Tiểu thuyết tình yêu

Tiểu Thuyết Tình Yêu

Đọc truyện tại Tiểu Thuyết Tình Yêu

Loading...

Tiểu thuyết tình yêu - Dù chỉ sống thêm một ngày anh vẫn sẽ chọn em - trang 6


- Tại… sao…? Hức!...Hức!...- Mặc dù mắt vẫn còn ngấn lệ nhưng thằng bé đã chịu cất tiếng.
- Mỗi người chỉ có một người mẹ. Nhưng cả mẹ và chị Hai đều là mẹ của em thì em chẳng phải em may mắn nhất sao? Còn nữa, hai người họ đã phải lo lắng cho em đến mức khóc bù lu bù loa lên cả. Anh nghĩ một đứa trẻ biết thương yêu người khác như bé Gấu đâu muốn thấy họ phải đau lòng như vậy phải không?
- Híc!... Híc!... Em không muốn mẹ và chị phải khóc.- Những lời nói của anh, thằng bé nghe cũng lọt tai. Thêm phần, nó rất thương mẹ và chị Hai nên không muốn họ phải đau lòng. Nhưng trong lòng nó vẫn còn một chút mâu thuẫn.- Nhưng em cũng không muốn về nhà đâu. Em không biết phải gọi chị Hai bằng gì bây giờ?
- Vậy thì em thương ai nhiều hơn?
- Em... em thương cả hai người luôn.- Thằng bé vừa quệt đi những giọt nước mắt của mình vừa nói.
- Em biết không! Cách gọi cũng giống như một cái tên thôi. Chỉ cần trong lòng bé Gấu đều có mẹ và chị Hai thì gọi như thế nào không quan trọng.
- Em hiểu rồi!- Thằng bé ngạc nhiên tròn mắt nhìn anh vì cái lý lẽ “cách gọi giống như một cái tên”. Nhưng rồi nó tự đơn giản hóa vấn đề này bằng trường hợp bản thân của nó vậy. Nó ở nhà tên là Đức, còn ở trường tên là Gấu. Dẫu có gọi như thế nào thì nó vẫn là “nó” chứ không phải ai khác.
- Vậy mới đúng là đàn ông chứ! Bây giờ, em phải ngoan ngoãn theo anh đi về nhà vì mọi người chắc đang rất lo lắng.
- Dạ!- Thằng bé ngoan ngoãn đáp.

Còn về phía gia đình Hân, mọi người đều lo lắng và căng thẳng. “Cậu quý tử” mất tích khiến cả nhà ba người đều như đang ngồi trên đống lửa. Bà Vân khẩn trương cất tiếng:
- Không thể ngồi yên như vậy hoài! Hay mình đi báo Công An vậy!
- Không được! Bé Gấu mới mất tích vài tiếng đồng hồ. Người ta sẽ không chịu lập biên bản.- Ông Trí phản bác ngay.
- Vậy mình phải làm sao bây giờ hả ba? Con lo quá!

Ông Trí chưa kịp đáp thì di động của Hân reo vang. Cô đột nhiên có linh cảm rằng cuộc điện thoại này liên quan đến bé Gấu liền vội vàng bắt máy. Nghe điện thoại xong, cô thở phào nhẹ nhõm, vui mừng muốn phát khóc.

- Ba mẹ ơi! Tìm được bé Gấu rồi! Thằng bé đang ở nhà của một bạn học cùng lớp.- Giọng Hân tràn ngập xúc động.
- Thật sao!- Ông Trí và bà Vân đồng thanh nói.
- Nhưng thằng bé hình như đã biết được sự thật về thân thế của mình.- Giọng Hân chùng xuống.
- Đi đón bé Gấu trước đã, chuyện đó tính sau!- Ông Trí nóng ruột.
- Dạ, ba mẹ ở nhà chờ, để con đi một mình được rồi!- Hân nói.

Quay trở lại nhà Khánh Ly, khi Hân đến nơi cũng chính là lúc Gia Thiên và bé Gấu vừa chào từ biệt ra về. Cô chưa kịp nói tiếng nào thì thằng bé đã rụt rè nấp sau người Gia Thiên. Nó đã lơ mơ hiểu rằng cô không chỉ đơn giản là chị Hai của nó nên cảm thấy không còn tự nhiên, thoải mái khi đối diện với chị mình.

Gia Thiên nhìn dáng vẻ của bé Gấu thì hiểu ra trong lúc này, không thể ép buộc thằng bé chấp nhận thêm điều gì cả. Anh thấy Hân tính mở miệng gọi nó nên lập tức ra dấu ngăn lại. Rồi anh nắm bàn tay nhỏ bé của nó, kéo nó lên đứng bên cạnh mình. Đối diện với cô, thằng bé vẫn cứ cúi gầm mặt.

- Em xem kìa, chị Hai lo lắng cho em đến nỗi muốn khóc rồi! Em mau mau nhìn chị một cái để chị đừng khóc!- Anh choàng tay qua vai thằng bé rồi nhẹ giọng nói.
- Anh Gia Thiên ơi, em muốn về nhà!- Thằng bé vẫn bướng bỉnh không chịu ngước mặt lên. Nó kéo kéo tay anh rồi nói lí nhí trong miệng.
- Được, được! Chúng ta về thôi!- Anh lập tức chiều lòng thằng bé.

Nhìn thấy bé Gấu trở nên xa lạ, Hân như bị sát muối vào lòng. Cô biết việc mà mình lo sợ nhất cuối cùng cũng đã đến. Sự việc diễn ra quá nhanh khiến cô vẫn chưa có chút chuẩn bị nào để đối mặt với thằng bé.

Cô biết người chịu đau khổ nhất là cô, nhưng người chịu tổn thương nhiều nhất lại chính là nó. Chỉ một sai lầm của tuổi trẻ lại dẫn đến biết bao hệ lụy. Nếu biết trước có ngày hôm nay, cô thà là chưa từng phạm sai lầm hoặc thà là chết quách đi cho xong.

Trên đường về, bé Gấu vì khóc nhiều nên đã lăn ra ngủ ở băng ghế sau xe. Hân ngồi cạnh Gia Thiên, môi luôn mím chặt không nói thành lời. Cô đau lòng đến độ tưởng đâu có thể quỵ ngã nhưng cô đã mạnh mẽ hơn vì có anh ở bên cạnh.

Không ít thì nhiều, cô cũng biết được chính anh là đã tác động tích cực đến thằng bé. Cùng với sự hiểu biết bấy lâu nay về anh, cô càng cảm thấy tôn trọng anh hơn.
- Bé Gấu đã phải chịu một áp lực rất lớn so với cái tuổi của nó. Em hãy để cho thằng bé có thêm thời gian tiếp nhận sự thật này đã!- Anh cất tiếng phá tan bầu không khí trầm lắng.
- Em biết là bé Gấu rất cần thời gian. Nhưng em chỉ lo sợ nó sẽ bị thương tổn sâu nặng.- Cô có những lo lắng của riêng mình.
- Em đừng bi quan như vậy. Tuy bé Gấu còn nhỏ nhưng lại là người hiểu lý lẽ và có tấm lòng yêu thương người khác. Anh tin là sớm muộn gì thằng bé cũng sẽ vượt qua được chướng ngại tâm lý này.
- Em cám ơn anh!- Cô hướng mắt về phía anh bằng một tia nhìn dịu dàng và ấm áp.
- Cám ơn vì điều gì?- Anh hỏi lại.
- Vì cái cách mà anh đã đối xử với em bấy lâu nay! Và vì nhờ anh mà bé Gấu mới chịu về nhà. Mà anh đã nói gì với thằng bé vậy?
- Đó là bí mật của đàn ông nên không nói cho em biết được!
- Không nói thì thôi, em cũng không muốn nghe nữa!- Cô tỏ vẻ giận dỗi.

Mắt vẫn hướng về phía trước, miệng anh thoáng mỉm cười vì sự giận dỗi đáng yêu của cô. Tay trái của anh vẫn còn nắm chặt bánh lái, còn tay phải thì từ từ di chuyển về phía cô một cách nhẹ nhàng, nhẹ nhàng đến mức không làm cho cô phải bất ngờ. Thế rồi lại rất nhẹ nhàng, bàn tay trái cô đã nằm gọn ở trong lòng bàn tay anh.

Cô đã không phản kháng lại điều đó như thể đã rất quen thuộc với hơi ấm của anh. Rồi cả hai đều rơi vào trạng thái im lặng, hơi thở cũng trở nên khẽ khàng hơn vì sợ rằng khi lên tiếng sẽ phá vỡ mất khoảnh khắc thiêng liêng này.
22. Chương: CHỈ LÀ MỘT NỤ HÔN

Còn ở nhà Hân, ông Trí và bà Vân vẫn đang rất sốt ruột ngóng tin tức của “cậu quý tử”. Nghe trước nhà có động tĩnh, hai ông bà liền hối hả chạy ra cửa xem là ai. Trước cửa nhà đột ngột xuất hiện một chiếc ô tô sang trọng. Ông bà càng ngạc nhiên hơn khi thấy Hân đang từ trên chiếc xe đó bước xuống.

Đến khi nhìn rõ người đàn ông đi cùng con gái mình, mặt ông Trí đột nhiên đỏ bừng như gặp phải kẻ thù. Ông vội vàng bảo bà Vân lo và Hân bế thằng bé vào nhà. Bên ngoài, chỉ còn lại hai người đàn ông, một già và một trẻ đối mặt nhau với ánh mắt không mấy thiện cảm.

- Cậu có quan hệ như thế nào với con gái của tôi?- Ông Trí lạnh lùng cất tiếng.
- Hân chính là con gái của ông sao! Hừ, trái đất này nhỏ thật!- Ánh mắt Gia Thiên hừng hực lửa, lời nói sắc tựa dao.
- Tôi cảnh cáo cậu, hãy mau tránh xa con gái tôi ra. Nếu không thì…- Ông gằng giọng đe dọa.
- Thì ông dám làm gì tôi? Ông đang sợ bị quả báo à? Ông chờ đi, nó cũng sẽ sớm đến thôi!- Anh giận dữ trừng mắt, ngang nhiên ngắt lời ông Trí.
- Cậu… cậu… thật…!- Ông cũng tức giận đến mức câu nói trở nên lắp bắp.

Không đợi ông Trí kịp nói hết câu, Gia Thiên quay lưng bỏ đi ngay. Tiếng cửa xe đóng sầm lại thật mạnh làm cho ông bị giật mình. Ông chỉ còn biết đứng bất động nhìn theo chiếc xe cho đến khi khuất dáng. Môi ông run run, lẩm bẩm một nói câu lạ lùng: “Trời ạ, cuối cùng điều mình lo sợ nhất cũng đã đến!”

Trên đường về nhà, Gia Thiên liên tục tăng tốc vì tâm trạng của anh đang rối bời. Người vừa gặp lúc nãy là người anh không bao giờ muốn gặp nhất trên đời. Thế mà ông ta lại chính là cha của người con gái mà anh yêu thương. Đây phải chăng là một cơn ác mộng?

Đi đến đoạn đường vắng, anh đột ngột dừng xe lại bên bề đường. Hai tay anh ấn mạnh vào giữa bánh lái làm phát ra tiếng còi xe kéo dài inh ỏi. Anh muốn tiếng còi này giúp anh thoát khỏi một giấc mộng không mấy tốt đẹp.

Nhưng mặc cho anh có cố gắng thế nào đi nữa thì sự thật phũ phàng vẫn không thay đổi được. Anh quá tuyệt vọng nên chỉ còn biết úp mặt vào bánh lái, đôi vai chợt run lên nhè nhẹ, rồi kế đến là những tiếng nấc khe khẽ nhưng nghe chừng rất não lòng. Kể từ khi ba anh mất, đây là lần đầu tiên nước mắt anh lại tuôn rơi.

