XtGem Forum catalog
Tiểu thuyết tình yêu

Tiểu Thuyết Tình Yêu

Đọc truyện tại Tiểu Thuyết Tình Yêu

Loading...

Tiểu thuyết - Bẫy văn phòng - trang 3

Chương 5

Sau đó, Đàm Bân đã trao đổi với cấp dưới, lập kế hoạch sáu tháng cuối năm, làm sáng tỏ trách nhiệm, quyền hạn với một số bộ phận liên quan, đồng thời còn phải chú ý tới dịch vụ ở Bắc Kinh và việc tập trung chọn mua của Phổ Đạt.

Làm việc nhiều nên Đàm Bân hơi váng đầu, hoa mắt, cô cảm thấy mình là điển hình của kẻ tham công tiếc việc.

May mà thời gian làm việc kết thúc rất nhanh, chẳng mấy chốc lại đến cuối tuần.

Cô hẹn Văn Hiểu Tuệ đi mua sắm vài bộ đồ mùa hè đang thịnh hành. Đàm Bân mua quần áo lúc nào cũng đơn giản, chỉ vài nhãn hiệu cố định, chọn lựa kiểu dáng ưa nhìn, màu sắc thích hợp, trả tiền xong rồi đi.

Màu sắc trong tủ quần áo của cô hầu hết đều là màu cơ bản, vì thế cô không cần quá lo lắng về vấn đề phối hợp. Tại những cửa hàng quen thuộc, Đàm Bân lấy mấy chiếc quần dài và quần tất, lại chọn thêm hai chiếc sơ mi màu sắc nhẹ nhàng, nhiệm vụ của ngày hôm nay xem như đã hoàn thành.

Nhưng rồi cô lại lưu luyến rất lâu trước một chiếc áo sơ mi mỏng có thêu hoa. Cô ướm thử lên người, trên nền hồng phấn san hô có thêu những đóa hoa nhiệt đới lớn, cành lá sum suê, mặc lên người khiến cả khuôn mặt trở nên rạng rỡ. Đàm Bân do dự, lưu luyến mãi không rời, chiếc áo rất đẹp nhưng cô cũng chẳng mấy khi mặc đồ theo phong cách này.

Văn Hiểu Tuệ thấy thế thì không dùng dằng nữa, thay cô trả tiền. “Cậu cứ thử thay đổi phong cách xem. Ngày nào cũng ăn mặc như mấy bà lão, cậu định đi tu hay sao?”

“Mặc chiếc áo này thì có thể làm được gì?” Đàm Bân lườm cô. “Âm dương song tu à?”

Văn Hiểu Tuệ đang ngậm một ngụm nước khoáng, liền phụt một tiếng, nước trong miệng phun ra, bắn cả lên tay áo cô.

Trước khi rời đi, Đàm Bân chợt nghĩ tới tủ quần áo của Thẩm Bồi cũng nên thay đổi theo mùa rồi, lại chọn thêm cho anh hai chiếc áo phông.

Lúc trả tiền Văn Hiểu Tuệ trưng vẻ mặt lạnh lùng, giậm chân thở dài: “Ai da, Đàm tiểu thư, cô chiều đàn ông như vậy sẽ làm hư họ đấy!”

Đàm Bân thuận miệng nói: “Tớ biết, cậu đang ghen tị với tớ.”

Văn Hiểu Tuệ có chút tức giận, quay người bỏ đi.

Đàm Bân đuổi theo, cười làm lành. “Mao Huyết Vượng và Đậu Hoa[1] của Tiếu Giang Nam rất ngon, hôm nay tớ mời, được không?”

[1] Tên hai món ăn.

“Không đi! Đó là nơi lừa đảo khách hàng, vừa đắt lại vừa khó ăn.” Văn Hiểu Tuệ vẫn đang tức giận.

Đàm Bân cười rộ lên, nhớ tới đánh giá của Phương Phương dành cho Tiếu Giang Nam: “Tài nghệ của đầu bếp quán này tương đối ổn định, mỗi món ăn đều khó nuốt đến độ vạn kiếp bất phục, chưa bao giờ đổi khác.”

Cô kéo cánh tay Văn Hiểu Tuệ, năn nỉ: “Lẩu hải sản của Hoan Kỳ cũng được. Chị à, cười lên một chút có được không?”

Tới quán ăn, Văn Hiểu Tuệ ngồi xuống mà vẫn còn tức giận, bất bình. “Trọng sắc khinh bạn, hừ, chỉ vì một gã xấu xa!”

Đàm Bân khuấy đáy nồi tìm ngao, sau đó bỏ vào đĩa của Văn Hiểu Tuệ. “Cho cậu cả, tớ sai rồi, được chưa? Đừng tức giận nữa, tức giận dễ xuất hiện nếp nhăn đấy.”

“Đàm Bân, cậu có chán thì tớ cũng phải nói.” Văn Hiểu Tuệ chẳng buồn để ý tới những câu nịnh nọt của cô. “Hôm kia mẹ cậu gọi cho tớ, bà càm ràm chuyện của cậu đến nửa tiếng.”

Mẹ Văn Hiểu Tuệ và mẹ Đàm Bân từng là đồng nghiệp lâu năm.

Mặt Đàm Bân nhất thời thuỗn ra.

Đây cũng là nguyên nhân cô không muốn thường xuyên gọi điện về nhà, mẫu hậu đại nhân thường lôi hết chuyện này đến chuyện kia ra để nói, toàn là những chuyện dông dài cô không muốn nghe.

Cô bất đắc dĩ hỏi: “Mẹ tớ nói chuyện gì vậy?”

“Còn có thể nói chuyện gì chứ? Lại chuyện cũ, mẹ cậu buồn vì không gả được cậu đi, mà hiện giờ cậu lại còn ở cùng với một tên chẳng đáng tin chút nào.”

Đàm Bân cắn đũa chẳng biết phải làm sao. “Thật kỳ lạ, Quốc Cộng[2] còn có thể cố tìm điểm chung vì kháng chiến, gác lại bất đồng, vì sao hai bọn tớ lại không đáng tin chứ?”

[2] Liên minh giữa Trung Hoa Quốc dân Đảng và Trung Quốc Cộng sản Đảng trong các thời kì 1924-1927, 1937-1945.

“Đàm Bân, nhìn tớ này, cậu hãy nói thật đi, Thẩm Bồi đã từng đề cập đến chuyện kết hôn với cậu chưa?”

Sắc mặt Đàm Bân biến đổi, cô nhìn xuống, chẳng nói một lời.

Con người Thẩm Bồi rất tốt, nhưng có một vấn đề trí mạng, mặc dù cuộc hôn nhân của ba mẹ anh có thể coi là bình ổn, yên vui nhưng anh lại sợ hãi chuyện hôn nhân một cách dị thường, anh thường nói hôn nhân là chế độ vi phạm nhân tính nhất trong lịch sử nhân loại.

“Quan hệ của bọn họ vốn đã loạn, có chuyện gì là không thể chứ? Đàn ông đến bốn mươi tuổi sẽ hoàn toàn tỉnh ngộ, cái đó gọi là lãng tử quay đầu, chuyển mình một cái lại là một đóa hoa, có thể quay lại tán tỉnh mấy cô nàng mười tám, đôi mươi, còn cậu thì sao?”

Văn Hiểu Tuệ nhìn hàng mi Đàm Bân rung động, biết rằng lời mình nói có hơi tàn nhẫn nhưng vẫn kiên trì nói nốt.

“Bạn thân yêu, cậu anh minh, quyết đoán trong công việc như vậy mà trong chuyện tình cảm thực sự quá hồ đồ, sự phát triển của đại não có vẻ không được cân bằng cho lắm.”

Đàm Bân miễn cưỡng cười cười. “Thế nhưng Hiểu Tuệ này, mấy năm nay, tớ cũng chẳng gặp được ai tốt hơn.”

Lần này đến phiên Văn Hiểu Tuệ không nói, cô gắp một miếng salad to, cố nhét vào miệng.

Vết thương của năm năm trước đến nay vẫn chưa khỏi hẳn. Mặc dù vết thương đã đóng vảy dày, nhưng hễ đụng vào, nó lại nhức nhối như lúc ban đầu.

Văn Hiểu Tuệ còn nhớ rõ dáng vẻ của Đàm Bân lúc tốt nghiệp đại học, khuôn mặt tú lệ bầu bĩnh như trẻ con, nụ cười rạng rỡ, nằm gọn trong vòng tay của Cù Phong, từ khóe mắt đến đuôi mày đều toát lên vẻ hạnh phúc viên mãn của người phụ nữ.

Cù Phong năm đó là nhân vật danh tiếng trong trường. Anh ta học chuyên ngành thương mại quốc tế, trước bọn cô hai khóa. Trong buổi dạ hội chào đón tân sinh viên, anh ta cứ nhìn Đàm Bân chằm chằm, rồi hai người quen nhau, qua lại được bốn năm, họ từng là giai thoại về trai tài, gái sắc trong trường.

Sau khi tốt nghiệp, Cù Phong ở lại Bắc Kinh ba năm, lăn lộn thế nào cũng không được như ý, anh ta chuyển đến Thượng Hải để phát triển sự nghiệp. Nửa năm sau thì có tin anh ta đính hôn với con gái một ông chủ người Ôn Châu.

Văn Hiểu Tuệ nghe được tin tức này qua các bạn học rỉ tai nhau.

Bản thân Đàm Bân không chủ động nhắc một từ tới chuyện này, cô vẫn như thường lệ đi làm rồi về nhà, có điều cô đã cắt mái tóc dài đến tận thắt lưng, chỉ để lại một đoạn ngắn ngủn, một tháng mà cô gầy đi gần chục cân, khuôn mặt chỉ còn to hơn bàn tay một chút, nhìn thoáng qua giống một cậu nhóc chưa hết tuổi dậy thì vậy.

Ba tháng sau cô xin nghỉ việc, bắt đầu bước chân vào MPL, từ đó về sau trở thành con người của công việc, ánh mắt đã trở nên sắc bén, những người đàn ông bình thường không dám tới gần.

Chỉ đến khi quen biết Thẩm Bồi, cô mới nuôi tóc dài trở lại, giờ tóc vừa chấm vai.

Hiểu Tuệ thầm thở dài, cô cảm thấy cần phải tìm hiểu thêm một chút về con người của Thẩm Bồi.

Tuần làm việc mới lại bắt đầu, Đàm Bân đã hoàn toàn trở về với vai diễn của mình.

Thời gian đấu thầu thu mua tập trung sắp đến gần, hai tháng tới sẽ là khoảng thời gian kịch tính. Sáu tháng cuối năm quota[3] tiêu thụ của khu vực Trung Quốc có thể hoàn thành hay không đều đặt cược cả vào dự án lớn này.

[3] Có nghĩa: phần, chỉ tiêu.

Mấy nhà cung ứng đa quốc gia cùng ngành, từ phương án kỹ thuật, cung ứng cho đến quản lý và dịch vụ hậu mãi cơ bản đều giống nhau, cho nên nói làm kinh doanh, kỳ thực chính là công việc làm người. Đàm Bân luôn đắn đo, làm sao để hoàn thiện mạng lưới quan hệ của cô tại trụ sở của Phổ Đạt.

Không may, tinh lực mấy năm nay của MPL đều đặt ở các chi nhánh phía dưới, duy trì quan hệ với trụ sở còn chưa tới nơi, tới chốn. Tuy có thiết lập đội ngũ quản lý khách hàng phụ trách mối quan hệ với tổng bộ Phổ Đạt nhưng vì cấp bậc quá thấp, trước sau vẫn không thể tạo được mối quan hệ với các lãnh đạo bậc trung, cao cấp, bình thường chỉ là “tay chuyền hai[4]” làm trung gian, lúc đó mới cảm thấy còn có chút liên hệ.

[4] Tay chuyền hai: thuật ngữ trong bộ môn bóng chuyền, chỉ vận động viên chạm bóng thứ hai của đội nhận bóng, mục đích là điều chỉnh bóng sao cho đồng đội dễ dàng tấn công đối phương.

Một năm trước bắt đầu khát nước mới lo đào giếng, tích tiểu thành đại, nhưng rốt cuộc bước khởi đầu vẫn muộn hơn rất nhiều.

Nếu so sánh một chút thì những đối thủ như FSK có kinh nghiệm nhiều năm, về mặt này đã làm rất thông minh, trong công ty vẫn có người giữ chức vụ VP[5], chuyên đảm nhiệm việc phát triển quan hệ với khách hàng cấp cao.

[5] VP (Vice President): phó tổng.

Đàm Bân đứng im rất lâu trước biểu đồ cơ cấu tổ chức trụ sở của Phổ Đạt.

Do các quan hệ nghiệp vụ khu vực Bắc Kinh nên cô chỉ giao thiệp với bộ phận kỹ thuật và kỹ sư ở trụ sở, nhưng những quan hệ ấy đều hời hợt, còn mấy nhân vật then chốt hầu như cô chưa từng gặp mặt.

Do dự một hồi, Đàm Bân vẫn quyết định gửi một lời mời gặp mặt tới quản lý khách hàng của trụ sở Phổ Đạt – Vương Dịch, hẹn nói chuyện với cô ta.

Phía bên kia trả lời rất nhanh, chỉ có một từ: Ok.

Đàm Bân đặc biệt mang theo một hộp chocolate Thụy Sĩ nhỏ tới phòng họp.

Tên tiếng Anh của Vương Dịch là Yvette, cô ấy có một khuôn mặt búp bê khiến người khác vừa gặp đã rất có thiện cảm, còn khi cô ấy mở miệng thì như bắn súng liên thanh, người nào mồm mép chậm chạp thì cơ bản chẳng thể nào chen ngang.

Đàm Bân chỉ hy vọng chocolate có thể giữ miệng cô ta một lúc, để hai người đều có cơ hội nghỉ lấy hơi.

Vương Dịch đón lấy hộp kẹo, trên mặt hiện lên vẻ áy náy “Cherie, xin lỗi, tôi không giúp được cô. Mấy khách hàng quan trọng đều do Ray Cheng tự liên hệ, tôi không tiện tham gia quá sâu.”

Đàm Bân cảm thấy thất vọng nhưng không dễ dàng chịu bỏ qua như vậy. “Không sao, tôi chỉ muốn tìm hiểu một chút về mấy người này thôi.”

Vương Dịch nói đến mười phút, Đàm Bân âm thầm thở dài, rõ ràng không phải cô ta khiêm tốn, thực sự là chẳng thể giúp được gì, lần này cô phải bắt đầu từ con số 0 rồi.

Giữa hè nắng chói chang, thăm hỏi, đáp lễ khách hàng trở thành công việc khổ sai.

Bãi đỗ xe ngay dưới trời nắng gắt, nhiệt độ mặt đất chí ít cũng năm mươi độ C, vừa mở cửa xe, một luồng nhiệt ập tới, táp vào người cứ như trong lò tắm hơi vậy.

Đại diện bán hàng, Phương Phương mới ra trường được ba năm, vẫn chưa biết cách che giấu cảm xúc của mình, ôm một bụng bức xúc.

“Đây là việc mà team[6] trụ sở nên làm. Bọn họ làm việc quá thảnh thơi, không hề chịu áp lực từ quota, chỉ cần ngồi trong phòng làm việc, gửi email, viết báo cáo, thế là xong, chúng ta xông xáo dẫn đầu như thế để làm gì?”

