Duck hunt
Tiểu thuyết tình yêu

Tiểu Thuyết Tình Yêu

Đọc truyện tại Tiểu Thuyết Tình Yêu

Loading...

Tiểu thuyết - Bẫy văn phòng - trang 2

Chương 3

Lúc này, thấy Đàm Bân không nhớ rõ chuyện ngày hôm đó là chuyện gì, hoặc có thể cô nhớ nhưng giả bộ mơ hồ, Trình Duệ Mẫn cũng không muốn nhắc lại nữa.

Ba người chuyển chủ đề, nói đến những sự đổi thay gần đây của thế giới.

Bình thường Đàm Bân đọc sách rất tạp nham, trời nam biển bắc, sách gì cũng đọc, chủ đề nào cũng có thể tán gẫu được, có một số quan điểm cô nói nghe ra còn vô cùng hợp lý. Tùy từng thời điểm, căn cứ vào tâm trạng của khách mà chuyển chủ đề câu chuyện cũng là một trong những tố chất cơ bản nhất của một người bán hàng giỏi.

Sau đó, không khí của bữa ăn có phần vui vẻ hơn, nhưng Đàm Bân lại nhận thấy có điều gì đó khác biệt. Số lần ánh mắt của Trình Duệ Mẫn dừng lại trên cơ thể cô càng lúc càng nhiều.

“Cô ấy sẽ ngồi vào vị trí của cậu chứ?” Nhân lúc Đàm Bân đi vệ sinh, Trình Duệ Mẫn ghé sát tai Dư Vĩnh Lân, khẽ hỏi.

“Ai? Cậu bảo Đàm Bân ư?”

“Ừm.”

“Không thể nào. Cô ấy còn quá trẻ, chưa chịu nổi áp lực công việc.”

“Vậy còn ai có khả năng ngồi vào vị trí đó hơn?”

“Thực ra thì không có.” Dư Vĩnh Lân cười khổ. “Thời gian cậu ở MPL còn nhiều hơn tôi, Kenny Lưu là người như thế nào, cậu hiểu rõ hơn tôi mà.”

Lưu Bỉnh Khang là người Đài Loan nhưng lại lấy trọn bộ Bàn về đánh lâu dài của Mao Trạch Đông làm sách gối đầu giường, thuộc làu làu. Câu mà ông ta tâm đắc nhất chính là: “Đấu với trời, đấu với người cũng là niềm vui bất tận.”

Một người như vậy làm sao có thể dễ dàng để người khác thăng tiến chứ? Điều ông ta muốn là thuộc hạ phải luôn cam tâm tình nguyện phục tùng, cống hiến, ông ta không bao giờ để lòng ham muốn của người khác được thỏa mãn, nhưng cũng không dễ dàng nói ra điều đó.

Trình Duệ Mẫn xoay xoay chiếc cốc đang cầm trong tay, không nói gì.

Sau bữa cơm, Dư Vĩnh Lân vội vã trở về nhà để lo cho bà xã. Anh quay sang ôm Đàm Bân thật chặt. “Cô bé ngoan, hãy bảo trọng!”

Trình Duệ Mẫn đưa cô về nhà.

Trên đường đi, cả hai người chẳng nói với nhau lời nào, trong không gian chật hẹp của chiếc xe nhỏ, chỉ có tiếng máy điều hòa kêu “ù… ù… ù”. Nhìn ra ngoài cửa sổ xe, trên đường vành đai ba phía đông, ánh đèn rực rỡ, từng chùm ánh sáng lấp lánh kéo dài đến cuối con đường.

Đàm Bân chống tay lên đầu, có chút mệt mỏi, chỉ muốn nhanh nhanh về đến nhà, chạy ào vào phòng tắm, tắm một cái rồi đi ngủ.

Kỹ năng lái xe của Trình Duệ Mẫn thật không tồi, xe chạy êm ru.

Đàm Bân cảm thấy cần phải nói một vài câu, khẽ cất tiếng: “Nhà tôi ở hơi xa, làm phiền anh phải đi vòng một đoạn đường dài.”

“Đừng khách sáo, đây là vinh hạnh của tôi mà. Được đưa một cô gái xinh đẹp như cô về, cơ hội không có nhiều đâu.”

Những lời nói của Trình Duệ Mẫn cũng khéo léo và điêu luyện như kỹ năng lái xe của anh vậy, không tìm ra bất cứ sơ hở nào.

“Anh nói thế nào mà tôi nghe có vẻ rất không thành thật!”

Trình Duệ Mẫn khẽ nhếch miệng cười. “Cherie, có phải các cô gái giống như cô thường có thói quen nghi ngờ tất cả không?”

“Một phần, chỉ có một phần thôi.” Đàm Bân cố ý nhấn mạnh. “Còn phần lớn họ vẫn rất truyền thống.”

“Haizz, cô có thể nói rõ hơn, các cô gái nữ tính truyền thống là như thế nào không?”

Đàm Bân suy nghĩ một chút rồi trả lời: “Sùng bái đàn ông vô điều kiện, gặp phải việc khó khăn thì dễ dàng rơi nước mắt, luôn tin tưởng rằng bạch mã hoàng tử sẽ đưa họ ra khỏi lâu đài của con rồng độc ác.”

Trình Duệ Mẫn nghiêng đầu, nhìn Đàm Bân qua tấm gương chiếu hậu. “Những lời này nghe thì rất phong độ, hiệp nghĩa, nhưng kỳ thực lại rất khắc nghiệt, cô có biết không?”

Đàm Bân nhướn mày. “Tôi rất muốn nghe để biết tường tận.”

“Cũng giống như các cô vậy, người đàn ông được chọn phải có một nền tảng gia đình tốt, được tiếp nhận một nền giáo dục chất lượng cao, lại còn phải có cơ hội thích hợp để phát triển tài năng, độc lập về kinh tế, dẫu sao thì mẫu người đó cũng rất ít. Những người khác, các cô đâu có chọn, bởi các cô không dựa vào đàn ông thì có thể dựa vào ai?”

Đàm Bân cơ hồ như bị dọa cho sợ hãi, vội cười nói: “Nghe rồi, nghe rồi, giống hệt phát ngôn của người đại diện cho Liên đoàn phụ nữ quốc tế. Kỳ thực, anh cũng là một đại diện của chủ nghĩa đàn ông biến tướng, cái gì gọi là không lựa chọn? Chỉ số hạnh phúc của một bộ phận các cô gái này rất cao, anh có biết không?”

Nếu như có thể, ai lại muốn bản thân mình bị đặt vào nơi đất cát khô cằn, không được che đậy, mặc cho gió thổi mưa rơi? Đàm Bân cảm thấy mình sớm đã trở thành miếng chanh bị vắt hết nước, đừng nói là nước mắt, ngay cả bản năng khóc thút thít của người phụ nữ trong cô hình như cũng dần biến mất.

Trình Duệ Mẫn nhìn cô chăm chú. “Cô vẫn còn trẻ, thật sự rất trẻ.”

“Anh lại đang tâng bốc tôi phải không?” Đàm Bân đưa tay dụi dụi mắt.

Trình Duệ Mẫn phanh xe, cười nói: “Đến rồi.”

Đàm Bân giật mình nhìn ra ngoài cửa sổ, trước mắt là một bãi cỏ tối đen như mực, ánh sáng lờ mờ từ mấy tòa nhà trước mặt hắt ra, quả nhiên xe đã dừng đúng trước tòa nhà nơi cô ở.

“Sao anh biết được chỗ tôi ở?”

Trình Duệ Mẫn xuống xe, bước sang cánh cửa bên kia, mở cửa xe cho cô, nhẹ nhàng nói: “Cô quên rồi sao, chúng ta đều làm sale, bí quyết quan trọng đầu tiên là gì?”

Nỗ lực bằng mọi cách để tìm ra tất cả những thông tin của khách hàng mục tiêu, môi trường trưởng thành, trình độ học vấn, gia đình, sở thích…

Đàm Bân đương nhiên không quên.

Nhưng Trình Duệ Mẫn xem cô là cái gì? Là khách hàng mục tiêu ư?

Đàm Bân không thốt nên lời.

Trình Duệ Mẫn dõi mắt nhìn theo cô cho đến tận lúc bóng cô khuất sau cánh cửa lớn bật đèn sáng choang của khu chung cư rồi mới khởi động xe, rời đi.

Trong thang máy có một tấm gương cao đến nửa người, Đàm Bân ngơ ngẩn nhìn mình trong đó.

Lớp trang điểm đã mờ, lớp phấn nền ở chóp mũi và trên trán đã bị trôi, để lộ màu da tự nhiên, lớp son đỏ thì sớm đã không còn dấu vết. May mà cô thường chỉ trang điểm nhẹ nhàng, nền nã nên không tạo cho người khác ấn tượng tàn tạ, thê thảm.

Cô đưa ngón trỏ ra, chỉ thẳng vào gương mặt của người trong gương. “Trên thế giới này, người không đáng tin tưởng nhất là loại người nào? Là những người làm nghề sale. Người ta chỉ trêu chọc mình thôi, đừng có mà tưởng thật.”

Lên đến nhà chiếc áo đã ướt sũng mồ hôi, dính chặt vào lưng, cô đóng cửa sổ, bật điều hòa, cởi quần áo ngoài, lao vào phòng tắm.

Trong phòng tắm đã để sẵn chiếc khăn tắm màu lam nhạt, cô ngâm mình trong chiếc bồn tắm lớn kiểu cũ, những hũ muối tắm thơm rực rỡ muôn màu bày la liệt trên giá, ánh sáng chiếu vào những vỏ chai thủy tinh khiến chúng sáng lấp lánh, tỏa ra mùi thơm vô cùng dễ chịu.

Cô vặn vòi nước nóng, khẽ hít một hơi dài, những đốt xương sống đau nhức từ từ được thả lỏng.

Lúc đầu khi quyết định mua căn hộ hai phòng này, cô và bố mẹ đã tranh cãi khá nhiều. Mẹ cô vẫn giữ những quan niệm truyền thống, bà luôn cho rằng Đàm Bân đã làm việc thừa thãi. Đàn ông là người phải lo mua nhà, cưới vợ và nuôi con cái, theo bà điều ấy là chuyện đương nhiên, bà không biết rằng thế giới bên ngoài đã có bao điều thay đổi.

Đàm Bân muốn có một căn nhà của riêng mình là bởi cô không muốn mình sẽ hồ đồ, qua loa, tùy tiện lấy một người đàn ông nào đó chỉ vì ngôi nhà.

Lúc này, khi vừa bước vào cửa, nhìn quanh căn phòng không một chút bụi bẩn, đồ đạc ngăn nắp, gọn gàng, cô cảm thấy vô cùng thỏa mãn.

Đang tắm thì chuông điện thoại trong phòng khách reo liên tục. Đàm Bân vội khoác chiếc áo choàng tắm, đi ra nghe điện thoại.

“Sao không nghe điện thoại?” Tiếng của Thẩm Bồi.

“Em vừa về đến nhà.”

“Thế điện thoại di động? Anh còn tưởng là em bị mất tích rồi đấy.”

Đàm Bân lấy điện thoại di động ra, thì ra lúc chiều bận họp, cô đã tắt tiếng mà quên không bật trở lại.

“Xin lỗi, em không nghe thấy.”

“Em lúc nào cũng như vậy.” Thẩm Bồi nói vẻ hờn giận. “Làm anh lo muốn chết, suýt chút nữa đã gọi 110 rồi đấy.”

Đàm Bân đành cười gượng.

“Được rồi, không nói nữa.” Thẩm Bồi xuống nước. “Cuối tuần chúng ta đi Xương Bình, được không?”

“Anh lại nghĩ ra trò quái quỷ gì thế?”

“Đã hai tuần rồi em đều phải làm thêm giờ, anh muốn em ra ngoài cho thoải mái một chút.”

Trong bữa cơm tối, Đàm Bân đã uống hơn hai chén rượu, lúc này cảm giác chếnh choáng say dâng lên, khí nóng trong người bốc lên, có chút không bình tĩnh. “Thứ Sáu hãy nói, cuối tuần lại có chuyện gì đột xuất phát sinh thì sao?”

“Cũng được.” Thẩm Bồi thở dài, giọng vô cùng nhẫn nhịn. “Vậy em đi ngủ sớm đi, thứ Sáu anh gọi lại cho em.”