Ba hôm sau, mọi người bàn tán xôn xao rằng Gia Thiên mất tích. Đúng là suốt ba ngày nay, Hân không hề thấy được bóng dáng của anh. Cô cảm thấy có một chút lo lắng, một chút nhớ nhung và có cả một chút hờn mát. Tuy chỉ một thứ một chút thôi cũng đủ làm con người ta đứng ngồi không yên.

Cô có nhắn cho anh vài tin nhắn hỏi thăm nhưng chờ mãi vẫn không thấy hồi âm. Cô cũng có gọi điện vài lần nhưng không lần nào anh nhấc máy. Điều đó làm cho cô cảm thấy lo lắng vô cùng. Liệu anh có đang bị bệnh nặng hay đang gặp nguy hiểm gì không?

Vì quá nóng lòng nên cô không thể cứ tiếp tục ngồi yên như vậy được. Cô quyết định gọi điện cho chị thư ký Nhàn để thăm dò xem nguyên nhân tại sao anh vắng mặt. Cô nhẹ nhàng bấm từng phím số, trong lòng chỉ mong sao chị ta biết chút tin tức gì về anh.

- Alo! Nhàn xin nghe!- Giọng nói quen thuộc của chị Nhàn ở đầu dây bên kia.
- Alo! Em là Hân ở phòng Kinh Tế Đối Ngoại đây. Hôm trước, bên phòng em có gửi đề xuất dự án mới. Không biết là anh Gia Thiên đã duyệt chưa?- Cô mượn cớ thăm dò.
- Gia Thiên vắng mặt ở công ty vài hôm nhưng vẫn giải quyết công việc qua email và điện thoại. Nếu có việc gì gấp, em có thể chủ động liên lạc nhé!- Chị thật thà đáp.
- Vậy chị có biết anh ta không khỏe hay là bận việc gì không?
- À, việc này thì chị cũng không rõ nữa.
- Dạ, em cám ơn chị! Chào chị!
- Ừ, chào em!

Hân buông điện thoại với tâm trạng hết sức nặng nề. Rõ ràng là Gia Thiên vẫn giải quyết công việc qua điện thoại. Thế mà khi cô liên lạc, anh chẳng thèm hồi đáp giống như là đang cố tình né tránh cô. Người ta vốn lại một ông chủ trẻ, còn cô chỉ là một luật sư nhỏ nhoi và có một quá khứ không mấy tốt đẹp. Vậy thì cô lấy quyền gì để hờn trách người ta chứ?

Thêm một ngày nữa trôi qua cũng chính là thêm một ngày Gia Thiên vắng mặt. Tâm trạng Hân nặng trĩu nhưng không sao tìm được cách gì để trút bỏ được. Chiều hôm đó, trong phòng làm việc của Hân có một điềm không may đã xảy ra.

- Xoảng!- Tiếng vỡ lọ thủy tinh.
- Úi da!- Giọng Hân hoảng hốt.
- Em có làm sao không?– Chị Hà khẩn trương hỏi.
- Không, em chỉ bị chảy máu chút thôi.- Cô nhắn nhó đáp.
- Ái chà! Thủy tinh mà vỡ là điềm xui xẻo đó em gái à!
Sáng nay, Hân mua được một đóa hoa tulip trắng còn đang e ấp nở nên đem lọ ra cắm. Không may cô lại sảy tay làm rơi chiếc lọ xuống đất. Cô tiếc nuối nhặt những mảnh vỡ nên bị khứa đứt tay.

Cô nhìn chỗ băng cá nhân trên tay mình rồi nhìn sang nơi đã từng đặt chiếc lọ thủy tinh mà lòng vô cùng day dứt. Vết thương làm cho cô rát buốt nhưng cũng không sao rát bằng nỗi đau trong tâm. Cô đã biết rõ chiếc lọ đó đích thực là cũng Gia Thiên tặng. Người nay đã không thấy đâu, đến chiếc lọ cũng vỡ thì thật là xót xa quá!

Liệu thủy tinh vỡ có phải thật sự là điềm xui xẻo như chị Hà nhận định? Anh không nói không rằng mà mất tích mấy ngày nay có liên quan đến điềm báo này không? Phải chăng anh thực sự gặp chuyện mà giấu cô? Sự bất an trỗi dậy trong lòng khiến cho cô tự dày vò mình bằng nhiều câu hỏi khó. Rồi bao bề bộn của công việc cũng cuốn cô tạm thời quên anh đi một lúc.

Tối đó khi trở về nhà, Hân cảm thấy lòng mình nóng như lửa đốt. Cô quyết định gạt bỏ mọi tự ái để gọi cho Gia Thiên lần nữa. Chưa bao giờ việc gọi điện lại khó khăn với cô đến thế. Cô áp máy lên tai mà nghe hơi thở của mình trở nên nặng nề.

Đầu dây bên kia đổ chuông rất lâu vẫn không ai không bắt máy. Cô gọi lại lần thứ hai, bên kia vẫn chỉ là vang lên những tiếng đổ chuông lạnh lẽo. Cô phân vân không biết có nên gọi lần thứ ba không. Thôi thì gọi thêm một lần nữa, nếu anh vẫn không bắt máy thì cô sẽ không gọi nữa. Cô lại áp máy lên tai để hy vọng thêm một lần cuối cùng.

- Anh nghe đây!- Bỗng anh nhấc máy, cất giọng chậm rãi và trầm lắng như đang vương mang nhiều tâm sự.
- Anh vẫn khỏe chứ?- Nghe giọng anh, cô xúc động như muốn vỡ òa nhưng vẫn cố nén giọng che giấu đi cảm xúc thật của mình.
- Anh thật sự là không khỏe!
- Anh đang ở đâu vậy?- Cô lo lắng hỏi.
- Đang ở một nơi có bãi cỏ chỉ xanh mượt như nhung, ngẩn đầu lên có thể thấy được bầu trời đầy sao. Em có thể ở bên cạnh anh ngay bây giờ được không?
- Em… Được!- Cô vội vã đưa ra quyết định bởi lẽ ngay lúc này cô chỉ muốn tìm gặp được anh.

Đến nơi, Hân dễ dàng tìm được anh ở nơi chỗ ngồi quen thuộc. Lúc nhìn thấy anh, bao nhiêu hờn dỗi trong cô tan biến đi đâu mất. Thay vào đó, sự hờn tủi trong cô đang trào dâng dữ dội nhưng vẫn kìm lòng không được rơi nước mắt. Cô tủi phận vì anh bỗng nhiên lẩn tránh cô mấy ngày trời. Đợi cho đến khi lòng cô tan nát thì anh mới chịu xuất hiện.

Ngồi cạnh anh, cô đau lòng hơn khi nhìn thấy anh mặt mày phờ phạc, xung quanh toàn là vỏ lon bia. Đáy mắt cô bỗng chốc trở nên nhạt nhòa vì anh. Rồi cô nhẹ nhàng buông lời trách móc: “Anh tự hành hạ bản thân mình như vậy sao? Thật ra là anh bệnh ở đâu chứ?”

Anh không vội trả lời ngay, ánh mắt hiền hòa hướng về cô, rồi nhẹ nhàng nắm lấy bàn tay cô đặt vào phần ngực nơi trái tim đang đau nhói mình. Rồi anh mới nhẹ nhàng cất tiếng: “Là ở đây!”

Cô thật sự không biết anh đang nói đùa hay nói thật. Nhưng cô không nỡ rút bàn tay mình lại vì dáng vẻ của anh ngay bây giờ thật sự khiến cho người khác quá đau lòng. Một người đàn ông đầy kiêu hãnh, tự tin lại có thể biến thành mặt mày xanh xao, ủ rũ như không còn chút sức sống.

Đến đây, nước mắt của cô không ngừng từng giọt… từng giọt lăn dài trên má. Cô tự dặn lòng tuyệt đối không được khóc thế mà lại không thể kìm nén được nữa.

Là ngà trong men say nhưng tâm trí anh lại tỉnh hơn bao giờ hết. Anh đau lòng biết chừng nào vì thà anh là người chịu tất cả những đau đớn chứ không muốn người mình yêu phải rơi lệ. Anh chạm tay vào những giọt nước mắt trong ngần tinh khiết, rồi cất giọng khe khẽ: “Đừng khóc! Xin em đừng khóc!”

Nhưng mặc cho anh van xin những giọt nước mắt ấy vẫn tuôn rơi lả chã. Anh quá lúng túng nên vội ôm cô vào lòng. Trong vòng tay anh, cơ thể cô đang run lên bởi nỗi hờn tủi, chua xót đã lan tỏa ra cả thân xác. Anh cảm thấy ân hận lắm nên ôm chặt lấy cô hơn.

Bị mùi hương quen thuộc cuốn hút khiến anh tìm kiếm trên vầng trán cô bằng một nụ hôn thật sâu. Rồi anh lại tham lam trượt dài nụ hôn xuống gò má cô như muốn lau đi tất cả những giọt nước mắt của người thương. Tất cả những tình cảm dành cho cô khiến anh bật thành một lời nói thiết tha từ tận đáy lòng: “Hân à, anh yêu em!”

Nước mắt cô càng chảy nhiều hơn, những tiếng nấc không ngừng vang lên. Ba chữ “anh yêu em” tưởng chừng như rất đơn giản nhưng lại quý báu hơn bất cứ điều gì. Bây giờ, những giọt nước mắt của cô mang tên “hạnh phúc”.

Môi anh lại tiếp tục trượt xuống thưởng thức vị ngọt trên bờ môi cô. Môi cô ngọt ngào và mịn màng như một cánh hoa khiến những nỗi đau trong tim anh hoàn toàn được xoa dịu. Anh từng chút từng chút một nhấm nháp và nâng niu nó như một món ngon của thượng đế ban tặng.

Còn cô thì e thẹn nhắm nghiền đôi mắt lại, hai má nóng bừng. Chưa bao giờ cô cảm nhận được mùi bia lại thơm tho đến thế. Không biết vì thứ mùi vị đó hay vì nụ hôn mà cô cảm thấy mình lâng lâng giống như một người say. Cô ngừng thổn thức và dần dần nhiệt tình đáp lại nụ hôn của anh.

Cứ thế, môi chạm lấy môi làm lắng đọng trên đầu môi biết bao cảm xúc êm dịu đến vô tận. Đất trời như chao đảo, thời gian như ngừng trôi, tất cả âm thanh dường như tan biến để hòa mình vào những cung bậc mới mẻ của một tình yêu sâu sắc.

Một lúc sau, …
- Em phải vào nhà rồi, anh buông tay em ra có được không?
- À, anh quên mất! Anh những tưởng bàn tay này sẽ mãi mãi bên cạnh anh.
- Anh tham lam quá! Trễ lắm rồi, em phải về đây!
- Khoan đã! Nếu như… nếu như anh…- Giọng anh ngập ngừng, trong đáy mắt ẩn chứa nhiều tâm sự.
- Nếu như sao?- Cô cảm thấy lạ vì anh lại trở nên thiếu tự tin như vậy.
- À không, không có gì! Tạm biệt em!- Cuối cùng, anh vẫn lựa chọn là không nói ra những bí mật của lòng mình.

Sau khi Hân đã vào hẳn trong nhà, Gia Thiên gục đầu vào bánh lái, hai tay nắm thật chặt, phần vai cũng bắt đầu run lên. Rồi anh tự hỏi: “Tại sao?... Tại sao ông trời lại sắp đặt ba em lại chính là gã tình nhân kia?”