[6] Có nghĩa là: nhóm, đội.

Đàm Bân liếc nhìn cô, nói nhạt: “Phương tiểu thư, phải uốn lưỡi bảy lần trước khi nói.”

Phương Phương đỏ mặt, biết mình đã nói quá lời, đành im bặt.

Cùng một cảnh ngộ nhưng Đàm Bân lại cười dài, cố gắng khiến thời gian này trở nên nhẹ nhàng hơn. Kẻ lang bạt giang hồ, ai cũng có tuyệt kỹ thành danh, công việc tạo mối quan hệ với khách hàng này cũng vậy, ai cũng có diễn xuất riêng.

Dáng vẻ Đàm Bân luôn hòa nhã, cởi mở, nói chuyện dễ lấy lòng người. Khách hàng thích cộng tác với cô, tâm sự với cô dễ dàng như với hồng nhan tri kỷ. Còn cô, cô cảm thấy mình vẫn cố để đảm đương được hai chữ hồng nhan, còn tri kỷ, lại là mong muốn của đương sự. Phụ nữ làm kinh doanh thực sự có giới hạn về giới tính, tiến thoái đều phải đúng mực.

Khách hàng phần nhiều là nam trung niên bốn, năm mươi tuổi, phấn đấu hơn mười hai mươi năm mới leo lên tới vị trí hôm nay, tiền đồ có tiến xa nữa hay không vẫn đáng để cân nhắc, họ đã sớm ổn định cuộc sống cá nhân, sự điều hòa lớn nhất mỗi ngày phần lớn chính là những ảo tưởng màu hồng vô hạn và hiện thực cục bộ hữu hạn.

Có một câu Đàm Bân thường nói: Có thể bán mạng, cũng có thể thương lượng để bán đứng cốt cách, nhưng bán thân thì không thể, MPL không trả nổi. Để tu luyện đến ngày hôm nay thì những khổ ải chán ghét cô đã từng trải qua không cần phải nhắc nữa. Cô gia nhập MPL đến nay đã năm năm, chưa từng có một khách hàng tỏ ra bất bình.

Thế nhưng lần này Đàm Bân đã gặp phải trận Waterloo[7].

[7] Waterloo: trận đánh nổi tiếng diễn ra tại Waterloo, thuộc nước Bỉ ngày nay giữa quân đội Pháp do Napoléon chỉ huy với liên quân Anh và Đồng minh, thất bại ở trận đánh này đã đặt dấu chấm hết cho ngôi vị hoàng đế của Napoléon.

Tác phong làm việc ở trụ sở chính của Phổ Đạt hoàn toàn khác với các chi nhánh trực thuộc khác.

Tổng giám đốc tập đoàn là Ngụy Minh Sinh, chức vụ tương đối cao trong hàng ngũ lãnh đạo, có thể coi như CEO của một vài tập đoàn đa quốc gia, vì vậy muốn gặp ông ta cũng phải tốn không ít công sức.

Dưới quyền ông ta còn có vài vị phó tổng, mỗi vị lại có thuộc cấp tương ứng với từng cấp VP ở các công ty. Chức vụ giám đốc chính là trưởng các bộ phận, cán bộ bậc trung của Phổ Đạt.

Do đi nhiều, hiểu rộng nên một chút lợi ích nhỏ khó có thể khiến họ lung lay, họ rất biết giữ phong thái cao quý, không tham ô, nhận hối lộ.

Đặ biệt là Giám đốc nghiệp vụ Điền Quân và Tổng giám đốc kỹ thuật Trần Dụ Thái. Thái độ yêu ghét của hai người này có vai trò quyết định đối với tạo hình của sản phẩm sắp ra mắt. Hai người này chính là những người mà Đàm Bân cảm thấy khó nhằn nhất, công phu nước chảy đá mòn bấy lâu nay hầu như không có đất dụng võ.

Điền Quân tuổi ngoại tứ tuần, ăn nói khách khí, không quá nhiệt tình cũng không quá lạnh nhạt. Đối diện với anh ta, Đàm Bân cảm thấy vô cùng khó khăn, tiếp xúc qua mấy bận mà vẫn chỉ dừng lại ở mức xã giao, không thể nào tiếp cận thêm được nữa.

Còn thái độ của Trần Dụ Thái lại vô cùng lãnh đạm. Đàm Bân đã hẹn mấy lần qua điện thoại, đề nghị gặp mặt nhưng đều bị từ chối thẳng thừng.

Vương Dịch thấy không ổn, liền ngầm khuyên Đàm Bân: “Cherie, hay là cô bỏ qua anh ta đi, chỉ làm lãng phí thời gian thôi!”

“Sao vậy?”

“Tôi cũng chỉ là nghe nói thôi, bảy, tám năm trước lúc anh ta vẫn còn là một kỹ sư quèn, người nào đó bên công ty chúng ta đắc tội với anh ta, anh ta nhớ dai đến tận bây giờ, mỗi khi nhắc đến cái tên MPL là đỏ mặt tía tai.”

Đàm Bân trầm mặc không nói gì, lịch sử bất bại suốt bao năm qua nay buộc lòng phải thêm vào một dấu chấm hỏi khiến cô không cam tâm.

Đàm Bân khẽ cắn răng, tự nhủ, Trần Dụ Thái, không nắm được thóp anh thì tôi thề sẽ viết ngược chữ Đàm, tên tôi. Dù cô đã giải tỏa bức xúc như thế nhưng vẫn cảm thấy rất khó chịu. Hết giờ làm, cô liền về chỗ Thẩm Bồi, cầm cọ vẽ của anh mà trút giận, đổ cả đống màu vẽ rồi quệt bừa lên nền vải.

Thẩm Bồi khoanh tay đứng sau cô, ra vẻ nghiêm túc bình phẩm: “Nét vẽ này không đến nỗi nào, tương đối có lực. Còn chỗ kia thì rõ ràng là bỏ đi rồi.”

Đàm Bân đang không vui, cầm bút quơ ngang một đường lên trán anh. “Còn nét này?”

Thẩm Bồi nằm ngửa ra sàn, giả vờ ngất. “Ôi trời, thật đúng là tuyệt nhất trần đời!”

Đàm Bân cười rộ lên, nổi hứng muốn đùa nghịch thêm chút nữa, theo thói quen trườn qua, nằm lên người anh, nhất quyết muốn bôi đen mũi anh, lại còn vẽ thêm mấy sợi râu hai bên mép khiến anh trông giống một con mèo.

Thẩm Bồi lim dim mắt, không kêu một tiếng, nằm chịu trận cho cô thoải mái đùa nghịch, cũng chỉ để được thấy nụ cười vắng bóng trên khuôn mặt thân yêu này suốt mấy ngày qua.

Đàm Bân cố nhịn cười, kéo anh đến trước tấm gương trong phòng tắm. Thẩm Bồi quan sát một hồi rồi làm mặt nhăn như khỉ quay lại phía cô mà hát: Memory, all alone in the moonlight…[8]

[8] Tạm dịch: “Ký ức, mọi điều cô quanh dưới ánh trăng.” Trích từ bài hát Memory (Ký ức) của ca sĩ người Mỹ Barbra Streisand.

Giọng hát cao vút, rất cuốn hút.

Đàm Bân chạy ra khỏi phòng tắm, xoa bụng, kêu: “Chết người ta rồi, đúng là một dạ hại người! Ai da, đau bụng chết mất…”

Thẩm Bồi ôm chầm lấy cô từ phía sau, ghé sát môi vào tai cô, thì thầm: “Ngoan, có thế thôi thì đã chết ai nào? Trời vẫn chưa sập xuống, nếu làm mà thấy không vui thì cứ xin nghỉ, anh sẽ nuôi em mà!”

Đàm Bân quay đầu lại, mắt long lanh nhìn anh.

Thẩm Bồi cố ý làm vẻ thần bí thì thầm: “Anh chưa nói cho em biết sao? Bố anh có để lại cho anh mấy món đồ rất có giá trị, hai chúng mình cứ ngày ngày ăn ngủ, hưởng lạc cũng đủ sống mấy đời!”

Đàm Bân thấy ấm áp, ở ngoài cô luôn phải nghĩ trăm phương ngàn kế khiến kẻ khác vừa lòng, nào có ai nghĩ đến chuyện làm cô vui dù chỉ trong giây lát. Cô véo nhẹ hai má Thẩm Bồi. “Đừng bốc phét nữa, hành lý của anh chuẩn bị xong hết chưa?”

Thẩm Bồi đang mải thu dọn các thứ cho chuyến du lịch Cam Nam.

Trước lúc ngủ anh lại hỏi Đàm Bân: “Em thật sự không đi được sao?”

“Sắp chấm thầu đến nơi rồi, lúc này là lúc khẩn cấp nhất, sao mà em rời ra được chứ?”

Trên mặt Thẩm Bồi lộ rõ vẻ thất vọng.

Thật ra là Đàm Bân cố ý không đi. Cô hôn nhẹ lên môi anh. “Để lần sau nhé, em hứa, em thề mà!”

Thẩm Bồi không nói gì nữa, lăn qua, chung gối với cô, mãi mới tìm được chỗ thoải mái, sau đó nhanh chóng chìm vào giấc ngủ.

Anh thiếp đi rất nhanh, tiếng ngáy khe khẽ nhanh chóng tan biến vào màn đêm yên tĩnh, miệng hơi hé ra như đứa bé ngây thơ.

Đàm Bân chăm chú nhìn anh thật lâu, vừa thấy buồn cười vừa thấy nhói đau, cô có cảm giác mình như một bà mẹ nhỏ. Cô đưa tay vuốt ve sống mũi anh một lúc rồi mới tắt đèn đi ngủ.

Hai ngày sau, Đàm Bân bay đến Thượng Hải tham gia một Brainstorming[9] nội bộ về vấn đề chăm sóc khách hàng.

[9] Brainstorming (phương pháp vận dụng trí tuệ tập thể để giải quyết một vấn đề phức tạp), ở đây tác giả có ý mỉa mai, chỉ một hội thảo mà đám người nhàn rỗi, ngồi nói nhăng nói cuội, hy vọng có thể đạt đến cảnh giới “Ba chàng ngốc” – một bộ phim điện ảnh của Ấn Độ kể về ba sinh viên có hành động ngốc nghếch nhưng lại là những thiên tài.

Cuộc họp không thể kết thúc đúng như dự kiến khiến cô xuất phát từ công ty chậm hơn nửa tiếng so với kế hoạch, lúc cô đến sân bay thì cửa soát vé vừa đóng lại.

Đàm Bân suýt bật khóc, chuyến bay kế tiếp phải chín giờ tối mới cất cánh.

Cô cố làm bộ khổ sở, đáng thương, hy vọng có thể cứu vãn. “Tôi chỉ muộn có hai phút, có thể linh động một chút được không?”

Anh chàng cao lớn đứng đằng sau quầy ngẩng đầu nhìn cô một lúc rồi bỗng mở cửa, đưa tay nhận lấy vé máy bay, xem xét một lúc rồi ra vẻ đáng tiếc, nói: “Xin lỗi, khoang phổ thông đã kín chỗ rồi.”

Hai tay Đàm Bân thất vọng rũ xuống, chuẩn bị đi đăng kí chuyến sau.

Anh chàng kia trả lại vé cho cô nhưng lại quay sang bảo: “Khoang G số 15, cô có thể lên, mau qua đó đi!”

Đàm Bân ngẩn người giây lát rồi cũng phản ứng lại, lập tức thở phào, cảm ơn không ngớt.

Bản mặt cô có ưa nhìn hay không thì coi như đã có câu trả lời rồi. Mặt mũi ưa nhìn là tấm thẻ thông hành đi đâu cũng thuận lợi.

Đây là lần đầu tiên Đàm Bân ngồi khoang hạng thương gia.

Khoang hạng phổ thông phía sau đã chật kín người, còn ở đây chỉ lác đác vài người.

Ghế ngồi ở khoang này cũng rộng rãi, ước chừng gấp rưỡi khoang hạng phổ thông, các ghế cách nhau một lối đi đủ cho một người.

Nụ cười của cô tiếp viên cũng ngọt ngào hơn ở khoang phổ thông rất nhiều. Đàm Bân thầm cảm thán: Đúng là phân biệt đối xử, đây mới chỉ là khoang hạng thương gia thôi đấy, khoang hạng nhất e là càng khác biệt, chẳng trách ai cũng liều mạng cố chen lên đó, đạt được cấp VIP thì không cần nhắc đến những lợi ích khác, ít nhất thì cũng tránh được việc đi du lịch mà phải ngồi gập người mất vài tiếng.

Đợi khi máy bay đã lên cao, Đàm Bân lôi máy tính xách tay ra, cô còn nợ Lưu Bỉnh Khang một bản báo cáo tổng kết dự án, hôm nay nhất định phải xong.

Cô nhanh chóng tập trung làm việc, mặc kệ mọi thứ xung quanh.

Bỗng có người ngồi xuống ghế bên, Đàm Bân khẽ nhíu mày, cảm thấy kỳ lạ. Trái phải, trước sau đều có ghế trống, ấy vậy mà người này lại chen vào đây khiến cô không khỏi chột dạ. Thói quen đề phòng này đã được hình thành nhiều năm đến mức thành phản xạ tự nhiên.

Cô không ngẩng đầu, lôi bộ thiết bị chống nhìn trộm từ trong túi ra, lắp vào màn hình.

Cô tiếp viên đẩy xe đồ uống qua, Đàm Bân gọi một cốc cà phê, đang ngó bốn phía tìm chỗ để cốc thì người ngồi ghế bên cạnh đã hạ tấm bảng nhỏ xuống, đón lấy chiếc cốc giấy từ tay cô.

Ngón tay người đó thanh mảnh, ngón tay được cắt tỉa gọn gàng, sạch sẽ.

Hành động này hình như cô đã thấy ở đâu rồi.

Đàm Bân chợt nhớ ra, vội ngẩng lên thì bắt gặp khuôn mặt đang mỉm cười của Trình Duệ Mẫn.

“Tiểu Đàm, dạo này cô vẫn khỏe chứ?”

Anh không gọi cô bằng tên tiếng Anh.

Đàm Bân thoáng kinh ngạc, không khỏi lắp bắp: “Anh… anh… Sao lại là anh?”

Vừa rồi vùi đầu vào máy tính cô còn nghĩ, mớ báo cáo từ đống số liệu rác rưởi này mà vào tay Trình Duệ Mẫn thì chắc chắn sẽ đâu vào đó ngay.

Vậy mà chỉ một giây sau anh đã ở ngay trước mắt, khiến cô vô cùng kinh ngạc.

Trình Duệ Mẫn không nhịn được cười, hỏi lại: “Còn cô? Sao cô lại xuất hiện ở đây?”

MPL đã có quy định, chức vụ VP trở lên mới được ngồi khoang hạng thương gia, vì thế anh mới nghi hoặc.

Đàm Bân phát hiện mình phản ứng hơi quá liền cố định thần lại mà bắt đầu nói chuyện bình thường.

“Ồ, tôi đến muộn nên được lên ngồi ghế hạng sang miễn phí.”

“Có chuyện tốt như vậy sao? Sao tôi ngồi máy bay hãng này mười mấy năm mà chưa từng được đãi ngộ như thế?”