Trong lòng Đàm Bân đột nhiên có chút dao động, cô khẽ gọi: “Tiểu Bồi…”

“Chuyện gì?”

“Không có gì.” Giọng của Đàm Bân trở nên dịu dàng đến khác thường. “Anh cũng ngủ sớm đi.”

Ở đầu dây bên kia, Thẩm Bồi ghé miệng vào ống nghe thổi phù phù, đến mức Đàm Bân cảm thấy phía sau tai mình như tê dại.

Rõ ràng anh đang vô cùng vui sướng nói: “Anh yêu em, bé con à, ngủ ngon nhé!”

Dự đoán của Dư Vĩnh Lân lại trở thành sự thật.

Theo truyền thống của MPL, tin tức dù lớn hay nhỏ thì thông thường sẽ được lựa chọn tuyên bố vào cuối tuần hoặc trước ngày lễ nào đó. Bởi những ngày nghỉ tiếp theo sẽ là thời gian để tiêu hóa những chấn động, và sau khi kỳ nghỉ kết thúc sẽ là một cục diện hoàn toàn mới.

Trong giờ phút cuối cùng của ngày làm việc thứ Sáu, email tuyên bố vị trí giám đốc kinh doanh khu vực phía bắc do Lưu Bỉnh Khang ký tên được gửi đến hòm thư của tất cả nhân viên có liên quan của MPL Trung Quốc.

Đàm Bân và Kiều Lợi Duy được phân công quản lý khu vực phía bắc, chức vụ tương đương nhau, đều là quyền phó tổng giám đốc kinh doanh, trực tiếp báo cáo công việc với Lưu Bỉnh Khang.

Có một điểm bất đồng là Đàm Bân phụ trách khu vực Bắc Kinh, Thiên Tân, Hà Bắc và Hà Nam, gần mười tỉnh phía bắc còn lại đều giao cho Kiều Lợi Duy.

Tình huống này rất khéo léo, địa bàn mà Kiều Lợi Duy quản lý rộng hơn của Đàm Bân rất nhiều, nhưng chất lượng khách hàng tương đương nhau. Còn khu vực Bắc Kinh nằm trong tay Đàm Bân là một trong những khu vực có tiềm năng khách hàng lớn nhất trên phạm vi toàn cầu và cũng là khu vực có khối lượng khách hàng lớn nhất của MPL Trung Quốc, đồng thời là nơi đóng trụ sở chính của tập đoàn Phổ Đạt.

Ngồi ở một vị trí có quyền thế ngang nhau, trách nhiệm công việc lại được phân công khá rạch ròi, tỉ mỉ nên hai bên khó tránh khỏi sẽ có sự hợp tác hoặc va chạm.

Tình thế này rõ ràng là muốn quẳng hai người lên giàn lửa để giày vò.

Cho dù Đàm Bân đã sớm biết được thông tin, nhưng thoạt nhìn thấy email, trong lòng cô vẫn ngổn ngang trăm mối, tâm trạng bất mãn, thất vọng và hưng phấn đều có cả.

Cô bước đến, đứng sau lưng Thẩm Bồi, định nói nhưng lại thôi.

Thẩm Bồi đang đứng bên chậu nước rửa cọ vẽ, những sợi tóc phía sau gáy mượt mà, đen bóng, đẹp đến mức có thể đi đóng quảng cáo được.

Cô ho khan một tiếng.

“Em đến rồi.” Nghe thấy tiếng cô, Thẩm Bồi quay lại thật nhanh, mặc kệ hai tay vẫn đang ướt, cúi xuống, hôn lên mắt và môi cô.

“Thẩm Bồi, em được thăng chức rồi.” Đàm Bân vòng tay ôm chặt lấy eo anh, úp mặt vào ngực anh, thấp giọng nói.

Thẩm Bồi vẫn đang mặc tạp dề và đeo găng tay cao su, vẻ mặt lạnh lùng, anh tỏ vẻ khó chịu.

“Việc tốt mà, em lúc nào cũng tài giỏi.” Thẩm Bồi tháo găng tay, trên mặt không có bất cứ biểu cảm nào, điềm nhiên như vừa nghe nói tối nay ra ngoài ăn cơm giống mọi lần vậy.

“Nhưng em không vui.”

“Vì sao?”

“Vì đó không phải là điều em mong muốn, em bị đối xử không công bằng.”

Thẩm Bồi bật cười, gí gí ngón tay lên trán cô rồi nhìn thẳng vào mắt cô. “Cô bé ạ, lòng tham vô đáy không biết thế nào là đủ.”

“Thẩm Bồi…”

“Hử?”

“Vì sao chưa bao giờ anh than phiền hay oán trách?”

Thẩm Bồi ôm cô chặt thêm chút nữa. “Than phiền cái gì? Anh hiện giờ chẳng phải lo chuyện cơm áo gạo tiền, lại có bạn gái vừa giỏi giang vừa xinh đẹp, sao phải than phiền chứ?”

Đàm Bân ngẩng lên, đưa mắt quan sát anh kĩ hơn.

Thẩm Bồi thường xuyên phải đi thực tế để vẽ nên làn da của anh sạm đi thấy rõ, nhưng màu da nâu lại rất mềm mại, chẳng có chút dấu vết của một người đàn ông phải chịu nhiều phong sương.

Cha anh là một họa sĩ nổi tiếng trong nước nên lúc mới chập chững bước vào nghề, anh đã có người nâng đỡ, điều tuyệt vời nhất là anh lại gặp được thiên thời địa lợi, vì thế mà thành danh khá dễ dàng. Trong từ điển của anh, hoàn toàn không hề có những từ như đấu tranh, phấn đấu… Con người anh vốn dĩ chẳng có dã tâm lớn, cho nên chưa bao giờ nhìn thấy trên gương mặt anh biểu hiện của sự đau khổ đắng chát.

Đàm Bân thẳng thắn bĩu môi nói: “Nếu không thì tại sao lại nói cùng là con người nhưng số mệnh khác nhau? Van Gogh[1] chẳng phải là thiên tài ư? Nhưng cả cuộc đời ông ấy chịu gian nan, cực khổ, đến lúc chết còn làm lợi cho vô số gian thương.”

[1] Vincent Van Gogh (1853-1890): danh họa nổi tiếng người Hà Lan thuộc trường phái Ấn tượng.

Cô tự cảm thấy giọng điệu của mình chua chát khác hẳn ngày thường.

Thẩm Bồi vỗ vỗ vai cô, không nhịn được cười. “Kỳ thực chúng ta luôn sống như thế, điều chúng ta dễ dàng nghe thấy nhất chính là sự oán thán, kêu ca, chỉ một câu: có tài nhưng không gặp thời, có thể dùng để than vãn cả một đời.”

Đàm Bân nói: “Trong việc tranh giành chức vụ nơi làm việc, không có chuyện có tài nhưng không gặp thời, chúng ta chỉ có thể tìm một góc nào đó, tự kiểm điểm lại tài nghệ không tinh thông của chính mình mà thôi.”

Giọng điệu của cô có chút chế giễu, trêu chọc, khóe miệng còn điểm thêm nụ cười chua chát nhưng lại khiến Thẩm Bồi nhìn mà xót thương.

Thẩm Bồi có chút lúng túng, khó xử, khẽ buông vai cô, cởi tạp dề, vứt qua một bên. Anh đang mặc một chiếc áo lót bằng lụa màu trắng ngà khá mỏng, mơ hồ để lộ bờ vai rộng và vòng eo nhỏ cuốn hút.

Đàm Bân đưa tay luồn vào bên trong áo lót của Thẩm Bồi, ve vuốt tấm lưng trần rắn chắc của anh, không kiềm chế được một ý nghĩ dung tục thoáng qua trong đầu.

Cô cười khúc khích.

Đám bạn nghệ sĩ của Thẩm Bồi đa phần đều ăn mặc lôi thôi, lếch thếch, điều đó dường như đã là một quy tắc bất thành văn. Nghèo khó tạo nên thiên tài, hình như điều đó sớm đã trở thành chân lý, chính cuộc sống khốn quẫn đã dồn ép những tinh hoa thể hiện vào tác phẩm, để nó tỏa ra một sức sống phi thường.

Thẩm Bồi nói: “Điều quan trọng nhất của người làm nghệ thuật là gì? Chính là đừng để tạp âm của người khác ảnh hưởng đến tiếng nói nội tâm của chính mình.”

Đàm Bân cảm thấy vô cùng nể phục. Anh thường có những câu nói khiến người khác phải ngạc nhiên.

Thế nhưng liền sau đó anh lại bổ sung một câu khiến cho sự nể phục đang tràn ngập trong lòng cô lập tức tiêu tan.

Thẩm Bồi nói: “Nhưng cứ hùa theo người ta mà suy nghĩ như thế thì được ích lợi gì? Người mua tranh của mình lại chẳng phải là họ, mà là khán giả kìa!”

Những câu nói này mà lọt vào tai Văn Hiểu Tuệ thì nhất định cô ấy sẽ cười đến sái quai hàm.

Đã có một thời gian dài Đàm Bân cũng vô cùng hoang mang, không biết tại sao hai người lại có thể đến với nhau như vậy? Câu chuyện duyên phận này bình thường sẽ không vì ý chí của con người mà thay đổi. Việc quen biết nhau của hai người, nói cho cùng có rất nhiều kịch tính.

Vào một buổi cuối tuần nào đó Đàm Bân chợt nổi hứng, một mình chạy tới phòng triển lãm tranh Thiên niên kỷ để giết thời gian. Khi đứng trước một bức tranh được trưng bày trong buổi triển lãm, cô đã dừng lại rất lâu. Thẩm Bồi chính là tác giả của bức tranh đó. Đó là tác phẩm đầu tiên của anh khi anh trở thành một họa sĩ trẻ tuổi nổi tiếng, chỉ với cọ vẽ và giấy Tuyên Thành của Trung Quốc, những nét vẽ của anh lại mang đậm phong cách phương Tây, bức tranh này khi đem đi triển lãm ở Paris đã đoạt giải đồng.

Nhìn thấy một cô gái trẻ rất xinh đẹp, ăn mặc thời thượng đứng giữa phòng triển lãm rộng lớn, ánh mắt si mê chăm chú ngắm nhìn tác phẩm của mình thật lâu, Thẩm Bồi dường như ngay lập tức rung động sâu sắc.

Một người con gái xinh đẹp có thể tĩnh tâm thưởng thức một tác phẩm nghệ thuật, trong xã hội xô bồ, ai cũng luôn vội vã, gấp gáp vì những lợi ích trước mắt như hiện nay thì những người như cô thật không nhiều.

Anh tiến lên phía trước để bắt chuyện, sau đó hai người trao đổi cách liên lạc, hẹn hò. Sự việc tiếp diễn là những cái hôn và cuối cùng là lên giường, tất cả đều hợp logic.

Anh không bao giờ nghĩ mình sẽ tìm được một cô bạn gái làm việc trong một doanh nghiệp nước ngoài. Trong mắt anh, kiểu phụ nữ này thường thuộc típ những con buôn trục lợi, xu nịnh, vô cùng đáng ghét, anh luôn cho rằng mình sẽ tìm được một người bạn đồng hành là mẫu người phụ nữ khác.

Nhưng bên cạnh anh thật sự không có nhiều những cô gái như Đàm Bân, ngoại hình nho nhã, tính cách kiên định như đàn ông, có mục tiêu phấn đấu rõ ràng, không bao giờ biết đến thất bại và cũng chẳng bao giờ vì những chuyện không đâu mà khóc lóc ỉ ôi.

Anh từ từ bị mê hoặc, sau đó say đến mức u mê.

Còn Đàm Bân thì đến tận bây giờ vẫn không dám nói với anh, lúc đó cô dừng bước trước bức tranh của anh là bởi hôm ấy cô đi một đôi giày mới, bị bó chân, rất đau.

Trong lúc quay người lại, cô đã nhìn rõ hơn khuôn mặt rạng ngời của người đàn ông đối diện, khí chất của anh có vẻ giống Phùng Đức Luân[2] khi còn trẻ. Vào thời khắc đó, cô đã hạ quyết tâm vĩnh viễn giữ kín bí mật này.

[2] Diễn viên nổi tiếng người Hồng Kông.