Anh biết nếu nói ra tất cả cho cô biết thì mối hận kia chẳng những không được xóa nhòa mà còn gây cho cô thêm phiền lòng. Thôi thì thà để cho một mình anh gánh chịu nỗi đau này vậy!
23. Chương: ÂM MƯU

Khi Hân về đến nhà thì cũng đã khá khuya. Nơi phòng khách, ông Trí vẫn còn rất tỉnh táo, ngồi ở ghế sofa xem truyền hình. Tuy cô đã trưởng thành nhưng vẫn còn sợ bị ông mắng mỗi khi về nhà muộn. Để tránh bị phát hiện, cô cúi người bước rón rén về phòng theo lối đi sau lưng ông.

- Con đi đâu mà giờ này mới về vậy? Qua ngồi đây, ba có chuyện muốn nói với con.- Giọng nói nghiêm nghị của ông làm cho cô thót tim.
- Dạ, con đi thăm một người bạn đang bị bệnh.- Cô ngồi đối diện ông, không dám ngước mắt nhìn thẳng, giọng nói trở nên rụt rè.
- Người bạn mà con nói có phải là người mấy hôm trước đưa con và bé Gấu về không?- Ông hỏi tiếp.
- Dạ phải.
- Hân à! Con đã cũng đã lớn, ba không cấm con có bạn trai. Nhưng người đó thì ba không chấp nhận đâu!
- Nhưng tại sao vậy ba?- Cô nhìn thẳng ông, mắt căng tròn vì ngạc nhiên.
- Ba biết rất rõ người đàn ông đó không tốt. Từ đầu ba đã không muốn con làm ở Hoàng Gia, nhưng con đã không nghe lời ba.
- Thưa ba, chắc là có sự hiểu lầm ở đây. Anh Gia Thiên thật sự là một người tốt.- Cô cả gan thẳng thừng phản bác lại ba mình.
- Đừng có ở đó mà đôi co! Con không nhìn người hay hơn ba đâu. Tốt nhất nên tránh xa người đó ra nếu không muốn chuốt khổ vào thân!- Ông tức giận nói lớn tiếng xong thì bỏ ngay về phòng.

Một mình Hân ở lại với nhiều suy nghĩ. Tại sao ông Trí lại cấm đoán cô như vậy? Tại sao bà Ánh cũng không cho cô có bất cứ tình cảm nào với Gia Thiên? Đến nay cô vẫn chưa tìm được lời giải đáp rõ ràng. Nhưng dù có bất cứ lý do gì đi chăng nữa thì cũng đã muộn màng. Bởi lẽ chân cô đã bị lún chân vào một mối tình sâu đậm mất rồi.

Quay trở lại với Yến, buổi chiều, tại phòng làm việc có một nhân vật lạ xuất hiện. Anh ta đội mũ phớt màu đen, cặp mắt lươn không ngừng liếc ngang liếc dọc có vẻ rất gian xảo. Gặp cô, gã cười híp mắt, ngã mũ cúi chào ra vẻ kính cẩn.

- Thám tử Hải, mời anh ngồi! Không ngờ anh lại đến rất đúng hẹn! Việc tôi nhờ anh làm đến đâu rồi?- Yến vồn vã hỏi.
- Cám ơn cô! Tôi xin vào thẳng vấn đề!... Trong suốt thời gian chúng tôi theo chân đối tượng, quả thật cô gái tên Hân này không hề có bất cứ qua lại nào với anh Thịnh cả.- Vừa nói Hải vừa đặt trên bàn một sấp hình chụp gần đây liên quan đến Hân.
- Thật chứ? Một chút xíu cũng không à?- Yến tỏ vẻ nghi ngờ.
- Vâng, cô yên tâm, một chút xíu cũng không có.- Hải khẳng định một cách chắn chắn.
- OK, tôi tin tưởng anh. Còn điều tra thêm được gì nữa không?
- Có. Cô Hân này và anh chàng tên Gia Thiên, người đứng đầu tập đoàn Hoàng Gia, họ đang yêu nhau.
- Tất cả chỉ có vậy thôi sao? Tôi tưởng các người sẽ nắm được điểm yếu của cô ta chứ!- Giọng Yến trở nên gắt gỏng.
- À, điểm yếu thì không có, nhưng cô ta đang gặp một rắc rối lớn. Nhưng điều này lại mắc vào nguyên tắc nghề nghiệp, tôi không thể nói được.- Hải nghịch cái mũ phớt trên đầu mình, lời nói mờ mờ ám ám.
- Hừ, dẹp cái nguyên tắc nghề nghiệp của anh đi!- Yến nhướng đôi mày giở giọng khinh miệt, rồi hất cằm buông thõng thêm một câu.- Tôi sẽ trả thêm mười triệu vậy!
- Cô thật là rộng rãi! Được, tôi nói!- Hải tỏ vẻ đắc ý rồi chậm rãi bổ sung thêm thông tin.- Đó là một vụ chúng tôi nhận làm gần tám năm về trước. Anh Gia Thiên thuê chúng tôi điều tra bà Hoàng Gia Ánh.
- Lạ thật! Thuê người điều tra mẹ mình à? Như vậy thì có liên quan gì đến việc của tôi chứ?- Yến nóng lòng xen ngang.
- Cô bình tĩnh nghe tôi kể hết đã chứ! Thật ra bà ta có tình nhân. Cô có hứng thú muốn biết gã đó là ai không?
- Ai?
- Chính là ông Nguyễn Trí, ba của cô Hân. Gần đây, Gia Thiên và ông Trí cũng đã chạm mặt nhau. Tôi nghĩ chuyện bùng nổ nhất định sẽ xảy ra, chỉ là sớm hay muộn mà thôi.
- Càng lúc càng thú vị nhỉ! Được, tôi sẽ trả thêm cho anh, tổng cộng sẽ là ba mươi triệu. Đi theo sát vụ này, có gì tin tức gì phải lập tức gọi điện báo ngay cho tôi biết!- Miệng Yến nở nụ cười đắc ý, ánh mắt ánh lên tia nhìn sắc lạnh hệt như mũi dao nhọn.
- Ha ha! Cô hào phóng thật!- Hải bật cười thỏa mãn vì số tiền lớn sắp được hưởng.

Nói đến đây, đột ngột bên ngoài có tiếng gõ cửa. Yến chưa kịp có phản ứng gì thì Thịnh mở cửa, chậm rãi tiến vào. Cô giật mình nên vội vã nháy mắt ra dấu cho tên thám tử nhanh chóng rút lui.

Thịnh bước vào thì chạm mặt Hải vừa đi ra. Vẻ mặt gian xảo của gã làm anh có một thoáng rùng mình. Nhưng cái làm anh bất an nhất chính là đôi mắt lươn ti hí của hắn cứ cố tình liếc xoáy vào anh. Ánh mắt của gã giống cứ như là đang muốn *** hại một ai đó.

- Người vừa rồi làm ở bộ phận nào vậy?- Đợi cho gã đàn ông lạ mặt vừa đi khỏi, Thịnh cất tiếng hỏi Yến.
- À… Anh ta là… là…- Yến không ngờ đến Thịnh lại để ý đến gã thám tử nên ấp úng.
- Còn sấp hình gì trên bàn em thế kia?- Thịnh để ý đến sấp hình tên thám tử để lại khi nãy.
- Tất cả đều là hình chân dung của em đấy… Người lúc nãy là thợ chụp hình. Anh ta đến để giao hình cho em. Mà anh tìm em có việc gì vậy?- Yến lẹ tay gom hình lại, nhanh trí lấp liếm.
- Chẳng phải hôm qua em nằng nặc đòi đi ăn điểm sấm sao? Hôm nay, anh mới có thời gian. Cũng đến giờ về rồi, đi thôi!- Thịnh hối thúc.
- Dạ! Anh xuống trước đi. Em thu xếp một chút sẽ xuống ngay.- Yến tỏ ý muốn nán lại một chút.
- OK!- Thịnh nói.
Sau khi Thịnh bước ra, Yến vội vàng xé nhỏ những tấm hình khi nãy mà có cảm giác hả hê như xé nát chính tình địch của mình. Rồi cô mỉm cười thỏa mãn vì dường như lâu lắm rồi mới được người chồng sắp cưới lạnh lùng này chủ động quan tâm.

Nhưng đối với cô, chỉ bấy nhiêu thôi cũng không đủ. Cô vẫn là không cam tâm khi người đàn ông của mình vẫn còn vương vấn mối tình xưa. Nếu có một chút cơ hội nào để tình địch của mình phải đau lòng thì làm sao cô có thể dễ dàng bỏ qua cho được.

Tối hôm đó, Thịnh và Yến dùng bữa ở nhà hàng điểm sấm nổi tiếng nhất Sài Gòn. Hai người vừa ăn vừa trò chuyện rất vui vẻ thì bất thình lình Hân xuất hiện cùng với Gia Thiên và thằng con không được thừa nhận. Cũng từ lúc đó, mắt Thịnh liên tục chú ý về phía họ mà đến mức quên cả cầm đũa. Yến sượng mặt ngay vì một buổi tối trọn vẹn lại bỗng chốc bị phá tan.

Ở phía bàn bên kia, Hân, Gia Thiên và bé Gấu đang từ từ thưởng thức những món ăn ngon. Vì nhà hàng khá đông khách, nên cô không nhận ra có người quen đang ở đây. Lâu lắm rồi, cô mới thấy bé Gấu vui như vậy. Thằng bé vừa ăn vừa cươi thật tươi, còn tranh cả đồ ăn với Gia Thiên. Nhìn thằng bé cười, cô cũng nhẹ lòng mà cười theo.

Tình cảm của bé Gấu và Gia Thiên ngày càng tốt. Còn đối với cô, thằng bé ngày càng xa cách. Nó không còn nũng nịu hoặc cười đùa tự nhiên với cô như lúc trước. Cô đau lòng lắm chứ nhưng vẫn kiên trì im lặng chờ đợi đến ngày thằng bé thật sự mở lòng thừa nhận cô là chị Hai hoặc mẹ.

Khi bữa ăn kết thúc, Hân đứng dậy đi vào nhà vệ sinh. Nhà vệ sinh nam và nữ cùng chung một dãy hành lang. Đi đến nửa đoạn đường, bỗng một tiếng gọi “Huyền Hân” cất lên, da diết và quen thuộc.

Theo phản xạ tự nhiên, Hân sững sờ một chút rồi từ từ quay người lại. Người đứng trước mặt cô không ai khác chính là Thịnh. Anh đứng cách cô khoảng chục bước chân, với ánh mắt trong suốt và nụ cười hiền lành hệt như lúc xưa. Có khác chăng là ở chỗ trái tim con người anh đã thay đổi quá nhiều.

Từ sau lần gặp ở phòng làm việc của Yến cho đến tận hôm nay, Hân mới gặp lại Thịnh. Nhìn thấy anh, cô đã không còn đau lòng dữ dội như trước nữa. Nhưng cô cũng không phải là sỏi đá để có thể bình thản như không có việc gì. Cô đối diện với người xưa mà lòng chợt se thắt lại vì vẫn còn một chút quyến luyến đâu đó dành cho anh.

Mặc dù Hân đã yêu người khác nhưng vẫn không sao phủ nhận được tất cả những kỉ niệm của mối tình đầu. Cô nuốt ực thứ cảm giác đắng nghét trong cổ họng. Đáy mắt cô ánh lên tia buồn dìu dịu nhưng lại nhanh chóng tan biến ngay khi đôi môi cất nhẹ nụ cười.