“Anh phải khóc lóc, làm bộ đáng thương cơ!” Đàm Bân bật cười, nhân cơ hội nhìn anh từ trên xuống dưới.

Áo sơ mi trắng, quần tây xám đen, sơ vin gọn gàng, cà vạt viền xám.

Giá để hành lý bên cạnh có treo chiếc áo vest màu đen.

Với kiểu ăn mặc này thì chắc là anh vừa vội đến sân bay từ một sự kiện thương mại, hoặc sẽ tham gia cuộc họp chính thức sau khi xuống sân bay.

Trong mắt Đàm Bân ánh lên vẻ hiếu kỳ khó che đậy. “Anh đang…” Lời đến miệng thì đột ngột thay đổi. “… đi công tác?”

“Cứ cho là vậy!” Trình Duệ Mẫn trả lời lấp lửng, hiển nhiên là không muốn tiết lộ nhiều.

Đàm Bân dù rất hứng thú nhưng vội im ngay, thầm suy nghĩ một lát rồi chợt bừng tỉnh.

Xem ra Trình Duệ Mẫn đã rất có thành tựu, mà chức vụ có thể nói là không hề thấp, nếu không thì đã không ngồi ở khoang hạng thương gia,

Thật kỳ lạ, trong giây lát Đàm Bân bỗng cảm thấy nhẹ nhõm hẳn, như vừa bước ra khỏi đường hầm. Thì ra không còn là thân phận cấp trên, cấp dưới nữa nên sự kính sợ mà cô dành cho anh cũng đã biến mất trong khoảnh khắc này.

Đàm Bân gập máy tính lại, khẽ cất tiếng hỏi: “Tôi nên gọi anh là gì đây? Tổng giám đốc Trình? Trưởng đại diện Trình?”

Trình Duệ Mẫn quay đầu lại, kinh ngạc vì sự nhạy cảm của cô.

Người con gái trước mặt anh mặc một chiếc áo sơ mi cotton bó sát màu trắng, cổ áo cũng thắt hờ một chiếc khăn lụa theo kiểu thắt cà vạt, đẹp nhẹ nhàng, thanh thoát như đang độ thanh xuân, thời gian ngừng trôi, tưởng như cô mãi mãi là nữ sinh đại học năm cuối. Nhưng thi thoảng trên khuôn mặt tươi trẻ của cô bỗng thoáng qua một nét cô đơn, ngỡ như đã trải qua một kiếp hồng trần.

Trình Duệ Mẫn lại nghĩ tới người bạn gái đã chia tay bên kia bờ đại dương.

Lần trước, sau khi gặp mặt, Trình Duệ Mẫn đã từng nói với Dư Vĩnh Lân: “Thật kỳ lạ, có mỹ nhân như vậy bên cạnh nhiều năm mà tôi chưa bao giờ chú ý tới.”

“Lão Trình, chỉ cần mở to mắt ra, cậu sẽ phát hiện thấy mỹ nhân trong công ty không chỉ có mình cô ấy.”

“Nguyên nhân là gì mà khiến một cô gái xinh đẹp tâm không chút vướng bận, bán mạng vì công việc như vậy?”

“Tôi nhớ là cậu đã hỏi Từ Duyệt Nhiên câu y hệt như vậy. Cô ấy trả lời cậu thế nào?”

“Cô ấy nói, khi phát hiện ra đàn ông không đáng tin, cô ấy không thể làm gì khác ngoài việc tự bảo vệ chính mình.”

“Đúng đó, người anh em. May thay bà xã tôi không được tiếp thu loại giáo dục này nên vẫn biết thuyền theo lái, gái theo chồng.”

Nghĩ đến đây, Trình Duệ Mẫn khẽ nhếch khóe môi, trên mặt hiện lên vẻ tự trào. Anh cúi thấp người, trả lời Đàm Bân: “Cô có thể gọi tên tôi, cũng có thể giống như trước đây, gọi tôi là Ray.”

Với biểu hiện này, anh đã mặc nhận suy đoán của cô, quả nhiên anh đã được thăng chức.

Đàm Bân chắp tay chúc mừng rất giống trong hí kịch: “Chúc mừng, chúc mừng! Lúc nào khao tôi đây?”

Trình Duệ Mẫn đáp: “Chỉ cần cô đồng ý, ví của tôi, con người tôi, bất cứ lúc nào, bất cứ chỗ nào cũng xin đợi.”

“Chậc chậc, nghe ra không có chút thành ý nào cả.”

Trình Duệ Mẫn quay đầu lại, vẻ mặt vô cùng nghiêm túc: “Tôi nói rất thành thật.”

Đàm Bân không nhịn được cười, thầm nghĩ, lại nữa rồi.

Đối với trò chơi úp úp mở mở kiểu này, anh tựa hồ không biết chán. Lần này cô quyết không rút lui, dứt khoát không tiếp lời.

Trình Duệ Mẫn đưa cho cô một tấm danh thiếp. “Tôi sẽ ở Thượng Hải một tuần, trên này có số điện thoại của tôi, ngày nào đó cô không có tiệc tùng, muốn tìm người ăn một bữa cơm, lúc nào cũng có thể call cho tôi. Đây có được tính là thành ý không?”

Đàm Bân nhận lấy, trên mặt trước của tấm danh thiếp quả nhiên in dòng chữ “Trưởng đại diện”. Lật sang mặt sau, hóa ra là một công ty nổi tiếng của Hà Lan, loại hình dịch vụ kinh doanh tương tự tập đoàn Phổ Đạt, luôn là một trong những khách hàng quan trọng của MPL tại châu Âu.

“Ôi, rốt cuộc từ bên B chuyển phắt sang bên A rồi!” Đàm Bân kinh ngạc.

“Đúng vậy, có điều bên A này làm thấy xám xịt.” Trình Duệ Mẫn cười, trong nụ cười lại mơ hồ có chút khổ sở.

“Áp lực rất lớn hả?”

“Như nhau cả thôi, đều là làm công ăn lương, bình mới rượu cũ.”

Nói thì nói như vậy, Đàm Bân cũng hiểu được bình này không khác bình kia, rượu này cũng không khác rượu kia là mấy.

Cô ngẩng đầu nhìn Trình Duệ Mẫn, hiểu ra vì sao anh không muốn nói nhiều, cũng hiểu được quầng thâm nhàn nhạt dưới mắt anh do đâu mà có.

Nói đến xếp hạng doanh nghiệp, trong số các công ty cùng ngành nghề thuộc đẳng cấp thế giới, công ty Hà Lan này tuyệt đối có thể chen vào top mười, nhưng tại Trung Quốc, do có chính sách bảo hộ doanh nghiệp nên sự phát triển của nó vô cùng gian nan. Hiện nay, việc kinh doanh tại Trung Quốc mới là bước khởi đầu, vẫn còn trong giai đoạn gây dựng sự nghiệp mười mấy người mà chỉ có bảy, tám cây súng.

Chức danh trưởng đại diện này của Trình Duệ Mẫn hoàn toàn tương đương với vai trò của người khai hoang. Không có quy chế để dựa vào, cũng không có kinh nghiệm để làm theo, tất cả chỉ có thể ném đá dò đường. Phát triển kinh doanh còn phải phụ thuộc vào những doanh nghiệp lũng đoạn như Phổ Đạt, coi như những đối tác làm ăn.

Làm tốt, tự nhiên sẽ trở thành công ty gạo cội, nhưng có chút sai sót thì sẽ như Trường Giang sóng sau xô sóng trước, trở thành bài học cho kẻ đi sau.

Điểm lợi duy nhất là mối quan hệ anh đã tạo dựng trong mười năm lăn lộn trong nghề vẫn còn hữu hiệu.

Đàm Bân yên lặng thầm tính toán, phát hiện anh rời khỏi MPL cũng đã được hai tháng rưỡi rồi.

Nhớ lại hai tháng vừa qua, Đàm Bân tưởng như hai năm dài đằng đẵng. Tâm trạng vẫn như ngồi xe đi đường núi, lên lên xuống xuống, vui có buồn có, nóng lạnh thất thường. Cô nhẩm đi nhẩm lại câu chuyện vừa rồi, hình như câu nào nói ra cũng đều là giả bộ không đâu vào đâu.

Đang do dự thì cuốn tạp chí trên đầu gối Trình Duệ Mẫn rơi xuống, anh cúi người nhặt lên. Dưới ánh đèn, Đàm Bân hoảng hốt khi nhìn thấy mấy sợi tóc bạc nổi bật giữa những sợi tóc đen. Cô buồn rầu lặng im, hướng ánh mắt nhìn ra ngoài cửa sổ.

Máy bay đang chầm chậm bay qua những tầng mây, dưới thân máy bay là biển mây cuồn cuộn, bầu trời phía trên biển mây trong vắt, ánh sáng chói lọi, lấp lánh. Đột nhiên Đàm Bân nhớ lại những ngày vừa đổi việc, Dư Vĩnh Lân từng nói: “Kinh doanh là công việc kịch tính nhất, nó cũng tàn phá tâm trí con người nhất, từ trước đến nay tôi vẫn luôn phản đối phụ nữ làm kinh doanh bởi áp lực của nó quá lớn, cái giá phải trả quá đắt…”

Cô quay đầu lại. “Ray, tôi mạo muội hỏi anh một câu, nhưng nếu anh thấy không tiện thì không cần trả lời cũng được.”

Trình Duệ Mẫn mỉm cười, gập cuốn tạp chí lại, đặt ra phía sau ghế ngồi.

Một lúc sau anh nói: “Cô hỏi đi, hình như trước đây tôi chưa từng bị ai hỏi như vậy.”

“Anh có hối hận về sự lựa chọn năm xưa không? Ý tôi là chọn nghề kinh doanh này.”

“Không.” Trình Duệ Mẫn trả lời không chút đắn đo.

“Thật sao?”

“Thật vậy.” Trình Duệ Mẫn lặng lẽ nhìn cô. “Cô tốt nghiệp muộn, không bắt kịp thời đại hoàng kim của ngành này. Lúc đó, công ty chỉ là một trang giấy trắng khi đối diện với thị trường mới, khách hàng có khát vọng mãnh liệt đối với kỹ thuật mới nhưng lại không hiểu rõ về nó. Yêu cầu của khách hàng rất cao, hai bên cùng tìm hiểu, phối hợp, chúng ta phát triển cùng với khách hàng, sự tín nhiệm và tình cảm tương trợ thật sự xuất phát từ con tim. Không phải ai cũng có cơ hội như vậy, cứ cho là sau này, nếu có từ bỏ nghiệp kinh doanh thì tôi cũng sẽ không bao giờ quên những ngày tháng đó.”

Bao gồm cả những ngày tháng khó khăn, bị tổn thương và tuyệt vọng?

Đàm Bân muốn hỏi, nhưng mở miệng mà không thể phát ra tiếng nào.

“Đúng vậy, bao gồm cả tốt lẫn xấu.” Trình Duệ Mẫn dường như nhìn thấy tâm trí cô. “Tôi thường nói với Tony, đừng sợ khó khăn và áp lực. Mỗi thời kỳ chông gai mà chúng ta đã trải qua, sau này nhớ lại sẽ là của cải của chính chúng ta.”

“Nhưng chân giẫm phải chông gai thì sẽ rất đau đớn.”

“Việc đó không thể tránh được, cô bé, đây mới là cuộc sống thật. Cô chỉ có thể tiến lên phía trước, bước qua thì những chuyện tương tự như vậy sẽ không gây tổn hại đến cô nữa.”

Đàm Bân bất giác nắm chặt chiếc cốc giấy trong tay. “Cũng có thể những chuyện đang chờ đợi anh ở phía trước sẽ tồi tệ hơn. Khi anh nghĩ sẽ không thể tồi tệ hơn được nữa thì nó lại càng tồi tệ.”

Trình Duệ Mẫn lập tức mỉm cười. “Tiểu Đàm, không thể nhận ra cô lại là người theo chủ nghĩa bi quan đó.”

“Bi quan không phải là chuyện xấu, khi suy nghĩ đến tận cùng của vấn đề, mỗi giây phút biến chuyển đều là niềm vui bất ngờ.”

Trình Duệ Mẫn ngẩng đầu nhìn cô, lần này anh cười thật tươi. “Nói chuyện với cô rất vui, rất thú vị. Vậy trong năm năm làm kinh doanh của mình, cô đã từng hối hận chưa?”

“Chưa bao giờ.” Đàm Bân nói. “Con đường mình tự chọn lựa, hối hận cũng không thể tìm được lý do để đổ lỗi. Vì thế tôi không bao giờ quay đầu nhìn lại.”

Cũng giống như chuyện cô gặp Cù Phong hồi đại học. Anh ta là người thế nào, lúc đó cô hiểu rất rõ. Thời gian ấy anh ta không hề tham gia các hoạt động của hội đồng hương, chỉ lao đầu vào tạo dựng các mối quan hệ với giáo sư, chủ nhiệm khoa, cán bộ hội Sinh viên, đời sống tình cảm phức tạp hơn ai hết.

Sổ lưu bút của người khác đều là những lời chúc mừng các sinh viên, còn mười trang đầu tiên trong lưu bút của anh ta là chữ ký của hiệu trưởng, bí thư đoàn trường, chủ nhiệm khoa… Lúc đó cô mê muội, nhưng thật sự anh ta không giống những người khác. Vậy mà cuối cùng cô cũng cầu được ước thấy.

Sau khi sự việc xảy ra, nếu lãng phí thời gian để hối hận vì gặp phải người xấu, chi bằng kiểm điểm lại bản thân đã không có mắt nhìn người.

Đàm Bân chìm đắm trong dòng ký ức, bất giác cắn cắn chiếc cốc giấy đang cầm trong tay.

Trình Duệ Mẫn đột nhiên nắm lấy tay cô, như có một luồng điện chạy qua khi làn da hai người chạm vào nhau, Đàm Bân run rẩy. Anh đành cậy những ngón tay cô, lấy chiếc cốc giấy ra khỏi tay cô, đặt xuống bàn, dịu dàng nói: “Cô cắn nát nó rồi đấy.”

Trên chiếc cốc giấy đầy dấu răng của cô, miệng cốc đã bị cắn nát.

Mặt cô lập tức đỏ ửng.

Da cô rất trắng, làn da của các cô gái miền Bắc thường trắng nõn nà, những vết đỏ ửng đó càng giống những gợn nước lăn tăn, lan dần lên đôi mắt, cuối cùng cả vùng tai cũng đỏ ửng, gương mặt cô đỏ bừng.

Trái tim Trình Duệ Mẫn trong phút chốc trở nên mềm yếu. Anh không thích cảm giác này, mỗi lần yếu lòng như thế này, anh lại khó kiềm chế bản thân. Anh đã từng yếu lòng với bạn gái cũ Từ Duyệt Nhiên, kết quả là cô như hoàng hạc một đi không trở lại.

Anh cũng đã từng yếu lòng với cấp trên Lý Hải Dương, nhưng lại tự đẩy mình vào đường cùng, bị người ta từ chối đến cùng, không hề nể tình đuổi thẳng cổ ra khỏi công ty.

Lưu Bỉnh Khang nói với anh câu sau cùng, lời nói đó vẫn còn văng vẳng bên tai anh: “Tôi không hề có thành kiến với cậu, phải đưa ra quyết định như vậy, tôi thật sự rất đau lòng, nhưng đây là business[10], tôi phải lựa chọn.”