Mỗi người đều có những thứ là của riêng mình, Đàm Bân thừa nhận khuyết điểm lớn nhất của cô là rất khó cưỡng lại sự mê hoặc của cái đẹp.

“Lại đây! Cho em xem thứ này.”

Thẩm Bồi kéo tay cô, lật tấm vải trắng phủ trên giá tranh. Một bức sơn dầu khổ ba mươi vuông vắn, nền là một mảng màu xanh lục mông lung, tươi mới, những nóc nhà cũ hiện ra lờ mờ, sau thân cây lấp ló khuôn mặt thiếu nữ với nụ cười thẹn thùng, hai bím tóc đen thả xuống ngang vai.

“Đoán xem, bức tranh này tên là gì?”

Đàm Bân chăm chú ngắm nhìn, trong tranh như có làn gió nhẹ thoảng qua, cành liễu bay la đà, vờn tung mái tóc, làm lộ ra vầng trán sáng sủa.

Cô do dự rồi nói như thăm dò: “Nhị nguyệt xuân phong tựa gươm đao[3]?”

[3] Dịch nghĩa: Tháng Hai gió xuân như gươm đao.

“Đúng!” Thẩm Bồi vỗ tay, tỏ ra vô cùng cao hứng. “Gió xuân, chính là Gió xuân.”

Nụ cười của thiếu nữ trong tranh thánh thiện, vẻ mặt đó rõ ràng là của Đàm Bân, chỉ có điều trông trẻ hơn nhiều.

Đàm Bân đưa tay chạm vào bức tranh, hồ nghi hỏi: “Đây là em?”

Thẩm Bồi nói, không sai, giống hệt như hình ảnh trong giấc mơ của anh.

Đàm Bân lùi lại hai bước, quan sát kĩ hơn.

Phong cách của bức họa này không giống các tác phẩm trước đây của Thẩm Bồi, màu sắc hơi lạnh, toàn bộ bức tranh như phủ một màn sương mờ sầu muộn.

Cô thích giai điệu buồn bã như tuổi xuân một đi không trở lại này, nhưng những việc liên quan đến mình thì không thể khen được, vì hễ khen là lại tự cao tự đại, vì thế cô vẫn giữ một nụ cười bí hiểm, giống như nàng Mona Lisa của da Vinci[4].

[4] Bức tranh chân dung nửa người của một người phụ nữ với những nét trên khuôn mặt được miêu tả là bí ẩn, được vẽ bằng sơn dầu trên tấm gỗ dương của Leonardo da Vinci trong thời kỳ Phục hưng Italia, thế kỷ XVI.

“Anh vẫn luôn thử tưởng tượng…” Thẩm Bồi nói. “… em đi khỏi thành phố này, cởi bỏ chiếc áo nghề nghiệp này thì rốt cuộc sẽ thế nào?”

“À, ra thế!” Đàm Bân gật đầu một cách dè dặt, thận trọng hơn và không vội vàng đưa ra ý kiến.

Thực ra, một câu đã bật đến cửa miệng nhưng cô lại vội vàng kìm nén. Cô định nói: “Em cởi hết, không mặc gì, không phải là anh chưa nhìn thấy bao giờ.” Nhưng ngôn từ của phụ nữ một khi thoải mái thái quá thì sẽ trở nên vô duyên, cô vẫn biết giữ chừng mực.

Phía chính bắc thành của huyện Xương Bình chính là núi Tiểu Thang nổi tiếng, có suối nước nóng ở ngoại ô Bắc Kinh.

Bạn của Thẩm Bồi sống ở đây. Mấy năm trước, khi còn chưa cấm nông dân bán nhà bán đất, ở đây tự hình thành một nông trang, diện tích khoảng một mẫu vuông, các cây cột trong nhà vẫn giữ được dáng vẻ nguyên sơ, trên chiếc lò sưởi ở chính giữa vẫn còn âm ỉ khói trắng.

Chủ nhân là một cặp vợ chồng tuổi chừng bốn mươi, vẫn quê mùa, chân chất, mặc đồ vải bông sợi thô mà bây giờ có tìm trên thị trường chắc cũng rất hiếm, hoa đỏ, lá xanh, nền xanh, hoa trắng, dù sao cũng là một xu hướng tương phản.

Tên của bà chủ cũng thật đặc biệt, họ Hoàng tên Cẩn, đó là tên một loài hoa.

Thẩm Bồi đưa cho Đàm Bân một cốc to sữa ngô mới ép, cô đỡ lấy, thoáng nhìn xung quanh, ra vẻ thích thú.

Nguồn điện lấy từ làng cách đó khoảng bảy, tám cây số, còn nước thì được dẫn về từ đường ống tự tạo, nước sôi phải tự đun, mùa hè không có điều hòa, mùa đông không có máy sưởi.

Đàm Bân cảm thấy rất lạ. Cô và Thẩm Bồi đều là những “động vật thành thị”, sớm đã bị nhốt trong những cái lồng, ở tiểu khu sửa chữa đường nước nóng trong hai mươi tư giờ, mới bị cắt nước một ngày mà đã kêu inh ỏi, thật không có tính chịu đựng. Còn ở đây thì hoàn toàn khác hẳn.

Bữa trưa mang đậm phong vị nhà nông, một chiếc nồi đất bốc hơi nghi ngút được đặt trên bàn, hóa ra là món sườn hầm ngô và bí đỏ. Bà chủ nói, tất cả thực phẩm ở đây đều do người nông dân trong vùng tự trồng lấy để ăn, tuyệt đối an toàn, không ô nhiễm, trong thịt cũng không hề có hoóc môn.

Đàm Bân ăn rất ít, bà chủ xinh đẹp không ngừng đon đả mời khách: “Ăn nhiều nhé, ăn nhiều nhé!” Đàm Bân đành phải hướng ánh mắt cầu cứu sang Thẩm Bồi.

Thẩm Bồi cười giải vây: “Kệ cô ấy, lớn thế này rồi, đói làm sao được?” Nói xong, anh còn gắp một miếng bí đỏ và một miếng ngô vào bát của Đàm Bân. “Ăn thêm hai miếng nữa, đều là chất xơ, sẽ không làm em béo lên đâu.”

Bà chủ nói: “Ái chà, chú Thẩm thật biết chăm sóc bạn gái.”

Đàm Bân cúi đầu cười, rồi từ từ ăn hết những thứ trong bát. Rất hiếm khi cô nghe lời như vậy. Bình thường Thẩm Bồi thấy cô bữa nào cũng chỉ ăn chút ít nên khuyên bảo vài lần, Đàm Bân nói một câu làm anh chết lặng.

Cô nói: “Các anh nhìn những phụ nữ khỏa thân Hy Lạp béo tốt quen rồi, con mắt thẩm mỹ lỗi thời, không chuẩn.”

Thẩm Bồi lúc đó đành phải ngậm ngùi im miệng.

Sau bữa trưa, càng có nhiều người lần lượt xuất hiện. Đàm Bân may mắn được nhìn thấy vài mỹ nhân thực thụ. Những người đó không phấn son, mặc áo vải, quần vải, tóc dài kết thành hai bím thả ngang ngực, đôi mắt sáng ngời, hàm răng trắng bóng, quả là một vẻ đẹp trời sinh.

Hóa ra tất cả bọn họ đều là người quen và đồng nghiệp của Thẩm Bồi.

Trong kỳ nghỉ này Thẩm Bồi giống như cá gặp được nước, dáng vẻ thận trọng, thu mình khi bên cạnh Đàm Bân đã hoàn toàn biến mất, anh cười hết cỡ, lúm đồng tiền bên má phải lâu nay vốn ẩn mình hiện lên rõ nét, cặp mắt đào hoa trông càng có thần khí.

Mắt của các cô gái giống như keo 502, dính chặt lên người anh.

Đàm Bân đứng nhìn từ xa, không nhịn được cười, rồi cô bỗng có cảm giác buồn buồn, Thẩm Bồi ở bên cô giống như viên ngọc bị vùi trong cát, thật đáng tiếc. Từ trong lồng ngực cô bất giác trào lên nỗi xót xa. Là vì các tác phẩm của Thẩm Bồi đều rất nhạy cảm, mà cảm hứng lại đến từ những cô nữ sinh, học viên xinh đẹp này.

Nghe họ nói về bố cục, màu sắc, các trường phái mới của châu Âu, cô chẳng thể chêm vào câu nào nên dứt khoát đứng dậy, đẩy cửa sau, bước ra ngoài.

Khu vườn phía sau nhà rất yên tĩnh, mấy cây hòe gốc to bằng cả người ôm. Dưới bóng cây, hai chú gà Tây đang nằm thảnh thơi. Ga trải giường trắng như tuyết phơi trên sợi dây thừng vắt ngang giữa những thân cây, bay phấp phới trong làn gió mát, giống như cánh chim bồ câu trắng. Trên giậu tre, hoa tường vi và khiên ngưu đua nhau leo bám. Dưới mặt đất, những bông hoa dại nở rực rỡ.

Lúc này nắng đã gay gắt, Đàm Bân giơ tay che trán, tâm tình có chút ngẩn ngơ. Cảnh thiên nhiên trước mắt với cái máy sấy quần áo ở nhà rõ ràng là thuộc về hai thời đại khác nhau, cảm giác như thời gian quay ngược về ba mươi năm trước.

Cô băng qua bờ giậu, đi xa dần rồi bỗng thốt lên một tiếng ngạc nhiên thú vị, cô phát hiện mình đã không uổng công khi tới đây. Mặt hồ xanh ngắt đập vào mắt, cây cối hai bên bờ phản chiếu xuống lòng hồ trong xanh, thảm cỏ xanh trải dài trên triền núi. Khung cảnh vô cùng yên tĩnh, đến mức có thể nghe thấy cành cây khô rơi xuống mặt đất.

Đàm Bân nghiêng người nằm xuống, đám cỏ bên dưới mềm như nhung, mặt trời chiếu xuống mặt, trở nên hồng tươi đến lóa mắt. Những ồn ào, huyên náo sau lưng đang nhạt dần. MPL, Phổ Đạt, Kiều Lợi Duy… tất cả đã ở ngoài tầm với.

Cô mơ hồ cảm thấy mình cùng Thẩm Bồi sống ở một nơi như thế này có lẽ cũng không tồi chút nào.

Có tiếng bước chân giẫm lên lá rụng lạo xạo, âm thanh đó càng lúc càng gần. Đàm Bân giật bắn mình, nhìn rõ người đang đi đến cô mới thở phào, lại nằm xuống bãi cỏ.

Thẩm Bồi ngồi xuống cạnh cô, vuốt ve mái tóc dài của cô.

Tóc của Đàm Bân vừa dày vừa mượt, khi đi cắt tóc cô thường phải tỉa cho mỏng bớt.

“Những người có mái tóc dài và dày như thế này thường có tính cách ương ngạnh, bất kham. Bân Bân, không biết sau này người thu phục được em là ai nhỉ?” Giọng nói của Thẩm Bồi chất chứa vẻ ưu tư khó nhận ra.

Đàm Bân mở to một bên mắt nhìn Thẩm Bồi rồi nhắm lại, không hiểu sao cô bỗng nổi cáu vô cớ.

“Anh ra đây làm gì? Không phải tiếp bạn sao?” Cô hỏi khó anh.

“Đàm Bân!”

Thẩm Bồi kề sát, gọi cô, trong ánh mắt anh là nỗi buồn cô chưa từng nhìn thấy.

Trống ngực Đàm Bân đập liên hồi.

Thẩm Bồi không phải là lép vế trước cô, chỉ là bản tính anh vốn hòa nhã, mọi phiền muộn đều không chạm được đến trái tim anh, đây mới là trí tuệ chân chính của kẻ tẩm ngẩm tầm ngầm mà đấm chết voi.

“Hôm nay anh sao vậy? Lạ dễ sợ!” Cô định ngồi dậy.

“Anh cứ nhìn em mãi, thấy em không được vui lắm. Ai đắc tội với em thế?”

Đàm Bân sững người, rõ ràng là cô đã quên hết rồi. Tính cách đặc trưng nhất của họa sĩ là sự nhạy cảm, nhưng những chuyện liên quan đến công việc cô thực sự không muốn nhắc đến.

“Nói thế nào nhỉ? Em vẫn ổn mà, anh lo chuyện người khác làm gì!”