- Là anh sao?- Cô khó khăn lắm mới nói được thành lời.
- Anh không ngờ lại được gặp em ở đây! Em…- Anh bước lại gần cô hơn, rất gần.
- Em xin lỗi! Vì có người đang đợi em nên em phải đi trước đây.- Cô vội vàng ngắt lời anh vì muốn né tránh sự tổn thương.
- Được, tạm biệt em!- Anh chậm rãi cất lời, đôi mắt đượm buồn.
- Tạm biệt anh!

Kết thúc câu chuyện, ở nơi hành lang le lói ánh đèn vàng, một người rẽ trái, một người rẽ phải, cũng như thứ tình cảm của họ đã sớm rẽ sang một hướng khác. Hòa mình vào dòng người qua lại, cả hai nặng nề bước từng bước ngày càng xa cách nhau. Trong lòng mỗi người đều muốn quay đầu lại để xem người kia có dành cho mình một chút tiếc nuối nào không. Nhưng dường như tất cả đã quá muộn để có thể nhìn lại nhau dù chỉ là một lần.

Ở một góc tối gần đó, có một cô gái chứng kiến toàn bộ sự việc. Cô nắm chặt bàn tay tạo thành nấm đấm cứng như thép, hàm răng nghiến chặt tạo thành âm thanh “ken két” đến rợn người. Ngọn lửa ghen tuông ở trong lòng đang bốc cháy hừng hực, lửa cháy lan ra cả đôi mắt.

Trong nhà vệ sinh nữ, Hân soi mình trong gương, hơi thở có phần nặng nề. Cô bị ám ảnh bởi ánh mắt thoáng buồn của Thịnh khi cất tiếng chào tạm biệt. Cô cảm nhận được dường như đôi mắt đó muốn nói lên một điều gì đó rất đặc biệt trong muộn màng.

Đột nhiên, “cạch” một tiếng khô khốc, cánh cửa lối vào bật ra thật mạnh. Yến chậm rãi bước vào với gương mặt sắc lạnh như băng. Không biết do không gian chật chội hay do sự hậm hực của con người mà không khí chợt trở nên ngột ngạt hẳn.

Như không nhìn thấy ai, Yến thản nhiên liếc nhìn mình trong gương. Cô bặm bặm môi mấy cái, rồi thoáng chau mày ra vẻ không hài lòng với mà màu son phai trên môi mình. Âm thanh “roẹt” cất lên thật dứt khoát, dây kéo của chiếc giỏ đã được kéo qua hoàn toàn, một thỏi son màu huyết dụ cũng được lôi ra từ đó.

Yến cong môi, nhẹ nhàng thoa đè lên đó thêm một lớp son mỏng. Làn môi vốn đã căn mọng lại thêm phần quyết rũ. Nhưng vô dụng, dù môi cô có đẹp thế nào, quyến rũ thế nào cũng không bao giờ thu hút được ánh mắt đắm đuối của một người mà cô muốn.
Lòng Yến chỉ còn dâng trào một nỗi cay đắng, ngọn lửa ghen tuông trong đôi mắt chỉ muốn đốt rụi cả căn phòng. Tay cô vẫn không ngừng thoa son, một lớp, rồi lại thêm một lớp. Màu huyết dụ chất chồng lên nhau dày cộm và lem luốc đến ghê rợn.

Khi phát hiện đã quá đà, tay Yến run lên bần bật, ghì chặt lại thỏi son trong tay. Dường như cô đã không còn tự khống chế được hành vi của bản thân. Cô thành ra như thế này, tất cả cũng tại người con gái kia. Nếu đã không còn yêu anh, tại sao cô ta cứ mãi giam giữ trái tim anh?

Yến bật thành giọng nói mềm mỏng nhưng chua chát: “Tôi cảnh cáo cô lần cuối, đừng chạm vào người đàn ông của tôi!”

Từ khi Yến xuất hiện ở không gian chật hẹp này, Hân đã sớm nhận ra. Nhưng cô vẫn còn để bụng chuyện nhiều chuyện liên quan đến cô ta, nên đến một câu chào hỏi cũng không thèm nói. Cộng thêm lời lẽ không mấy lọt tay mà cô ta vừa nói ra, cô xem như không nghe gì, không thấy gì, đôi chân chậm rãi bước ra phía cửa.

Trước thái độ phớt lờ của tình địch, Yến cảm thấy mình bị xem thường. Cô vội chộp mạnh lấy tay tình địch. Mặt đối mặt thật gần, bốn mắt cùng tức giận nhìn nhau. Cô nghiến răng, gằng thành từng chữ một: “Ai cho phép cậu đi chứ?”

Bị những móng tay sắc nhọn bấu víu lấy da thịt mình, Hân khẽ nhăn mặt vì đau đớn. Từ đầu, cô đã xác định rằng mình sẽ không nhẫn nhịn nữa. Cô quyết liệt giật tay mình lại, giọng nói trở nên rắn rỏi: “Cậu lại muốn gì ở mình nữa chứ? Chẳng phải cậu đã có tất cả rồi sao?”

Trước câu nói của Hân, Yến cười khẩy: “Có tất cả à? Mình còn muốn một thứ nữa, đó là cậu sẽ không bao giờ có được hạnh phúc. Ha… ha… ha…!” Tiếng cười ngặt nghẽo thàng từng tràng, từng tràng một, kéo dài mãi không dứt.

Nhìn Yến với đôi môi lem luốc và giọng cười điên loạn, Hân sởn cả gai ốc. Không hiểu sao cô lại có chút thương cảm đối với cô ta. Người con gái này có đầy đủ sắc đẹp, địa vị và cả người đàn ông mà cô ta yêu thương. Rốt cuộc cô ta còn thiếu thứ gì mà phải so đo với cô chứ?

Hân không muốn đôi co thêm nữa nên chỉ cất tiếng thở dài rồi vội vã rời đi ngay. Đằng sau cô, tràng cười điên loạn vẫn chưa chấm dứt. Nhưng nếu ai đó lắng nghe kỹ hơn thì sẽ cảm nhận được lẫn trong đó là những tiếng nấc nghẹn ngào đang ngân lên niềm tuyệt vọng.

Vài hôm sau, tại phòng làm việc của mình, Yến ngồi thẫn thờ nhìn vào khung ảnh đặt trên bàn. Đó là tấm ảnh chụp lúc nhỏ, Thịnh choàng vai cô rất thân thiết. Khi đó, hoàn toàn không có ai xen vào giữa cô và anh.

Cũng từ nhỏ, cô đã ngưỡng mộ anh như một người con trai hoàn hảo nhất thế gian. Dần dần theo thời gian, lòng ngưỡng mộ đó lớn dần thành tình yêu đơn phương lúc nào không hay. Cô biết mình không có được tình yêu của anh nên nguyện làm cái bóng mờ nhạt mãi mãi thầm lặng ở bên cạnh anh.

Nhưng mỗi ngày qua đi, thứ tình yêu đơn phương đó càng ngày càng mãnh liệt hơn. Nó biến cô trở thành một đứa mưu toan và ích kỷ, sẵn sàng xù bộ lông sắc nhọn để làm tổn thương bất cứ người con gái nào chạm đến anh. Đến tận khi được anh mở lời chấp nhận tình yêu, cô vẫn luôn nơm nớp lo sợ sẽ mất anh.

Có những khi bị anh ghẻ lạnh, cô cứ tự lừa dối bản thân vì anh là người đàn ông bản lĩnh nên phải ra dáng như thế. Nhưng có một điều mãi không thể tự lừa dối mình, đó là cô chưa bao giờ cảm nhận được tình yêu chân thật từ anh, dù chỉ là từ trong ánh mắt hay nụ cười. Rốt cuộc đến cuối cùng vẫn chỉ là yêu đơn phương, vậy mà cô ta vẫn cứ cố chấp không buông thứ tình yêu đày đọa này.

Đúng lúc, chuông di động của Yến reo vang. Nhìn số gọi đến, Yến bình thản nhếch mếp như biết rõ sắp có tin vui.
- Alo! Yến nghe!
- Tôi là thám tử Hải đây! Có một việc rất quan trọng cần báo cáo ngay với cô.- Đầu dây bên kia, tên thám nói giọng gấp gáp.
- Việc gì vậy?

- Tốt lắm! Tôi sẽ chuyển khoản cho anh ba mươi triệu như đã hứa. Có chuyển biến gì mới, anh báo ngay cho tôi biết!

Cúp máy, đôi mắt Yến ánh lên sự thỏa mãn, bật cười giòn tan, rồi tự thì thầm với bản thân mình: “Trò hay diễn ra hơi sớm nhỉ!” Dứt cười, cô ta liền lấy điện thoại gọi cho ai đó. Bên kia, tiếng chuông lạnh lùng đổ liên hồi như báo hiệu sắp có một cơn giông bão của âm mưa và toan tính đang đến rất gần.
24. Chương: NÁT TAN

Chính vào lúc cơn giông bão của âm mưu và toan tính sắp ập đến, Hân vẫn đâu hay biết gì. Cô đang ngồi vào bàn làm việc, tập trung hoàn thành bản cáo cáo tuần để nộp gấp lên cấp trên. Bỗng di động trên bàn rung lên liên hồi báo hiệu có cuộc gọi đến.

Mặc dù Hân đang rất bận nhưng cũng liếc qua xem ai gọi cho mình. Số của Yến hiển hiện trên màn hình di động khiến cô có linh cảm không tốt chút nào. Cô quyết định cứ để cho điện thoại rung đến khi nào tự ngừng chứ nhất định không bắt máy.

Cuối cùng thì di động cũng ngừng rung. Ngay ngay sau đó, Yến lại gửi đến một tin nhắn: “Cậu biết không, ba cậu là một kẻ ngoại tình!”

Hân vô cùng thảng thốt vì không ngờ người mà Yến chuyển hướng lại chính là ông Trí. Nhưng không thể vô cớ mà cô ta tự dựng lên một chuyện vô lý đến như vậy. Cô bị tin nhắn đó làm cho phân tâm đến nỗi bồn chồn không yên, cuối cùng cũng phải gọi lại theo đúng ý đồ của Yến.

- Cậu nhắn tin như vậy là có ý gì? Mình không có thời gian đùa với cậu đâu!- Đợi đầu dây bên kia nhấc máy, Hân lập tức vào thẳng vấn đề.
- Hừ, ai rảnh đâu mà đùa! Muốn biết là chuyện gì thì đến ngay quán café Hương Cau ở ngay trung tâm Sài Gòn, sẽ có người đưa cậu xem bằng chứng.- Yến giở giọng khiêu khích.
- Này cậu, ý cậu là gì?- Hân sốt ruột hỏi lại.
- Tút!... Tút!... Tút!...- Nhưng Yến đã kịp cúp máy.

Hân lập tức xin phép nghỉ sớm để đến quán Hương Cau ngay. Lúc này, quán khá đông khách, người người trò chuyện rôm rả. Cô hồi hộp lướt mắt qua xung quanh một lượt nhưng chỉ tìm thấy những gương mặt lạ lẫm. Cô đang lưỡng lự không biết nên hỏi thăm ai thì bất thình lình một người đàn ông lạ mặt xuất hiện.

Thấy Hân, gã bước đến gần mà cặp mắt ti hí cứ lấm lét đảo qua đảo lại như sợ ai đó nhận ra mình. Hắn trợn tròn mắt lồ lộ cả mảng tròng trắng vì biết rằng đã tìm trúng đối tượng. Còn cô nhìn hắn thì có chút e sợ, bởi dáng vẻ của gã không có chút gì là người tốt.

