The Soda Pop
Tiểu thuyết tình yêu

Tiểu Thuyết Tình Yêu

Đọc truyện tại Tiểu Thuyết Tình Yêu

Loading...

Truyện ngôn tình - Câu chuyện mà anh không biết - trang 6

Chương 18

Giang Thiệu Minh rời khỏi nhà với tâm tình phức tạp. Chuyện quá khứ như một ảo ảnh tồn tại trong đầu anh và bị sương mù dày đặc che khuất. Anh đã phải rất nỗ lực để bước đi trong màn sương ấy. Dần dần, sương tan ra, anh bắt đầu thấy được dáng vẻ của chính mình trong quá khứ, chỉ còn một lớp hơi sương mỏng manh cuối cùng nữa thôi nhưng anh đã hết kiên nhẫn để chờ đợi nó tự tiêu tán. Những hình ảnh hư hư thực thực xuất hiện trong đầu, anh dường như trông thấy bóng dáng người con gái kia chậm rãi quay lại, mỉm cười dịu dàng, rồi nói cho anh nghe những chuyện họ từng trải qua bên nhau…

Giang Thiệu Minh nhanh chóng tìm hiểu thông tin về bất động sản do mình đứng tên. Trước kia anh chưa từng nghĩ đến vấn đề này, nhưng giờ thì anh chắc chắn rằng, anh và Tống Ngữ Vi có một căn nhà riêng.

Anh lái xe đến một con ngõ cũ kĩ nhưng rất nên thơ. Mảng tường đất cao ngang tầm mắt được bao phủ bởi những đám dây leo xanh mướt. Anh thong thả đi vào trong, con đường này rất đỗi quen thuộc, dường như anh đã đi qua vô số lần, bên cạnh anh là một cô gái, hai người vừa đi vừa trò chuyện vui vẻ.

“Anh, tối nay mình ăn gì nhỉ? Hình như nhà vẫn còn khoai tây, làm khoai xào nhé!”

“Anh nhìn này, bìm bìm nở hoa rồi! Đẹp quá! Mình đi mua thêm giống hoa nhài hay dành dành về trồng trên đường này nhé, sau này hoa nở chắc chắn sẽ thơm lắm đấy!”

“Ông lão và bà lão kia thật khiến người ta ghen tị quá đi! Mai sau em già, anh cũng phải dìu em như vậy nhé!”

“Chúng ta ở đây đến tận khi già được không, em thích nơi này lắm… Quan trọng nhất là… em rất thích anh! Thiệu Minh, em yêu anh…”



Những câu nói kia lần lượt vang lên bên tai, anh cơ hồ nghe thấy giọng nói ngọt ngào của cô xen kẽ với tiếng gió thổi nhè nhẹ. Viền mắt đã ướt từ khi nào, anh vẫn bước đi thật đều, cảm nhận từng chút sự quen thuộc, có cô, có chính anh. Lần đầu tiên đặt chân tới đây, họ đã thích nơi này, không có nhà tầng, phòng ốc nhỏ hẹp nhưng sạch sẽ và đầy đủ. Tường cũng không được cách âm nên có thể nghe rõ tiếng nói cười bên nhà hàng xóm, tiếng muỗi vo ve giữa hè,… Những âm thanh ấy trở thành một sự tồn tại ấm áp và thân thuộc. Có một lần hai người đói bụng, bỗng ngửi thấy mùi rau xào nhà hàng xóm, hai người nhìn nhau rồi bật cười…

Rẽ vào một con hẻm nhỏ, anh biết, đây chính là đường về nhà. Đã nhiều năm trôi qua, anh không còn nhớ con đường này, cũng quên mất căn nhà này, thậm chí, quên cả người từng ở trong đó. Anh đứng trước cánh cửa gỗ cũ kĩ với chiếc khóa kiểu thịnh hành mấy năm trước.

Cô từng nói, mỗi lần về đến nhà đều có cảm giác nhẹ nhõm và thư giãn, không còn thấy hối hả và căng thẳng như trong thành phố nữa.

Anh đứng rất lâu trước cửa rồi mới đi sang trái mấy bước, giỏ lan treo bên cạnh rất lâu không được chăm sóc nhưng vẫn xanh tốt. Anh trầm ngâm nhìn giỏ hoa, sau đó thò tay vào, bới một lớp đất mỏng, quả nhiên thấy một chiếc túi vải nhỏ với hình bông hoa và con bướm được thêu bên ngoài. Cô rất thích cụm từ “điệp luyến hoa” – một thứ tình yêu sâu nặng và âm thầm, đến nỗi không biết bao nhiêu lần cô kéo anh ra ngoài chỉ để chụp ảnh bướm và hoa. Cô tự tay thêu hình lên chiếc túi dùng để đựng chìa khóa dự phòng, giấu dưới giỏ hoa lan. Cô nói, trách nhiệm của chiếc túi này là lớn nhất, vì nó chứa chìa khóa nhà, có được nó, là có thể mở cửa, bọn họ có thể về nhà.

Có được nó, là có thể về nhà…

Giang Thiệu Minh lấy chiếc chìa khóa ra rồi mở cửa. Cửa gỗ cũ kĩ phát ra những âm thanh đặc trưng của năm tháng. Sàn nhà bằng gỗ tối màu, đồ gia dụng đầy đủ tiện nghi đều được thiết kế theo phong cách cổ. Chính giữa phòng khách có treo một chiếc đèn chùm hình bông hoa, trước kia, họ thường hay ngồi ăn cơm dưới bóng đèn này. Anh tiếp tục đi vào phòng bếp, dù bếp không rộng nhưng đầy đủ vật dụng. Anh đứng đó, ngắm nhìn tất thảy, có thể hình dung được cảnh tượng hai người cùng nhau làm cơm, cảnh cô xào nấu thức ăn, thi thoảng cho anh nếm thử một miếng để xem đã vừa miệng hay chưa…

Rất nhiều hình ảnh lần lượt hiện lên trong đầu anh như một thước phim quay chậm. Không có phím tạm dừng, cũng không có phím tắt, anh chỉ có thể để mặc cho chúng tiếp tục phát.

Ra khỏi bếp, Giang Thiệu Minh đi sang gian phòng duy nhất của căn nhà. Chiếc giường được che bởi một tấm màn mỏng màu hồng, anh tiến đến, vén màn lên, chăn gối đã được gập gọn gàng, chạm tay vào dính một chút bụi. Trên tường treo một vài tấm ảnh, bọn họ đều cười rất hạnh phúc. Giang Thiệu Minh ngồi xuống giường, phút chốc, anh cảm thấy bản thân thật bất lực. Mỗi nụ cười trong những tấm ảnh kia tựa hồ ẩn giấu rất nhiều tâm sự mà anh không thể nào thấu hiểu.

Họ gặp nhau trong một chuyến du lịch rồi bắt đầu cuộc hành trình của riêng hai người. Trường đại học của họ chỉ nằm cách nhau một con phố, thi thoảng họ lại rủ nhau đi chơi, đến những quán ăn vặt gần trường. Tiếp xúc lâu ngày, hai người nhận ra quan điểm sống và cách suy nghĩ khá giống nhau. Không hẳn là có chung sở thích, nhưng họ luôn tôn trọng nhau và tìm được hướng giải quyết mà cả hai đều hài lòng. Cô vui vẻ đi xem đá bóng với anh dù bản thân không thích môn thể thao này, anh cũng đưa cô đến lễ hội hoa mẫu đơn, tự tay tết một chiếc vòng nguyệt quế đội lên đầu cô…

Tình yêu của họ đến tự nhiên và rất êm đềm. Mọi người cho rằng yêu nhau mà không cãi nhau thì rất lạ, nhưng sự thật là hai người chưa từng to tiếng, họ thấu hiểu và tin tưởng đối phương.