“Em nói ổn thì thôi.” Thẩm Bồi thở dài, sắc mặt trầm xuống. “Anh biết em không muốn nói nhiều với anh bởi vì anh chẳng giúp được gì cho em. Nhưng Bân Bân này, ngày nào em cũng căng thẳng như vậy, không thấy mệt sao? Nói thật, anh luôn hy vọng mỗi ngày em đều được vui vẻ, nhưng mọi cố gắng của anh xem ra thật ngốc nghếch.”

Có lẽ không gian quá tĩnh mịch khiến con người thấy lo lắng. Thẩm Bồi tự nhủ, sẽ phải quyết tâm dứt khoát, thẳng thắn và thành thật với cô.

Đàm Bân không đáp lời, Thẩm Bồi đành tiếp tục: “Anh nghĩ đến bạc cả tóc cũng không hiểu nổi những người như bọn em, đã thắng rồi vẫn muốn thắng nữa, đã leo lên cao rồi vẫn còn muốn leo cao hơn nữa. Mỗi ngày thảnh thơi được ba phút rồi lại tự mình ganh đua đến mù quáng, rốt cuộc là vì cái gì? Cảm giác thỏa mãn lắm sao?”

Vì sao? Đàm Bân không trả lời được, chỉ biết rằng nếu không đấu tranh thì vẫn có thể tồn tại trong nghề, nhưng chắc chắn sẽ mãi giậm chân tại chỗ.

Mấy năm nay cô đã quen sống trong những ngày tháng thấp thỏm lo âu, trong một ngày mà tâm trạng lên xuống thất thường như thị trường cổ pHiểu Trung Quốc, có lúc cơn tức giận cao ngút trời, hay bỗng nhiên gặp một tin dữ mà sụp đổ hoàn toàn, Đàm Bân đều đã trải qua, cũng không phải chỉ một, hai lần.

Khi chán nản, tiêu cực, cô cũng từng nghĩ, chẳng bằng học theo người khác làm một con chim hoàng yến cho nhàn nhã, thảnh thơi. Nhưng đó chỉ là trong tưởng tượng mà thôi. Lớp nhân tài đông đúc đó, yêu cầu phải đẹp cả về thanh lẫn sắc, chưa chắc đã dễ lăn lộn hơn trong công việc. Hơn nữa, hạ thấp mình để lấy lòng người khác lại càng phải có năng khiếu.

Vào một ngày nào đó của năm năm về trước, khi Đàm Bân phải tự tay ghép lại thành từng mảnh vỡ của trái tim mình rồi đặt vào lồng ngực, lúc ấy cô mới hiểu, cô chỉ có thể bước đi trên con đường chật hẹp này, không còn lựa chọn nào khác. Những lời thề non hẹn biển đều biến thành trò đùa, không, không bao giờ còn có thể toàn tâm toàn ý tin tưởng một người và cũng sẽ không bao giờ tin vào lời hứa của những người xung quanh.

Ngay lúc đó, Đàm Bân trả lời một cách trịnh trọng rằng: “Chủ tịch Mao vĩ đại đã dạy chúng ta đấu tranh là niềm vui. Em sinh ra dưới cờ đỏ, lớn lên dưới cờ đỏ, đương nhiên em phải nghe lời lãnh tụ.”

Thẩm Bồi bật cười, cởi khuy áo trước ngực cô, vùi mặt vào đó.

“Em biết anh sợ điều gì nhất không?” Giọng anh như vọng lên từ trong lòng đất.

Đàm Bân trêu anh: “Hồng nhan bất tái như hoa?”

“Mấy hôm nay anh toàn gặp ác mộng, mắt nhìn chăm chăm vào tấm vải vẽ nhưng không sao vẽ nổi một nét, có người đứng bên cạnh nói vào tai không ngớt: “Thẩm Bồi, tài năng của anh tận rồi!” Anh giật mình tỉnh dậy, mồ hôi vã như tắm.”

Đàm Bân cũng đã từng gặp những giấc mơ như vậy, chỉ khác nội dung mà thôi. Cô thường thấy có một người không rõ mặt mũi, thét gọi cô ầm ĩ: “Cherie Đàm, cô làm mất một bản hợp đồng lớn rồi!”

Tình cảnh này có chút khôi hài, hai người hai tâm sự, không ai giúp được ai, tự mình biết mà thôi.

Đàm Bân rầu rĩ, bộ dạng giống Thẩm Bồi, cũng không vượt qua được những muộn phiền tương tự.

Xoa mái tóc mềm mại sau gáy anh, cô chậm rãi nói: “Chắc chắn sẽ có ngày em nuôi anh, Thẩm Bồi ạ!”

“Bân Bân, cảm ơn em…” Thẩm Bồi rất dễ cảm động, ôm chặt lấy cô. Anh biết trong thành phố náo nhiệt ấy có rất nhiều cô gái luôn kỳ vọng bạn trai mình là một cái máy rút tiền không bao giờ cạn. Hai người, không ai nói gì, chỉ cảm thấy trong giây phút này, họ sống dựa vào nhau hết sức cảm động.

Nước hoa trên người Đàm Bân cùng nhiệt độ cơ thể tỏa ra một mùi hương ngọt ngào đến mê hoặc lòng người. Thẩm Bồi bị xao động đến mức bồn chồn, cái miệng đã bắt đầu không ngoan ngoãn, mơn trớn cổ cô từ sau ra trước.

Toàn thân Đàm Bân tức thì mềm nhũn.

Đã nhiều lần cô muốn lật ngược tình thế, nếm thử mùi vị của kẻ chủ động, nhưng chẳng bao giờ cô có thể cưỡng lại được những cái vuốt ve của Thẩm Bồi, cơ thể mềm ra như một sợi bún.

Thẩm Bồi siết chặt vòng eo của cô, mạnh đến mức như muốn nghiền nát cô.

Cô không thể thở được, túm lấy cổ áo anh, giãy giụa trong mê mẩn. “Đợi chút… Đừng ở đây…”

Thẩm Bồi ghì cô xuống bãi cỏ, trong giọng nói không giấu nổi vẻ khổ sở và nôn nóng: “Bân Bân, Bân Bân, em yêu, anh yêu em…”

Đàm Bân rốt cuộc cũng buông tay ra.

Đám hoa dại bên cạnh đang nở rộ, vàng óng, chói chang như ánh mặt trời lúc giữa trưa, đẹp tươi, ngát hương thơm, giống như bản thân cô vậy, tất cả đắm mình trong không khí ẩm ướt nóng hổi của mùa hạ.

Chương 4

Khi họ trở về thành phố đã là chiều Chủ nhật.

Thẩm Bồi đưa Đàm Bân về đến dưới sân chung cư, vẫn còn quyến luyến hôn lên má cô.

Đàm Bân vừa cười vừa né tránh, thẫn thờ bước xuống xe, trong lòng tràn ngập ham muốn được nhanh nhanh chóng chóng nhảy ngay vào bồn tắm, ngâm mình một lúc cho thật đã.

Trong máy tính vẫn còn kế hoạch công việc của tuần sau đang chờ cô hoàn thành.

Cô buộc tóc, đi ra khỏi phòng tắm, rót một cốc cà phê, châm một điếu thuốc rồi mới đến trước bàn làm việc.

Chốc chốc lại liếc nhìn vào gương, Đàm Bân biết cái thứ chết người này quá nặng, cô thở dài, tiếc rẻ hít thêm một hơi dài nữa, sau đó dụi tắt điếu thuốc lá thơm. Các tiền bối ngoài ba mươi tuổi trong công ty thường kêu ca, đối với phụ nữ, tuổi ba mươi là một cửa ải lớn, qua cái tuổi này rồi thì mọi chỉ số của cơ thể đều xuống dốc không phanh.

Đếm lại ngày tháng của mình, cô cũng chỉ còn cách cửa ải đó ba trăm tám mươi mấy ngày nữa. Đàm Bân không thể không buồn lòng. Công việc nguy hại đến cả làn da và sức khỏe, nếu có thể làm ít thì làm ít đi.

Cô uống cà phê, mở lịch trong Outlook.

Đây là thói quen đã lâu năm, thực ra thứ Sáu làm thêm giờ cũng có thể hoàn thành nhưng cô muốn chiều Chủ nhật một mình ngồi yên tĩnh, để dễ tập trung làm việc.

Ký hiệu QQ trên máy tính cứ nháy liên tục. Văn Hiểu Tuệ đang tìm cô trên mạng.

Đàm Bân hỏi: “Có chuyện gì?”

Văn Hiểu Tuệ nói: “Nghe nói cậu được thăng chức, khi nào thì mời lão nương đi ăn bào ngư?”

Đàm Bân đáp: “Thăng chức gì chứ? Không rảnh.”

Đầu bên kia, Văn Hiểu Tuệ gửi đến biểu tượng cảm xúc là một cái mặt méo hoảng hốt, lo sợ, sau đó nói: “Giả dối.”

Đàm Bân giải thích: “Không phải giả dối, cậu thử nghĩ xem, hai người tranh giành nhau một chỗ ngồi, có thắng cũng ở một tư thế rất khó coi.”

“Năng lực và thành quả của cậu đều thể hiện ở đó, trước hết hãy giẫm chết anh ta, không để anh ta ngóc đầu lên được.”

“Thật độc ác!”

“Đương nhiên, không độc không phải trượng phu.”

Đàm Bân buồn rầu. “Tớ là phận nữ, cả đời này không thể nào làm trượng phu.”

Văn Hiểu Tuệ: “Vậy thì cậu làm tiểu nhân một lần đi.”

Đàm Bân gửi một hình mặt người hoa mắt chóng mặt.

“Cậu đừng ngốc nghếch! Cần tiến thì tiến, trên thế gian này tài nguyên có hạn, cơ hội hiếm có.”

Văn Hiểu Tuệ lâu nay vẫn nhanh mồm nhanh miệng, cực kỳ ghét đám dân văn phòng lá mặt lá trái, Đàm Bân biết nếu cứ thảo luận với cô ấy cũng chẳng thu được kết quả gì nên chuyển chủ đề câu chuyện.

Đàm Bân hỏi: “Một người đàn ông, muốn tiền có tiền, muốn người có người, ba mươi tư tuổi chưa từng kết hôn, là sao?”

“Anh ta là gay?”

“Không thể nào, anh ấy có phản ứng với cơ thể của tớ.”

Văn Hiểu Tuệ lập tức gửi đến một hình mặt người mở to hai mắt, sau đó là hình một chú chim cánh cụt mập ú đang cười lăn lộn trên mặt đất.

Đàm Bân phát hiện mình đã nói sai, vội vàng giải thích: “Ý tớ là tớ mặc một chiếc áo trễ ngực, anh ta cứ liếc mãi vào đó.”

Văn Hiểu Tuệ cười nghiêng ngả. “Có lẽ người ta nghĩ cậu là một kẻ thích show hàng.”

“Lặn đi, sự khác nhau giữa hiếu kỳ và háo sắc, tớ vẫn có thể phân biệt được.”

Lại là một chú chim cánh cụt mập ú cười lăn lộn.

Đàm Bân không thể kìm nén được nữa, dùng sức gõ liền bốn chữ: “Cậu hãy chết đi!”

Kiên quyết offline.

Vừa được một lúc, điện thoại vang lên tiếng “tít… tít”, Đàm Bân cầm lên xem, một tin nhắn: “Cưng à! Cậu thích anh ấy thì theo đuổi đi, không thì cứ mặc kệ anh ấy chết.”

Đàm Bân nhắn lại: “Cậu chết trước thì có!”

Cô nấu bữa tối, bật ti vi, chốc chốc ngó qua.

Ngẫm nghĩ hồi lâu, cuối cùng cô quyết định gọi cho Dư Vĩnh Lân. Mấy năm nay, người có thể mặt đối mặt nói những câu thật lòng chỉ có anh.

Dư Vĩnh Lân nghe xong liền nói: “Chúc mừng, chúc mừng! Sau này chúng ta ngang hàng, gặp mặt có thể chỉ bàn chuyện quốc gia đại sự nhỉ?”

Đàm Bân cảm thấy sự không thật lòng trong lời nói đó, chợt nhận ra mình đã làm một việc ngu ngốc.