- Cô có phải là Hân?- Chỉnh lại cái nón phớt trên đầu cho thẳng thóm, gã chủ động bắt chuyện bằng một giọng ồ ề.
- Phải tôi là Hân. Còn anh là… ?
- Tôi là Hải, được cô Yến giao nhiệm vụ dẫn cô đi tìm bằng chứng.- Gã chậm rãi giới thiệu lai lịch của mình xong rồi cất lời hối thúc.- Mau đi theo tôi!

Hân đành ngoan ngoãn đi theo chân Hải theo lối bên hông sân vườn của quán. Khi đến một dãy phòng khá yên ắng có gắn biển “Khu vực VIP” thì gã dừng lại ngay phòng đầu tiên. Qua ô kính mờ được lắp trên cánh cửa ra vào, cô nhận thấy bên trong căn phòng này đang sáng đèn, nhưng lại không có chút động tĩnh gì vì có lẽ cách âm ở đây khá tốt.

Hân vẫn chưa hiểu rõ ngụ ý của việc này nên liếc ánh nhìn nghi ngờ sang Hải. Gã lập tức thỏ thẻ trấn an: “Tôi đã sắp xếp xong hết mọi việc. Cô chỉ việc chờ mà xem thôi!”

Gã nói vừa dứt câu thì vẫy ra ra hiệu cho một người phục vụ gần đó. Người này lập tức tiến đến rất gần và gật đầu răm rắp trước chỉ thị của gã. Mặc dù cô không nghe rõ được họ đang nói gì nhưng có thể đoán ra người phục vụ đã bị gã mua chuộc từ trước.

Ra chỉ thị xong, gã quay sang nháy mắt với cô, rồi nhấn nhá từng chữ một: “Màn kịch hay đã bắt đầu rồi!” Nghe hắn nói mà hơi thở cô trở nên gấp gáp, người cứng đờ lại vì lo lắng. Cô chỉ còn biết câm lặng mà chờ xem thật ra “màn kịch” mà hắn nói rốt cuộc là cái gì.

Một ít phút sau, người phục vụ gõ vào cánh cửa tạo ra âm thanh “cộc… cộc…”. Cánh cửa nhanh chóng hé mở để người này bưng nước vào. Không lâu sau, anh ta quay trở ra và cố tình chỉ khép hờ cửa. Lúc này, Hân mới đến gần hơn và bắt đầu nghe được loáng thoáng đôi ba câu tranh cãi của vài người đàn ông trong đó.

Cô hồi hộp hé thêm cửa một chút nữa để nghe cho rõ. Một giọng la lối tràn ngập uất hận: “Phải! Ông là tình nhân của mẹ tôi. Tôi tiếp cận con gái ông chỉ để trả thù thôi! Ông hiểu không?”
Cô gần như choáng váng vì nhận ra giọng nói này quá đỗi quen thuộc. Thứ âm thanh đó tựa như nhát búa vô hình giáng thẳng vào hai màng nhĩ. “Phịch!” Cô giật mình, hoảng hốt buông rơi túi xách xuống đất.

Tên thám tử Hải biết sự việc đã đến hồi gay cấn như dự đoán của mình nên mỉm cười khoái chí. Rồi gã nhanh tay đẩy cánh cử mở toang cho Hân thấy rõ mặt hai người bên trong. Sau đó, gã nhanh chóng rút lui vào một góc khuất gần đó để thám thính tiếp sự tình. Lòng gã ngập tràn niềm sung sướng vì sắp có vài chục triệu bỏ túi dễ dàng.

Còn Hân thì không biết rằng mình giống như một chú chuột tội nghiệp đã rơi vào cái bẫy đã được người ta sắp đặt sẵn. Cô hít một hơi thật sâu để lấy lại bình tĩnh rồi mới dám bước vào trong căn phòng. Và chỉ trong khoảnh khắc, mắt đã chạm mắt làm hé lộ một bí mật động trời.

Tiếng động lạ làm cho hai người đàn ông đang ngồi trong căn phòng đều ngạc nhiên ngừng bặt ngay câu chuyện của mình. Ánh mắt họ cùng hướng hết về phía cửa. Rồi toàn bộ cơ thể họ tựa như hóa đá vì bàng hoàng nhận ra sự xuất hiện của Hân.

Những gì Hân muốn xem cho tường tận rốt cuộc cũng đã xem được. Chân cô mềm nhũng đến mức có thể chỉ một ngón tay của ai đó đẩy nhẹ cũng đủ sức làm cho cô ngã quỵ xuống. Đôi mắt cô vô thức căng ra như thể muốn nhìn xuyên thấu lòng dạ của những người ở trước mặt mình.

Một người là ông Trí, người cha mà cô vẫn luôn kính trọng. Còn người kia là Gia Thiên, người đàn ông mà cô rất mực tôn sùng và yêu thương. Thật ra rốt cuộc giữa họ có mâu thuẫn gì đến mức anh phải thốt ra những lời cay độc đến thế?

Ánh mắt đau đớn của cô lần lượt nhìn qua từng người một. Khi bị ánh mắt đó chạm phải, họ như kẻ phạm lỗi không dám ngẩng cao đầu. Rồi cô lại đau đớn cất giọng run run hỏi cả hai: “Ba à! Anh à! Hai người đang nói chuyện gì vậy? Ba là tình nhân của ai? Còn anh muốn trả thù ai chứ?”

Lúc này, ông Trí mới nhìn thẳng con gái bằng ánh mắt cương nghị. Ông không phân trần hay biện biện minh gì cho bản thân, mà chỉ khẳng định một câu: “Hân, dù cho chuyện gì xảy ra, con cũng phải tin ba!”

Nhưng cô không làm sao tin được lời nói một phía của ba mình nên lại tiếp tục chất vấn Gia Thiên bằng cái giọng nghèn nghẹn: “Cuối cùng là chuyện gì vậy? Lời anh nói lúc nãy có phải là sự thật không?”

Nghe hỏi đến mình, Gia Thiên vẫn ngồi đó gục đầu im lặng vì không có đủ dũng cảm để đối diện với Hân. Cuộc hẹn hôm nay vốn là do ông Trí dàn xếp. Ông đến để thẳng thừng đề nghị anh tránh xa cô. Đáp lại, anh đã thốt ra những lời lẽ cay đắng để làm cho ông phải tức giận. Nhưng anh không thể ngờ lại để cô nghe thấy tất cả.

Trong lòng anh đang xuất hiện quá nhiều mâu thuẫn. Anh không muốn làm tổn thương cô nhưng cũng không thể bỏ qua được cho gã tình nhân của mẹ. Người cha mà anh tôn sùng nhất trên đời chẳng phải bị ông ta gián tiếp lấy đi sinh mạng sao? Vậy mà đến hôm nay, ông ta vẫn một mực phủ nhận tất cả, thái độ dửng dưng như người vô tội.

Cô thật sự xót xa khi thấy dáng vẻ né tránh của anh như vậy. Người ta chỉ thường im lặng khi thừa nhận sự thật. Điều đó chứng tỏ ba của cô chính là kẻ ngoại tình, còn người yêu của cô vốn chỉ có một mục đích duy nhất là trả thù, có phải vậy không? Cô càng lúc càng không giữ được bình tĩnh và gần như hét lên: “Anh trả lời em đi có được không?”

Cô vô tình gây thêm áp lực làm anh không thể chịu đựng thêm được nữa. Lòng thù hận đã khống chế được anh và nó vỡ tung ra một cách chua xót. Anh trừng to mắt nhìn thẳng vào cô và phát âm rõ ràng từng chữ một: “Phải! Từ đầu đến cuối, anh chỉ lợi dụng em để trả thù ông ta thôi!” Từng chữ, từng chữ một cũng chính là từng nhát dao đâm thẳng vào trái tim anh.

Hân gần như bị làm cho đau lòng đến chết vì sự khẳng định cay độc kia. Thì ra anh đến với cô tất cả cũng chỉ vì lòng thù hận. Cái tình yêu đẹp đẽ mà cô rất mực trân trọng lại được vun đắp trên sự giả dối. Còn ba cô, người đàn ông mẫu mực lại chỉ là kẻ ngoại tình.

Tim cô thắt lại từng cơn vì nỗi thất vọng tràn trề. Cô cắn chặt môi đến bật cả máu, hai khóe mắt ươn ướt hướng về phía anh như để mong chờ một câu nói khác đi. Nhưng lại một lần nữa anh né tránh ánh nhìn của cô.

Cô vừa lắc đầu nguầy nguậy, vừa cất lên giọng nói yếu ớt: “Không, đây không phải là sự thật!” Nước mắt cũng theo từng nhịp lắc đầu mà từ tuôn rơi không ngớt. Qua đôi mắt mờ sương, cô xót xa hơn khi chứng kiến người mình yêu thương đang ông đầu gục mặt. Phải chăng anh đang tỏ lòng thương hại một kẻ ngu ngốc như cô?

Cô chỉ còn biết thôi thúc bản thân rời khỏi nơi đây càng sớm càng tốt. Cô xoay lưng, lê từng bước chân nặng nề bỏ chạy khỏi nơi đau đớn này. Những tiếng nấc nghẹn ngào cũng theo cô đi mất để lại trong căn phòng một không gian u ám, buồn tẻ.
Từ nãy giờ, Gia Thiên rất đau lòng nhưng vẫn cố cắn răn chịu đựng. Cho đến khi Hân bỏ chạy trong nước mắt, anh mới cảm thấy lo sợ có thể cô quá đau lòng mà làm ra chuyện dại dột. Anh bật dậy tính đuổi theo nhưng rồi lại chùn bước vì lời nói gắt gỏng của ông Trí: “Ở yên đó! Cậu đừng làm tổn thương con gái tôi nữa, nếu không cả cuộc đời cậu sẽ phải hối hận.”

Ông Trí nói xong thì cũng bỏ đi ngay để lại Gia Thiên một mình đau đớn và trống rỗng. Anh quyết định không đuổi theo Hân nữa bởi lẽ ông Trí nói hoàn toàn đúng. Nếu không từ bỏ được lòng thù hận, anh chỉ làm cho cô đau lòng thêm mà thôi.

Lúc phát hiện ra ba của cô là ông Trí, anh đã quyết định tránh mặt cô. Tuy là không muốn gặp nhưng anh nhìn thấy bóng dáng của cô ở khắp mọi nơi. Bởi lẽ bóng dáng đó đã khắc sâu và tâm trí anh, và cũng bởi lẽ… anh đã quá yêu cô mất rồi.

Anh cảm thấy có lỗi với ba mình nên nghỉ việc vài ngày, chạy xe xuống tận Cần Thơ để thăm mộ ông. Vậy mà không biết ma xui quỷ khiến thế nào, anh lại chạy xe đến bờ sông, nơi lần đầu tiên hai người gặp gỡ nhau. Đi đến đâu chăng nữa, cái anh tìm kiếm vẫn chỉ là cô.

Tuy anh không nhận điện thoại của cô nhưng tim anh se sắt mỗi khi cô gọi đến. Từng tin nhắn của cô, anh đọc đi đọc lại rất kỹ nhưng lại nhất quyết không hồi âm.

Chiều buồn, anh lại lạc bước đến nơi có thảm cỏ xanh mượt như nhung để ngồi uống bia một mình. Cuối cùng, trong men say là ngà, anh đã không chịu đựng nổi mà bắt điện thoại vì quá nhớ nhung giọng nói người thương.

Chính sự ngập ngừng khi lựa chọn giữa tình yêu và lòng thù hận đã tạo ra tình huống đắng cay này. Để rồi anh đã làm cô bị tổn thương sâu sắc và cũng làm cho chính bản thân mình tổn thương.