Suốt mấy năm sinh viên, bạn học của anh đều biết tới sự tồn tại của cô, không ai ngạc nhiên về việc họ kết hôn. Sau khi nói chuyện với bố mẹ, anh đưa cô về nhà ra mắt. Chính cô là người đề nghị tổ chức hôn lễ đơn giản, họ chỉ cần đi đăng kí kết hôn là được. Cô không thích bị gán một cái danh phận lên người, cô muốn một cuộc sống yên bình, không có bất kì xáo trộn nào. Cô cũng không cho người nhà của mình biết chuyện, mẹ và em gái không ưa cô, cô về nhà chỉ khiến họ khó chịu mà thôi. Dù đã kết hôn, cô cũng không kể rõ sự thật về gia thế của Giang Thiệu Minh cho người nhà mình biết, vì cô hiểu rõ con người họ, mẹ cô sẽ đưa ra những yêu cầu quá đáng đối với nhà họ Giang, và cả em gái cô cũng sẽ không thoải mái. Cô không muốn Giang Thiệu Minh gặp phiền toái vì mình.

Sau khi kết hôn, anh bắt đầu từng bước tiếp quản công ty, còn Tống Ngữ Vi cũng có công việc riêng của mình. Anh rất hiếm khi đi dự tiệc, luôn tự giác tránh xa những người phụ nữ lạ. Tan làm về nhà, họ cùng nhau nấu cơm, rửa bát. Những lúc anh gặp khó khăn, cô không cần hỏi cũng biết tâm trạng của anh không vui, cô rủ anh đi tản bộ cho thư giãn, khi anh chủ động mở lời, cô mới nhẹ nhàng khuyên nhủ. Cuối tuần, hai người cùng nhau ra ngoại ô chơi, cô thường tìm những giống hoa để mang về nhà trồng. Hai người thậm chí còn lên kế hoạch làm một mảnh vườn trồng các loại trái cây.

Khi ấy, anh không hiểu tình yêu là gì, anh chỉ biết bên cạnh mình có Tống Ngữ Vi là đủ. Cô hiểu anh, tin tưởng anh như tin tưởng chính mình, chỉ cần nhìn vào mắt nhau là biết đối phương đang nghĩ gì.

Cô nói, bất kể chuyện gì xảy ra, cô vẫn luôn tin tưởng rằng tình yêu thuần khiết là tuyệt vời nhất. Giữa hai người không có bất kì giấu giếm nào, bởi điều đó không cần thiết. Ngay cả khi cô bị bệnh, cô cũng nói cho anh biết, cô rất tích cực phối hợp điều trị.

Anh giao toàn bộ công việc cho người khác quản lý để dành thời gian bên cô. Cuộc phẫu thuật đầu tiên diễn ra thành công, cô xuất viện, hai người tiếp tục cuộc sống thư thái như trước. Lần đầu tiên anh cảm thấy hóa ra không có gì là mãi mãi, hóa ra cô cũng có thể biến mất khỏi thế giới này. Lúc ngồi chờ bên ngoài phòng phẫu thuật, anh đã rất bình tĩnh, cũng chẳng có gì to tát cả, anh sẽ luôn ở bên cô.

Sau đó, bệnh tình của cô tái phát và càng xấu đi. Anh lại đưa cô đến bệnh viện. Trải qua rất nhiều buổi trị liệu, thân thể cô mỗi ngày một yếu, da dẻ nhợt nhạt, tóc rụng dần. Cô nằm trên giường bệnh, cầm tay anh mà nói: “Làm sao đây? Giờ em đã trở nên xấu xí rồi, anh có còn thích em nữa không?”.

“Thế ư? Anh thấy em vẫn như trước mà!” Anh nắm chặt tay cô, lòng đau xót cùng cực.

“Hóa ra trong mắt anh, em lúc nào cũng xấu xí!”

“Xấu thì có sao chứ!”

Cô lắc đầu. Không sao cả, cô xấu thì anh cũng vẫn yêu cô như vậy. Cô rất muốn nói với anh rằng cô không sợ chết, cô chỉ sợ sau khi mình đi rồi, anh sẽ đơn độc một mình.

“Sau này chỉ còn mình anh, phải làm sao đây?”

“Đừng lo cho anh. Em muốn ăn gì để anh làm?”

Thấy anh không còn sốt sắng lo chuyện điều trị của mình, cô mơ hồ có chút bất an. Sau khi anh đến công ty giải quyết vài việc, cô bèn gọi điện cho Ôn Khả Vân. Chẳng mấy chốc bà đã đến.

“Mẹ, trở thành vợ của anh Thiệu Minh là điều hạnh phúc nhất trong đời của con. Con rất biết ơn cuộc đời đã để con gặp được anh ấy. Cũng cảm ơn bố mẹ đã chấp nhận người con dâu như con. Có thể trở thành con dâu nhà họ Giang, con thực sự cảm thấy rất may mắn. Nhưng con đã có lỗi với bố mẹ, con không thể sinh cho bố mẹ một đứa cháu, cũng không ở bên cạnh chăm sóc bố mẹ được, sau này cũng không thể…”

“Tiểu Vi, rồi con sẽ khỏe lên thôi…”

“Mẹ, bệnh con thế nào con rõ nhất. Con không sợ chết, con chỉ sợ sau khi con đi rồi, còn mình anh ấy cô độc.”

Cô hiểu quá rõ con người anh. Hai người đã coi nhau là duyên phận duy nhất trong đời, nếu không có đối phương, bản thân sẽ chỉ còn một nửa.

“Mẹ, con sợ… sợ anh Thiệu Minh sẽ làm chuyện thiếu suy nghĩ…”

“Thiệu Minh là đứa chín chắn, nó biết chuyện gì nên làm, chuyện gì không…”

Ôn Khả Vân nhìn gương mặt đẫm nước mắt của con dâu, chợt hiểu ra cô đang ám chỉ điều gì, bà run rẩy mở miệng: “Con… con nói…”.

Tống Ngữ Vi gật đầu. Cô biết Ôn Khả Vân sẽ nghĩ cách ngăn cản Giang Thiệu Minh. Quả nhiên mấy ngày sau, anh đến nói với cô, bố mẹ muốn anh sinh một đứa con, anh có nên đồng ý không? Lúc đó, Tống Ngữ Vi đã nói, đây là việc mà cô bàn bạc cùng bố mẹ anh. Điều khiến cô tiếc nuối nhất chính là không thể sinh con cho anh, cô hy vọng trước khi nhắm mắt, có thể trông thấy con của anh, hoặc ít nhất được biết về sự tồn tại của đứa bé. Cô nhìn anh với ánh mắt tràn ngập yêu thương. Cả cô và bố mẹ anh đều đang âm thầm gài bẫy anh, họ tin rằng anh sẽ vì đứa con mà tạm gạt nỗi đau sang một bên, chấp nhận làm một người cha tốt. Anh biết điều đó, thế nên cô lại càng thương anh.

Giang Thiệu Minh đồng ý yêu cầu của bố mẹ, họ cũng đã nhanh chóng tìm được người thực hiện. Tống Ngữ Vi không quá để tâm tới cuộc sống riêng tư của Lộ Chi Phán, bởi cô biết rõ bố mẹ chồng sẽ lo liệu chu đáo. Hơn nữa, cô cũng rõ ràng thời gian còn lại của mình không được bao nhiêu.

Ngày lại ngày trôi qua, cuối cùng tin tức Lộ Chi Phán mang thai cũng tới, chính miệng Giang Thiệu Minh nói với Tống Ngữ Vi. Cô không kìm được xúc động, sờ tay lên bụng Lộ Chi Phán, nơi đó đã có một sinh mệnh hình thành, cô không còn gì phải lo lắng nữa.

Hôm ấy, anh đưa cô ra ngoài phơi nắng. Ánh mặt trời ấm áp như vậy nhưng cô lại cảm thấy rất buồn ngủ. Cô cầm lấy tay anh, sợ mình thực sự ngủ thiếp đi mất.

Anh chậm rãi ngồi xuống nhìn cô.

“Thiệu Minh, gặp được anh là điều may mắn nhất trong cuộc đời này. Cảm ơn anh đã yêu em, đã cho em một gia đình hạnh phúc. Cảm ơn anh đã cho em được gặp gỡ anh!”