Dư Vĩnh Lân từ đầu chí cuối luôn hết lòng vì MPL, nay đã trở thành giám đốc kinh doanh của FSK, anh không còn là Dư Vĩnh Lân trước kia nữa. Lúc bừng tỉnh, cô nghĩ đến vô số những thói quen nho nhỏ của mình đều hình thành từ Dư Vĩnh Lân. Ví dụ như, nhất thiết phải đến nơi hẹn trước vài phút. Ví dụ như, tài liệu luôn được in lên một mặt của giấy bị bỏ. Hay ở nơi công cộng thì không bao giờ nhắc đến những vấn đề có liên quan đến công việc…

Cô định rút lui. “Tony, tôi chỉ hơi rối lòng, muốn tìm ai đó nói chuyện, nếu như anh không tiện thì thôi vậy.”

Dư Vĩnh Lân do dự một chút: “Tính khí của nhà tôi thế nào, cô cũng biết rồi, tôi đi xin phép, tám giờ ba mươi gặp mặt, vẫn ở quán bar chúng ta thường đến nhé!”

Đàm Bân đặt điện thoại xuống, úp mặt vào lòng bàn tay, ngồi rất lâu. Vừa rồi trong nháy mắt, cô bỗng ý thức được một sự thật, một sự thật mà cô không muốn thừa nhận.

Hóa ra mấy năm nay, cô làm mưa làm gió tại công ty lại không phải hoàn toàn dựa vào năng lực của bản thân, mà là do được Dư Vĩnh Lân giúp đỡ. Lúc mới bắt đầu, ai cũng biết rõ ý đồ của Dư Vĩnh Lân đối với cô. Nhưng cô luôn giả vờ ngốc nghếch. Anh thấy khó nên lùi bước rồi kết hôn, sinh con, chưa bao giờ khiến cô khó xử. Bốn năm qua vẫn có thể duy trì mối quan hệ cấp trên, cấp dưới như bình thường, chỉ là do cô may mắn gặp được một cấp trên lý tưởng.

Sắc trời bên ngoài cửa sổ tối dần. Đàm Bân giật mình, mặc vội chiếc áo phông và quần bò, rửa mặt qua loa rồi tới chỗ hẹn.

Cô đến đúng giờ nhưng không nhìn thấy Dư Vĩnh Lân, người đang đợi cô là Trình Duệ Mẫn.

Đàm Bân tách khỏi người phục vụ dẫn đường, lặng lẽ đứng vào một góc khuất, hai tay khoanh trước ngực, âm thầm quan sát một lúc.

Tư thế này là dấu hiệu tự vệ của Đàm Bân khi vô tình rơi vào tình huống không lường trước.

Trình Duệ Mẫn đang yên lặng đứng dựa vào quầy bar, có vẻ như để người khác có thể dễ dàng tìm được anh.

Lần này, anh mặc một chiếc áo phông cổ chữ V màu tro nhạt, chất vải mềm mại, Đàm Bân đã từng xem quảng cáo của hãng ấy, giá rất đắt.

Trình Duệ Mẫn có đủ tư cách để xa xỉ. Những lão làng trong nghề trên dưới mười năm như anh, trong tay đều có cổ phiếu của công ty, năm nào cũng có hoa hồng, khi giá cổ phiếu lên cao nhất, tài sản cá nhân tăng gấp mười lần là ít.

Anh đang nhìn lên chiếc ti vi treo trên tường, có vẻ xem rất chăm chú, nhưng rõ ràng là ánh mắt không có sự tập trung. Nhìn một người đẹp trai thanh tú vô tình lộ ra vẻ mệt mỏi, cô độc là một việc rất không hay.

Do dự rất lâu Đàm Bân mới tiến lên, giơ tay vẫy. “Ray! Sao lại là anh?”

Trình Duệ Mẫn đứng dậy, kéo ghế cho cô. “Tony họp xong mới đến được, cậu ấy sợ cô chờ nên bảo tôi đến trước.”

Hai người đều lái xe, không thể uống rượu, đành gọi mỗi người một cốc hồng trà chanh.

Đàm Bân vẫn chưa lên tiếng, Trình Duệ Mẫn đã nói một cách thành thạo: “Trà của cô đây không cho đường, cảm ơn!”

Ngay cả thói quen tương đối giả tạo này của cô, anh cũng rõ mười mươi.

Đàm Bân chống tay xuống bàn dò xét anh một lúc, định nói một câu gì đó hài hước nhưng lại cảm thấy bày đặt nên vừa mở miệng đã im lặng.

Trình Duệ Mẫn mỉm cười nhìn cô. “Cô lại muốn nói gì à?”

Thế là Đàm Bân bắt đầu hỏi: “Xin hỏi Trình tiên sinh, có phải ngài xuất thân từ FBI không?”

Trình Duệ Mẫn rất biết phối hợp, ho một tiếng, ngồi ngay ngắn, trả lời: “Nói thật nhé, Giám đốc FBI Robert Mueller[1] là người anh em đã thất lạc nhiều năm nay của tôi.”

[1] Robert Mueller (sinh năm 1944): giám đốc thứ 6 của FBI – Cục Điều tra liên bang Hoa Kỳ.

Đàm Bân bật cười thành tiếng. Trình Duệ Mẫn thật biết quy tắc của trò chơi. Kinh nghiệm nhiều năm làm sale không hề rơi rụng.

Cô cố nín cười, tiếp tục hỏi: “Câu hỏi thứ hai, kính của ngài đâu rồi, vì sao không đeo nữa?”

Trình Duệ Mẫn ngẩn ra một lúc rồi mới hiểu cô nói gì, anh cười, nói: “Lần đó tôi làm rơi mất một bên kính áp tròng, chưa kịp mua kính mới nên đeo kính cũ.”

Kính áp tròng bên còn lại vẫn nằm trên nhãn cầu trái của anh ba ngày.

Lúc anh sốt cao đến hôn mê, chẳng ai chú ý đến chi tiết này. Mãi đến khi anh tỉnh lại thì bên mắt trái đã bị viêm, đỏ như mắt cá chày.

Đàm Bân tỏ vẻ tiếc nuối: “Anh đeo kính rất đẹp mà, giống Tom Cruise[2] trong phim Nhiệm vụ bất khả thi.”

[2] Tom Cruise (sinh năm 1962): đạo diễn, diễn viên người Mỹ nổi tiếng thế giới.

Trình Duệ Mẫn tỏ vẻ không hiểu.

Đàm Bân liền nói: “Tôi nói là Mission Impossible.”

Trình Duệ Mẫn bối rối.

Đàm Bân thầm nghĩ, sói đột lốt cừu.

Trình Duệ Mẫn nhìn Đàm Bân, cười nham hiểm. “Cô đang nghĩ sói đội lốt cừu.”

Đàm Bân cảm thấy phía sau gáy như có một luồng hơi nóng đang lan dần lên mặt. Nhớ lại “hội bóc lột” trước đây, cô mới hiểu rõ cặp mắt của Trình Duệ Mẫn chẳng khác gì đèn pha, nhìn xuyên qua mọi thứ.

Cô cầm cốc lên, uống một ngụm như để che giấu cảm xúc.

Trình Duệ Mẫn cười, buông tha cho cô. “Tony đã nói với tôi việc của cô rồi, có muốn nghe ý kiến của tôi không?”

“Vâng!” Đàm Bân lập tức lấy lại tinh thần.

Trình Duệ Mẫn uống một ngụm trà, đi thẳng vào đề: “Thứ nhất, không được tranh giành, một chút ý tranh giành cũng không được để lộ ra, vững tâm làm tốt công việc của mình.”

Luận điệu này rất lạ lùng, thông thường các sách lược trong công việc đều chú trọng đến lúc nào cần ra tay thì ra tay.

Đàm Bân có chút nghi hoặc: “Vì sao?”

“Từ “tiết chế”, tôi nghĩ cô nhất định hiểu ý nghĩa của nó.”

Mỗi khi nhìn lại quá khứ, lúc nào Đàm Bân cũng chỉ thấy lừa gạt lẫn nhau, khiến cô hiểu ra một chuyện, cho dù công lao lớn đến đâu cũng không thể một cây thành rừng, càng không được qua mặt cấp trên. Cô gật đầu tỏ vẻ đã hiểu.

“Người ta muốn có một cục diện cân bằng, cô không được nhẫn tâm phá vỡ.”

“Nhưng…”

“Cô có sợ bị cướp mất vị trí không?”

“Có.” Cô thành thật thừa nhận.

Trình Duệ Mẫn quay đầu lại, ánh đèn của quầy bar hắt vào mắt anh, ánh mắt sâu thẳm, xa xăm, tận cùng là một thế giới bí ẩn.

Anh nói: “Cherie, không bao giờ được đánh giá thấp chất xám của cấp trên. Cho dù cô làm gì, cũng luôn có người nhìn thấy. Nếu cô cảm thấy mình làm được rất nhiều nhưng lại không được tán thưởng, đó là vì cấp trên của cô cố ý không nhìn thấy. Cô có hiểu không?”

Câu nói của anh, Đàm Bân phải “tiêu hóa” một lúc rồi mới hiểu hết ngọn ngành.

Cô tiếp tục hỏi: “Còn điều thứ hai?”

“Trong công việc luôn có sự bất đồng, cô và đối phương đóng cửa tranh luận thế nào cũng không có vấn đề gì, nhưng tuyệt đối không được tranh luận trước mặt cấp dưới.”

Đàm Bân tỏ vẻ không đồng ý.

“Cô thấy không có vấn đề gì sao?” Trình Duệ Mẫn thành khẩn, mặt lộ rõ vẻ mong muốn người khác thành tài.

“Như thế sẽ gây áp lực cho họ. Cho dù họ có lựa chọn bất kỳ bên nào thì cũng không tránh khỏi cảm giác lo lắng nếu đứng nhầm đội sẽ ảnh hưởng không tốt đến tương lai, còn nếu ra sức giữ thế trung lập thì lại đắc tội với cả hai. Một, hai lần sẽ không nhìn thấy hậu quả xấu, nhưng trong một thời gian dài thì lòng người sẽ tan rã.”

Đàm Bân mở to mắt, cô chưa bao giờ nghĩ được sâu sắc như thế.

Phương châm sống của cô vẫn luôn là tùy việc mà xét, trong công việc chưa từng có chút ân oán.

Bài văn nghị luận của Trình Duệ Mẫn còn chưa hết: “Làm một đội trưởng, cô phải hết sức giúp đỡ và bảo vệ những người đã giúp cô trong công việc, làm sai không đáng sợ, sợ nhất là mất đi sự liên kết của toàn đội.”

Đàm Bân lắng nghe hồi lâu, soải tay ra nói: “Tôi hiểu rồi, chỉ sáu chữ thôi nhé? Không lộ diện, không làm sai.”

“Exactly[3]!” Trình Duệ Mẫn xem ra rất phấn khởi. “Biết tâm nhưng chưa chắc đã biết tài. Cô còn trẻ, thêm vài năm nữa có lẽ sẽ hiểu câu này hơn.”

[3] Có nghĩa là: chính xác.

Đàm Bân lắc đầu. “Có thể cũng không sai! Nếu không thuận theo quy tắc này thì sẽ có hậu quả gì?”

“Tôi hỏi cô, một công ty thành công, cái gì là quan trọng nhất?”

“Con người.”

“Đúng, con người. Nhưng đó không phải là một cá nhân kiệt xuất mà là một đội ngũ nhân viên làm việc hiệu quả. Bất kỳ cá nhân nào, nếu đi sai nước, đều là những quân cờ có thể thí mạng bất cứ lúc nào.”

Đàm Bân hoang mang, lo lắng, cô muốn hỏi Trình Duệ Mẫn: “Còn anh? Anh có phải là quân cờ đi sai nước đó không?”

Nhưng cho dù có uống rượu, rượu khiến cô mạnh dạn hơn thì lúc này cô cũng không tiện hỏi.

Vì Trình Duệ Mẫn bật cười, nụ cười đầy vẻ mỉa mai. Anh nói: “Tôi đã nói gì với cô? Bản thân tôi đã một phen hồ đồ. Dùng hết tâm trí, bỏ phí mất nửa đời người cũng chỉ đến thế này thôi.”

Mặc dù lòng dạ sắt đá nhưng Đàm Bân cũng không khỏi động lòng, vậy mà cô lại không biết tiếp lời thế nào. Trầm mặc một chút, cô nói: “Anh còn trẻ như vậy, làm gì mà đã nói đến nửa đời người?”