Cảm giác hối hận xâm chiếm tâm can khiến anh cắn chặt răng, cung tay đấm thùi thụi vào tường. Không biết anh đã đấm bao nhiêu cái mà cho tận đến khi vết máu loang lổ đầy trên một mảng tường, tay đã không còn cảm giác nữa, anh mới chịu dừng lại.

Ngay lúc này, một người bản lĩnh, quyết đoán như anh đã không còn làm chủ hành vi của mình được nữa. Cả người anh run lên bần bật, bắt đầu bật ra những tiếng cười chua xót. Lẫn trong những tiếng cười đó là giọng nói đau đớn từ tận sâu thẳm tâm hồn: “Xin hãy tha thứ cho anh!”

Vào lúc trái tim tan nát, Hân lạc bước đến nhà Chi lúc nào không hay. Có lẽ ngay lúc này, cô biết không còn ai khác có thể cùng mình chia sẻ tâm sự. Cô bấm chuông trong nước mắt chứa chan, lòng hy vọng có thể được cánh cửa kia rộng mở đón tiếp.

Nghe hồi chuông cửa reo lên “tính toong”, Chi nhanh nhẹn ra mở cửa ngay. Cô trợn to mắt vì quá bất ngờ trước việc Hân xuất hiện trước cửa nhà mình mà không hề báo trước. Tuy cô vẫn còn rất giận nhưng khi chứng kiến bạn mình mặt đỏ bừng, đôi mắt sưng húp thì không khỏi xót xa.

- Cậu bị làm sao mà ra nông nỗi này vậy?- Chi cất tiếng thở dài rồi hỏi bằng giọng lo lắng.
- Chẳng phải cậu ghét mình lắm hay sao?- Hân cố lau sạch nước mắt, giọng nói nghèn nghẹn.
- Mình chỉ tính cho cậu một bài học về tội giấu diếm bạn bè thôi. Nghĩ xem, chơi với nhau từ nhỏ đến lớn, mình làm sao mà ghét bỏ cậu được chứ!

Chi vốn luôn như vậy, luôn thẳng
tính, không để bụng việc gì lâu. Điều đó khiến Hân cảm động ôm chầm
lấy bạn mình, òa khóc lên nức nở. Chi lập tức dìu Hân vào phòng
mình. Ở đó, cả hai tiếp tục trò chuyện như chưa hề giận hờn gì
nhau.

- Về anh Gia Thiên thì mình không rõ. Nhưng về bác Trí, mình không tin bác là người như vậy. Chẳng phải bác bảo cậu là phải tin bác sao?- Với vị thế người ngoài cuộc luôn sáng hơn người trong cuộc, Chi nhận định.
- Mình cũng không biết nữa. Nhưng nếu là bị oan, sao ba mình không chịu giải thích rõ ràng chứ?
- Chắc đằng sau câu chuyện này còn có uẩn khúc gì đây!
- Phải đó! Hân à, con phải tin tưởng ba của con!- Đột ngột một giọng nói của phụ nữ vang lên từ phía cánh cửa phòng còn để mở.
- Mẹ! Sao mẹ vào được đây?- Hân ngạc nhiên thốt lên khi nhìn thấy sự xuất hiện của bà Vân.
- Bác Vân!- Chi cũng ngạc nhiên không kém .
- Vừa đúng lúc gặp mẹ của Chi ở ngoài cửa nên cùng vào. Mẹ không cố tình nghe lén hai đứa nói chuyện đâu.
- Vậy là mẹ đã biết ba và bác sĩ Ánh có quan hệ với nhau?
- Phải! Mẹ biết hết.- Bà Vân gật nhẹ đầu, khuôn mặt toát lên sự thanh thản đến kỳ lạ.
25. Chương: CHUYỂN BIẾN LỚN

Rồi bà Vân bắt đầu kể lại mọi việc mà bà biết. Ông Trí và bà Ánh vốn yêu nhau từ thời còn sinh viên. Nhưng ba của bà Ánh đánh giá ông Trí không có tư chất của một nhà kinh doanh nên quyết liệt cấm cản hai người đến với nhau. Chẳng bao lâu sau, bà Ánh bị ép kết hôn với người mà ông ta ưng ý.

Sau đám cưới của họ, ông Trí cũng vì quá thất vọng mà nghe lời của mẹ mình kết hôn với bà Vân. Hai ông bà khởi đầu đến với nhau hoàn toàn không phải vì tình yêu. Tuy vậy qua mấy chục năm sớm tối có nhau, hoạn nạn lại chung lòng, cuối cùng thì hai người cũng xây dựng nên một gia đình hạnh phúc.

Có một dạo, ông Trí đột nhiên giờ giấc đi lại khác thường. Khi không có lịch ở trường, ông không dành thời gian cho gia đình mà lại thường xuyên vắng mặt ở nhà. Cũng trong thời điểm đó, bà Vân nhận được một cuộc điện thoại của một người lạ mặt. Bà như gần như chết ngất vì người đó khẳng định là đang nắm trong tay bằng chứng ông ngoại tình.

Bà không muốn cứ mãi một mình ôm nỗi ghen tuông, nghi ngờ nên đem hết nỗi lòng mình cho ông biết. Ông chẳng giải thích dài dòng mà chỉ tha thiết van xin bà hãy tin tưởng ông. Sống với nhau mấy chục năm, bà biết quá rõ chồng mình, một khi ông đã nói một thì là một, hai là hai, không thể nào sai khác được.

Tối nay, bà bắt gặp ông trở về nhà với vẻ mặt buồn bã. Bà cố gặng hỏi mới biết được toàn bộ sự việc vừa xảy ra. Thấy con gái mãi vẫn không trở về, bà đoán thế nào cô cũng qua chỗ Chi nên tức tốc đến đây ngay.

- Mẹ à, vậy việc con khám thai ở chỗ cô Ánh, không phải là trùng hợp đúng không?- Hân nhớ lại chuyện cũ và không khỏi thắc mắc.
- Thật ra đều là từ sự vô tình đẩy đưa. Ngày đó, mẹ dọn dẹp bàn làm việc của ba con thì đọc được một bài báo mà ông ấy đang đọc dở: “Bác sĩ Hoàng Gia Ánh, lương y như từ mẫu!” Vì vậy, khi con gặp chuyện mẹ nghĩ ngay đến cô ta.
- Vậy còn việc bác sĩ Ánh đỡ đẻ cho Hân thì sao hả bác?- Chi cũng nhận thấy có điểm kỳ lạ.
- Ngày Hân sinh nở ở Cần Thơ, bác lo lắng gọi điện thoại báo cho bác trai biết tình hình. Bác trai liền liên lạc với bác sĩ Ánh để hỏi xem có quen biết ai trong ngành ở chỗ Hân nhập viện không. Trùng hợp, bác sĩ Ánh cũng về thăm mộ chồng ở Cần Thơ và nghỉ lại qua đêm. Giữa đêm đó, cô ấy lập tức đến ngay trạm xá để hỗ trợ Hân.
- Vậy là từ đầu mẹ đã biết rõ bác sĩ Ánh có quen biết với ba rồi sao?
- Không, thật ra mãi sau này mẹ mới được biết. Nhưng sau khi biết, mẹ lại càng tin vào lời nói của ba con. Một người nhân đức như bác sĩ Ánh không thể làm ra chuyện xấu xa như vậy được. Đến giờ, mẹ vẫn rất tôn trọng và biết ơn cô ấy vì tất cả.- Bà Vân xúc động nói.

Câu chuyện được khép lại với một số bí ẩn vẫn không thể nào lý giải được. Bà Vân đã thuyết phục được Hân tạm tin tưởng vào ba của mình nên chấp nhận quay về nhà. Nhưng lòng thù hận của Gia Thiên đã làm cho cô bị tổn thương sâu sắc.

Cô muốn ghét anh, hận anh nhưng không thể nữa rồi. Bởi lẽ tình yêu cô dành cho anh vững chắc như một cây cổ thụ. Nó chuyển hóa từ một mầm cây yếu ớt đâm chồi nẩy lộc thành cây con. Rồi dần dần theo thời gian, nó lại nhanh chóng phát triển thành cây thân gỗ to lớn với rễ đã bén quá sâu. Thậm chí, có lúc nó đã nở những bông hoa với màu sắc rực rỡ và hương thơm ngào ngạt.

Và giờ đây, nó chỉ còn là một cây cổ thụ trụi lá. Nhưng nó vẫn thoi thóp sống, sống bằng chính máu của trái tim cô. Thậm chí khi nào trái tim ngừng đập thì lúc đó, cô mới có thể ngừng yêu thương anh. Cô biết mình là kẻ si dại và ngốc nghếch nhất trên đời nhưng vẫn không sao sửa chữa được sai lầm này.

Rồi kỳ nghỉ cuối tuần rồi cũng qua đi. Sáng sớm thứ Hai, như mọi ngày, chị Nhàn bước vào phòng Giám Đốc để kiểm tra tổng quát mọi thứ trước giờ làm việc. Căn phòng âm u vì rèm buông, đèn tắt, cộng với cái mùi mốc mốc khiến chị cảm thấy vô cùng khó chịu.

Chị tiện tay bật hết tất cả các công tắc đèn để xua tan đi sự u ám. Đèn vừa vụt sáng, chị liền há hốc mồm vì một cảnh tượng khó tin.

Gia Thiên đang nằm trên ghế sofa ngủ ngon lành. Quần áo trên người anh sộc sệch, nhàu nát như của một kẻ vô công rỗi nghề. Trên cái bàn nhỏ là một mớ hỗn độn nào tạp chí, nào vỏ đồ hộp.

Chị đoán hai ngày cuối tuần vừa qua anh hoàn toàn không về nhà nên mới ra nông nỗi như vậy. Là thư ký của anh nhiều năm, chị chưa bao giờ trông thấy anh thảm hại và bê tha như vậy cả.
- Chị Nhàn đó à!- Nghe động tĩnh, anh giật mình bật dậy với gương mặt còn ngái ngủ.
- Sao… sao em lại ra nông nỗi thế này?- Chị cố nén tiếng thở dài, lo lắng hỏi.
- Tôi không sao! Chị mau cho người đem đồ đến để tôi thay.- Anh vừa day day trán cho tỉnh người vừa nói.
- Được. Chị biết phải làm gì rồi… Bàn tay phải của em sao lại bị thương thế này? Ôi chao, từng tuổi này mà còn đi đánh nhau! Có cần băng lại không?- Nhìn đến bàn tay phải của anh trầy xước một cách nham nhở, chị hoảng hốt.
- Không cần! Ngày mai, tôi phải bay qua Singapore để ký một gấp một hợp đồng lớn với chính phủ bên đó. Phiền chị giúp tôi hủy hết những cuộc hẹn trong hai ngày tới!- Cảm thấy phiền vì sự lo lắng thái quá của chị, anh chuyển hướng sang công việc.
- OK! À, còn một việc nữa! Chiều thứ Sáu tuần trước, lúc em vắng mặt, có một người bên Khang An đến gặp em. Chị có lưu lại danh thiếp để em cân nhắc xem có nên liên lạc lại với người này không.
- Ai thế?
- Đây! - Chị Nhàn đưa cho Gia Thiên tấm danh thiếp màu trắng được thiết kế rất trang nhã.
- Chị giúp tôi hẹn gặp vào 2h trưa nay.- Nhìn vào tấm danh thiếp, anh thoáng ngạc nhiên rồi gấp gáp đưa ra quyết định.
- OK, chị sẽ gọi ngay!

Chị Nhàn bước ra ngoài, trong lòng mang theo nhiều đắn đo. Mặc dù chị đưa tấm danh thiếp cho Gia Thiên nhưng đoán chắc anh sẽ từ chối tiếp người bên Khang Anh. Nhưng kỳ lạ là anh lại nhanh chóng đồng ý gặp, khác hẳn với tính cách vốn có của anh. Chỉ trong một ngày, ông chủ trẻ thật là đã thay đổi quá nhiều.