Anh ôm cô vào lòng. Cô ngước lên nhìn anh, chạm tay vào mặt anh.

“Thiệu Minh, em đã không thực hiện lời hứa ở bên anh cả đời. Cho nên, em cũng muốn anh rũ bỏ lời hứa của mình. Hãy để em trở thành quá khứ của anh, như vậy em mới không thấy hổ thẹn nữa. Anh không cần làm gì cho em cả, chúng ta như vậy mới công bằng…”

“Anh phải trở thành một người cha tốt, chăm sóc con của anh…”

“Hứa với em đi!”

Giang Thiệu Minh lặng lẽ gật đầu.

Bấy giờ, Tống Ngữ Vi mới yên tâm nhắm mắt.

Giang Thiệu Minh tựa cằm vào đầu cô, “Em lừa anh, em nói ở bên anh đến già nhưng lại nuốt lời. Thế nên, anh cũng sẽ lừa em một lần, như vậy mới công bằng.”

Chuyện cũ tái hiện rõ mồn một trong đầu. Giang Thiệu Minh có cảm giác bản thân đang bị lạc trong một bộ phim kì lạ, không cần người khác kể lại, anh vẫn có thể hiểu rõ từng chi tiết. Tất cả đều là những sự việc đã từng xảy đến với anh, thuộc về quá khứ của anh.

Anh ngồi thật lâu trong căn phòng u tối, muốn làm gì đó cho bớt trống trải nhưng lại không biết làm gì. Mọi thứ ở đây quá đỗi quen thuộc, chiếc chìa khóa trên tay anh đã khóa lại cánh cửa của căn nhà, cũng đồng thời khóa chặt cánh cửa trái tim anh.

Đời người biến hóa không ngừng, đâu chỉ có lòng người.

Giang Thiệu Minh ngẩng đầu lên, nhìn tấm ảnh treo trên tường. Anh đi tới, chạm vào gương mặt đang cười rạng rỡ trong đó.

“Em muốn anh vẫn ghi nhớ em, hay quên em đi?”

Không ai lên tiếng.

Cô vẫn cười, nụ cười thuần khiết như tuyết trắng. Nhưng khi nhìn vào mắt cô, anh dường như nghe được câu trả lời của cô.

Anh hạ tay xuống, khóe mắt đã nhòa đi.

Anh rõ hơn ai hết, nếu cô có thể lên tiếng, nhất định cô sẽ không khuyên anh nên quên hay nên nhớ. Cô tin tưởng anh sẽ đưa ra quyết định đúng đắn nhất. Cuộc đời anh từ xưa đến nay vẫn luôn do anh làm chủ.

Quãng thời gian hai người ở bên nhau, điều đáng quý nhất không phải là họ yêu nhau nhiều thế nào, hiểu nhau rõ đến đâu, mà là họ luôn tin tưởng đối phương chính là nửa kia hoàn chỉnh của mình, là người đáng để bản thân nỗ lực sống. Đó mới là may mắn trong tình yêu.

Anh nhớ đến giấc mộng kia, bóng lưng quay lại như một lời vĩnh biệt. Đó chẳng phải chính là suy nghĩ nằm sâu trong tiềm thức của anh đấy ư?

Quá khứ suy cho cùng chỉ là những thứ đã qua, còn anh, anh còn có cả tương lai phía trước.

Anh mỉm cười nói với người trong ảnh: “Cảm ơn!”.

Cảm ơn em đã dành cho anh những kí ức đẹp đẽ nhất.

Cảm ơn em đã không khiến anh thất vọng.

Cảm ơn em đã ở bên anh từng phút, từng giây.

Cảm ơn em đã xuất hiện trong cuộc đời anh.

—–..—–

Điện thoại đổ chuông, Giang Thiệu Minh vội bắt máy. Giọng nói hoảng hốt của Ôn Khả Vân ở đầu dây bên kia vang lên khiến anh chợt nhíu mày. Anh mau chóng ra khỏi căn nhà, cảm giác như mình vừa đắm chìm trong một cơn mộng mị bị cú điện thoại này đánh thức.

Anh bỏ chìa khóa vào túi vải, đặt lại chỗ cũ.

Trong đầu anh bây giờ văng vẳng lời nói của mẹ.

Tiểu Phán bỏ đi rồi…

Chưa bao giờ anh thấy bản thân ê chề như lúc này. Những ngày vừa qua, anh đã quên mất cô, thậm chí lạnh nhạt với cô. Anh không ngờ cô lại bỏ đi một cách dứt khoát như vậy. Anh muốn nhanh chóng giải quyết mọi chuyện với Tống Ngữ Liên để cô ta không có cơ hội làm tổn thương tới cô. Anh hy vọng rằng cô sẽ nhẫn nại và tin tưởng anh, nhưng anh đã nhầm. Cô không phải Tống Ngữ Vi, cô không thể tin tưởng anh tuyệt đối. Cuộc đời cô là một chuỗi những nỗi đau và tủi hờn. Cô nhạy cảm, yếu đuối, chẳng qua không biểu hiện ra ngoài mà thôi. Hành động của anh thời gian gần đây đã khiến cô không còn cảm giác an toàn, vì thế, cô chỉ có thể lùi một bước để tự bảo vệ mình. Anh gần như đã quên mất điều này. Nghĩ đến nguyên nhân tất cả mọi người giấu giếm anh về chuyện quá khứ, sắc mặt anh thoáng cái trắng bệch, bởi anh hiểu vì sao cô quyết định ra đi.

Giang Thiệu Minh vừa về đến nhà, Ôn Khả Vân liền đưa cho anh một bức thư.

“Tiểu Phán kêu mệt, mẹ bảo nó lên phòng nghỉ ngơi để mẹ đi hầm một bát canh tẩm bổ. Làm xong, mẹ bưng lên phòng thì không thấy nó đâu nữa, chỉ có bức thư này…” Ôn Khả Vân buồn bã nói.

Giang Thiệu Minh lặng yên đọc bức thư ngắn ngủi. Lộ Chi Phán chỉ để lại vài lời cho bố mẹ anh, cảm ơn hai người đã yêu thương và đùm bọc cô suốt mấy năm qua. Cô không hề nhắc tới anh và con trai. Tâm trạng anh lúc này vô cùng phức tạp. Anh biết cô không nói gì đến Thành Húc là bởi cô hiểu rằng mình không thể đưa thằng bé cùng đi, ở đây thằng bé sẽ được nuôi dạy tốt, được ông bà yêu thương hết mực. Nhưng còn anh thì sao, cô không nhắc đến anh là vì cớ gì? Mấy chữ trong thư bị nhòe mực, cô đã khóc ư? Trái tim anh đau đớn như bị ai đó xé toạc. Anh vẫn luôn nghĩ cô là một người cố chấp, rõ ràng rất luyến tiếc nhưng vẫn làm theo lựa chọn ban đầu. Sự do dự trong tính cách không hề ảnh hưởng tới sự quyết đoán trong hành động.

“Thiệu Minh…”

“Mẹ, đừng nói gì cả, con biết cả rồi, tất cả mọi chuyện. Con cũng biết lí do mọi người giấu con…”

Nước mắt trào ra, Ôn Khả Vân tiến lại ôm lấy con trai, “Thiệu Minh, mẹ sai rồi, mẹ không nên gạt con, không nên làm như vậy… nếu không, Tiểu Phán đã chẳng phải bỏ đi… Giờ phải làm sao đây?”.

“Mẹ đừng tự trách mình, con sẽ đưa cô ấy trở về.”

Giang Thiệu Minh thở dài. Lúc này, anh không muốn truy cứu ai sai ai đúng nữa, khi sự việc đã xảy ra thì điều nên làm chính là tìm cách ngăn chặn những chuyển biến xấu. Truy cứu quá khứ là điều vô nghĩa, hơn nữa còn làm tổn thương tới Lộ Chi Phán.