“Nhân sinh thất thập cổ lai hy[4], ba mươi lăm tuổi lẽ nào không phải nửa đời người?”

[4] Có nghĩa: Người thọ đến 70 xưa nay hiếm.

Đàm Bân gật đầu lia lịa, rõ ràng là tính toán của Trình Duệ Mẫn rất chuẩn, một nửa của bảy mươi chẳng phải là ba mươi lăm sao?

Trình Duệ Mẫn quay người về phía quầy bar, ra hiệu cho nhân viên pha chế rượu: “Gin Martini, cảm ơn!” Anh quay sang hỏi Đàm Bân: “Cô có muốn uống một chút không?”

Đàm Bân lắc đầu. Bình thường khi phải tiếp khách, bất đắc dĩ cô mới uống rượu, còn khi rảnh rỗi cô không muốn tra tấn lá gan đáng thương của mình. Một trong những tác dụng quan trọng của cồn là làm cơ thể được thả lỏng, chức năng của cơ lưỡi cũng được phát huy. Chuyện phiếm của Trình Duệ Mẫn quả nhiên nhiều hẳn lên.

“Nghĩ lại mấy năm nay, ký ức chỉ là một khoảng trống rỗng, hết từ phòng họp này đến phòng họp khác, rồi lại từ thành phố này bay đến thành phố khác…”

Đàm Bân lặng lẽ thở dài, tự nói với mình: Thấy chưa? Con người là không được quá nhàn rỗi, nhàn rỗi là lại bắt đầu nghĩ sự đời, người trước mặt cô đây là một ví dụ sống.

Nhưng anh còn có thể nói năng đĩnh đạc, chưa đến mức lú lẫn, không phân biệt được tôi là ai, ai là tôi.

Cô nhắc nhở Trình Duệ Mẫn: “Lát nữa anh còn phải lái xe.”

Trình Duệ Mẫn nghiêng đầu nhìn cô, nhướng một bên mày. “Tôi đương nhiên là nhớ, nhưng cô sẽ đưa tôi về, đúng không?”

Cơ thể anh thuộc dạng mẫn cảm, mới uống vài ly mà mặt mũi đã tưng bừng, mắt cũng vằn đỏ.

Đàm Bân nghiêng đầu, chẳng vì điều gì, mặt bỗng đỏ lên.

Lời nói của Trình Duệ Mẫn nửa đùa nửa thật và có phần hơi kịch.

Thực ra cô vẫn ứng đối rất thành thạo với những lời có cánh. Tối nay, không hiểu sao miệng lưỡi của cô lại phát huy thất thường như vậy.

Trình Duệ Mẫn dường như hiểu được cô đang nghĩ gì, nâng ly rượu, chạm vào cốc của cô rồi cúi đầu uống cạn.

Đã mười giờ kém, dàn nhạc của quán bar bắt đầu biểu diễn, tiếng guitar bass ầm ĩ, muốn nói phải mở rộng cuống họng.

Dư Vĩnh Lân gọi đến, nói vợ anh không được khỏe, thực sự không thể đến được.

Đàm Bân cúp điện thoại có phần lặng lẽ, lại suy nghĩ về sự quá đáng của mình, Dư Vĩnh Lân rốt cuộc vẫn không qua được ải này. Đổi lại, nếu là cô, sợ rằng cô cũng khó mà có thể bình tâm khi đối diện với người đã từng là cấp dưới của mình.

Trình Duệ Mẫn trưng cầu ý kiến của Đàm Bân: “Chúng ta về thôi, ngày mai cô còn phải đi làm.”

“Vâng!” Đàm Bân gọi phục vụ tính tiền.

“Ba trăm tám mươi hai tệ.” Người phục vụ vẫn theo lệ cũ, đưa hóa đơn cho Trình Duệ Mẫn.

Đàm Bân đứng dậy, giật lấy tờ hóa đơn. “Để tôi trả, hôm nay là tôi chủ động hẹn, sao lại để anh trả được chứ?”

Trình Duệ Mẫn nắm chặt tay cô, ánh mắt ấm áp. “Tôi nói rồi, đây là vinh hạnh của tôi.”

Khung cảnh và ánh đèn mờ ảo, lại thêm hơi men làm cho hai con ngươi đen láy của anh long lanh.

Đàm Bân cảm thấy lòng bàn tay ướt nhẹp, như vừa vã mồ hôi.

Cô định rút tay lại, Trình Duệ Mẫn nắm chặt tay cô không buông, có lẽ dùng sức cũng chẳng ích gì, cô không cố gắng nữa, nhìn anh vẻ khẩn khoản.

Trình Duệ Mẫn bật cười, buông tay thản nhiên như không, nhận lại tiền thừa, sau đó nói: “Đi thôi.”

Xe của Đàm Bân đỗ ở rất xa, hai người đi bộ mất khoảng bảy, tám phút.

Trình Duệ Mẫn hỏi: “Tâm trạng khá hơn chút nào chưa?”

Đàm Bân trả lời thành thực: “Toát hết mồ hôi lạnh.”

Trình Duệ Mẫn nghiêng đầu cười, gió đêm giữa hạ mang theo hơi ấm ẩm ướt, thổi mạnh đến nỗi khiến quần áo dính chặt vào người anh, để lộ ra một thể hình vô cùng tráng kiện.

Nếu là chiếc áo sơ mi công sở thì càng làm cho cơ thể đó đẹp hoàn mỹ, không chút khuyết điểm.

Đàm Bân trầm mặc khởi động xe, cô đang chờ Trình Duệ Mẫn ngồi vào trong xe.

Nhưng anh lại đóng cửa xe, vẫy tay với cô.

Đàm Bân hạ cửa kính xe xuống. “Sao anh không lên xe?”

Trình Duệ Mẫn cúi người, cánh tay tì lên nóc xe, nhìn Đàm Bân chăm chú, không nói một lời.

Đàm Bân chỉ cảm thấy không khí như đang dần dần đóng băng trước mặt cô.

Thời gian cứ vậy trôi đi, một lúc sau Trình Duệ Mẫn mới lên tiếng, giọng rầu rầu: “Tôi sẽ không để cho mình có cơ hội phạm sai lầm.”

Đây gần như là lời bộc lộ trần trụi, Đàm Bân mắt tròn mắt dẹt nhìn anh. Anh đứng thẳng dậy, lùi lại hai bước, nói thêm một câu: “Cô yên tâm, tôi không lái xe đâu, tôi sẽ đi taxi về.”

Đàm Bân cảm giác như mình bị bỡn cợt, bao xúc cảm chợt dâng lên trong lòng. Cô đanh mặt lại, hậm hực điều chỉnh cửa kính xe trước mặt anh.

Trình Duệ Mẫn, hai tay đút túi quần, chỉ nhìn cô, mỉm cười.

Đàm Bân nhấn ga, lái xe vượt qua sát bên người anh. Anh vẫn đứng bất động, lặng lẽ nhìn theo bóng xe của cô rời xa. Hình bóng anh trong gương chiếu hậu mỗi lúc một nhỏ dần, cho đến khi xe ngoặt vào chỗ rẽ thì hoàn toàn biến mất.

Đàm Bân lái xe rất nhanh, hai bên đường phố thật yên tĩnh, những tòa nhà cao tầng rực rỡ ánh đèn, cứ ngỡ là những du thuyền đang dạo chơi trên mặt nước, vùn vụt trôi qua.

Cô vẫn cảm thấy phía sau lưng mình có ánh mắt đang dõi theo, dường như muốn đục vào lưng cô hai cái lỗ lớn, thiêu đốt đến đau nhức. Cô đã hoàn toàn mất đi sự kiểm soát, cả buổi tối chỉ ở thế bị động, mặc cho người ta bỡn cợt, chẳng có lấy một cơ hội để lật ngược tình thế. Đàm Bân hận đến mức nghiến răng nghiến lợi.

Đi được nửa đường điện thoại di động bỗng đổ chuông, cô điều chỉnh lại tâm trạng, đeo tai nghe.

“Xin chào, tôi là Cherie Đàm, xin hỏi ai đang gọi đấy ạ?”

“Cherie đấy à? Chào cô, tôi là Kenny Lưu.”

Đàm Bân toát mồ hôi lạnh, người gọi điện tới là Tổng giám đốc kinh doanh khu vực Trung Quốc Đại lục Lưu Bỉnh Khang, người đang là cấp trên trực tiếp của cô.

Giọng nói của Lưu Bỉnh Khang có vẻ bình dị, dễ gần: “Muộn thế này còn làm phiền cô, có điều gì bất tiện chăng?”

Đàm Bân thầm nghĩ: Chết tiệt, cho dù có gì bất tiện đi chăng nữa thì cũng đã bị ông làm tiêu tan cả rồi, nhưng trên môi cô vẫn là giọng nói với vẻ kính sợ: “Không ạ, chúng tôi luôn mở máy 24/24, lúc nào cũng sẵn sàng đợi lệnh.”

Lưu Bỉnh Khang “ồ” lên một tiếng đầy vẻ hài lòng, sau đó nói: “Ngày mai đến công ty, cô lên văn phòng tôi, chúng ta nói chuyện, được chứ?”

Mệnh lệnh đầy vẻ khách khí của ông ta khiến Đàm Bân rùng mình, dẫu vậy cô vẫn vui vẻ trả lời: “Được, đúng chín giờ tôi sẽ có mặt tại văn phòng của ngài.”

“Tốt, hẹn mai gặp lại.” Lưu Bỉnh Khang chẳng buồn nói nhiều, cúp máy rất nhanh.

“Chết tiệt!” Đàm Bân chắc chắn điện thoại thực sự đã tắt hẳn, mới đập mạnh vào vô lăng.

Chẳng đưa ra nội dung gì sất, bảo cô lấy gì để chuẩn bị đây?

Thứ Hai đi làm, Đàm Bân xách theo máy tính lên thẳng tầng mười chín.

Để chuẩn bị cho cuộc nói chuyện này, cô đã mặc một chiếc áo sơ mi tinh tế màu lam nhạt cùng chiếc quần dài màu xanh hải quân. Nghe nói màu lam có thể khiến tâm trạng phấn chấn, đầu óc càng tỉnh táo.

Đây là lần đầu tiên cô tới văn phòng của Lưu Bỉnh Khang, một căn phòng rộng khoảng bốn mươi mét vuông, hai trăm bảy mươi độ đều là cửa sổ pha lê kéo dài xuống sát sàn, nhìn từ đây, gần như cả nửa Bắc Kinh đều thu vào tầm mắt. Vài món đồ gia dụng bằng gỗ chạm khắc đường nét trang nhã, bài trí tưởng như lộn xộn mà lại gây được sự chú ý, góc phòng đặt bảy, tám chậu cây xanh mướt, giống như bước vào một khu vườn nhà kính vậy. Đàm Bân chợt nghĩ khu văn phòng nhân viên ở tầng dưới, chỗ của mỗi người đều được ngăn cách bởi vách ngăn. Quả là kẻ ăn không hết, người lần chẳng ra.

Lưu Bỉnh Khang tuổi đã ngoài năm mươi, vóc dáng không cao, nước da trắng trẻo, ông ta đeo một cặp kính gọng vàng, giọng nói từ tốn, nhỏ nhẹ, ông ta có thói quen lên giọng ở cuối câu, điển hình của tiếng địa phương Đài Loan. Điều làm Đàm Bân chú ý nhất chính là chiếc cà vạt của ông ta.

Ông ta mặc một bộ vest màu tro xám, áo sơ mi màu ghi nhạt, đúng là một sự phối hợp chẳng chê vào đâu được, chỉ có điều ông ta lại thắt một chiếc cà vạt màu hồng đậm, hiệu ứng tương phản đập ngay vào mắt.

Đàm Bân tin chắc rằng đây không phải là gu thẩm mỹ của Lưu Bỉnh Khang.

Nhưng vợ và con gái ông ta đều ở Mỹ, vậy thì chỉ có duy nhất khả năng đó. Trong những lần tám chuyện lúc rảnh rỗi ở công ty, có ai đó đã nói rằng Lưu Bỉnh Khang có một tình nhân bí mật, người đó chính là trợ lý tổng giám đốc đã từ chức cách đây một năm.

