghế trước. Nhưng sự hiện diện của Gaston ở đấy làm cản trở ý muốn của tôi, mặc dù đã có tấm che. Giá mà trời tối hơn. Tôi đành siết chặt hai bàn tay anh.

"Em chỉ không thích mấy vết bầm đó," tôi lí nhí. "Các thứ khác... những việc anh làm," tôi hạ thấp giọng xuống hơn - "với mấy chiếc còng, em đều thích cả. À thì còn hơn cả thích nữa. Thậm chí mê mẩn. Anh có thể lặp lại việc đó lúc nào cũng được."

Anh cựa mình trên ghế. "Mê mẩn ư?" Nữ Thần Ham Muốn trong tôi đang nghiền ngẫm Jackie Collins[13] bỗng giật mình ngẩng lên.

[13] Jackie Collins (sinh ngày 4/10/1937), là một nữ tiểu thuyết gia người Anh. Gần ba mươi tiểu thuyết do bà sáng tác đều nằm trong danh sách bán chạy nhất của Thời báo New York.

"Vâng." Tôi cười ngượng nghịu. Ngón chân tôi gập lại, chạm vào vật nổi cộm, nghe tiếng anh hít vào thật sâu, tôi ngắm nghía đôi môi anh hé mở.

"Em cần thắt đai an toàn vào, bà Grey." Giọng anh trầm xuống, ngón chân tôi lại nghịch ngợm. Anh hít vào và đôi mắt tối thẫm lại, tay anh tóm lấy cổ chân tôi dè chừng. Anh muốn tôi dừng lại à? Hay tiếp tục? Anh ngừng lại, cau có, rồi lôi chiếc BlackBerry luôn-kè-kè-bên-mình ra khỏi túi để nhận một cuộc gọi đến, mắt liếc nhìn đồng hồ. Đường nhăn trên trán anh hằn sâu.

"Barney," anh cáu kỉnh đáp.

Khỉ thật. Lại là công việc chen ngang. Tôi thử hạ chân xuống, nhưng những ngón tay anh giữ chặt cổ chân tôi lại.

"Trong phòng máy chủ ư?" Anh hỏi lại vẻ hoài nghi. "Có kích hoạt hệ thống ngăn chặn hỏa hoạn không?"

Hỏa hoạn! Tôi nhấc chân khỏi lòng anh, lần này anh buông tôi ra. Tôi ngồi thẳng trên ghế, thắt đai an toàn, bồn chồn vân vê chiếc vòng tay ba- mươi-nghìn-euro. Christian lại nhấn nút bên trên cửa xe, tấm chắn bằng kính trượt xuống.

"Có ai bị thương không? Tổn thất thế nào? Hiểu rồi... Khi nào?" Christian lại liếc nhìn đồng hồ, những ngón tay chải chải lên mái tóc. "Không. Không gọi sở cứu hỏa hay cảnh sát. Dù thế nào cũng chưa phải bây giờ."

Hỏa hoạn? Ở văn phòng của Christian? Tôi hốt hoảng nhìn anh, tinh thần bấn loạn. Taylor xoay người để nghe tiếng Christian nói chuyện rõ hơn.

"Anh ấy sao? Tốt... Được rồi. Tôi muốn có báo cáo tổn thất chi tiết. Và một bản danh sách đầy đủ những người ra vào chỗ đấy trong năm ngày gần đây, kể cả bộ phận tạp vụ... Giữ Andrea lại và bảo cô ta gọi cho tôi... Thế à, nghe có vẻ như khí trơ argon đó hiệu quả như dự kiến, cái đó cực kì quý giá đấy."

Báo cáo tổn thất? Khí trơ argon? Văng vẳng tiếng giảng từ lớp học hóa - tên một nguyên tố, tôi đoán thế.

"Tôi hiểu vẫn còn sớm... Gửi email cho tôi trong vòng hai tiếng... Không, tôi cần biết ngay. Cảm ơn đã gọi tôi." Christian ngắt máy, ngay lập tức bấm một phím trên điện thoại.

"Welch... Tốt... Khi nào?" Christian lại xem giờ. "Một tiếng sau... ừ... hai mươi-bốn-bảy ở kho dữ liệu... tốt."

Anh ngắt máy.

"Philippe, tôi cần lên thuyền trong vòng một tiếng."

"Vâng, thưa ngài.[14]"

[14] Nguyên văn tiếng Pháp: Oui, Monsieur.

Khỉ thật, là Philippe, không phải Gaston. Chiếc xe lao đi vun vút.

Christian nhìn sang tôi, nét mặt khó đoán biết.

"Có ai bị thương không?" Tôi vội hỏi.

Christian lắc đầu. "Tổn thất rất ít." Anh với lấy tay tôi, siết nhẹ làm tôi yên tâm. "Đừng lo nghĩ về việc đó. Người của anh bắt tay vào rồi." Anh là thế, một CEO luôn biết cách chỉ huy, kiểm soát được mọi việc và không hề nao núng.

"Lửa cháy ở đâu?"

"Phòng máy chủ."

"Ở cao ốc Grey?"

"Ừ."

Anh trả lời gọn lỏn, nên tôi hiểu anh không muốn nhắc đến nó.

"Sao tổn thất lại ít thế?"

"Phòng máy chủ lắp đặt một hệ thống ngăn chặn hỏa hoạn cực-kì- tối-tân."

Dĩ nhiên rồi.

"Ana, xin em... đừng lo nghĩ."

"Em không lo đâu," tôi nói dối.

"Ta vẫn chưa biết chắc có phải do cố ý phát hỏa không," anh đáp, cứa sâu vào nỗi lo lắng của tôi. Tôi bối rối đưa tay lên chống cằm.

Trước là vụ Charlie Tango rồi giờ là sự cố này.

Chuyện gì tiếp theo đây?

Loading...

Vinhomes Cầu Rào 2

Tiểu thuyết tình yêu là website chia sẻ những thể loại truyện hay nhất hiện nay, được nhiều người đọc yêu thích. Truyện được cập nhập hàng ngày. Hãy lưu địa chỉ web để truy cập nhanh hơn!

Chúc các bạn online vui vẻ !

Trang Chủ