Anh khuyên mẹ không nên quá lo lắng, sau đó một mình lái xe đi tìm cô. Cô rời khỏi nhà chưa lâu, chắc hẳn chưa đi được xa. Ở đây cô không có bạn bè thân thiết, anh nhất định phải tìm ra cô trước khi cô quyết định đi đến nơi nào đó thật xa. Thế nhưng, lái xe được một quãng đường dài, anh mới phát hiện ra, trong đầu mình không hề có một manh mối nào. Anh giận dữ đạp lên phanh, lấy điện thoại ra gọi cho trợ lý yêu cầu điều tra thông tin hành khách mua vé máy bay và cả bến xe khách. Tuy nhiên, tình hình phía bến xe không mấy khả quan vì không cần vé vẫn có thể lên xe và xuống xe tùy ý được. Cô sẽ đi đâu đây?

Hành lí của Lộ Chi Phán không nhiều, cô chỉ mang theo vài bộ quần áo để thay. Khoảnh khắc rời khỏi nhà họ Giang, cô cảm thấy rất nhẹ nhõm. Rốt cuộc thì đã có một lần cô được sống cho bản thân mình, không bị ai ràng buộc. Thành phố này đổi thay từng ngày, nhưng cô vẫn có thể nhớ kĩ đường về nhà. Cô lên xe buýt ra bến xe khách, mua vé rồi ngồi đợi đến khi xe kín chỗ và khởi hành. Cô cũng chuẩn bị sẵn túi nilon đề phòng bị say xe, nhưng rất may là không phải dùng tới, đến tận lúc xuống. Còn nhớ một lần say xe rồi bị mẹ mắng, cô thật không hiểu, rõ ràng cô đã rất mệt rồi mà mẹ còn mắng lấy mắng để. Thế nhưng bây giờ cô muốn nghe mắng cũng không được nữa rồi. Bến xe phố huyện khác xưa rất nhiều, rộng rãi và trật tự hơn. Cô lên tuyến xe chạy về xã, ngắm nhìn con đường quen thuộc đến ngẩn ngơ. Hóa ra không phải nơi nào cũng sẽ đổi khác theo thời gian, chí ít thì miền quê cũ này của cô vẫn như xưa. Nơi này không có tiềm lực phát triển, đường đi lối lại không được tu sửa. Đối lập hẳn với xã bên cạnh, họ khai thác triệt để một điểm du lịch nhỏ nên điện đường trường trạm cũng khá hơn rất nhiều.

Lộ Chi Phán đã mua một ít đồ ăn có thể lấp đầy bụng, vì chưa biết sẽ ở đây bao lâu nên cô mua khá nhiều để dự phòng. Đi ngang qua một cửa hàng bán bánh pháo, cô phân vân giây lát rồi quyết định mua một ít pháo và tiền vàng. Cô cầm những thứ này đến nghĩa trang, mộ phần của ông bà ngoại và của mẹ cô nằm cạnh nhau. Cô bày tiền vàng trước bia mộ, thắp hương, cung kính dập đầu. Bắt đầu đốt pháo, cô vẫn có chút sợ hãi, trước kia cô chưa từng thử đốt thứ này vì không dám, hôm nay cô bỗng muốn đốt một lần. Cô nhìn dây pháo hồi lâu, cuối cùng hạ quyết tâm coi như thử thách chính mình, cũng không phải chuyện gì to tát. Cô châm lửa rồi chạy ra xa, tiếng nổ lộp độp vang lên, vọng lại từ bên kia núi đồi.

Hóa ra chỉ cần thử một lần là không có việc gì không thể làm.

Lộ Chi Phán trở lại ngôi nhà cũ của bà ngoại, từng mảng vôi trắng bong tróc khiến ngôi nhà trở nên hoang vu. Cô không có chìa khóa, còn nhớ hồi nhỏ thấy cậu hay đá chân vào cánh cửa để mở cửa, thế là cô cũng thử bắt chước. Quả nhiên cửa mở ra. Căn nhà bỏ không đã lâu, khắp nơi đều bị phủ bụi, không khí ngập mùi ẩm mốc. Cô mở rộng cửa, thử bật đèn lên, không ngờ vẫn có thể sáng. Cô quét tước gian phòng tiếp khách và một phòng ngủ, tạm thời sẽ ở lại đây ít ngày. Dọn dẹp xong cũng là lúc màn đêm phủ xuống, vận động suốt mấy tiếng đồng hồ khiến cơ thể cô ấm lên.

Bỗng có tiếng ai đó bên ngoài gọi vào. Cô ra cửa, nhìn đối phương hồi lâu rồi nói tên mình, không ngờ đối phương vẫn còn nhớ cô. Đó là ông Tôn hàng xóm, ông đã già hơn xưa nhiều nhưng trông vẫn rất khỏe mạnh. Thôn này rất nhỏ, chỉ có bốn gia đình sinh sống, hiện tại còn lại hai. Vậy mà thôn bên cạnh vốn dĩ đông đúc hơn, nhưng đến nay chẳng còn người nào ở. Ông Tôn nói với cô, ông không muốn bỏ quê mà đi, ở đây có ruộng có đất, đi theo con cái thì chẳng biết làm gì, chỉ khiến người khác vạ lây.

Ngồi hàn huyên hồi lâu, bỗng nhiên ông Tôn hỏi cô: “Cháu có còn giữ liên lạc với chị gái không?”.

Lộ Chi Phán sửng sốt, lát sau mới lắc đầu. Đã lâu lắm rồi cô không nghe tin tức về chị mình.

“Năm nào chị cháu cũng về một vài lần, vừa nãy ta còn tưởng là chị cháu cơ đấy. Chẳng ngờ lại là cháu.”

“Chị cháu có về ạ? Chị ấy về làm gì ạ?”

“Về thắp hương, Tết nào cũng đưa cả nhà về, tiết Thanh minh cũng về nữa…”

Lộ Chi Phán thật không ngờ chị gái mình vẫn trở lại đây thường xuyên như vậy, nhất là khi biết chị còn về vào ngày giỗ mẹ. Hóa ra ai cũng sẽ thay đổi, trước kia chị hận mẹ thấu tận tim gan, nhưng chị vẫn quay về thắp hương cho mẹ. Mẹ biết được điều này, chắc hẳn sẽ cảm thấy khuây khỏa phần nào.

Còn cô thật đúng là một đứa con bất hiếu!

Ông Tôn về rồi, cô mới đi xách nước, rửa mặt mũi chân tay, sau đó lên giường ngủ. Ngày mai sẽ là một khởi đầu mới, cô tin tưởng như vậy.

Chương 19

Lộ Chi Phán gặp Giang Thiệu Minh lần đầu tiên vào lúc cô vừa bị phản bội. Khi đó, trong đầu cô chứa đầy những suy nghĩ tiêu cực về thế giới. Cô rất cố chấp, với cô, phản bội là phản bội, không cần biết lí do là gì. Cô có cảm giác rằng mình chấp nhận yêu cầu đến nhà họ Giang chỉ là một sự bồng bột nhất thời mà thôi, cô sẽ mau chóng hối hận ngay ngày hôm sau. Nhưng cô đã nghĩ quá đơn giản, kể từ lúc gật đầu với vợ chồng Lộ Phong, cô đã không còn quyền hối hận. Lúc nghe họ khuyên nhủ, cô đã nghĩ sẽ dùng cách này để trả ơn dưỡng dục của họ, một lần cho hết. Cô thật không ngờ, đứa trẻ do mình sinh ra có ý nghĩa lớn lao với bản thân đến thế.

Khi gặp Giang Thiệu Minh ở bệnh viện, cô nhìn anh bằng ánh mắt không mấy thiện cảm. Một người đàn ông sẵn sàng sinh con với người phụ nữ khác trong khi vợ mình đang mắc bệnh hiểm nghèo, càng nghĩ, cô càng cảm thấy nực cười. Ấn tượng sâu sắc nhất của cô về Giang Thiệu Minh không phải là cái vẻ anh tuấn lịch lãm, mà là ánh mắt của anh, xa lạ đến mức mỗi lần trông thấy anh, cô đều phải tự nhắc nhở bản thân rằng mình là ai.