“Good morning, Cherie! Cô rất đúng giờ, đây là một thói quen tốt.” Lưu Bỉnh Khang đứng dậy phía sau bàn làm việc, đưa tay phải về phía Đàm Bân.

Đàm Bân phát hiện mình có đôi chút lơ đễnh, lập tức gò cương con ngựa cảm xúc bất kham của mình, quay lại điểm khởi đầu, đưa tay bắt tay Lưu Bỉnh Khang. Bàn tay của ông ta rất mềm mại và đầy đặn với các ngón tay thon dài. Đàm Bân nhớ trong sách tướng số có nói, người có bàn tay như vậy luôn thích sử dụng mánh khóe quyền biến.

Ông ta mời Đàm Bân ngồi xuống chiếc ghế trước mặt.

Đàm Bân nghĩ ông ta sẽ ngồi xuống chiếc ghế phía sau bàn làm việc, nhưng không, ông ta lại kéo một chiếc ghế khác, đến ngồi bên cạnh cô.

Đàm Bân có chút bất ngờ, hành động này biểu thị quan hệ bình đẳng, khiến cô cảm thấy không thoải mái. Tuy nhiên, bình thường cô cũng hay để ý, những người càng muốn leo cao thì trình độ che giấu tài năng càng cao, cư xử với người khác cũng khiêm nhường và lịch sự hơn. Hoặc giả đây là cách phân biệt đối xử với nhân tài và nhân viên bình thường, cô cũng không chắc nữa. Nhưng rõ ràng sự căng thẳng của cô đang dần dần tan biến trước nụ cười của Lưu Bỉnh Khang.

“Tôi vẫn luôn muốn nói chuyện với cô, nhưng thực sự là chẳng có lúc nào rảnh rỗi.” Lưu Bỉnh Khang nở nụ cười ấm áp. “Tony đi rồi, công việc của cô có vất vả hơn không?”

Đàm Bân rùng mình, câu hỏi thiết tưởng quá hóc búa. Cô vội trấn an tinh thần rồi trả lời: “Vẫn tốt, tôi chưa cảm thấy có sự khác biệt lớn lắm.”

“Ồ!” Lưu Bỉnh Khang mỉm cười. “Tại sao vậy?”

Đàm Bân tránh mũi công kích, trả lời: “Nếu như một cá nhân đặc biệt nào đó ra đi, mà cả công ty hoặc một bộ phận nào đó vì thế mà tan rã thì điều đó chỉ có thể chứng minh một việc, việc quản lý của công ty này rất có vấn đề.”

“Trả lời rất hay.” Nét mặt Lưu Bỉnh Khang thể hiện sự tán thưởng. “Vì thế tôi luôn nhấn mạnh, quy tắc là điều quan trọng nhất, không có phép tắc sao thành lề lối. Lần rủi ro này có thể vượt qua dễ dàng đã cho thấy tầm quan trọng của quy tắc.”

Đàm Bân nặn ra một nụ cười tán đồng, có điều cô không tiếp lời. Cô biết rõ một điều, Lưu Bỉnh Khang đại diện cho phái Cảng Đài[5] và Trình Duệ Mẫn, người đứng đầu cho phái Đại lục, bất đồng ý kiến bao năm qua chính là ở điểm này.

[5] Cảng Đài: Hồng Kông và Đài Loan.

Người của phái Đại lục đều là những người đi theo tư tưởng của Đặng Tiểu Bình, mèo trắng, mèo đen không quan trọng, chỉ cần bắt được chuột thì đều là mèo tốt. Bọn họ không quá để ý đến những quy củ, lề thói bởi họ cho rằng như vậy là quá gò bó, ở cái đất nước Trung Quốc này, điều đó đồng nghĩa với việc tự tìm cho mình con đường chết.

Ngược lại, phía sau phái Cảng Đài có trụ sở chính chống lưng, chịu ảnh hưởng triệt để của tư duy “single minded thinking[6]” phương Tây, khiến họ đến chết cũng chẳng thể nào hiểu nổi thế nào gọi là “mang màu sắc Trung Quốc”. Họ cho rằng, những điều khoản pháp luật đã bày cả ra đấy thì con người bắt buộc phải tuân thủ. Vì thế mà họ luôn có ác cảm với những người có ý định phá vỡ quy tắc.

[6] Single minded thinking: lối tư duy điển hình của phương Tây, chỉ chú trọng vào mục đích duy nhất.

Nhưng sự phát triển dịch vụ của Trung Quốc cứ tăng lên hằng ngày, lại chủ yếu dựa vào các nhân viên của Đại lục. Cho nên từ khi các nhân viên người châu Âu trở về, bộ phận quản lý đã được nội địa hóa hoàn toàn, hai phái đấu đi đấu lại, rốt cuộc vẫn bình an vô sự.

Mãi cho đến khi xảy ra sự việc của Trình Duệ Mẫn.

Đúng lúc này ngoài cửa văn phòng có tiếng gõ nhè nhẹ, trợ lý của Lưu Bỉnh Khang mang cà phê, bước vào.

“Cô dùng đường hay sữa?” Lưu Bỉnh Khang cầm chiếc cốc giấy, muốn tự tay rót cà phê cho cô.

“Tôi uống cà phê đen, cảm ơn!” Đàm Bân nhận được sự quan tâm lại thấy e sợ, vội vàng đưa hai tay ra đón lấy.

“Cô không cần phải căng thẳng như vậy, mấy khi được phục vụ quý cô.” Lưu Bỉnh Khang cười vui vẻ.

Đàm Bân nhẹ nhàng nhấp một ngụm, mùi vị thật thơm ngon, so với cà phê này thì thứ nước chảy ra từ máy pha cà phê dưới tầng chỉ là nước nhọ nồi.

“Cherie!” Lưu Bỉnh Khang nói. “Tôi luôn có ấn tượng tốt về cô.”

Đàm Bân hơi cúi người. “Thank you, sir.”

“Không giấu gì cô, trước đây tôi luôn xem thường phụ nữ làm kinh doanh.”

Đàm Bân mỉm cười, xem thường phụ nữ làm kinh doanh đâu phải chỉ có một mình ông, đến cả mẹ tôi còn hiểu lầm nữa là: “Bân Bân, con ở bên ngoài không bị bắt nạt chứ? Những sự vụ trên báo chí, ti vi làm mẹ cứ thấp thỏm lo sợ.”

Phụ nữ làm kinh doanh trước tiên không được quá xinh đẹp, quá xinh đẹp dễ khiến khách hàng nảy sinh ý nghĩ không hay. Tiếp đó, làm đến một vị trí nhất định chắc chắn sẽ gặp phải nút cổ chai, bởi vì thị trường thay đổi trong nháy mắt, cần phải có một cái đầu lạnh, năng lực phán đoán và sự quyết đoán. Trong quan niệm truyền thống thì phụ nữ luôn luôn thiếu sót hai điểm này.

Càng không cần phải nhắc đến việc phải làm thế nào để ứng phó với đội ngũ sản xuất và những kỹ sư nam luôn tự coi mình là bất phàm trong nội bộ công ty.

Nhắc đến những cảnh ngộ gặp phải trong mấy năm nay, Đàm Bân có thể viết thành một cuốn sách sử cỡ mười vạn chữ đầy chua xót, may thay cô có nghị lực kiên cường không ai sánh kịp, vượt qua từng khó khăn, để cuối cùng trở thành Đàm Bân của ngày hôm nay.

Cô đưa mắt nhìn Lưu Bỉnh Khang, giọng nói có chút khiêu chiến: “Vậy đến nay ngài nhìn nhận ra sao?” Ý cô muốn hỏi, phải chăng ông vẫn kỳ thị nữ giới chúng tôi?

“Cô làm rất tốt, về lâu về dài, ắt hẳn tiền đồ sẽ rất xán lạn. Nào, Cherie, cô hãy nói về kế hoạch nửa năm tới cho tôi nghe.” Kinh nghiệm thương trường mấy chục năm của Lưu Bỉnh Khang, lẽ nào lại để cô dắt mũi, ngay lập tức ông ta chuyển chủ đề.

Từ lúc Dư Vĩnh Lân ra đi, Đàm Bân đã ý thức được rằng đây chính là một cơ hội hiếm có, ngay lập tức cô đã thu thập những tài liệu có liên quan. Câu hỏi này đâu dễ đánh gục cô. Vấn đề các sếp lớn quan tâm chẳng gì khác ngoài các con số thực tế về kinh doanh và lợi nhuận, đó là vấn đề căn bản khiến họ cảm thấy an tâm để có thể vươn xa hơn.

Đàm Bân mở máy tính, trình bày đâu ra đấy từ kế hoạch phát triển dịch vụ của các khách hàng lớn trong năm nay và những phân tích bước đầu về dự toán đầu tư cho đến kế hoạch kinh doanh của mình.

Lưu Bỉnh Khang lắng nghe rất chăm chú, thi thoảng lại hỏi vài câu.

Tài liệu mà Đàm Bân chuẩn bị rất chi tiết, tuy có vài phương diện còn dựa nhiều vào kinh nghiệm, không thể khiến Lưu Bỉnh Khang hoàn toàn hài lòng, nhưng cuối cùng những số liệu và phân tích của cô cũng gỡ gạc giúp cô.

Bốn năm trước, khi vừa chuyển qua làm kinh doanh, cô rất ít nói và thường sợ sệt. Dư Vĩnh Lân từng nhắc nhở cô: “Tôi không ngại cô nói sai nhưng tôi không hề muốn trông thấy cô trở thành một người không có tiếng nói.” Đàm Bân luôn khắc ghi câu nói đó trong lòng, không giây phút nào dám quên, bốn năm qua đã hoàn toàn biến cô thành một con người khác.

Cuối cùng Lưu Bỉnh Khang cũng căn bản đồng tình, vỗ vỗ vào vai Đàm Bân. “Cherie, cố gắng làm cho tốt, sau này cô sẽ phát hiện mọi nỗ lực cô bỏ ra dù chỉ là một chút cũng đều rất đáng giá.”

Trước mắt Đàm Bân như đang treo một củ cà rốt bắt mắt, nhưng lần này, cuối cùng cũng cô đã thuận lợi vượt qua. Đàm Bân thu máy tính rồi cáo từ, vừa ra đến cửa thì gặp Kiều Lợi Duy. Hai người nhìn nhau, mỉm cười, cùng mở lời chào hỏi, Kiều Lợi Duy nghiêng người nhường đường cho cô.

Đàm Bân đứng ngây ba giây trước cửa thang máy, bởi vì cô chợt nghĩ tới một vấn đề: Lưu Bỉnh Khang nói với cô những lời ngon ngọt ấy, không biết ông ta có thay xưng đổi ngữ, nói những lời tương tự với Kiều Lợi Duy không?

Lời dặn dò tối hôm qua của Trình Duệ Mẫn lại vang lên bên tai cô: “Không được tranh giành, một chút ý tranh giành cũng không được để lộ ra.”

Như vậy biểu hiện hôm nay của cô có thể được coi là khéo léo không?

Cửa thang máy kêu “ting” một tiếng rồi mở ra, thật trùng hợp, người sắp bước ra chính là Tổng giám đốc điều hành Lý Hải Dương, một người thuộc độ tuổi trung niên mập mạp, tướng mạo ôn hòa, khoác trên người chiếc áo khoác đen đầy vẻ ông trùm.

“Lý tiên sinh.” Đàm Bân nhanh nhẹn tránh sang một bên.

Lý Hải Dương gật đầu, mỉm cười, đưa mắt nhìn cô, sau đó rời đi trong vòng vây của những người bên cạnh.

Đàm Bân buông tiếng thở dài rồi mới bước vào thang máy.

Truyền thống của MPL bao đời nay, giữa cấp trên với cấp dưới không có giới hạn nào đặc biệt, người có chức vị cao cũng giống như nhân viên bình thường nhất, đều có thể gọi tên nhau. Nhưng cái lệ này đến khi Lý Hải Dương nhậm chức thì bị phá bỏ.

Đàm Bân đã xem qua lý lịch của Lý Hải Dương trên trang mạng nội bộ của công ty, ông ta là sinh viên khóa đầu tiên tốt nghiệp đại học chính quy thông qua thi đầu vào ở Đại lục vào năm 1978, giữa thập niên 80, ông ta đi Mỹ du học, có thể coi là người tiên phong cho phái Rùa Thượng Hải[7].