Cầm tấm danh thiếp trên tay, chị bắt đầu nhấc máy gọi. Bên đầu dây kia cất lên một giống nói trầm nhẹ pha lẫn cứng rắn: “A lô, Thịnh nghe!”

Cũng buổi sáng hôm đó, tại phòng làm việc của ông Phong, Hân và ông ngồi đối diện nhau trong không khí nặng nề.
- Tôi đã đọc qua email xin thôi việc của cô. Lý do gia đình có vẻ không được thuyết phục lắm. Cô nên xem kỹ lại việc này!- Ông nhăn mặt, nhấn mạnh từng câu chữ.
- Dạ, thưa chú! Trong thời gian qua, chú đã dạy bảo và giúp đỡ cháu rất nhiều. Cháu cũng rất hy vọng học hỏi thêm nhiều hơn nữa ở chú. Nhưng vấn đề của cá nhân cháu quá lớn nên cháu không còn phù hợp với công việc này nữa.- Cô nói với giọng buồn buồn nhưng lời lẽ dứt khoát.
- Nếu đã như vậy, tôi cũng không biết nói gì hơn.- Ông thoáng chau mày rồi ôn tồn cất giọng.- Theo hợp đồng lao động, cô phải làm tiếp thêm mười lăm ngày ngày sau cái ngày mà cô chính thức nộp đơn cho bên Nhân sự. Cô nên gấp rút bàn giao lại mọi công việc hiện tại cho người khác. Trong mười lăm ngày ngày này, nếu cô muốn thay đổi ý định thì vị trí Trợ Lý Pháp Luật vẫn là của cô.
- Dạ, cháu cám ơn chú!- Cô chậm rãi cất tiếng.

Cô đã suy tính rất nhiều trước khi quyết định nghỉ việc vì vậy khó có thể lay chuyển. Chỉ nghĩ đến việc phải chạm mặt “người đó” ở công ty, cô không thể nào tập trung làm việc được. Tính chất công việc của cô lại yêu cầu độ tập trung rất cao, chỉ sai sót một chút cũng có thể gây thiệt hại nghiêm trọng tính bằng tiền tỷ. Vì vậy cô nghĩ tốt nhất mình nên chủ động xin thôi việc trước khi chưa có hậu quả đáng tiếc nào xảy ra.

Hân xúc động nhìn ông Phong. Vẻ mặt khó đăm đăm của ông lại trở nên hiền hậu trong mắt cô lúc nào không hay. Nhớ lại ngày đầu tiên đi làm, cô bị áp đặt bởi hàng loạt quy định vô lý mà ông tự đặt ra. Nhưng cũng chính việc đó đã giúp cô trở thành một con người bản lĩnh hơn.

Khi cô mém bị đuổi việc, chính ông lại là người ra mặt bênh vực. Sau này, cô sẽ không thể làm việc cùng ông được nữa, nhưng trong lòng cô, ông mãi mãi là một người thầy đáng tôn kính.

Mười lăm ngày cũng chóng vánh trôi qua. Khoảng thời gian này là khá ngắn đối với mọi người, nhưng đối với cô lại dài đằng đẳng. Hàng ngày vẫn đi làm cùng một chỗ nhưng tâm hồn của cô và “gười đó” lại cách xa nhau dịu vợi. Cô những tưởng mình hiểu rất rõ anh nhưng hóa ra bây giờ cô mới nhận ra rằng mình hoàn toàn không biết chút gì.

Trong giai đoạn gấp rút bàn giao công việc trước khi nghỉ, hôm nào cô cũng về khá trễ. Hôm nay là ngày cuối cùng cũng không ngoại lệ, gần 7h tối, cô mới rời khỏi phòng làm việc. Đứng chờ trước thang máy, cô nóng ruột muốn về ngay vì cơ thể đã uể oải, bụng thì đói meo.

Chỉ một ít phút sau, cô mừng thầm trong bụng vì thang máy đến. Khi cửa thang mở, cô bỗng đứng chết lặng bởi nhận ra bên trong có một người vừa quen mà vừa lạ. Người đó có khuôn mặt, vóc dáng rất thân thuộc nhưng ánh nhìn lại quá dửng dưng và xa cách.

Con tim thắt lại từng cơn nhưng cô vẫn nén chút lòng tự trọng còn lại, cứ thế dùng đôi mắt trong veo mà nhìn thẳng anh. Cô chỉ muốn moi da, sẻ thịt anh ra để xem cho bằng được có phải rốt cuộc trái tim bên cơ thể kia được làm bằng xương, bằng thịt hay chỉ là loại sắt đá vô tri. Nhưng vô ích, cái cô nhìn thấy vẫn chỉ là một cái vỏ bọc lạnh lùng không chút biểu cảm.
Chẳng lẽ chỉ mới đây thôi mà anh lại thật sự thay đổi đến mức tàn nhẫn như vậy? Không đâu… cô đâu biết rằng anh đau lắm chứ, đau ở nơi trái tim vẫn luôn hòa chung nhịp đập với người mà anh yêu thương. Nỗi đau đớn đó khiến anh không ngừng cắn chặt răng để không phải sụp đổ vào đôi vai nhỏ nhắn của cô.

Anh không muốn làm cô tổn thương thêm nữa vì cái anh lựa chọn là lòng thù hận. Chỉ có một cách duy nhất anh có thể làm là tỏ ra lạnh nhạt giúp cô dễ dàng quên anh. Đâu còn nỗi thống khổ nào hơn khi nhìn thấy người mình yêu trước mắt mà phải vờ như chưa từng quen biết.

Bỗng một giọng nói the thé cất lên phá tan sự căng thẳng: “Hân, mau vào thang máy đi em! Chị bấm nút giữ thang máy mỏi cả tay rồi nè.”

Hân giật mình sực tỉnh như người vừa thoát khỏi cơn mộng du. Thì ra nãy giờ trong mắt cô chỉ có một mình anh mà không chú ý đến chị Nhàn. Cô lúng túng đáp lại: “Dạ… dạ… em vào ngay!”

Cửa thang máy đóng lại. Chị Nhàn cảm thấy có chút tò mò vì Gia Thiên và Hân đều thờ ơ như người chưa từng quen biết. Chị nhìn đảo mắt xung quanh quan sát và cảm nhận được có gì đó bất thường. Hai người này sao lại có thái độ lành lạnh giống nhau quá không biết?

Họ cứ như cố tình nén hơi thở của mình nhẹ đến nỗi chị tưởng họ không còn biết đến hô hấp. Chị không hiểu có chuyện gì xảy ra với họ nhưng chị biết ở đây đang diễn ra một sự im lặng đến rát lòng.

Sáng hôm sau, theo thói quen hàng ngày, Hân thức dậy rất sớm. Cô tất tả chuẩn bị soạn quần, soạn áo đi làm. Nhưng sau khi đánh răng xong, cô nhìn mình trong gương và chợt phì cười. Thì ra hôm nay cô đâu phải đi làm bởi lẽ hôm nay chính là ngày đầu tiên nghỉ việc ở Hoàng Gia. Mọi việc xảy ra giống như một chuyến tàu đã rời bến chỉ có thể tiếc nuối mà đi tiếp, không thể quay đầu lại được nữa.

Cả buổi
sáng, cô mãi loay hoay với sự trống trải nên quyết định lấp đầy nó
bằng một công việc mới. Sau khi ngồi vào laptop, cô lướt qua mấy
trang web kiếm việc làm để đánh dấu lại các việc làm phù hợp với
chuyên môn của mình. Xong việc đó, cô vào facebook để cập nhật
thông tin bạn bè.

Tài khoản Stranger Man vẫn đang bật xanh như đang chờ đợi cô. Anh và cô tuy chỉ là bạn ảo nhưng đã trở nên thân thiết, nói chuyện cũng rất tự nhiên và cởi mở. Thậm chí cô còn hình dung ra anh là một người rất đôn hậu và tốt bụng.

- Chào anh!- Cô chủ động chào hỏi.
- Chào Hân! Sao em online sớm vậy?- Một ít phút sau, anh phản hồi lại.
- À, là do em đang thất nghiệp thôi!- Cô thật thà đáp.
- Vậy à! Chắc là em đang buồn lắm phải không?
- Phải, rất buồn!
- Thế em có muốn vừa nghe nhạc Trịnh, vừa thưởng thức những món ăn dân dã ở một nơi đẹp như trong tranh không?
- Đương nhiên là em muốn. Thật sự có một nơi như vậy sao?
- Có, ở ngay trong thành phối thôi. Vì vậy em hãy đi cùng anh nhé!

Nghe lời mời của anh, đôi bàn tay mềm mại đang lướt trên bàn phím bỗng cứng đơ lại. Tuy là cả hai đã trở nên thân thiết nhưng cô chưa từng nghĩ là sẽ gặp anh ngay giữa đời thực. Cô còn đang lưỡng lự không biết trả lời thế nào thì anh nhắn thêm một thông điệp: “Đi nhé, anh còn có việc rất quan trọng muốn nhờ em giúp!”

Cô suy đi nghĩ lại, việc gặp gỡ này cũng không vượt quá tầm tay của mình. Hơn nữa, anh cũng đã giúp cô rất nhiều thì việc giúp lại anh cũng là điều nên làm. Vì vậy sau một hồi cân nhắc, cô đáp lại: “Được, em rất sẵn lòng!”

Mấy hôm nay, Hân mãi chìm đắm trong thế giới nội tâm của mình mà không biết rằng trên thương trường đang có một biến cố lớn đang xảy ra. Tất cả những tờ báo, tạp chí, báo điện tử trong nước đều đăng tải tin tức về Tập đoàn Khang An ở trang nhất. Họ đang phải đối mặt với cuộc khủng hoảng chưa từng có.

Ông Trần Trọng An, Chủ tịch Tập đoàn đang bị tạm giam vì liên quan đến tội tham nhũng và trốn thuế rất nghiêm trọng. Còn về phần ông Phan Vĩnh Thịnh, Giám đốc Điều hành, đã tuyên bố từ chức với lý do là không còn khả năng lèo lái các hoạt động của Tập đoàn.

Hiện nay, Khang An như rắn mất đầu, có khả năng bị Tập đoàn OP của Úc thôn tính vì không đủ chi trả các khoản phí bồi thường hợp đồng. Nước đóng chai “Trà thảo mộc cung đình Bảo An”, loại nước có doanh số bán cao nhất của họ, đã được sang tay lại cho tập đoàn Hoàng Gia. Sau khi gia nhập tập đoàn mới, loại trà này cũng đã được công bố với báo chí đổi tên chính thức thành “Trà thảo mộc cung đình Vĩnh Phúc”.

Phải chăng biến cố xảy ra báo hiệu sắp một sự chuyển biến mới cho cuộc đời cô?
26. Chương: CÂU CHUYỆN CỦA STRANGER MAN

Một buổi chiều nắng chưa kịp tắt, Hân đã có mặt trước nhà hàng Có Đôi, nơi Stranger Man hẹn gặp cô. Vì tránh kẹt xe giờ cao điểm, cô đến sớm hơn giờ hẹn khoảng mười lăm phút. Lòng cô có chút hồi hộp vì đây là lần đầu tiên gặp người bạn ảo thân thiết.