Quãng thời gian đó, cô đã đọc rất nhiều câu chuyện tiêu cực về hôn nhân. Mỗi lần thấy Giang Thiệu Minh ân cần chăm sóc vợ, cô lại nghĩ người đàn ông này thật khéo diễn kịch, ngay cả cô cũng phải tin anh ta là người nặng tình, hoặc giả anh ta rất từ bi, đợi vợ mình qua đời rồi mới lộ rõ bản chất. Nhà họ Giang sẽ nhanh chóng có thêm một vị thiếu phu nhân nữa. Rõ ràng Giang Thiệu Minh hoàn toàn có thể cùng Tống Ngữ Vi sinh con, cho dù cô ấy bệnh nặng, nếu Giang Thiệu Minh thật sự muốn thì vẫn có biện pháp. Nhưng dường như anh không muốn vậy.

Đến nhà họ Giang, cô không phải làm gì ngoài việc cùng Giang Thiệu Minh tới bệnh viện làm đủ kiểu xét nghiệm. Cô sẽ mang thai đứa con của người đàn ông xa lạ này, chỉ nghĩ thôi đã thấy châm chọc.

Cho đến một ngày, cô thấy Giang Thiệu Minh đưa Tống Ngữ Vi ra bãi cỏ. Anh nhẹ nhàng ôm Tống Ngữ Vi vào lòng, mọi thứ xung quanh như không còn tồn tại. Lộ Chi Phán chợt cảm thấy bản thân thật ích kỷ, chỉ vì thất bại của bản thân mà phủ nhận tất cả tình yêu đẹp đẽ khác. Ở đâu đó trên cuộc đời này vẫn tồn tại những mối tình sâu đậm, chỉ là chúng ta quá vội vã bước đi nên không phát hiện ra mà thôi.

Có một lần cô và Tống Ngữ Vi được gặp riêng nhau. Tống Ngữ Vi đã mỉm cười vẫy tay với cô, “Trông tôi lúc này xấu lắm phải không?”.

Cô lắc đầu.

“Tôi biết là rất xấu, tôi không muốn ở bên anh ấy trong bộ dạng này. Nhưng tôi lại ích kỷ, muốn tranh thủ từng ngày ở bên anh ấy.”

“Cô biết tôi là ai chứ?” Lộ Chi Phán thực sự muốn nhắc nhở đối phương về lí do mình có mặt ở đây. Cô không hiểu vì sao Tống Ngữ Vi lại vô tư nói những lời này với mình, có phải cô ấy quá ngây thơ rồi không?

Nhưng Tống Ngữ Vi gật đầu, nét mặt thoáng qua nỗi thất vọng, “Nghe nói, cuộc phẫu thuật thất bại?”.

Lộ Chi Phán nghĩ thế nào cũng cảm thấy khó tin, trên đời này lại có người phụ nữ sẵn sàng chia sẻ chồng mình ư? Bao nhiêu quan điểm trước giờ của cô dường như đã thay đổi. Hóa ra thực sự tồn tại người phụ nữ chủ động lấy lòng cô gái khác vì chồng của mình.

Tống Ngữ Vi nhìn cô hồi lâu, dường như hiểu được cô đang nghĩ gì nhưng cũng không hề giải thích, “Giá mà tôi còn sống đến ngày được trông thấy con của anh ấy”.

Lộ Chi Phán nhất thời không biết phải nói gì.

“Cô có thể ở bên họ được không?” Tống Ngữ Vi chợt hỏi.

Lộ Chi Phán nhíu mày, “Xin lỗi, tôi phải nhắc nhở cô, tôi và họ đều là những người xa lạ với nhau”.

Đứa bé, chỉ là một giao dịch mà thôi.

Tống Ngữ Vi gật đầu, không nói gì thêm nữa. Cuộc sống của mỗi người đều có sự lựa chọn riêng.

“Xin lỗi.”

“Không sao.”

Đã có lúc Lộ Chi Phán thực sự muốn biết kết quả giữa Giang Thiệu Minh và Tống Ngữ Vi như thế nào, là dối trá, hay chân tình? Một vài lần bắt gặp hai người họ ở bệnh viện, họ ngồi bên nhau, nói rất ít, thời gian tựa như ngừng trôi. Cũng có lần cô trông thấy anh đứng cuối hành lang hút thuốc, rất lâu anh mới rời đi. Cô tiến lại gần, thấy dưới sàn rải rác đầu thuốc lá. Khoảnh khắc ấy, cô đã không còn nghi ngờ tình yêu của anh đối với Tống Ngữ Vi.

Cuộc phẫu thuật thứ hai thất bại, cô đã nghĩ, có lẽ họ sẽ tìm người khác thay thế. Nhưng không hề, bởi Giang Thiệu Minh không đồng ý. Nguyên văn câu nói của anh với bố mẹ là: “Đã hại một người rồi, không nên hại thêm một người nữa”.

Thế là, họ lại tiếp tục chuẩn bị cho lần thụ tinh thứ ba.

Hôm đó, cô đang ở trong phòng gấp quần áo thì Giang Thiệu Minh trở về. Hai người rất ít khi tiếp xúc, nên trông thấy anh vào, cô không khỏi cảm thấy kì lạ. Anh đứng tựa cửa, nghiêng trái nghiêng phải, cô cứ tưởng anh say nhưng khi anh đến gần lại không thấy mùi rượu.

“Vì sao? Vì sao muốn… sinh con cho tôi?”

Chắc anh định hỏi vì sao cô muốn làm một “công cụ sinh con”? Suy nghĩ giây lát, cô trả lời: “Đó là lựa chọn của tôi”.

“Vậy sao?” Anh cười, nụ cười chất chứa nhiều bi thương.

Cô không rõ chuyện đó diễn ra thế nào, Giang Thiệu Minh rất bình thản, thực hiện từng bước một. Đúng là rất đau, nhưng cô không hề kêu ra tiếng. Cô cũng không nghĩ anh là một kẻ bại hoại, bởi vì có những giọt nước mắt rơi trên mặt cô. Hóa ra không phải lúc nào người ta cũng cảm thấy hạnh phúc khi làm chuyện đó, mà đôi khi là vì tuyệt vọng. Đúng thế, chắc hẳn anh đã rất bế tắc, thế nên mới khóc như vậy.

Sau khi kết thúc, anh nhanh chóng rời đi, chỉ để lại một câu: “Xin lỗi!”.

Cô những tưởng anh nói xin lỗi với mình, nhưng về sau mới biết là không phải.

Giang Thiệu Minh bỏ đi trong trạng thái vô hồn. Khi làm thụ tinh ống nghiệm thất bại, anh đã hy vọng đó là dấu hiệu chứng tỏ Tống Ngữ Vi sẽ khỏi bệnh, đáng tiếc, không phải hy vọng nào cũng sẽ thành sự thực. Khi nghe bác sĩ nói thời gian còn lại của Tống Ngữ Vi không được mấy ngày, anh đã hoàn toàn tuyệt vọng. Giờ phút ấy, anh không còn bận tâm tới việc có nên chạm vào một người phụ nữ xa lạ hay không, anh chỉ mong Lộ Chi Phán mau chóng mang thai, càng nhanh càng tốt.

Lộ Chi Phán không gặp lại Giang Thiệu Minh kể từ hôm ấy, nhưng cô vẫn đến bệnh viện thăm Tống Ngữ Vi.

Tống Ngữ Vi sờ bụng cô, nở nụ cười yếu ớt, “Tốt quá rồi”.

.d-i-e-n-d-a-n-l-e-q-u-y-d-o-n.