[10] Có nghĩa là: Kinh doanh.

“Đây là business.” Trình Duệ Mẫn nhắc lại, cuộc đời vẫn là chuỗi ngày dài chờ đợi ở phía trước, anh sẽ luôn ghi nhớ câu nói này.

Nếu trên thế gian mọi việc đều dựa theo nguyên tắc này thì quá đơn giản. Nhưng đáng tiếc thực tế lại không như vậy.

Trình Duệ Mẫn đưa tay ấn chuông gọi phục vụ.

Cô tiếp viên hàng không nhanh chóng xuất hiện, cúi người nhẹ nhàng hỏi: “Xin hỏi quý khách cần gì ạ?”

“Cà phê, hãy rót cho cô gái này cốc cà phê khác.”

Cô tiếp viên cầm lấy cốc cà phê bị bóp nát đến thảm hại, nở nụ cười chuyên nghiệp che giấu sự kinh ngạc, cô ta gật đầu ngọt ngào nói: “Được ạ, sẽ nhanh thôi, anh có cần thêm cà phê nữa không? Trên máy bay còn phục vụ rượu và thức ăn đấy ạ.”

Trình Duệ Mẫn lắc đầu, nở nụ cười nhẹ nhàng hết mức có thể. “Không cần đâu, cảm ơn!”

Đàm Bân cảm thấy trong mắt cô tiếp viên đó mình chỉ là không khí, bị lờ đi như không hề tồn tại.

Cô lạnh lùng nhìn hai người liếc mắt đưa tình với nhau, đến khi cô tiếp viên thướt tha bỏ đi, cô mới dẩu môi nói: “Vé máy bay này của anh cũng đáng giá đấy! Bình thường gọi năm lần bảy lượt cũng chưa thấy tiếp viên đâu, vậy mà bây giờ còn nhanh hơn 110.”

Trình Duệ Mẫn thôi cười. “Cô nhóc này, đừng khắt khe như vậy chứ! Tiếp viên dịu dàng như gió xuân với hành khách thì có gì sai?”

Đàm Bân chỉ cười, không bình luận, thầm nghĩ, tại sao cô ta không dịu dàng hơn với mình? Còn gã béo ở ghế trước, bảo anh ta thử ấn chuông xem anh ta có được phục vụ tận tình, ngọt ngào như vậy không?

Đúng lúc này máy bay bỗng rung lên, sau đó lắc mạnh, đến nỗi khiến nội tạng cũng muốn lộn tung lên.

Lúc nãy Đàm Bân vừa tự hào thần kinh vững chắc của mình, thế mà lúc này lục phủ ngũ tạng của cô cũng quay cuồng khiến cô thấy buồn nôn.

Ký hiệu nhắc nhở cài dây an toàn trên đầu phát sáng, đài phát thanh trên máy bay thông báo tin dữ: Máy bay gặp phải luồng không khí mạnh.

Đàm Bân vội thắt dây an toàn.

Trình Duệ Mẫn vẫn không động đậy, anh nhắm nghiền mắt, sắc mặt trắng bệch.

“Anh có sao không?”

Trình Duệ Mẫn lắc đầu, lông mày chau lại.

Đàm Bân nhìn anh, không nói thêm gì nữa, cúi người giúp anh thắt dây an toàn, đồng thời cô lấy túi giấy sạch trước ghế, mở miệng túi, đặt vào tay anh.

Trình Duệ Mẫn miễn cưỡng thều thào cảm ơn.

Đàm Bân vỗ vỗ vai anh, thể hiện sự đồng tình.

Cô đã từng một lần bị say máy bay, cả đêm ngồi trên máy bay không ngủ, kết quả là cô nôn thốc nôn tháo một trận, chỉ muốn nhảy ra khỏi cửa sổ máy bay cho xong.

Máy bay lại lắc mạnh một lần nữa rồi bổ nhào xuống hai lần, bên trong khoang máy bay vang lên những tiếng thét kinh hoàng.

Đàm Bân cảm thấy ruột gan mình như trào ngược lên, hai mươi giây sau mới trở lại bình thường.

Trình Duệ Mẫn tháo dây an toàn, đứng dậy, cô tiếp viên tiến đến ngăn anh lại, nhìn thấy sắc mặt anh trắng bệch, cô ta quá sợ hãi, bèn đưa tay mở cửa phòng vệ sinh giúp anh.

Cửa phòng vệ sinh đóng lại, bên ngoài không thể nghe thấy bất kỳ âm thanh nào.

Đàm Bân còn chưa lo xong cho mình, lại phải ép buộc bản thân tập trung vào những chuyện không liên quan đến mình.

Mấy phút sau máy bay ra khỏi tầng khí quyển đó.

Trình Duệ Mẫn từ phòng vệ sinh đi ra, mệt mỏi tựa vào lưng ghế, nhưng sắc mặt không còn khó coi như lúc nãy.

Đàm Bân để ý thấy trong mắt anh hằn lên những tia máu, đó là dấu vết của một trận nôn dữ dội.

Cô biết một số người có tĩnh mạch vùng dưới da mắt rất yếu, gặp phải áp lực lớn, như lúc nôn, tĩnh mạch sẽ nứt toác, xuất hiện những tia máu trong mắt.

Cô tiếp viên tận tụy với công việc tiến đến quan sát, Đàm Bân giơ giơ ngón trỏ ám chỉ cho cô tiếp viên im lặng, sau đó ra hiệu với cô ta. Cô tiếp viên gật đầu, lấy chăn đắp cho anh.

Đàm Bân tách những ngón tay đang nắm chặt của Trình Duệ Mẫn, để một cốc trà nóng vào tay anh, nói vẻ trách móc: “Tình trạng anh như vậy thì không nên đi máy bay. Anh có biết chuyện Bowen lần trước không? Anh ta bị cảm cúm nặng nhưng vẫn đi máy bay, ai khuyên cũng không nghe, kết quả vừa xuống máy bay anh ta được chuyển thẳng đến bệnh viện vì bị ảnh hưởng đến màng nhĩ.”

Trình Duệ Mẫn không còn sức nói chuyện, anh từ từ mở mắt, cười yếu ớt. “Nếu thế thì sao có thể nói là người trong giang hồ được?” Khẩu khí rất bất cần.

Ánh mắt anh dừng lại ở gương mặt cô như đang tìm kiếm điều gì, có phần ngỡ ngàng, nhưng lại rất chăm chú.

Đàm Bân bị nhìn chằm chằm như vậy liền cảm thấy không được thoải mái. Những ánh mắt khác thường có rất nhiều kiểu, nhưng kiểu này thì lần đầu tiên cô gặp, khiến lòng cô như người tuyết đứng dưới ánh mặt trời, cứ thế mà tan chảy, không thể nào kháng cự.

Dường như cô cảm nhận được có một tín hiệu nguy hiểm đang tiến dần về phía mình.

Thật may lúc đó loa phát thanh trên đầu lại vang lên, nhắc nhở hành khách thắt dây an toàn, gập bàn ăn lại…

Máy bay bắt đầu hạ cánh.

Nhân cơ hội này Đàm Bân mở mắt, kiểm tra lại dây an toàn, ngồi thẳng dậy, tựa lưng vào ghế, cất máy tính, chỉnh lại quần áo, làm ra vẻ bận rộn.

Trình Duệ Mẫn ngắm nhìn những đường cong mềm mại của cô, mỉm cười rồi nhắm mắt.

Tiếp đó là chấn động “rầm” một tiếng, máy bay hạ cánh xuống đường băng sân bay Hồng Kiều.

Hành khách hạng thương gia không cần chờ đợi, có thể xuống trước.

Đàm Bân thu dọn hành lý xách tay, chuẩn bị đứng dậy thì Trình Duệ Mẫn giữ cô lại. “Để tôi xuống trước, cô đợi một lúc rồi hãy xuống. Tai mắt ở sân bay rất nhiều, nếu người khác nhìn thấy cô đi cùng tôi thì không hay cho cô đâu.”

Đàm Bân ngớ ra rồi lập tức hiểu anh.

Vụ thanh trừng lần trước khiến người như Vu Hiểu Ba câm như hến. Tại công ty, lúc này cô vẫn chỉ thân cô thế cô. Nếu không may bị vướng vào hiểu lầm thì sẽ không có ai giúp đỡ cô như Dư Vĩnh Lân.

Đàm Bân đưa tay ra. “Tạm biệt!”

Trình Duệ Mẫn nắm lấy tay cô, họ bắt tay nhau lâu hơn lễ nghi bắt tay thường thấy.

“Tạm biệt!” Anh nói.

Bóng chiếc áo sơ mi trắng dừng lại ở cửa máy bay vài giây rồi mất hút.

Đàm Bân cầm máy tính, cô là hành khách cuối cùng của khoang hạng thương gia từ từ tiến ra cửa máy bay.

Phía sau cô là rất nhiều hành khách hạng phổ thông, ồ ạt giẫm đạp lên cầu tàu, thi thoảng có người vượt qua cô, cố sải bước về phía trước.

Ai ai cũng mặc âu phục, đi giày da, vội vội vàng vàng, đó là cuộc sống vô vị của những kẻ lấy buôn bán làm kế sinh nhai, có điều người người mải mê theo đuổi nó không biết mệt là bởi họ tin rằng nó dẫn tới vinh quang.

Sân bay Hồng Kiều thường nhiều người, ít xe. Đoàn người xếp hàng đứng chờ taxi, bến đỗ taxi cách có năm mươi mét đường thẳng mà phải vòng vo đến năm vòng. Đàm Bân nhẩm tính ít nhất hai trăm người còn đang đứng xếp hàng trước cô. Cô hướng mắt tìm kiếm hình bóng của Trình Duệ Mẫn, nhìn lướt qua mọi người, lưng ai cũng sũng ướt mồ hôi, mỗi gương mặt đều hiện rõ cụm từ: không kiên nhẫn.

Có quá nhiều người mặc áo sơ mi trắng, nhưng không có ai mặc nó mà trông đơn giản, nhẹ nhàng như vậy. Cô nghĩ đến thân phận của Trình Duệ Mẫn, chắc chắn anh có nhiều xe công vụ đến đón nên không cần phải xếp hàng chờ đợi như cô.

Nghĩ đến điều này, Đàm Bân cụt hứng thu ánh mắt lại, sốt ruột đứng chen giữa dòng người chờ xe.

Đến Thượng Hải công tác, cô sợ nhất là chờ taxi.

Lúc cô về đến khách sạn, làm xong thủ tục ở quầy lễ tân, mang hành lý vào phòng thì đã gần mười giờ đêm.

Cô tắm qua, mở máy tính, tiếp tục làm bản báo cáo. Cô đã hứa với Lưu Bỉnh Khang hôm nay phải gửi báo cáo cho ông ta, thất hứa không phải là phong cách của cô.

Ấn phím gửi thư, Đàm Bân liếc mắt về góc phải phía dưới màn hình xem giờ, đã là một giờ sáng.

Vừa buồn ngủ vừa mệt, khi đứng trước gương rửa mặt sau khi đắp mặt nạ, trong lòng cô đấu tranh rất nhiều lần, rốt cuộc là nên viết nhật ký công việc hôm nay rồi đi ngủ hay lên giường ngay?

Đàm Bân có một thói quen, sau khi kết thúc công việc mỗi ngày, cô đều nhớ lại một lượt những việc đã làm hôm nay, sau đó ghi lại những việc đặc biệt hoặc những việc chưa hài lòng.

Năm năm trở lại đây, những ghi chép đó tạo thành một quyển sổ rất dày. Thỉnh thoảng giở ra, Thẩm Bồi lại chau mày khi gặp phải những từ viết tắt khó hiểu.

“Cái gì đây? Có tác dụng gì?” Anh hỏi.

“Cứ coi như nhật ký đi.” Đàm Bân trả lời. “Anh đánh giá thành tựu của mình qua từng bức tranh mới. Em khác anh, mỗi ngày đều có những chi tiết vụn vặt, không kịp thời ghi lại để nhắc nhở, em sợ đến khi quay đầu nhìn lại sẽ hồ nghi giá trị tồn tại của mình, mỗi ngày vội vội vàng vàng, mệt mỏi mà không thu hoạch được gì. Có cái này, ít ra em còn biết mình đã luôn cố gắng. Vả lại…” Cô hất đầu, ánh mắt đầy vẻ hưng phấn. “Biết đâu có một ngày, em lại giống Jack Welch[11], viết một quyển tự truyện thì đây chẳng phải là tài liệu tham khảo chân thật nhất sao?”

[11] Jack Welch (sinh năm 1935): kỹ sư hóa học, doanh nhân, cựu Chủ tịch kiêm CEO của tập đoàn General Electric (GE). Ông được tôn vinh là nhà lãnh đạo của thế kỷ, tổng giám đốc số 1 của thế giới.

Thẩm Bồi mắng yêu: “Đừng có tưởng bở!”

Thói quen vẫn chiến thắng bệnh lười biếng, cuối cùng Đàm Bân cũng ngồi xuống bàn, mở cuốn nhật ký ra.

Hằng ngày, trừ lúc ký tên thì đây là lúc duy nhất cô sử dụng bút.

Cô viết: “Gặp Trình Duệ Mẫn, sự điềm tĩnh, ung dung của anh khiến mình ngạc nhiên. Mình thật sự rất muốn biết suy nghĩ thật của người này khi gặp thất bại. Nếu là mình, chắc mình sẽ học đà điểu, đào một cái hố rồi trốn dưới ụ cát và sẽ không gặp bất cứ ai, vì sự tồn tại của họ lúc nào cũng gợi nhớ đến sự thất bại của mình. Đối với nhiều người, chấp nhận sự thất bại của bản thân là một việc cực kì khó khăn.”

Đàm Bân cầm danh thiếp của Trình Duệ Mẫn, lật đi lật lại nhiều lần, tay phải bất giác ấn bút bi phát ra những tiếng “lách cách… lách cách”.

Cô viết tiếp: “Cũng có khả năng là quá đau đớn khiến người ta tê liệt, sau nhiều ngày nỗi đau đó sẽ dần dần mất đi…”

Đàm Bân dừng bút, ngẩng lên, tấm gương ở bàn trang điểm phản chiếu gương mặt thanh tú không son phấn của cô. Hình ảnh trước mắt như một màn sương dày đặc bị phá vỡ, lộ ra một gương mặt vừa quen vừa lạ. Cô gái trẻ có chiếc cằm nhọn, đôi mắt đen láy, vì sự ưu tư mà càng thêm trầm lắng, quyến rũ.

Anh thợ cắt tóc ở phía sau cầm mái tóc dài mềm mượt của cô, vẻ tiếc nuối: “Tóc cô đẹp thế này, cắt đi thì thật đáng tiếc. Cô bé, hay cô nghĩ lại đi?”

“Đừng nhiều lời, cắt đi!” Cô gái trẻ lời ít ý nhiều, giọng đầy quyết tâm.

Cây kéo sau một hồi do dự, cuối cùng cũng bắt đầu chạm vào tóc.

Mái tóc dài mềm mượt dần ngắn đi, sau những tiếng “lách cách… lách cách”, tóc rơi đầy xuống nền nhà, dưới ánh đèn những sợi tóc óng mượt đó như có sinh mệnh vậy.