- Chị có phải là Huyền Hân?- Khi cô vừa bước vào cửa, người phục vụ liền niềm nở chào hỏi.
- Phải, là chị!- Hân mỉm cười đáp lại.
- Mời chị vào trong! Em đã chuẩn bị sẵn bàn cho chị.
- Vậy người đặt bàn đó đã đến hay chưa hả em?
- Dạ, ông chủ của em đang ở trong bếp tự tay chuẩn bị vài món ăn để tiếp đãi chị.

Hân hỏi chuyện người phục vụ vài câu. Cô không ngờ rằng anh ta chính là chủ của nhà hàng này, lại còn tự tay nấu nướng nữa chứ. Càng lúc cô càng cảm thấy những gì mình đã từng tưởng tượng về anh quả không sai.

Vừa vào trong, Hân bắt đầu quan sát rõ xung quanh. Cô ngẩn người vì lối kiến trúc nơi đây rất vừa cổ kính nhưng lại vừa hiện đại, mọi thứ được bày trí tỉ mỉ đến từng chi tiết. Quả đúng là đẹp như trong một bức tranh nào đó nhưng cô lại không nhớ ra được là đã xem qua ở đâu.

Vài chiếc kính to được đặt ở những vị trí hợp lý giúp cho không gian nhỏ gọn nơi đây như được nhân lên gấp đôi. Những chiếc đèn lồng màu trắng được treo vắt vẻo trên trần tạo nên thứ ánh sáng tinh khiết và huyền ảo.

Ở đây sử dụng loại bàn ăn rất nhỏ gọn, trên đó trải loại khăn màu trắng thêu hoa tinh tế, và đặc biệt mỗi bàn chỉ có chỗ cho hai người. Có lẽ điều đó tượng trưng cho ý nghĩa của hai chữ “Có Đôi”, tên của nơi đây.

Cô chọn ngồi ở vị trí rất gần cây đàn dương cầm màu trắng bóng, trên bàn có bày trí một lọ hoa hồng nhung vừa hé nở. Cô nâng niu cánh hoa bé bỏng mà cảm thấy bồi hồi vì nhớ ra rằng mình từng rất thích loại hoa này. Nó đi cùng với những hồi ức thời học trò rất đẹp đẽ và nhiều ảo mộng, nhưng cũng có lắm nỗi đắng cay và tủi nhục.

Rồi bản nhạc “Tình nhớ” bắt đầu vang lên bằng giọng hát trong trẻo làm da diết lòng người.

Tình ngỡ đã phôi pha... nhưng tình vẫn còn đầy
Người ngỡ đã đi xa... nhưng người vẫn quanh đây

Tình ngỡ chết trong nhau... nhưng tình vẫn rộn ràng
Người ngỡ đã quên lâu... nhưng người vẫn bâng khuâng

Người ngỡ đã xa xưa... nhưng người bỗng lại về
Tình ngỡ sóng xa đưa... nhưng còn quá bao la

(Trích bài hát Tình nhớ- Trịnh Công Sơn)

Khi Hân còn mãi chìm đắm trong từng ca từ dạt dào ý thơ thì một giọng nói trầm ấm vang lưng từ phía sau lưng: “Huyền Hân! Em thích bài hát này chứ?”

Cô theo phản xạ quay người lại, rồi đột nhiên cơ thể trở nên đờ đẫn như bị đóng băng. Sau một vài phút tự trấn tĩnh, cô vẫn không thốt được trọn vẹn một câu: “Sao lại là anh? Chẳng phải… là… ?”

Thịnh xuất hiện với gương mặt điềm tĩnh, trên tay là khay thức ăn còn đang bóc khói. Anh chậm rãi tiến đến bàn cô ngồi, nhẹ nhàng đặt tất cả thức ăn lên bàn như một người phục vụ chuyên nghiệp. Khi đã yên vị trên ghế đối diện cô, anh mỉm cười niềm nở và nói với giọng hào hứng: “Đây toàn là những món em thích. Hãy thử xem anh làm có ngon không!”

Cô không để tâm đến những hành động hay lời nói của anh. Cái cô nôn nóng muốn biết nhất thật ra ai là người bạn ảo Stranger Man nên vẫn kiên trì hỏi lại cho rõ: “Anh nói đi, rốt cuộc anh có liên quan gì đến Stranger Man?”

Anh nhìn thẳng vào đôi mắt căng thẳng của cô bằng đôi mắt thắm đượm sự nồng nàn. Anh không giấu diếm đôi bàn tay đang quyện lại thật chặt mà đặt hẳn chúng trên bàn, bởi lẽ đây chính là giây phút sự thật được phơi bày. Anh khẽ chớp đôi hàng mi, rồi từ tốn nhả từng chữ một: “Phải! Thịnh là Stranger Man. Stranger Man cũng chính là Thịnh”

Cô hụt hẫng buông thõng cả hai tay. Thì ra là vậy, mọi chuyện giống như một vở kịch, còn cô chỉ là một con rối khờ khạo từ đầu đến cuối bị những người đàn ông xung quanh giật dây điều khiển. Họ cố tạo ra những vỏ bọc quá hoàn hảo. Để rồi đến khi buông vỏ bọc đó xuống thì họ chỉ còn là những kẻ dối trá đến trơ trẽn.
Cô nuốt nước bọt để giảm bớt cảm giác khô khốc ở miệng. Rồi cô đứng phắt dậy, đôi mắt hừng hực tức giận, giọng nói cứng lại: “Anh Thịnh, anh đang đem em ra làm trò đùa à?”

Anh vẫn giữ bộ mặt bình thản và giọng nói điềm tĩnh: “Bĩnh tĩnh đã! Em có muốn biết tại sao trong thời gian qua, anh lại không nhìn nhận em và bé Gấu, và tại sao anh hôm nay anh lại ngồi trước mặt em không?”

Nghe vậy, cô đành miễn cưỡng ngồi xuống. Ánh mắt cô tập trung nhìn về phía anh, nóng lòng chờ đợi được giải tỏa hết những khuất mắt trong lòng. Cô cảm nhận được đáy mắt anh trở nên sâu hun hút khi bắt đầu mở lời kể câu chuyện cũ.

Sau khi anh đi du học không lâu, sóng gió đã ào ào ập đến. Gia đình anh vốn sỡ hữu cơ sở Vĩnh Phúc chuyên sản xuất nước đóng chai “Trà thảo mộc cung đình Vĩnh Phúc” rất nổi tiếng. Loại trà này giúp người uống giải nhiệt, ăn ngon, ngủ ngon.

Ông An, Chủ tịch Tập đoàn Khang An ngỏ ý muốn mua lại công thức loại nước này. Tuy hai bên là chỗ thân tình lâu năm, nhưng ông Phúc, ba của Thịnh, cương quyết từ chối vì đây là công thức gia truyền của tổ tiên nhiều đời truyền lại.

Tuy nhiên loại trà này lại tồn tại một nhược điểm rất lớn. Trong vòng một tuần, nếu không sử dụng, trà sẽ đổi màu, thay vị và mất hết tác dụng vốn có của nó. Nếu không cải tiến được, cơ sở của gia đình anh sẽ không bao giờ phát triển được.

Biết được khó khăn này, ông An bề ngoài ra tay giúp đỡ nhưng thật ra trong tâm đã định sẵn kế hoạch xấu xa. Ông ta bảo rằng phòng nghiên cứu của Khang An đã tìm ra một chất bảo quản nước đóng chai phù hợp với trà thảo mộc. Chất này không gây độc hại mà có thể giữ cho nước không thay đổi tính chất trong thời gian 6 tháng. Ông ta tặng không cho ông Phúc chất bảo quản này.

Còn Ông Phúc thì hoàn toàn tin tưởng vào bạn mình và áp dụng ngay vào đợt sản xuất lô trà mới. Ai ngờ đâu, tuy chất này là vô hại nhưng khi kết hợp với một số thảo dược trong trà lại tạo ra chất độc. Hàng loạt người uống vào đều bị ngộ độc nghiêm trọng, có người còn mất cả mạng.

Vậy là ông Phúc dồn hết tiền của vào việc bồi thường đến nỗi tán gia bại sản. Vẫn không đủ, ông đành đứt ruột bán luôn công thức trà gia truyền của mình cho ông An. Đến lúc tiền của không còn, công thức trà cũng mất, ông Phúc vì quá tuyệt vọng nên đã uống thuốc độc kết liễu đời mình. Còn vợ ông vì quá đau buồn nên sinh bệnh, mất theo chồng sau đó không lâu.

Hân nghe ra cũng thấu hiểu được phần nào với hoàn cảnh bi đát của Thịnh. Nhưng cô phát hiện ra điều bất ổn: “Vậy tại sao anh lại còn trở thành con rể tương lai của người đã hại cha mình?”

Anh cố nén một tiếng thở dài rồi nói: “Tất cả chỉ vì trả thù. Anh đã thu thập chứng cớ phạm tội của ông ta đưa ra trước pháp luật. Nhờ có sự giúp đỡ của Gia Thiên, anh mới có thể thành công. Để trả ơn anh ta, anh đã tìm cách nhượng lại công thức trà gia truyền của mình cho Hoàng Gia một cách hợp pháp, cũng chính là trà Bảo An, với điều kiện anh ta phải đổi tên trà lại thành trà Vĩnh Phúc như cũ.”

Nghe đến đây, đầu óc cô mụ mị vì không còn nhận ra đâu là anh học trò hiền lành, điềm đạm khi xưa. Mỗi một lời nói, mỗi một lý do anh đưa ra đều liên quan đến việc trả thù. Giá mà anh thật sự phản bội cô theo người con gái khác, cô sẽ đỡ đau đớn và day dứt hơn bây giờ.

Hai khóe mắt trở nên ấm nóng, mùi vị cay nồng trào lên tận sóng mũi, cô cố nén nước mắt mà cất lên giọng nghèn nghẹn pha lẫn chua chát: “Lại là trả thù! Anh bỏ mặc em và bé Gấu trong hoàn cảnh mẹ không dám nhận con, còn con thì không rõ ai là mẹ. Còn Yến là người vô tội, sao anh lại lôi cả cô ấy vào cái kế hoạch tàn nhẫn này? Anh có cảm thấy mình quá ích kỷ không?”

Vì lời oán trách của cô mà anh sa sầm nét mặt. Từ chỗ ngồi đối diện, anh chờm người lên phía trước để nắm lấy đôi bàn tay nhỏ nhắn của cô. Đôi bàn tay vẫn mềm mại, ấm áp như xưa nhưng nó đang run lên vì sợ hãi. Anh đã chờ đợi rất lâu để có ngày được tay trong tay với cô như thế này. Nhưng khi nguyện vọng đã đạt được, lòng anh lại không có lấy một chút vui sướng nào.

Anh siết chặt tay cô hơn và xúc động nói: “Anh biết dù có nói gì đi chăng nữa cũng không bù đắp được cho em. Còn đối với Yến, anh đã có cách bù đắp riêng của mình. Mọi chuyện đã thực sự kết thúc rồi, vì bé Gấu, vì em hay vì chính anh cũng được, chúng ta hãy quay lại bên nhau, em nhé!”

Cô cười khẩy vì tình yêu của cô dành cho anh như một chiếc cốc đã vỡ, sẽ không có bất cứ lý do nào có thể hàn gắn lại nguyên vẹn như cũ. Rồi cô lạnh lùng rụt đôi bàn tay mình lại, nói bằng giọng rắn rỏi: “Đã muộn rồi! Trái tim của em đã thuộc về người khác.”

Loading...

Tiểu thuyết tình yêu là website chia sẻ những thể loại truyện hay nhất hiện nay, được nhiều người đọc yêu thích. Truyện được cập nhập hàng ngày. Hãy lưu địa chỉ web để truy cập nhanh hơn!

Chúc các bạn online vui vẻ !

Trang Chủ

Old school Easter eggs.