Sau khi Tống Ngữ Vi qua đời, ông bà Giang ngày nào cũng để mắt tới Giang Thiệu Minh như sợ hãi điều gì đó. Nhưng anh tỏ ra rất bình thường, thậm chí một mình lo liệu hậu sự cho Tống Ngữ Vi. Mọi người dần yên tâm hơn và phần nào bớt lo lắng. Cho đến một ngày, tin anh gặp tai nạn truyền đến.

Biết chuyện, Lộ Chi Phán chỉ cười nhưng không hiểu sao nước mắt lại trào ra. Cô biết đây không phải tai nạn, anh muốn đến bên người con gái mà anh yêu tha thiết. Cuối cùng, cô cũng hiểu được vì sao anh không tìm cách có con với Tống Ngữ Vi. Anh không nỡ rời xa con của hai người, nhưng có thể từ bỏ đứa con do người phụ nữ khác sinh ra. Ngay từ đầu, anh đã có quyết định của riêng mình. Thế nên lời xin lỗi kia là anh nói với đứa bé sẽ hình thành trong bụng cô, đứa bé còn chưa ra đời đã bị anh vứt bỏ.

Lộ Chi Phán thầm nghĩ, anh ấy chết rồi cũng tốt, ước nguyện của anh ấy đã thành hiện thực. Nhưng khi thấy ông bà Giang gầy hẳn đi sau vụ tai nạn của Giang Thiệu Minh, cô chợt cảm thấy hổ thẹn vì ý nghĩ của chính mình. Ngày xảy ra chuyện. Giang Thiệu Minh không hề uống rượu, đoạn đường đó cũng rất vắng vẻ, xe đâm vào dải phân cách rồi lật nhào. Cô nghĩ, đó mới chính là con người thật của anh, dù tự sát cũng không muốn liên lụy đến người khác.

Vợ chồng Giang Trọng Đạt túc trực ngày đêm bên giường bệnh của con trai. Lộ Chi Phán cũng tới thăm anh vài lần. Bác sĩ nói tình trạng của anh rất nguy kịch khiến họ nghe mà chết lặng. Sau đó, rất may mắn anh được cứu sống, nhưng chỉ có thể sống đời thực vật và không có khả năng tỉnh dậy. Tuy nhiên, đối với bố mẹ anh mà nói, như vậy đã là rất tốt rồi.

Bụng mỗi ngày một lớn, Lộ Chi Phán vẫn đều đặn tới bệnh viện trò chuyện cùng Giang Thiệu Minh.

“Anh khiến em thật không biết nên nói gì bây giờ. Em tưởng trên thế gian này chỉ có phụ nữ mới si tình, sao anh cũng như vậy?”

“Nhưng dẫu sao cũng cảm ơn anh, anh khiến em tin vào chuyện cổ tích, dù cho… nó không thuộc về em…”

“Anh cảm thấy hổ thẹn với đứa bé này, nhưng em sẽ đối xử với nó thật tốt. Đôi khi em hy vọng anh có thể tỉnh lại, để bố mẹ anh bớt đau thương, nhưng lại có những lúc em mong anh cứ như vậy thôi, thuộc về một câu chuyện cổ tích…”

“Nhưng thôi, cứ để mọi thứ thuận theo tự nhiên đi! Nên thế nào thì thế đó. Không nên dùng tính mạng để chứng minh tình yêu vĩ đại, cũng không nên dùng cái chết để kết thúc một tình yêu!”

Cô còn nói với anh rất nhiều về đứa bé đang lớn dần trong bụng mình.

..—

Sau khi Thành Húc chào đời, cô đến gặp Giang Thiệu Minh lần cuối để từ biệt anh. Rồi chợt nhớ đến câu xin lỗi của anh, cô bỗng thấy do dự. Ngay cả anh còn cảm thấy có lỗi với sinh linh bé bỏng này, trong khi cô là người mang nặng đẻ đau lại nỡ lòng bỏ lại nó. Tiểu Húc chưa sinh ra đã mất bố, nếu bây giờ không có cả mẹ ở bên thì thật đáng thương. Rồi cô nghĩ đến những năm tháng phiêu bạt như bồ công anh của mình, cuối cùng, lựa chọn ở lại.

Cô thường đưa Thành Húc đến bệnh viện, nói cho thằng bé biết đây chính là bố của nó. Thành Húc lớn lên, bắt đầu chủ động trò chuyện với bố, lau mặt cho bố.

Bản thân Lộ Chi Phán cũng không rõ từ khi nào mình có thiện cảm với người đàn ông này, rõ ràng giữa hai người chẳng có mối quan hệ nào, bọn họ hoàn toàn xa lạ với nhau. Thế nhưng mỗi khi nhìn anh, cô luôn thấy cảm động.

Đôi khi cô nghĩ mình đã quá nhạy cảm, sao có thể dễ dàng cảm động vì những gì một người đàn ông làm cho người phụ nữ anh ta yêu đến vậy?



Lộ Chi Phán bị đánh thức bởi tiếng đập cửa liên hồi. Cô dụi mắt ngồi dậy, không biết có phải mình nghe nhầm hay không. Thôn làng này quá mức yên tĩnh, một tiếng động nhỏ cũng có thể nghe rõ ràng. Đúng là ai đó đang gõ cửa nhà cô, hình như không chỉ một người. Cô xuống giường bật đèn, chẳng hiểu công tắc hay bóng đèn bị làm sao, ấn mãi mà không sáng, cô đành phải nhờ đến ánh sáng lờ mờ của điện thoại. Ở đây không có dép lê, cô chỉ có thể đi giày mình mang theo.

“Tiểu Phán, mau xuống mở cửa đi, chị gái cháu về này!” Giọng nói của ông Tôn vọng lên.

Chị ư? Lộ Chi Phán ngừng tay đang buộc dây giày, bỏ cả điện thoại lại, cứ thế lần theo lan can bước xuống cầu thang.

Hai tiếng chị gái khiến lòng cô trào dâng nỗi xót xa. Trong kí ức của cô, chị là một thiếu nữ vẫn thường xuyên lén lút mua kẹo về cho cô ăn, dùng tiền tiết kiệm mua tặng cô một chiếc kẹp tóc thật đẹp,… nhưng cũng chính là người mà nhiều năm sau đã nhìn cô bằng ánh mắt lạnh băng, và nói với mẹ: “Sao mẹ lại là loại phụ nữ này chứ? Có một người mẹ như mẹ chỉ khiến con cảm thấy nhục nhã!”.

Sau này, cô thường tự hỏi bản thân, có phải đối với chị, mình cũng chỉ là sự tồn tại đáng xấu hổ hay không? À không, chính xác phải là bằng chứng của nỗi xấu hổ mới đúng.

Lộ Chi Phán xuống đến cửa, bàn tay cô run lẩy bẩy, ổ khóa sắt lại giống như bị đóng băng khiến cô không thể nào cầm vào được.

Từ Lâm đứng bên ngoài, thấy vậy cũng hết kiên nhẫn, Lộ Chi Phán trông thấy cô mà cũng không chào một tiếng.

“Chị em cháu đúng là có duyên, về cùng một lúc.” Ông Tôn cầm đèn pin đứng bên cạnh Từ Lâm, “Hai đứa vào nhà trò chuyện nhé, ta về đây”.

Nói rồi, ông quay lưng chậm rãi trở về. Trông thấy hai cha con nhà đối diện cũng đi ra cửa vì nghe tiếng động, ông Tôn vui mừng kể lại với họ. Chị em đoàn tụ, thật đáng mừng.