Cô gái từ từ ngẩng lên, trên mặt không hề có biểu hiện tiếc nuối nào, nhếch mép khẽ nở nụ cười, mê mẩn vuốt tóc rồi chào tạm biệt tay thợ cắt tóc.

“Tôi sẽ không yêu thêm một người đàn ông nào nữa, sẽ không để người khác có cơ hội làm tổn thương tôi thêm một lần nào nữa. Trừ đàn ông ra, trên đời này còn có những lựa chọn khác tốt đẹp hơn, quan trọng hơn. Cứ leo tiếp đi, rồi có ngày bọn họ sẽ ngã đau thôi.”

Nhớ đến đoạn nhật ký cuối cùng cách đây năm năm, Đàm Bân cúi đầu, cười ngẩn ngơ.

Lúc đó, cô có sở thích quy kết cho những nguyên nhân khách quan, lúc nào cô cũng là người lương thiện, vô hại, còn sai là ở người khác và xã hội. Còn bây giờ cô đã hiểu, đời người có quá nhiều việc tự làm tự chịu. Vì dục vọng, vì muốn đạt được nhiều hơn, khi lựa chọn đã đưa ra những phán đoán sai lầm, khiến cả đời vinh nhục thăng trầm, điều đó không phải do vận mệnh mà là do chính mình. Chỉ có điều trong những ngày khó khăn đó, hằng đêm cô vẫn ngồi bó gối trên giường, gặm nhấm nỗi đau như từng đợt thủy triều bóp chặt lấy trái tim.

Đêm nào cô cũng mở trừng mắt nhìn trần nhà qua những khe ánh sáng nhỏ nhoi. Dạ dày co bóp quá mạnh nên mỗi lần cô ăn cơm xong, nó lại gây ra phản ứng kịch liệt. Bố mẹ thương xót cô nhưng không thể làm gì được, chỉ biết đứng nhìn cô con gái yêu ngày một gầy đi. Cho đến khi cô chậm chạp bước ra từ sự thất vọng, lặng lẽ ăn một bát cơm, đối diện với tiếng thở dài rất khẽ của bố mẹ.

Thời gian đó không chỉ mình cô gầy đi.

Đàm Bân của tuổi hai mươi ba sà vào lòng mẹ khóc nức nở, từ khi Cù Phong nói chia tay, nước mắt tích tụ bao ngày giờ mới trào ra. Mẹ cô vuốt nhẹ mái tóc ngắn của con gái như đang vuốt bộ lông mềm mượt của chú mèo con. “Bân Bân, sau này con hãy mở rộng lòng mình, cuộc đời còn dài, điều quan trọng nhất ở đàn ông là nhân phẩm.”

Đại đa số con người đều phải đối diện với đôi ba lần đau thương, ban đầu dù có đau khổ tột cùng nhưng đến cuối cùng vẫn phải tiếp tục bước đi. Có người vượt qua được ngưỡng đó, về sau sống rất tốt, cũng có người không vượt qua được, mãi chìm đắm trong đau khổ.

Người ta thường nói thời gian là phương thuốc hiệu quả nhất. Nhưng mấy năm sau khi Đàm Bân nghĩ lại thì diện mạo của người đó đã mờ nhạt đi rất nhiều, nỗi đau nhói lòng lúc đó khiến cô hoàn toàn nghi ngờ sự bất lực của bản thân, cho đến tận bây giờ điều đó vẫn luôn gặm nhấm trái tim cô.

Cô không sợ chuột, không sợ gián, chỉ sợ dây thừng buộc gàu, sợi dây thừng đã từng cắn cô.

Máy tính vang lên một tiếng “ting”, cắt ngang hồi tưởng của Đàm Bân.

Cô đến bên chiếc máy tính.

Có một thư mới, người gửi là Lưu Bỉnh Khang, thời gian gửi thư là 2h10’.

Đàm Bân kinh ngạc nhìn chằm chằm một lúc, dường như quên mất không mở thư.

Cô không ngờ giờ này Lưu Bỉnh Khang vẫn còn xử lý thư từ. Vả lại, xem đề mục thì rõ ràng là hồi đáp bức thư vừa nãy của cô. Cô thật sự ngạc nhiên trước tốc độ phản ứng của Lưu Bỉnh Khang.

Với vai trò của mình, nếu nói một ngày ông ta phải xử lý trăm nghìn công việc thì có phần hơi khoa trương, nhưng công việc thường ngày rối rắm, phức tạp, hao tổn sức lực, tinh thần dồi dào như vậy không phải ai cũng làm được.

“Dear girl,” Lưu Bỉnh Khang viết. “Báo cáo của cô rất tốt, rất rõ ràng, chân thành cảm ơn sự nỗ lực của cô. Nhưng có một điều tôi chưa hài lòng, đó là việc phân tích đối thủ cạnh tranh, rõ ràng là cô và đội của cô đều chưa có mong muốn mãnh liệt tìm hiểu đối thủ cạnh tranh của mình. Như cô đã biết, không tìm hiểu tình hình của đối thủ cạnh tranh, cũng như trong chiến tranh chỉ biết mình mà không biết địch thủ thì chỉ có 50% cơ hội chiến thắng. Vì vậy tôi cho rằng cô phải xem xét lại tất cả mọi cơ hội kinh doanh.”

Đàm Bân vuốt cằm suy nghĩ hồi lâu, cô không biết nên đối phó thế nào với lời chất vấn này.

Trong báo cáo có mấy trang PPT, là phương án kỹ thuật đối phó với đối thủ cạnh tranh trong trường hợp xấu nhất, cô đã tỉ mỉ phân tích và so sánh. Lưu Bỉnh Khang vẫn không hài lòng, Đàm Bân chỉ có thể nghĩ rằng ông ta muốn biết thêm thông tin ngoài thông số kỹ thuật.

Nhưng ngoài thông số kỹ thuật, có rất nhiều chuyện không thể nói rõ bằng giấy trắng mực đen được, cũng không thể dùng cách thông thường để đạt được. Điều quan trọng là, khi Trình Duệ Mẫn vẫn còn tại vị, anh không hoàn toàn để tâm đến những số liệu này. Đàm Bân nhớ anh đã từng nói, phân tích đối thủ cạnh tranh hiệu quả nhất là xây dựng trên quỹ đạo thu thập thông tin toàn diện.

“Trong chiến tranh, thu thập thông tin tình báo thường dựa vào thủ đoạn nào? Đó chính là dựa vào gián điệp thâm nhập vào lòng địch.” Anh tự hỏi, tự trả lời. “Các bạn đừng để não nghiêng về phía trên, đó là nhiệm vụ của bộ phận phát triển chiến lược. Trong kinh doanh, tìm hiểu đối thủ là việc nên làm, nhưng không được mang chiến thắng của mình ký gửi ở sai lầm của đối thủ. Nếu bạn có tinh thần như vậy, tại sao không tập trung tìm hiểu khách hàng của chúng ta, tìm điểm yếu thật sự của họ, giúp chúng ta giải quyết tốt yêu cầu của phương án tiếp cận khách hàng?”

Nhưng Đàm Bân không thể trả lời Lưu Bỉnh Khang như vậy, đây rõ ràng là phong cách của thời Trình Duệ Mẫn.

Tất nhiên cô cũng không thể nói, cô không làm được.

Ngày đầu mới là nhân viên của MPL, cô đều phải trải qua những bài học tẩy não, tóm tắt lại hai câu, một là: “I will not complain”, hai là “Never say never”.

Đàm Bân cười thầm, hai câu này đúng là một liều thuốc phiện, có thể dịch nôm na là, đừng bao giờ nói không với lãnh đạo công ty.

Cho nên cô do dự, rồi chầm chậm gõ bàn phím.

“Sir, lời nhắc nhở của ngài vô cùng đúng lúc. Đây là điểm yếu của chúng tôi, tôi cũng đã nghĩ đến vấn đề này và thử phân tích nguyên nhân cơ bản, theo hiểu biết của cá nhân tôi, do mô hình kinh doanh của chúng ta, chiến lược tập trung trọng điểm là Customer First và Win Together[12] nên giám đốc kinh doanh của chúng ta và cả tôi đều không thật sự ý thức được tầm quan trọng của việc biết người biết ta. Tôi sẽ ghi nhớ ý kiến của ngài và sẽ đưa nó vào kế hoạch phát triển năng lực toàn đội trong nửa năm. Một lần nữa cảm ơn lời nhắc nhở của ngài.”

[12] Có nghĩa: Ưu tiên khách hàng số 1 và cùng chiến thắng.

Chỉ một đoạn ngắn như vậy mà cô sửa đi sửa lại không biết bao lần, mất rất nhiều thời gian để cân nhắc từng câu, từng chữ.

Lời chất vấn của Lưu Bỉnh Khang không chê vào đâu được, tài liệu giảng dạy MBA tiêu chuẩn cũng đã nói như vậy. Trong môn chiến lược quản lý doanh nghiệp có một chương nói rõ về việc phân tích đối thủ cạnh tranh. Nhưng trong thâm tâm, cô lại tán thành phương pháp của Trình Duệ Mẫn.

Trước tiên phải “tu thân tề gia”, sau mới “bình thiên hạ” được. Vả lại công ty cũng như con người, đều có điểm mạnh và điểm yếu, hướng về tính thực tế, tránh sai lầm luôn là nguyên tắc cơ bản. Nhưng mỗi lần thay đổi triều đại, quy củ và con người cũ lập tức bị phủ định và lật đổ, dường như đó là quy tắc bất thành văn, nếu không thì không thể chiêu mộ người mới. Vì thế thái độ nhận lỗi của cô là rất tốt, lại cố ý kết luận nguyên nhân là ở văn hóa công ty, hy vọng có thể lừa gạt được ông ta. Lưu Bỉnh Khang sẽ không trách mắng văn hóa công ty mười năm không đổi.

Nhưng cô vẫn lo lắng Lưu Bỉnh Khang sẽ nhìn ra được sự lừa dối thông minh của cô. Viết xong, cô kiểm tra lại một lần nữa cách diễn đạt, cuối cùng cắn răng ấn nút gửi đi.

Dùng máy tính quá lâu nên cô không còn cảm thấy buồn ngủ nữa.

Cô mở ti vi, xem kênh HBO một lúc thì cô có thư hồi đáp.

“Dear Cherie,” Lần này đã đổi cách xưng hô. “Thế này là tốt rồi, chờ cô về Bắc Kinh chúng ta sẽ trao đổi cụ thể hơn, hy vọng tháng sau tôi sẽ thấy được sự thay đổi. Bây giờ thì đi ngủ đi, phụ nữ ngủ muộn sẽ rất nhanh già.”

Hey, hình như ông ta rất vừa ý.

Tâm trí Đàm Bân như được thả lỏng, cơn buồn ngủ lập tức ập đến.

Cô nhanh chóng chui vào chăn, với tay tắt đèn ngủ, trong đêm tối cô thả lỏng cơ thể, mãn nguyện thở phào nhẹ nhõm.

Đàm Bân không thể tham dự hết ba ngày hội nghị, trưa ngày thứ hai, cô nhận được một cuộc điện thoại khẩn, không kịp đổi vé máy bay, lập tức bay về Bắc Kinh trong đêm.

Phổ Đạt đã chính thức bắt đầu việc tập trung thu mua.

Chuyến bay muộn nhất của hãng hàng không Trung Quốc trễ một tiếng, khi cô xuống đến sân bay Bắc Kinh thì đã là mười hai rưỡi đêm. Bên ngoài phòng chờ vẫn còn một vài người đang đợi máy bay.

Đàm Bân nhìn về phía đám đông trước mặt rồi kéo va li tiến thẳng ra bãi đỗ taxi. Phía sau hình như có người đang gọi cô. Cô mệt mỏi, đại não dường như đã bị đông cứng lại, không hề có chút phản ứng, cô tiếp tục tiến về phía trước.

Có tiếng bước chân lạch bạch đuổi theo cô, có kẻ từ phía sau dùng hết sức giữ vai cô, tiếp đó quay người cô lại, đối diện với mình.

Đàm Bân mở to hai mắt. Trước khi lên máy bay cô đã nhắn tin cho Thẩm Bồi, báo với anh hôm nay cô về Bắc Kinh, nhưng không ngờ anh lại đến đón cô. Thẩm Bồi đỡ lấy hành lý và máy tinh của cô, kéo tai cô, cười hỏi: “Đồ ngốc, em đang nghĩ gì đấy?”

“Sao anh biết số hiệu chuyến bay của em?” Đàm Bân thắc mắc.

“Lúc em gửi tin nhắn cho anh đã là tám rưỡi tối, anh biết thừa em là đồ keo kiệt, để rút ngắn hành trình em chỉ đi hãng hàng không Trung Quốc, anh lên mạng xem là biết ngay.”

“Sau đó anh ngờ nghệch chờ đợi cho đến bây giờ?”

“Đúng vậy, chuyến nào anh cũng hỏi, nhưng lễ tân của hãng hàng không Trung Quốc lại ấp úng không nói thật, mãi đến lúc máy bay cất cánh mới nói cho anh biết giờ hạ cánh.”

“Đồ ngốc!” Đàm Bân đưa tay vuốt nhẹ mái tóc anh. “Sao anh lại ngốc thế?”

Thẩm Bồi đột nhiên thấy không vui, đưa tay giữ lấy tóc mình. “Em mới là đồ ngốc.”

Từ sân bay về đến nhà Đàm Bân mất hơn nửa tiếng lái xe, cô ngủ gật trên xe cho đến khi Thẩm Bồi lay cô dậy. “Về đến nhà rồi, dậy đi em…”

Đàm Bân mơ hồ mở mắt, cứ thế tay không đi thẳng lên nhà, quên cả mang hành lý.

Đến khi Thẩm Bồi đỗ xe, cầm hành lý vào nhà thì cô đã tắm xong xuôi và leo lên giường.

“Bân Bân, đừng ngủ vội, mở mắt ra, anh có chuyện muốn nói với em.” Thẩm Bồi cắn má cô.

Đàm Bân xua tay loạn xạ như đuổi ruồi, lẩm bẩm phàn nàn: “Anh phiền quá đi, ngày mai em có cuộc họp, để em ngủ.”

“Công việc quái quỷ gì mà khiến em mệt mỏi như vậy?” Thẩm Bồi bất mãn nói. “Ngày kia anh đi rồi, đến nói chuyện còn không có cơ hội để nói.”

“Hả?” Đàm Bân có vẻ đã tỉnh, quay người ôm lấy anh. “Cứ đi như vậy sao? Haizz, sao đột nhiên em thấy lạ lùng quá?”

“Anh cũng thế.” Thẩm Bồi cọ cọ cằm vào đầu cô, buồn bã nói. “Ngủ đi, anh đã cho sẵn hành lý lên xe rồi, ngày kia anh sẽ xuất phát từ nhà em.”

Đàm Bân “ừ” một tiếng, áp sát vào người anh, líu lưỡi nói: “Đột nhiên em nhớ đến một chuyện, đôi giày của anh cũ lắm rồi, đế giày mòn hết cả, đi không an toàn chút nào, ngày mai đi mua giày mới nhé, em sẽ sắp xếp thời gian đi mua với anh.”

Thẩm Bồi không nói gì, ôm chặt lấy cô, nói: “Ngủ đi.”