[7] Rùa Thượng Hải: rùa nước ngọt lớn nhất trên thế giới, một trong những loài rùa hiếm nhất trên thế giới. Ở đây cách nói này để chỉ những nhân tài kiệt xuất người Thượng Hải.

Trước khi được mời đến MPL, Lý Hải Dương từng là tổng giám đốc của một công ty ở Bắc Mỹ. Nếu so sánh với các công ty châu Âu nặng nề không khí dân chủ thì nói một cách tương đối, tôn ti trật tự của các công ty ở Bắc Mỹ còn nghiêm ngặt hơn nhiều. Vì thế MPL phổ biến với luật lệ do con người đặt ra, trên dưới tôn kính đều gọi Lý Hải Dương là “Lý tiên sinh”.

Đàm Bân không thể nào lý giải được vấn đề: hiện nay còn quyền còn thế thì có thể đổi trắng thay đen, nếu một ngày thất thế, lập tức sẽ mất đi lực lượng tiền hô hậu ủng, vậy lúc đó phải làm sao để thích ứng với khoảng trống này đây?

Đàm Bân nhấn nút đóng cửa, cánh cửa thang máy từ từ khép lại, nhanh chóng đưa cô rời xa trung tâm quyền lực của MPL.

Sau mấy ngày bận bịu nhưng vô cùng quy củ, việc thăng chức của Đàm Bân không gây ra những chấn động quá lớn. Những lời bàn tán về cô cũng không sai, tuy cô còn trẻ, lại là phụ nữ, nhưng có tính kỷ luật, tâm tính bình ổn và điều được nhất chính là cô không bao giờ trút áp lực lên đầu cấp dưới.

Hiện nay, dưới quyền Đàm Bân còn có năm giám đốc kinh doanh, ba đại diện bán hàng, trong ba tháng nay cô vẫn kiêm nhiệm chức vụ giám đốc kinh doanh khu vực Bắc Kinh, giúp giám đốc kinh doanh mới quen với khách hàng cũng như quy trình làm việc.

Đàm Bân triệu tập tám cấp dưới, tổ chức một buổi diễn thuyết ngắn gọn về vấn đề dịch vụ, yêu cầu các giám đốc kinh doanh chỉnh lý lại các dự án mình đang theo dõi, làm một báo cáo phân tích chi tiết, ba ngày sau nộp cho cô. Sau đó, cô tuyên bố giải tán, mọi người cùng nhau ăn tối, ngày hôm sau bắt đầu ai làm việc nấy.

So sánh một chút thì bên Kiều Lợi Duy còn vất vả hơn nhiều. Số giám đốc kinh doanh phải báo cáo cho anh ta lên đến mười người, lại thêm đại diện bán hàng ở các nơi, hơn hai mươi người tụ họp trong một phòng hội nghị, không khí vô cùng náo nhiệt, chẳng khác gì một buổi lễ xuất quân, chỉ thiếu nước cắt máu ăn thề.

Phòng hội nghị rất gần nơi làm việc của Đàm Bân, mỗi trận cười lớn hay một tràng đập bàn lại khiến cô giật mình. Đàm Bân đột nhiên cảm thấy buồn bực, bất an, cô quăng tập hồ sơ đang cầm xuống bàn.

Có một chuyện mà cô rất ghét, đó chính là gây ồn ào trong phòng làm việc. Tỷ như không cần dùng đến phòng họp, nhưng lại tổ chức hội họp qua điện thoại, nói to ở khu làm việc để tỏ ra là mình vô cùng bận rộn và chuyên nghiệp. Loại hành vi này cơ hồ có thể là biểu hiện cao độ của nhân phẩm, rõ ràng là thiếu sót đạo đức nơi công cộng.

Cô đứng dậy, bước đến phòng trà, rót một cốc cà phê lớn, uống một hơi hết hơn nửa cốc, vị đắng ngắt dâng lên trong miệng khiến cô tỉnh táo trở lại. Nhìn cửa phòng tổng giám đốc đóng chặt, Đàm Bân đột nhiên mỉm cười, cô còn chưa chính thức ra tay, mới chỉ là có chút biến động mà đối phương đã tự làm rối loạn trận tuyến rồi. Muốn ngồi vào căn phòng đó, chỉ dựa vào việc lấy lòng người khác thì còn lâu mới đủ. Cô nhếch khóe môi cười nhạt, lấy tai nghe từ trong ngăn kéo ra rồi nhẹ nhàng đeo vào tai.

Cô lưu mấy bài tụng xướng kinh Phật của Tề Dự[8] trong máy tính, thanh âm réo rắt như xuyên qua không gian, thời gian, khiến cô dần dần định tâm, tinh thần lại tập trung vào công việc trước mắt.

[8] Tề Dự: ca sĩ chuyên hát Phật ca và các bài tụng xướng kinh Phật.

Việc nói chuyện với giám đốc kinh doanh khu vực phía đông Vu Hiểu Ba thuận lợi hơn rất nhiều so với tưởng tượng của Đàm Bân.

Anh ta thiết lập một tệp hồ sơ tạm thời trên máy chủ tại công ty, căn cứ vào trình tự của quy trình quản lý, vừa xem phần mục lục đã có thể hiểu ngay tất cả các văn bản giao nhận đều được sắp xếp dựa theo ngày tháng một cách rõ ràng, tuần tự. Đàm Bân vừa xem vừa ra sức khen ngợi: “Bowen, tập hồ sơ quản lý này của anh cũng đã đủ để làm một khóa huấn luyện được rồi đấy.”

Đàn ông Thượng Hải trong cuộc sống đôi khi quá tinh tế nhưng sự chuyên nghiệp và tỉ mỉ trong công việc lại khiến phần lớn nam giới phương Bắc chạy theo không kịp. Việc khiến Đàm Bân đau đầu nhất chính là nghĩ cách đối phó với mấy tay kỹ sư mang hộ tịch phương Bắc này.

Vu Hiểu Ba dè dặt mỉm cười, không nói gì.

Đàm Bân nhìn nụ cười ấy, trong đầu bỗng xuất hiện một nghi vấn, với sự thận trọng của Vu Hiểu Ba thì tại sao trước đây lại xảy ra cục diện được cái này, mất cái kia rõ ràng như vậy? Lẽ ra, khi Trình Duệ Mẫn ra đi, vị trí tổng giám đốc kinh doanh bỏ trống, nó phải là một cơ hội tuyệt vời để thăng tiến.

Cô suy nghĩ nửa ngày cũng không nắm được mấu chốt vấn đề, chỉ có thể tạm thời gác lại nghi vấn này.

Ba ngày sau cuộc nói chuyện, Đàm Bân mời anh ta ăn tối, uống được nửa chén hồng tửu, Vu Hiểu Ba mới thổ lộ sơ lược một chút ẩn tình.

Hóa ra, trước khi bị sa thải, Trình Duệ Mẫn đã cùng CEO Lý Hải Dương thăm hỏi lãnh đạo của Phổ Đạt.

Anh ta dùng chiếc đũa vẽ một hình tam giác trong không trung. “Trước đây có Oliver tọa trấn, đủ thế chân vạc, dù có đấu qua đấu lại cũng không xảy ra đại loạn, có thể nói hình tam giác là cấu trúc ổn định nhất…”

Oliver chính là CEO tiền nhiệm đã về hưu.

Đàm Bân nhớ tới cuộc điện thoại đỡ đạn trong toilet ấy, liền sắp xếp lại những cảnh tượng trong đầu, chân tướng sự việc mà bấy lâu nay cô còn băn khoăn, mơ hồ, giờ đã có manh mối.

Trong công ty vốn có ba thế lực, CEO tiềm nhiệm Oliver đại diện cho phái châu Âu, CEO Lưu Bỉnh Khang đại diện cho phái Cảng Đài và Tổng giám đốc kinh doanh tiền nhiệm Trình Duệ Mẫn đại diện cho phái Đại lục, ba phái mạnh ai nấy làm, tự lo phận mình, dù có lợi dụng lẫn nhau thì cũng kiềm chế lẫn nhau, duy trì một trạng thái cân bằng.

Nhưng khi Oliver rời cương vị công tác cũng là ngày Lý Hải Dương ngồi vào vị trí đó, cục diện tam giác sắt này đã chính thức bị vô hiệu hóa.

Trình Duệ Mẫn là người Đại lục, Lý Hải Dương cũng là người Đại lục, trong tay Trình Duệ Mẫn lại nắm giữ nguồn tài nguyên khách hàng vô cùng quan trọng, một ngày nào đó hai người này liên kết lại thì Lưu Bỉnh Khang sẽ rơi vào thế yếu. Thế nên Lưu Bỉnh Khang đánh đòn phủ đầu trước, Trình Duệ Mẫn chỉ có thể bị ép rời khỏi công ty, tất cả tay chân thân tín của anh cũng lần lượt bị xử lý sạch sẽ, như thế Lý Hải Dương sẽ rơi vào thế một cây làm chẳng nên non.

Mà sau khi sự việc xảy ra, Lưu Bỉnh Khang sẽ kiêm nhiệm chức tổng giám đốc kinh doanh khu vực Trung Quốc Đại lục, tất cả các giám đốc kinh doanh đều phải trực tiếp báo cáo cho ông ta, những nghiệp vụ kinh doanh nặng nề nhất đều sẽ chuyển qua tay Lý Hải Dương.

Hành động khai trừ Trình Duệ Mẫn của Lưu Bỉnh Khang lần này cơ hồ là một mũi tên trúng ba con chim, vừa làm tan rã khả năng Trình – Lý liên thủ vừa làm giảm quyền lực của Lý Hải Dương, lại nghiêm khắc cảnh cáo những kẻ rục rịch muốn ngóc đầu dậy.

Đàm Bân càng nghĩ càng thấy lạnh gáy, lưng bỗng túa mồ hôi lạnh.

Vu Hiểu Ba nhìn cô, nói đầy ẩn ý: “Bắc Kinh hiện nay là một nơi đầy thị phi, cô có hiểu không? Cho nên có thể chạy xa được bao nhiêu tôi sẽ chạy xa bấy nhiêu.” Còn vế sau của câu nói anh ta giấu kín, không nói ra: “Vết xe đổ của Trình Duệ Mẫn còn ở đó, nếu ở lại, ai còn dám bước sai nữa?”

Có điều ở MPL lúc này từ trên xuống dưới đều coi ba từ Trình Duệ Mẫn như ôn dịch, chỉ sợ tránh không kịp, Vu Hiểu Ba cũng không muốn phạm phải điều kiêng kỵ này.

Đàm Bân lái xe về nhà. Cô đưa mắt nhìn ra ngoài, trên đầu mây đen cuồn cuộn, cứ như một trận mưa xối xả sắp ập xuống. Mặc dù đang là mùa hè nhưng cô vẫn cảm thấy rùng mình, khí lạnh như toát ra từ đầu các khớp xương. Khi còn ở dưới tầng đáy thì chỉ biết vùi đầu chịu khổ, leo lên được một bậc mới phát hiện ra con đường phía trước càng gập ghềnh, khó đi.

Sự tàn khốc chốn văn phòng tuy không sặc mùi máu tanh nhưng cũng hoàn toàn vượt quá sức tưởng tượng của cô. Nghĩ tới bộ dạng Trình Duệ Mẫn khi phải rời bỏ chức vụ mà không còn lối thoát nào khác, ở nơi nào đó trong sâu thẳm trái tim cô thực sự nhói lên. Trên con đường này, cô có thể đi được bao xa? Sau khi tốt nghiệp, vào nghề được bảy năm, đây là lần đầu tiên Đàm Bân thực sự sợ hãi.

Không sao đâu! Cô lấy hết sức tự trấn an. Cuộc sống chính là sự nối tiếp của các vấn đề, hết vấn đề này lại đến vấn đề khác, mình luôn phải học cách để đối phó với chúng.

Loading...

Tiểu thuyết tình yêu là website chia sẻ những thể loại truyện hay nhất hiện nay, được nhiều người đọc yêu thích. Truyện được cập nhập hàng ngày. Hãy lưu địa chỉ web để truy cập nhanh hơn!

Chúc các bạn online vui vẻ !

Vinhomes Cầu Rào 2

Trang Chủ