Từ Lâm vứt túi đồ xuống đất rồi vào trong nhà, tìm chỗ bật đèn. Mai mới là ngày giỗ mẹ, Từ Lâm vốn không định về từ hôm nay, nhưng vì cha cô gọi điện nói có chuyện muốn bàn bạc, bảo cô về gặp ông trước rồi tiện đường tới đây làm giỗ mẹ. Kết quả, cô về đó chỉ rước bực vào người. Cha và mẹ kế chẳng qua là muốn cô bỏ tiền ra cho em trai mua nhà, nhưng cô không đồng ý, nên đã bị họ mắng chửi là đứa con bất hiếu. Từ khi cô lên cấp ba, họ không cho cô tiền học phí, cô phải cố gắng lắm mới thi vào được một trường tốt, miễn học phí hoàn toàn. Sau đó, cô lại vất vả làm thêm để kiếm tiền học lên đại học. Họ làm cha làm mẹ mà không quan tâm, yêu thương cô, thì cũng đừng hòng muốn lấy một đồng nào từ cô. Tìm được một công việc tốt, tiền lương cao, hoàn toàn là do cô tự thân vận động. Bọn họ đã yêu thương con trai đến vậy thì đi mà kiếm tiền cho nó, cô không có trách nhiệm gì cả. Dọc đường đến đây, Từ Lâm càng nghĩ càng tức giận. Không có cha mẹ cũng được, dẫu sao nhiều năm qua cô đã sống như một kẻ mồ côi. Thật không ngờ lần này về nhà cũ lại gặp được em gái, đã lâu lắm rồi hai chị em không gặp nhau.

Đèn bật lên, ánh đèn dù lờ mờ nhưng vẫn trông rõ mặt người. Lộ Chi Phán nhìn túi đồ dưới đất đến thất thần. Bà ngoại lúc sinh thời có theo một giáo đạo nào đó mà cô không biết rõ, bà không cho ai mang bánh pháo vào nhà, cũng không được dùng gương. Thế nên, mỗi khi ai đó về thắp hương đều phải để pháo bên ngoài. Không ngờ nhiều năm rồi mà chị vẫn còn thói quen đó.

“Sao câm như hến thế? Không nhận ra ai nữa à?” Từ Lâm nhìn em gái.

Lộ Chi Phán bấy giờ mới ngẩng đầu, nhưng lúng túng không nói thành câu: “Chị…”.

Từ Lâm chăm chú quan sát em gái, phát hiện Lộ Chi Phán rất gầy, hệt như mẹ, dù ăn nhiều thế nào cũng vẫn giữ được vóc dáng mảnh khảnh.

“Quý hóa quá! Bao nhiêu năm không thèm liên lạc gì mà vẫn còn nhớ tôi là chị cô?”

“Chị”, Lộ Chi Phán tiến lên một bước, nhưng không dám quá gần. “Hiện giờ chị sống tốt không?”

Từ Lâm sờ ghế, thấy không có bụi mới ngồi xuống, “Thế nào là tốt, thế nào là không tốt? Tôi bây giờ có công việc ổn định, đã lấy chồng sinh con, gia đình không giàu có gì nhưng đầy đủ, thế là tốt hay không tốt?”.

“Rất tốt.” Lộ Chi Phán thầm nghĩ, quả nhiên chị gái mình vẫn là một người quyết đoán.

Từ Lâm nhíu mày, “Còn cô? Đang yên đang lành về đây làm gì? Sống sung sướng quá nên muốn thử cuộc sống nông thôn cho mới mẻ à?”.

Lộ Chi Phán nhất thời không biết nên nói gì, rất lâu mới lên tiếng: “Tại xa quê đã nhiều năm nên em muốn về xem bây giờ nơi đây có khác xưa nhiều không thôi”.

“Thật sao? Thế sao chỉ có một mình?” Từ Lâm nhướng mày.

“Đi một mình cũng tốt mà!”

Từ Lâm bỗng dưng đứng phắt dậy khiến chiếc ghế đổ uỳnh.

“Thôi đi, không phải vòng vo. Cãi nhau với chồng hay có chuyện gì? Trông như người mất hồn thế kia còn giả bộ!”

Lộ Chi Phán mở miệng định phản bác, nhưng lại không biết phải nói thế nào.

Từ Lâm bất mãn nhìn em gái, sau đó bắt đầu đi đi lại lại trong nhà. Cô biết đứa em gái này không hùng hổ giống bố, không hiên ngang ngẩng cao đầu dù có bị mắng chửi như mẹ, cũng không mạnh mẽ như bao người khác. Nhiều năm qua, cô đã từng nghe ngóng tin tức về đứa em gái thất lạc, biết cô được một gia đình khá giả nhận nuôi, còn được gả cho một người đàn ông tốt, cô cũng yên tâm.

Đi được mấy vòng, Từ Lâm hết kiên nhẫn, vùng vằng nói: “Rốt cuộc là xảy ra chuyện gì?”.

“Từ bây giờ… chỉ còn mình em thôi.” Lộ Chi Phán gian nan mở miệng.

“Chồng em có người khác?” Từ Lâm thật không quen nhìn bộ dạng chán nản này của em gái.

Lộ Chi Phán lắc đầu.

“Làm ăn phá sản?”

Vẫn lắc đầu.

“Có cô bồ cũ nào đưa con riêng về ăn vạ?”

Lộ Chi Phán cười, “Không đâu chị, anh ấy không làm gì sai cả, chỉ là… em đột nhiên không muốn tiếp tục cuộc sống như vậy nữa, ừm… coi như vấn đề tại em đi”.

Từ Lâm gật đầu, “Đi ngủ đi, còn đứng đây làm gì?”.

Đã lâu không gặp lại chị, Lộ Chi Phán ít nhiều có chút xúc động, liên tục hỏi thăm chuyện của Từ Lâm. Cô vô cùng ngưỡng mộ chị gái mình vì mọi thứ trong cuộc sống đều do chính chị ấy quyết định.

Hai chị em hàn huyên rất khuya, đến khi Lộ Chi Phán ngủ thiếp đi mới thôi. Từ Lâm chưa ngủ được ngay, cô nằm suy nghĩ miên man về rất nhiều chuyện. Nhớ lại trước kia nghe hàng xóm nói mẹ mình bằng những lời lẽ xấu xa, cô đã cảm thấy vô cùng tủi hổ. Mẹ cô vì tiền mà có thể làm bất cứ chuyện gì. Khi ấy trong từ điển của cô vốn không có từ li hôn, cô căm ghét mẹ, cũng căm ghét đứa em gái xinh xắn như búp bê của mình. Khi bố mẹ li hôn, mẹ đã hỏi cô có muốn theo mẹ không, cô dứt khoát lắc đầu. Mẹ đưa em gái đi, chỉ còn cô nằm trong chăn mà khóc. Cuộc sống của cô sau đó không mấy tốt đẹp, ông bà nội không thích cô, bố nhanh chóng tái hôn, mẹ kế mang theo một người con trai trạc tuổi Lộ Chi Phán. Tính tình cô vốn lạnh nhạt nên vắng mẹ và em gái thì cuộc sống của cô cũng không hề bị xáo trộn. Sự hờ hững của mẹ kế càng khiến cô có động lực học tập để mau chóng rời khỏi ngôi nhà này.

Lần đầu tiên Từ Lâm cảm thấy tuyệt vọng về gia đình chính là khi mẹ cô qua đời. Đúng hôm ấy, cô quyết định trốn học một buổi để đi thăm mẹ, tới nơi, cô không gặp được mẹ, mà chỉ thấy những người xa lạ đang nguyền rủa mẹ cô. Giây phút đó, cô cho rằng chính họ mới là những người xấu xa. Mẹ cô dù có làm chuyện thất đức thì cũng chưa hại gì đến họ, vì sao họ còn chửi rủa một người đã chết chứ, cuộc đời vốn đã dành quá nhiều đày đọa cho người phụ nữ ấy rồi. Sau khi mẹ qua đời, cô rất hy vọng bố đón em gái về. Cô sẵn sàng nuôi Lộ Chi Phán, sau này đi làm, cô sẽ kiếm thật nhiều tiền mang về nhà. Thế nhưng, mẹ kế cười vào mặt cô đầy châm chọc mà nói, đợi đến lúc cô tự kiếm được tiền thì bọn họ đã chết già, tiền tiết kiệm trong nhà chỉ đủ cho em trai, không thể nuôi đứa con hoang kia được… Những lời đó khiến Từ Lâm càng ghê tởm bà ta hơn và đã hiểu được phần nào. Trước khi bố mẹ cô li hôn, người phụ nữ này đã có thai với bố cô, vậy mà bây giờ bà ta còn mặt mũi mà mắng chửi mẹ cô sao? Sau này trưởng thành, lăn lộn trong xã hội càng lâu, Từ Lâm càng thấu hiểu được nhiều cách đối nhân xử thế giữa người với người, dần dà, cô không còn hận mẹ, tuy rằng vẫn biết những việc mẹ làm là sai trái. Thậm chí có đôi khi, cô cảm thấy mẹ thật đáng thương, bị tất cả người thân bức ép, không thể nói lên suy nghĩ của chính mình, rồi lại phải gánh chịu những lời lẽ thô tục từ miệng lưỡi thiên hạ. Nếu là người khác, có lẽ đã suy sụp rồi.