Chương 6

Sáng sớm hôm sau, Đàm Bân đi làm, Thẩm Bồi vẫn ôm chăn ngủ, dáng điệu cuộn tròn rất ngây thơ. Cô đứng cạnh giường, ngắm nhìn anh, tủm tỉm cười, để một chùm chìa khóa dự phòng trên tủ, khép cửa lại rồi rời đi.

Cuộc họp dự bị đấu thầu lần này tập trung đầy đủ đội ngũ kinh doanh nhất từ khi Chủ tịch hội đồng quản trị Lưu Bỉnh Khang tiếp nhận chức vụ tổng giám đốc kinh doanh.

Trừ Giám đốc khu vực phía nam Tăng Chí Cường vì có cuộc hẹn với khách hàng không thể bỏ lỡ, còn lại giám đốc kinh doanh của ba khu vực cùng các giám đốc kinh doanh một vài chi nhánh quan trọng đều tề tựu ở Bắc Kinh.

Trước khi vào vấn đề chính, Lưu Bỉnh Khang truyền đạt tinh thần mới của trụ sở chính, đại ý là lợi nhuận thị trường của công ty càng ngày ít nên kể từ hôm nay MPL sẽ dần chuyển đổi từ nhà cung cấp thiết bị thuần túy sang cung cấp phương án tư vấn. Sau đó, ông ta tuyên bố một quyết định: “Việc tập trung thu mua của Phổ Đạt là một cuộc chiến đối với chúng ta. Để đảm bảo quá trình đấu thầu diễn ra thuận lợi, chúng ta cần thành lập một nhóm đấu thầu tạm thời, những người có mặt ở đây hôm nay đều sẽ là key person của nhóm, tất nhiên, chúng ta cần một Bid Manager[1]…”

[1] Key person: nhân vật chủ chốt, Bid Manager (BM): người phụ trách đấu thầu.

Nói đến đây, Lưu Bỉnh Khang ngừng lại một lúc, ánh mắt dừng lại trên người Đàm Bân. Cô lập tức có dự cảm bất thường, trong đầu như có luồng gió u ám thổi qua.

“Sau khi bàn bạc, một beautiful lady[2] sẽ là Bid Manager của dự án này, phụ trách tất cả việc đấu thầu. Cô ấy là…”

[2] Có nghĩa: quý cô xinh đẹp.

Đàm Bân nghe thấy tên mình vang lên: “Cherie Đàm.”

Cô cảm thấy sàn nhà dưới chân hoàn toàn biến mất.

Không khí trong phòng có phần im lặng, một vài người quay đầu nhìn Đàm Bân, biểu hiện kỳ quặc.

Trên gương mặt Đàm Bân chỉ còn lại dư âm của nụ cười, không hề phòng bị, bị đánh khiến cô nổ đom đóm mắt.

Trách nhiệm của chức vụ này thật sự quá nặng nề, cô không thể nào đảm đương nổi. Mục tiêu tiêu thụ trong nửa năm của Trung Quốc đại lục là bốn mươi phần trăm, tất cả sự thành bại đều đặt cược cả vào dự án này. Nếu không may có tổn thất gì, cô có tan xương nát thịt cũng khó tránh khỏi tai họa.

Chi nhánh của MPL ở các quốc gia hoặc các khu vực khác thường áp dụng phương thức để các Bid Manager phụ trách quản lý đấu thầu, nhưng đám Bid Manager đó đều có đến mười năm, hai mươi năm kinh nghiệm.

Ở Trung Quốc đại lục, nếu xét về trình độ chuyên môn thì Giám đốc kinh doanh khu vực đông bắc Vu Hiểu Ba hoặc Giám đốc kinh doanh khu vực phía nam Tăng Chí Cường mới là những người phù hợp với vị trí này hơn. Đàm Bân nghĩ vậy, bèn đứng dậy, định từ chối. Vu Hiểu Ba ngồi đối diện nhìn cô, bất giác lắc lắc đầu, sau đó giơ hai tay lên, nhẹ nhàng vỗ tay.

Mọi người có mặt trong phòng họp như bừng tỉnh sau cơn mê, vội vàng làm theo. Việc này đã vô tình chặn đứng những gì Đàm Bân đang muốn nói. Cô bèn mỉm cười, gật đầu tỏ ý cám ơn đồng nghiệp, đồng thời cũng ra hiệu cho họ hãy yên lặng. Lưu Bỉnh Khang tiếp tục: “Cherie, công việc mấy tháng tới sẽ rất nặng nề, vì vậy Lợi Duy… Ồ, Lợi Duy đâu?” Kiều Lợi Duy đứng dậy từ dãy ghế phía sau, lớn tiếng đáp: “Binh nhì Kiều Lợi Duy có mặt!”

Mọi người trong phòng họp được một phen cười nghiêng ngả. Đây là lời thoại kinh điển trong một bộ phim truyền hình khá nổi đang được phát sóng.

Lưu Bỉnh Khang mỉm cười, xua tay nói: “Ngồi xuống, ngồi xuống, trong thời gian đấu thầu Lợi Duy sẽ giúp Cherie, chủ yếu phụ trách mối quan hệ với Phổ Đạt và khách hàng, còn mọi người, phải dốc sức giúp đỡ hai người đó.”

Kiều Lợi Duy cũng tương đối hợp tác, lập tức nắm hai tay đưa lên đỉnh đầu. “Chư vị huynh đệ, nhìn vào lợi ích của Đảng và nhà nước, đến lúc đó hãy giúp tiểu đệ một tay!”

Cả phòng họp một lần nữa rộ lên những tiếng cười, không khí trở nên nhẹ nhàng hơn.

“Cherie thì sao? Cô cũng nói gì đi chứ?” Lưu Bỉnh Khang hỏi.

Đàm Bân áp sát hai tay trước ngực, trên mặt vẫn giữ nguyên nụ cười nhưng trong lòng hết sức phẫn nộ. Cô có cảm giác như mình bị lừa công khai trước mặt tất cả mọi người.

Dựa vào ám hiệu của Vu Hiểu Ba, cô biết rõ chuyện này đã được định sẵn, phản đối cũng chẳng ích gì, không cần thiết phải làm những việc uổng công vô ích. Phản ứng của Kiều Lợi Duy càng khiến cô hiểu rõ anh ta đã biết trước kết quả rồi, chỉ có cô là không hề hay biết. Cô thật sự không hiểu rốt cuộc Lưu Bỉnh Khang đang nghĩ gì nữa.

Cô không sợ áp lực và trách nhiệm nhưng sợ nhất là phân công mập mờ hai người cùng đảm trách một công việc, hơn nữa, cũng chẳng ai thèm hỏi qua ý kiến của cô. Đàm Bân nhanh chóng cân nhắc hoàn cảnh của mình: nếu làm tốt, đó là sự nỗ lực của cả đội, không có gì để nói; nhưng nếu làm không tốt, người khác đều có thể phủi tay mà đi, còn trên đầu cô đang đội chiếc mũ Bid Manager, mọi việc tồi tệ sẽ đổ hết lên đầu cô, chẳng phải là hợp lý quá hay sao?

Cảnh tượng ván đã đóng thuyền đang hiện lên trước mắt, cô chỉ có hai lựa chọn, một là thành công, hai là phải trả giá, chẳng còn đường rút lui nữa rồi. Vì thế cô nhất định phải nể mặt Lưu Bỉnh Khang, trước tiên phải giữ vững vị trí của mình, có chết cũng phải làm con ma hiểu biết.

Cô liền bỏ qua lời cảnh cáo của Trình Duệ Mẫn, nói: “Giấu đi ham muốn, đừng giấu tài năng. Cảm ơn tự tín nhiệm của Chủ tịch và mọi người, cung kính không bằng tuân lệnh, tôi sẽ không nói những lời khách sáo nữa, tôi sẽ cố hết sức và tôi cũng tin tưởng vào năng lực của nhóm chúng tôi, có sự giúp đỡ của ban quản lý, cùng sự nỗ lực của mọi người, cuộc chiến này nhất định chúng ta sẽ chiến thắng oanh liệt. Xin thứ lỗi, đứng ở vị trí này tôi có một đề nghị…” Cô quay sang Lưu Bỉnh Khang: “Kenny, được chứ?”

Những ai chưa từng làm việc với Đàm Bân sẽ cảm thấy khó hiểu, tại sao quản lý sản xuất và kỹ sư làm việc dưới trướng cô mỗi khi nhắc đến tên Đàm Bân đều vừa yêu vừa ghét. Cô có vẻ bề ngoài nhẹ nhàng, yếu ớt dễ đánh lừa người khác, chỉ khi làm việc, cô mới biểu lộ rõ bản chất mạnh mẽ. Mà một khi có ai đó chạm vào giới tuyến của cô thì cô sẽ lập tức trở mặt như chưa từng quen biết.

Lưu Bỉnh Khang gật đầu, ra hiệu cô cứ tiếp tục.

“Cảm ơn!” Đàm Bân đứng dậy, rời khỏi chỗ ngồi.

Mọi người ngờ vực nhìn theo cô.

Đàm Bân đứng trước chiếc bảng trắng. “Chúng ta phải tiếp thu bài học đấu thầu hỗn loạn không có trình tự lần trước. Khách quan là có quá nhiều lý do từ phía khách hàng, chủ quan là do việc kết nối và điều phối không thông suốt, ai cũng rất bận rộn, trong đó đa phần đều là những công việc lặp lại, không có chút giá trị. Vì thế tôi cho rằng, trước tiên chúng ta phải chắc chắn rằng, trong giai đoạn tập trung đấu thầu thu mua, buộc phải đảm bảo Message Flow, In Same Language, In Same Channel[3], trao đổi thư từ với khách hàng đều phải chính thức, bất kể là qua giấy tờ hay truyền miệng, tất cả chỉ thông qua một phương diện.”

[3] Có nghĩa là: Các luồng thư, cùng một ngôn ngữ, cùng một kênh.

Nói đến đây, trong đầu Đàm Bân chợt cảm thấy bất an, hình như có chỗ nào đó cô chưa suy nghĩ thấu đáo.

Nhưng cô không có thời gian để suy nghĩ bởi Kiều Lợi Duy đã tiếp lời: “Chẳng phải từ trước đến nay vẫn làm như vậy sao? Giao tiếp với trụ sở Phổ Đạt, tất cả Documentation[4] đều phải thông qua quản lý khách hàng Yvette đệ trình.”

[4] Có nghĩ là: tài liệu làm bằng chứng.

“Không sai.” Đàm Bân gật đầu tỉnh bơ. “Vị trí quản lý khách hàng không rõ ràng, đó cũng là một nguyên nhân gây nhầm lẫn, cô ấy ở vị trí đó chỉ là lấp chỗ trống, chỉ là một cái loa mà chưa vận dụng hết tác dụng của lead[5], như thế chỉ làm giảm hiệu quả của truyền thông mà thôi.”

[5] Có nghĩa là: người lãnh đạo, đứng đầu, quản lý.

“Vậy những lời mà cô nói đó có nghĩa là sao?”

Đàm Bân không trả lời ngay, cô quay người cầm bút dạ, vẽ lên bảng hình một cái phễu, một số nhánh đại diện cho luồng thông tin của các bộ phận khác nhau, cô khoanh một mũi nhọn dưới đầu phễu. Ở phía đáy phễu, cô viết hai chữ cái to: BM.

Phía dưới im lặng như tờ, mọi người đều mang vẻ mặt phức tạp nhưng chỉ nhìn cô, không nói một lời.

Nếu làm theo ý kiến của Đàm Bân, có nghĩa là trong thời gian đấu thầu, mọi việc dù to dù nhỏ cô đều phải được biết, điều đó cũng có nghĩa là tất cả phải báo cáo với cô. Đàm Bân bình tĩnh nhìn xung quanh. Cô không thể nhìn xuống, chỉ cần để lộ ra một chút yếu đuối thì những lời nói của cô về sau sẽ chỉ là gió thổi qua tai.

Lưu Bỉnh Khang cũng nhìn cô một lúc, ánh mắt mơ hồ bất định, cuối cùng ông ta phá vỡ sự im lặng: “Ý kiến của Cherie rất hay, tôi đồng ý.”

Lời nói của ông ta đã quyết định dứt khoát, trấn áp mọi ý kiến phản đối. Ánh mắt của Kiều Lợi Duy ánh lên sự phẫn nộ, mọi thần sắc, ý nghĩ của Vu Hiểu Ba đều không qua nổi con mắt của Đàm Bân. Cô mỉm cười, lần này là thực lòng biết ơn: “Thank you, sir!” Một khi nguyên tắc của trò chơi đã được đặt ra thì hành động tiếp theo sẽ dễ dàng hơn nhiều.

Cuộc họp kết thúc, Đàm Bân đuổi theo Lưu Bỉnh Khang, nói: “Kenny, ngài có thời gian không? Tôi có chuyện muốn nói với ngài.”

Lưu Bỉnh Khang nhìn đồng hồ đeo tay. “Tôi chỉ có mười phút, được chứ?”

“Được.” Đàm Bân không do dự trả lời. Hai người ngồi ở khu cà phê mở.

“Cherie, bây giờ chỉ có hai chúng ta, có chuyện gì cô cứ nói với tôi.”

Đàm Bân cầm cốc cà phê, cẩn thận hỏi: “Để tôi ngồi ở vị trí này, ngài có yên tâm không?”

Lưu Bỉnh Khang bỏ kính xuống, chau mày, cười. “Nói thế nào nhỉ? Hôm qua Bowen nói anh ta không thể thường xuyên đến Bắc Kinh, khi anh ta đề nghị để cô làm, quả thật tôi đã rất lo lắng, nhưng vừa nãy cô đã khiến tôi tin tưởng, tôi tin cô sẽ làm tốt.”

Đàm Bân nhăn mặt, trả lời: “Ngài không biết chứ, tôi thật sự rất lo lắng, chân tay run rẩy. Tôi không hề có một chút chuẩn bị tâm lý nào, cứ như sét đánh ngang tai vậy.”

Cô nói quanh nói quẩn, thực ra là cô muốn hiểu rõ một việc, tại sao công việc này lại đến tay cô?

Lưu Bỉnh Khang đeo lại kính, đằng sau cặp kính đó là ánh mắt sắc bén thấu đáo.

“Cherie!” Ông ta nói. “Hôm nay đã làm khó cho cô rồi. Tối qua tôi định nói trước với cô, nhưng điện thoại của cô lại tắt máy.”

Đàm Bân vội vàng giải thích: “Lúc đó tôi đang ở trên máy bay.”

Lưu Bỉnh Khang đứng dậy, đặt tay lên vai cô. “Đừng nghĩ ngợi nhiều, tôi tin vào năng lực của cô nên mới đề bạt cô vào vị trí đó. Nếu có chuyện gì, hãy bàn bạc với Bowen, tôi cũng sẽ giúp đỡ cô. Tôi phải đi đây, lúc khác chúng ta sẽ nói chuyện tiếp.”

Đàm Bân gật đầu, cảm thấy lo ngại. Cô có phần hối hận khi phản ứng hơi quá khích, một lần nữa cô lại thấy bất an.

Cô không về văn phòng mà trốn xuống vườn hoa dưới tầng, tận dụng cơ hội này để bình tĩnh lại và để suy tính xem bước tiếp theo nên làm thế nào. Vừa cầm điếu thuốc, định châm lửa đốt thì một tiếng “tách” vang lên, theo đó một bàn tay đang cầm bật lửa đưa tới trước mặt cô, là Kiều Lợi Duy.

Đàm Bân rít một hơi thuốc, cười nói: “Cảm ơn!”

Kiều Lợi Duy đứng cạnh cô, nghịch chiếc bật lửa trong tay.

Đàm Bân biết anh ta có chuyện muốn nói nên im lặng chờ anh ta mở lời.

“Yvette vẫn chỉ là một con nhóc, da mặt mỏng choét, lại không biết việc.” Kiều Lợi Duy cũng châm một điếu thuốc. “Nếu có vài chuyện đến tai cô ta, chắc chắn cô ta sẽ không vui.”

“Tôi chỉ nói chuyện cần nói, không phải chê cô ấy không có năng lực. Nếu thật sự cảm thấy khó chịu, cô ấy nên tìm ông chủ của mình mà bàn chuyện hạng mục công việc.”

Đàm Bân hoàn toàn không để ý. Mục đích của cô là hoàn thành công việc, không thể nào được lòng tất cả mọi người. Vấn đề này cô đã nghĩ đến rồi. Cô đã từng bị người khác xem thường đến mức nhục nhã, hình như mỗi người, ai cũng phải đi qua những ngày tháng đó. Muốn tránh những chuyện bối rối như vậy, chỉ còn cách luyện tập để mình mạnh mẽ hơn, bước đi cao hơn, xa hơn.

Kiều Lợi Duy thôi cười. “Tôi chỉ muốn nhắc nhở cô vậy thôi, chứ không hề có ý gì khác. À, vấn đề đấu thầu trước đây, cô đã đề cập rồi. Nhưng tôi thấy… thật ra cô có thể… Cái đó… thật ra cô có thể biểu đạt khéo léo hơn một chút.”

Đàm Bân nhìn anh ta, thầm nghĩ anh ta đứng nói mà không biết đau lưng thì biết cái quái gì chứ? Phía bắc thì còn dễ nói, chứ phía nam và đông bắc, từ giám đốc đến các quản lý tiêu thụ kỳ cựu, ai là người đáng để tin tưởng đây? Không hạ gục ngay tại trận thì sau này sao có thể đứng vững được? Đây vốn là chuyện của hai người, đều là châu chấu trên một sợi dây thừng, anh ta còn giả vờ làm người tốt cái gì nữa.

Đàm Bân nhả một làn khói thuốc, cười gượng gạo: “Lão Kiều, anh cho rằng nếu tôi dịu dàng hơn, bọn họ sẽ vui vẻ chấp nhận à? Xin thưa là không, nhất định họ sẽ tỏ thái độ, vấn đề không nằm ở cách tôi nói mà là nội dung lời tôi nói.”

Kiều Lợi Duy chau mày nhưng rồi lại dãn ra, điều đó có thể hiện anh ta không nghĩ vậy.

Đàm Bân hỏi: “Nếu anh muốn một người phải chết, anh có nhẹ nhàng nói với anh ta, anh muốn chết hay muốn sống không?”

Kiều Lợi Duy lắc đầu. “Tất nhiên là không, nhất định người đó sẽ trả lời: “Không muốn chết!”

“Đúng vậy. Thường thì con người ta luôn sợ sự thay đổi, trước bất kỳ sự thay đổi nào, phản ứng đầu tiên là chống cự. Nên anh phải hỏi anh ta muốn treo cổ, uống thuốc hay cắt cổ để anh ta hiểu rằng không còn sự lựa chọn nào khác, anh ta nhất định phải chọn, rốt cuộc cũng chỉ là lựa chọn cách chết mà thôi.”

Cô quay người bỏ đi, Kiều Lợi Duy theo sau nói: “Có lúc tôi nghĩ rằng cô không nên là phụ nữ.”

“Anh nói thế là có ý gì? Mắng tôi à?” Đàm Bân bước chậm lại.

“Tất nhiên không phải, tôi chỉ muốn nói, có lúc cô quá mạnh mẽ, không giống phụ nữ.” Kiều Lợi Duy mỉm cười. “Không phải cô đã gặp vợ tôi rồi sao? Cô ấy muốn mua thêm vài món đồ dùng trong gia đình cũng phải hỏi ý kiến tôi.”

Đàm Bân không thèm quay đầu lại, đi thẳng vào thang máy. “Vậy thì vợ anh thật có phúc, còn tôi thì không có may mắn đó.”

Nhưng lời của Kiều Lợi Duy khiến Đàm Bân nhớ ra một việc.

Cô gửi tin nhắn cho Thẩm Bồi: “Em phải viết báo cáo kế hoạch, không có thời gian, anh tự đi mua giày mới nhé!”

Thẩm Bồi trả lời: “Đôi giày đó vẫn còn tốt, sao phải mua giày mới?”

Đàm Bân chẳng buồn nói chuyện với anh nữa, tập trung vào công việc. Cô mở file word, vừa mới viết tiêu đề cho kế hoạch quản lý đấu thầu, cô đột nhiên thấy hồi hộp, phản ứng này quá đột ngột, giờ cô mới hiểu cảm giác bất an đó từ đâu mà có.

Trong cuộc họp, vì một phút nhiệt huyết nhất thời mà cô đã phạm phải sai lầm không nên mắc phải. Đáng lẽ cô không nên nhận xét việc đấu thầu trước đây như thế nào. Nhưng câu nói đó của cô khác gì phủ định phương pháp của Trình Duệ Mẫn, vấn đề quan trọng là Vu Hiểu Ba và Tăng Chí Cường là hai người của thời trước, không may bị cô cho vào cùng một giuộc, vô tình cô đã trở thành kẻ giẫm đạp lên người khác, chẳng trách lúc đó thần sắc của Vu Hiểu Ba rất kỳ quái.

Ban nãy rõ ràng cô đã hiểu nhầm ý của Kiều Lợi Duy, giờ nghĩ lại đúng là anh ta chỉ có ý tốt, nhắc nhở cô cẩn thận không lại đắc tội với người khác.

Đàm Bân ôm trán rên rỉ, cô hối hận vì những lời nói hồ đồ của mình, cô căm hận cắn chiếc lưỡi gây hại của mình, cô thề từ nay về sau sẽ không phát ngôn khi huyết áp đang tăng cao.

Nhưng lỗi lầm đã phạm phải, bát nước đổ đi rồi khó lòng thu lại được, cô chỉ còn cách chờ thời cơ thích hợp rồi chuộc lỗi vậy.

Đúng lúc này điện thoại của cô vang lên hai tiếng “bíp… bíp”, lại là tin nhắn của Thẩm Bồi: “Tối tan làm đúng giờ, anh chờ em ở nhà.”

Đàm Bân đang chán nản, khó chịu vì không biết nên làm thế nào, liền ném điện thoại sang một bên.

Vì chuyện này mà cô phiền não suốt cả ngày, gần đến giờ tan làm, Lưu Bỉnh Khang gửi một email, khi đó tâm trạng của cô mới khá lên đôi chút.

Email đó gửi cho toàn thể nhân viên kinh doanh và được gửi cho cả đội ngũ quản lý các hạng mục hậu mãi, bộ phận kỹ thuật và vận chuyển. Trong email nói rõ, Đàm Bân phụ trách toàn diện vụ đấu thầu của Phổ Đạt và báo cáo trực tiếp lên Lưu Bỉnh Khang, yêu cầu các bộ phận giúp đỡ cô.

Đàm Bân cười với màn hình máy tính, cô nghĩ đến ví dụ kinh điển về vị giáo sư và phó giáo sư trong Vi thành[6], tâm trạng lúc này của cô như vợ bé được đưa lên làm vợ cả.

[6] Tên một tiểu thuyết của Tiền Chung Thư, kể về các phần tử trí thức trong kháng chiến chống Nhật.

Việc trong tầm tay dường như không bao giờ làm hết được, nhưng đến sáu giờ, cô đành miễn cưỡng tắt máy tính, rời khỏi công ty.

Vừa mới vào xe, cô liền nghe tiếng điện thoại reo.

Đàm Bân nhìn lướt qua số điện thoại, tim lập tức đập nhanh hơn. Số điện thoại này đã nằm trong điện thoại cô mấy ngày nay, cô đã thuộc làu từng con số.

Cô nghe điện: “Chào anh!”

“Tôi cứ chờ điện thoại của cô. Khiến người khác khổ sở chờ đợi không phải là một thói quen tốt.” Giọng nói của Trình Duệ Mẫn vang lên trong điện thoại, nghe rất trầm ổn.

Không hiểu sao Đàm Bân đột nhiên thấy vui mừng.

“Tôi đâu có đồng ý với anh bất cứ chuyện gì?” Cô vui vẻ cười. “Mà tôi không còn ở Thượng Hải nữa rồi.”

“Bây giờ cô đang ở đâu?”

“Bắc Kinh.”

Trình Duệ Mẫn trầm ngâm, một lúc sau mới thở dài, nói: “Thật không may.”

Đàm Bân tiếp lời: “Anh về Bắc Kinh đi, anh muốn tiêu tiền thì nhiều cơ hội lắm.”

Phía đầu máy bên kia vang lên tiếng cười lớn. “Đúng vậy, không có cơ hội thì phải tạo cơ hội, vậy được, chúng ta sẽ gặp nhau sau.”

“Vâng!”

Đàm Bân ngắt điện thoại, mở khóa, chuẩn bị đi thì điện thoại lại reo, là tin nhắn của Thẩm Bồi, chỉ vẻn vẹn ba chữ: “Mau về nhà.”

Cô lẩm bẩm: “Giục gì mà lắm thế, thật đáng ghét!”

Đường đã tắc lại gặp phải mấy tay gà mờ chậm chạp tập lái, thật khó tránh khỏi bực bội.

Đàm Bân gặp phải một gã âu phục, đi giày da lái chiếc Buick Regal. Khi cô vượt qua xe gã, gã giơ ngón tay thối hướng về phía cô. Cô tức giận nhưng không có nơi nào để xả, đành chửi thề mấy câu, đá vào cửa xe, bực tức với chính mình. Cô nghiến răng thề từ nay về sau sẽ không bao giờ lái xe vào giờ cao điểm nữa.

Khi cô đỗ xe xong xuôi thì khu phố cũng đã lên đèn, cô phóng tầm mắt nhìn ra xa, bầu trời phía tây chỉ còn lại một dãy màu đỏ mờ ảo, phía trước nhà nhà đã sáng đèn, tạo nên một thứ ánh sáng lóng lánh đẹp mắt.

Cô ngẩng đầu tìm kiếm, quả nhiên từ cửa sổ căn nhà thân yêu của cô đang hắt ra ánh đèn vàng ấm áp.

Đàm Bân mỉm cười, cô nghĩ đây là cảm giác ấm áp quen thuộc.

Cô nhớ lại hồi cấp ba, mỗi lần tự học buổi tối, cô vừa đói vừa mệt, chỉ có ánh đèn hắt qua khung cửa sổ hối thúc cô nhảy một bước ba bậc cầu thang, vì cô biết chắc rằng trên bàn ăn đang bày sẵn những món ăn cô yêu thích, chờ cô về.

Cô gõ cửa. “Em về rồi, mở cửa cho em!”

Thẩm Bồi lên tiếng, đáp lại tiếng gọi của cô, khiến cô có chút ngạc nhiên.

Anh đã hoàn toàn thay đổi phong cách so với thường ngày, mái tóc đã được cắt ngắn, sát da đầu, áo phông Polo trắng, quần jean rách rưới, chỗ đùi lỗ chỗ những vết thủng cứ như bị côn trùng cắn.

Bỏ qua những đặc điểm của một nghệ sĩ thì đây là một kiểu thời trang cực kì thoải mái, hơn nữa nó làm toát lên những đường nét tinh tế, phong lưu, đa tình trên gương mặt anh.

Đàm Bân ngồi xuống thay giày, nhân tiện giơ ngón tay chọc vào những lỗ rách trên quần anh, tủm tỉm cười rồi cứ thế cười to.

Thẩm Bồi nắm chặt tay cô. “Đồ lưu manh, chiếc quần jean này anh mặc được mười hai năm rồi đấy, không được nghịch lung tung! Di vật văn hóa đấy, hiểu không?”

Đàm Bân xoa đầu anh, không nhịn được cười. “Chả trách các anh đều thích để tóc dài, có xấu đến mấy cũng cố chịu đựng. Hóa ra, khi không còn để tóc dài, các anh cũng chỉ là người bình thường thôi, cái gì mà vượn đội mũ người, bây giờ thì em đã hiểu tại sao.”

Thẩm Bồi không nói năng gì, chỉ cúi xuống nhìn cô, biểu hiện càng có vẻ nghiêm trọng.

“Giận rồi à?” Đàm Bân vuốt ve mặt anh, thả lỏng người.

Bất thình lình Thẩm Bồi nắm chặt lấy vai cô, ấn cô vào cửa, đồng thời túm hai cánh tay cô, trói ra phía sau, một tư thế vô cùng ám muội.

“Đúng, anh giận đấy.” Anh nói. “Hậu quả rất nghiêm trọng.” Một bàn tay đầy ham muốn khác lướt khắp người cô. “Nhóc con, tối nay anh sẽ cưỡng hiếp rồi giết em.”

Đàm Bân ngứa ngáy, gục trên vai anh mà cười không ra tiếng. Thẩm Bồi dứt khoát gập người, bế thốc cô lên, hướng về phía phòng ngủ.

Đàm Bân giơ chân định đá vào lưng anh. “Này, đừng đùa nữa, mau bỏ em xuống!”

Một chân Thẩm Bồi đá vào cửa nhà vệ sinh để mở ra, Đàm Bân hoảng sợ khi nhìn thấy hai lúm đồng tiền thường ngày khó thấy trên má Thẩm Bồi.

Cô biết tình hình không hay chút nào, không hề có lời cảnh cáo, người vẫn còn mặc nguyên quần áo, cô đã thấy mình rơi tõm xuống bồn tắm.

Hơn nữa, anh chẳng báo trước mà đột ngột mở vòi hoa sen khiến cô ướt hết cả người.

Đàm Bân hét lớn, vừa định đưa tay lên che mặt thì Thẩm Bồi đã nhảy vào bồn tắm, vừa cười vừa giữ chặt tay cô, cầm vòi hoa sen, cố tình phun nước lên khắp người cô. Đàm Bân vừa cười vừa thở, cô quay qua quay lại vật lộn dưới thân thể anh, được một lúc thì người cô mềm nhũn, không còn chút sức lực. Khỏi phải nói cả bộ quần áo nhạt màu của cô ướt sũng, bó chặt lấy thân thể, làm lộ rõ nội y.

Thẩm Bồi vội vứt vòi hoa sen, đôi môi lập tức thế chỗ. “Ai là khỉ? Hả?”

Trong chốc lát thân thể Đàm Bân như hóa đá, cơ hồ lắc lư theo cánh tay anh.

“Nói đi!” Anh vẫn tiếp tục làm khó cô.

“Anh ức hiếp em…” Đàm Bân cuộn tròn hai chân, giọng nức nở.

Thẩm Bồi lập tức thấy đau lòng, bế cô ngồi dậy, vuốt vuốt mái tóc ướt sũng của cô sang hai bên.

“Sao anh lại ức hiếp em được chứ? Anh đâu nỡ…” Anh khẽ cười.

Đàm Bân nhắm mắt lại, cô cảm thấy đôi môi anh mềm mịn như lông vũ, nhẹ nhàng lướt qua lông mày cô, môi cô, má cô, cổ cô…

Hơi ấm từ thân thể anh xuyên qua lớp quần áo bên ngoài truyền đến da thịt cô, còn quyến rũ hơn da thịt chạm vào nhau khiến cô mê mẩn. Cô mở mắt, mới đầu cô gần như không tìm thấy điểm tựa. Dòng nước ào ào đổ xuống, rồi trong làn hơi nước mờ ảo, cô nhìn thấy gương mặt Thẩm Bồi.

Đôi mắt dày đặc hơi sương của Thẩm Bồi đen láy khiến người khác phải kinh ngạc, mái tóc ướt sũng, từng giọt nước không ngừng rơi xuống, chảy xuống đôi lông mày đen tuyền, xuống hàng mi rưng rưng, xuống mí mắt cong cong tuyệt đẹp của anh…

Cô thở gấp, hình như phổi cô đã mất đi chức năng hô hấp. Trong sự đau nhói nóng bỏng đó, cô cảm thấy Thẩm Bồi đã tiến vào.

“Bân Bân, nói đi, nói em là của anh, nói em yêu anh…” Giọng nói của anh truyền đến tai cô.

Đàm Bân mở miệng, nhưng không phát ra được âm thanh nào.

Từ trước đến nay, cô không nói ra được câu đó nhưng lại ham muốn cơ thể đang đứng trước mặt mình. Bất cứ lúc nào Thẩm Bồi cũng rất ấm áp, ở anh luôn có mùi vị của mặt trời và tự nhiên, làn da trơn bóng, khí huyết và sinh lực dồi dào. Cô thậm chí không đành lòng nhắm mắt.

Cuối cùng, Thẩm Bồi dang tay, ôm chặt lấy cô. Gương mặt đầy kích thích và dục vọng của anh hiện rõ sự đau đớn thống khổ, dường như anh đang cố dồn hết sức lực, khiến hai người siết chặt nhau hơn.

Đàm Bân choáng váng, không suy nghĩ được gì, tế bào thần kinh căng thẳng cuối cùng cũng đứt phựt.

Như có một luồng điện chạy qua người, Thẩm Bồi thở hắt ra một tiếng, sau đó toàn thân mềm nhũn, như lúc linh hồn anh thoát ra khỏi thể xác.

Ham muốn thể xác như một cơn lốc xoáy, đến nhanh mà đi cũng nhanh, để lại cảnh tượng đổ nát sau lưng. Đàm Bân chau mày, nhìn nhà vệ sinh sau vụ tai nạn, cô không biết nên bắt đầu dọn dẹp từ đâu.

Quần áo của hai người đều ở trong bồn tắm, nước chảy lênh láng trên sàn nhà, tấm thảm lau chân cũng ướt sũng.

Cô lớn tiếng nói: “Thẩm Bồi chết tiệt, đến đây lau sàn đi!”

Thẩm Bồi kéo tấm chăn mỏng trùm đầu, vờ như không nghe thấy.

Đàm Bân trèo lên giường, véo tai anh, anh chẳng còn chút sức lực nào, yếu ớt nói: “Em thật độc ác, anh đã bị ép khô rồi, không nhúc nhích được nữa, để đấy mai anh lau, được không?”

Đàm Bân gắt lên: “Ngày mai anh sẽ biến đi từ sáng sớm tinh mơ rồi, anh lừa ai chứ? Không được!”

Thẩm Bồi lại ra điều kiện: “Ăn cơm đã, được không? Anh đói muốn chết.”

Lúc này Đàm Bân mới sực nhớ, lúc vừa bước vào nhà cô thấy trên bàn đã bày sẵn mấy đĩa thức ăn, còn bày thêm mấy cái bát sứ giữ nhiệt. Cô chạy lại xem, quả nhiên là mấy món ăn thường ngày, xem chừng rất ngon.

Đàm Bân nghi hoặc, kinh ngạc hỏi: “Anh nấu đấy à? Lẽ nào hôm nay mặt trời mọc ở phía tây?”

Thẩm Bồi mặc xong quần áo bước ra, đột nhiên tỏ ra giận dữ: “Không phải, mua ở ngoài.”

“Hey, em biết mà, bàn tay anh có bao giờ đụng vào nước Dương Xuân[7] đâu cơ chứ, sao có thể đột ngột thay đổi tâm tính thế được? Không đúng…” Đàm Bân đột nhiên thấy nghi ngờ. “Hai hôm nay trông anh lạ lắm, chẳng có gì mà lại tỏ vẻ ân cần, chắc chắn không phải chuyện hay ho gì. Anh đang có âm mưu gì hả?”

[7] Nước tháng Ba, dòng nước suối trong mát chỉ có riêng trong tháng Ba, chỉ những cô gái con nhà giàu có không biết nội trợ.

“Xì, đúng là tiểu nhân.”

“Nói thật đi, nói thật còn được khoan hồng, có phải anh đã làm gì không phải với em?”

“Haizz, chả trách người xưa nói tiểu nhân khó dạy. Thẩm Bồi thở dài. “Không phải sắp đến sinh nhật của em rồi sao? Anh không thể ở bên em, chỉ muốn chúc mừng em trước. Chúc mừng, hiểu không?”

Đàm Bân chớp chớp mắt, không trả lời, ngồi xuống uống hết nửa bát canh, sau đó nói, giọng buồn buồn: “Em không tổ chức sinh nhật nữa đâu. Sau hai mươi lăm tuổi sẽ không tổ chức sinh nhật nữa.”

“Hừm?” Thẩm Bồi cắn đũa, hỏi. “Tại sao?”

“Ngày ngày ôm mốc ba mươi mà sống thì có gì hay ho mà chúc mừng cơ chứ?”

“Đừng tự lừa dối mình, em không tổ chức sinh nhật thì tuổi ba mươi cũng cứ đến, không phải sao?” Anh nói không sai nhưng từng tiếng như cứa vào tim cô, vì sự thật mất lòng, lời nói chân thật luôn khiến người nghe khó chịu.

Đàm Bân chán nản chẳng buồn nói nữa, vô thức gắp mấy cọng rau xanh, định cho vào miệng thì cô nhìn vào bức tường phía sau bàn ăn, trên đó có nhiều hơn một thứ so với bình thường.

Cô “a” lên một tiếng, đứng dậy tiến về phía bức tường. Hóa ra trên bức tường trống ban đầu đã được treo thêm bốn bức tranh sơn dầu, ngoài bức “Gió xuân” cô đã từng xem, còn có ba bức mới với phong cách hoàn toàn khác nhau, nhưng người mẫu trong tranh lại có khuôn mặt rất giống nhau.

Cô ngạc nhiên quay đầu lại. “Đây là cái gì?”

“Thật không đơn giản chút nào, cuối cùng em cũng chú ý đến, đây là lý do anh bận rộn suốt một tháng nay, hôm nay suýt nữa thì anh đập búa vào ngón tay.” Thẩm Bồi kéo cô từ phía sau. “Quà của anh. Chúc em sinh nhật vui vẻ!”

Đàm Bân đưa tay ra, nhẹ nhàng vuốt lên bề mặt bức tranh sơn dầu, cô xúc động đến nỗi không nói được lời nào.

“Đây là một bộ, em có thấy gì không?”

“Người mẫu trong tranh có tuổi đời khác nhau?” Đàm Bân đoán bừa.

“Đúng, em xem, baby, anh đã minh họa cho cuộc đời em.” Thẩm Bồi chỉ tay về phía bức tranh cuối cùng, hình ảnh một người phụ nữ với những nét thăng trầm được che giấu rất kĩ nơi hàng chân mày, đôi mắt trong veo thản nhiên, chứa đựng ánh nhìn xa rộng và xinh đẹp của bao năm tháng.

Đàm Bân ngẩng lên, khóe mắt rưng rưng nhưng vẫn không ngăn được bản tính hay trêu chọc của mình: “Đúng là chỉ có anh mới dám dũng cảm chúc mừng sinh nhật bạn gái như vậy, anh là người đầu tiên.”

“Anh muốn nói với em, già đi cũng không có gì đáng sợ. Nhìn xem, em vẫn rất xinh đẹp.”

“Này, anh vẽ em xấu quá đấy.”

“Ăn nói cẩn thận một chút…” Thẩm Bồi đặt tay lên ngực cô, ngón tay ra vẻ căng thẳng. “Không được chế nhạo tác phẩm của anh.”

Đàm Bân quay người lại, ôm lấy anh. “Em thích lắm, cảm ơn anh!”

Thẩm Bồi ôm cô một lúc, nói nhỏ: “Chờ anh về, em dọn sang ở với anh nhé!”

“Sao anh lại nói tới chuyện này?”

“Mấy hôm em đi Thượng Hải, anh đã suy nghĩ rất nhiều… Anh… anh… Chúng mình thử sống chung, có được không?”

Đàm Bân ngẩng đầu, cô thấy hơi căng thẳng. “Lý do là gì?”

Nửa năm trước, hai người cũng đã bàn đến chuyện sống chung, nhưng vừa mới nói được vài câu đã không hợp ý nhau, kết quả là cuộc nói chuyện thất bại thảm hại, hai người chiến tranh lạnh mất một tháng. Khi đã làm lành, cả hai đều thản nhiên như không, không ai muốn nhắc đến chuyện đó nữa, những vấn đề liên quan đều tuyệt đối không được nhắc đến.

Thẩm Bồi ngập ngừng: “Anh… Em cũng biết đấy, anh sợ kết hôn, anh luôn nghĩ rằng tình cảm của hai người đang rất tốt đẹp, nếu thêm một mảnh giấy thì tình cảm đó sẽ thay đổi…”

Cơ thể mềm mại của cô đột nhiên cứng đờ.

“Em hiểu.” Đàm Bân vẫn cười nhưng ánh mắt lại trở nên lạnh lẽo.”Ý em muốn hỏi, sống chung rồi sẽ thế nào?”

“Anh không biết, thế nên anh muốn thử. Nếu thấy ổn, anh sẽ cưới em, baby à.”

Đàm Bân cười nhạt. “Ngược lại, nếu anh thấy không ổn, em chỉ còn cách xách va li chạy trốn vào rừng hoang đúng không?”

“Anh không có ý đó… Anh…” Thẩm Bồi không ngờ rằng cuộc nói chuyện lại không thuận lợi như vậy, nếu tiếp tục anh sẽ mất đi vị thế chủ động, anh dự cảm bước đi của mình hoàn toàn bị xáo trộn nên chỉ còn cách nói cứng: “Anh chỉ sợ… sợ hai chúng ta đột nhiên trở thành hai người xa lạ, anh cũng không dám tưởng tượng cảnh giữa hai người không còn tình cảm nhưng vì lý do nào đó mà vẫn cố chịu đựng nhau.”

Đàm Bân cười mỉa mai. “Con người trước sau gì rồi cũng sẽ chết đi, vậy thì anh sinh ra để làm gì?”

“Em đừng nói khó nghe như vậy được không? Không phải anh đang thương lượng với em sao? Vừa nãy anh đã nói, chỉ cần thấy ổn, anh nhất định sẽ cưới em.”

“Ô, hô hô, thật sao? Em có cần phải quỳ xuống cảm tạ đại ân đại đức của anh không?”

“Em… em nói chuyện nghiêm túc được không?” Thẩm Bồi bị dồn đến góc tường, bắt đầu nói năng hồ đồ. “Anh chỉ muốn tốt cho em, anh không muốn mất em, em nên nhớ rằng em sắp hai mươi chín rồi đó!”

“Cảm ơn lời nhắc nhở của anh!” Đàm Bân hất tay anh ra, bướng bỉnh nhìn vào mắt anh, giọng nói trở nên gay gắt, lạnh lùng. “Thẩm Bồi, em nói với anh hai điều, anh hãy nhớ kĩ! Thứ nhất, em có nhà của bố mẹ em, có nhà riêng, trước khi cưới, em không sống chung với ai hết, đây là ranh giới, là nguyên tắc, không có chuyện mặc cả.”

“Anh…”

“Thứ hai, từ trước đến nay em không hề ép anh phải kết hôn. Nếu kết hôn khiến anh đau khổ như vậy, anh hãy ra khỏi đây ngay lập tức, bên ngoài là thế giới tự do của anh.” Giọng của Đàm Bân run run, mắt nhòe đi nhưng không hề có giọt nước mắt nào rơi. “Anh đang nghĩ anh đang mua đồ điện tử mang về nhà dùng thử mấy tháng rồi trả tiền sau đấy à? Thật nực cười! Anh không nghĩ rằng mình quá ngây thơ à? Anh không cần phải thấy oan ức. Cảm ơn, em không cần, một chút cũng không cần.”

Cô nói với tốc độ tên lửa khiến Thẩm Bồi nghẹn họng, không nói được lời nào. Đàm Bân hất tay, tiến về phía phòng ngủ, đóng cửa thật mạnh.

“Anh sai rồi, anh đã quá hồ đồ, chúng ta bỏ qua chuyện này được không?” Thẩm Bồi cảm thấy áy náy, đuổi theo xin lỗi cô. “Anh đã chọn ngày trước khi đi để nói với em là muốn chúng ta có thời gian suy nghĩ.”

“Nghĩ gì chứ? Chẳng có gì phải nghĩ cả.” Đàm Bân nói không chút nể nang. “Xin lỗi, ngày mai em phải đi làm, em muốn ngủ sớm, anh về đi.”

Tiếng cửa phòng ngủ đóng rầm, một lần nữa khép lại phía sau lưng anh.

Một mình Thẩm Bồi ở ngoài phòng khách, anh chán nản ngồi một lúc lâu. Anh không nghĩ ra mình đã nói sai câu nào, một lần nữa từ có lý thành vô lý, bị Đàm Bân chặn đứng không nói được gì. Lần trước cũng thế, Đàm Bân cũng cau có, không nói nữa.

Vì tình cảm hai năm anh đã suy nghĩ rất nhiều rồi mới hạ quyết tâm như vậy, anh rất thành ý khi tỏ ra nhượng bộ, anh tình nguyện đối mặt với nỗi sợ hãi của mình, thử một cách từ từ. Nhưng phản ứng của Đàm Bân lại khác xa tưởng tượng của anh, kết quả thành ra như thế này đây.

Thẩm Bồi không thể không thở dài, anh thầm nghĩ ngoài xã hội anh là một họa sĩ tuổi trẻ tài cao, thế mà đứng trước Đàm Bân, anh lại biến thành một kẻ ngốc nghếch.

Anh thử xoay nắm đấm cửa phòng ngủ, cửa vẫn mở. Đàm Bân không khóa cửa, điều này khiến anh được an ủi phần nào.

Lần đầu tiên hai người nằm quay lưng vào nhau, cùng ngủ trên một chiếc giường.

Loading...

Vinhomes Cầu Rào 2

Tiểu thuyết tình yêu là website chia sẻ những thể loại truyện hay nhất hiện nay, được nhiều người đọc yêu thích. Truyện được cập nhập hàng ngày. Hãy lưu địa chỉ web để truy cập nhanh hơn!

Chúc các bạn online vui vẻ !

Trang Chủ