Nhớ lại chuyện cũ, Từ Lâm không khỏi thở dài. Cô nhìn em gái nằm bên cạnh. Trước kia cô từng lén đến gặp Lộ Chi Phán một lần ở nhà trẻ, khi Lộ Chi Phán đi đón con trai. Cô chỉ cần biết em mình vẫn sống tốt, vậy là đủ.

Sáng hôm sau, hai chị em đều dậy sớm. Vùng quê này độ ẩm lớn, khí trời càng lạnh hơn. Tiếng gà trống gáy liên hồi bên ngoài, Lộ Chi Phán mở mắt ra, còn tưởng mình đang nằm mơ.

Ông Tôn gọi hai chị em cô sang nhà ăn sáng. Không thể từ chối, Lộ Chi Phán và Từ Lâm đành phải đi. Ăn xong, hai người liền ra mộ thắp hương. Tiếng pháo nổ giòn tan, âm vang giữa núi đồi.

“Mẹ nhất định rất vui.” Lộ Chi Phán chợt nói.

“Vậy sao? Ừm, em về thăm mẹ mà, đương nhiên mẹ phải vui rồi.” Từ Lâm làm bộ không hiểu ý em gái.

Lộ Chi Phán cũng không giải thích. Cô nhìn con đường mòn ngay gần đó, nhớ lại ngày xưa rất thích con đường này vì có thể tìm được khoai lang để ăn. Đã mấy lần cô bị ong đốt khi đang bới khoai ở đây. Kí ức rõ mồn một như mới ngày hôm qua…

“Về thôi!” Từ Lâm lên tiếng cắt ngang dòng suy nghĩ của Lộ Chi Phán. Rõ ràng cô không đa sầu đa cảm như em gái.

Lộ Chi Phán đi theo sau Từ Lâm, khẽ nói: “Không hiểu sao lúc này em thấy rất hạnh phúc!”.

“Hạnh phúc chỗ nào chứ? Gia đình vui vẻ hay trúng số độc đắc?”

Lộ Chi Phán đành giữ im lặng.

Về tới nhà, Từ Lâm liền thu dọn đồ đạc. Thấy Lộ Chi Phán đứng ngây một chỗ, cô nàng quát: “Đứng đấy làm gì, dọn đồ đi!”.

“Sao ạ?”

“Còn sao giăng gì, chẳng nhẽ mày muốn ở đây luôn à? Từ Phán, chị không cần biết mày cãi nhau với chồng hay có chuyện gì xảy ra nên chạy về đây, nhưng đã gặp mày ở đây rồi, chị không thể để mày một mình được. Không thấy báo đài suốt ngày đăng tin phụ nữ bị mất tích đấy à, ra đường là phải cẩn thận! Mau thu dọn hành lí đi!”

Lộ Chi Phán còn chưa hoàn hồn thì Từ Lâm đã nhanh tay sắp xếp gọn gàng. Cô không kìm được lòng mà khóc nấc lên. Hóa ra cảm giác bị người thân ghét bỏ cũng hạnh phúc đến vậy.

Nhà Từ Lâm cách đây khá xa, hai chị em phải đi xe khách mất vài tiếng đồng hồ. Lộ Chi Phán ngồi gần cửa sổ, Từ Lâm vừa lên xe lại xuống mua hai chai nước. Hiện giờ không phải ngày lễ Tết nên hành khách tương đối ít, còn rất nhiều ghế trống.

Chỉ trong một giờ ngắn ngủi đi từ thôn làng ra đường lớn để bắt xe, Lộ Chi Phán lại có cảm giác như vận mệnh của mình xoay vần. Những ngôi nhà thấp bé chìm nghỉm giữa núi đồi thoáng cái biến thành cao ốc và xe cộ nườm nượp, hệt như một giấc mơ. Cô nắm tay Từ Lâm, khóe mắt chợt nhòe đi. Chưa bao giờ cô nghĩ rằng một thời điểm mình cô độc nhất lại được người thân dang rộng vòng tay đón chào, chị gái vẫn đối xử với cô rất tốt.

Từ Lâm chau mày nhìn em gái. Trước kia có lẽ cô sẽ hỏi Lộ Chi Phán bằng được xem đã xảy ra chuyện gì, nhưng hiện giờ đến tuổi này rồi, không muốn phải cưỡng ép đối phương nói những điều người ta không muốn.

“Lại sao thế?”

“Tự dưng thấy như đang nằm mơ vậy!” Lộ Chi Phán mỉm cười.

Từ Lâm nhéo má cô, “Ngần ấy năm cũng không chịu tới tìm chị, nhưng không sao, mày sống tốt là được rồi. Bây giờ… dù sao mày vẫn có một người chị gái này, chị sẽ không để mặc mày đâu”.

“Em cứ tưởng…” Lộ Chi Phán cắn môi.

“Con bé ngốc này! Mọi chuyện đã qua lâu như vậy rồi, chị sao có thể ôm khư khư quá khứ theo mình cả quãng đời phía trước chứ? Hồi đó chị còn nhỏ, đúng là rất tức giận, nên mới đối xử với mẹ và mày như thế. Nhưng không có nghĩa là cả đời này chị đều vậy.”

Lộ Chi Phán cúi đầu, “Em đột nhiên thấy mình vẫn thật may mắn!”.

Nếu thực sự may mắn thì vì sao hiện giờ chỉ còn một mình lẻ loi? Từ Lâm thở dài, nghĩ trong lòng như vậy nhưng cũng không muốn vạch trần em gái.

Xe rời bến, Lộ Chi Phán nhìn ra ngoài cửa sổ. Ven đường có người phụ nữ dắt tay một đứa bé khiến cô chợt nhớ đến con trai. Sau khi cô đi rồi, liệu Thành Húc có nhớ cô không? Trong lòng cô vô cùng mâu thuẫn, cô vừa muốn con trai quên mình đi và sống vui vẻ, nhưng nếu thật sự như vậy, cô lại cảm thấy chạnh lòng. Cô không kìm được lòng mà nghĩ tới Thành Húc, tới người đàn ông kia. Không biết anh sẽ làm gì tiếp theo đây, giữ gìn hồi ức của anh rồi đưa ra quyết định mà anh muốn ư?

Bố mẹ giấu anh chuyện xảy ra năm đó là vì sợ anh lặp lại hành động ngốc nghếch kia. Còn cô không nói với anh thực ra cũng là vì sự ích kỷ của bản thân. Cô không muốn phải thừa nhận rằng anh yêu sâu đậm một người con gái khác, còn mình chỉ là một kẻ ngoài cuộc không liên quan.

Lộ Chi Phán thở dài, vì sao trong lòng cô luôn mâu thuẫn như vậy?

“Đừng có thở dài! Như bà cụ ấy!” Từ Lâm cau có lên tiếng, mắt không rời tờ tạp chí trong tay.

“Chị, anh rể là người như thế nào? Em đến nhà chị liệu có tiện không?”

“Có gì mà không tiện chứ.” Từ Lâm vẫn không ngẩng đầu lên.

“Hay là, chị cứ gọi điện nói trước với anh rể một câu?”

“Không cần!” Từ Lâm lật một trang báo, “Nhà chị do chị làm chủ”.

Giọng điệu ngang ngược của Từ Lâm khiến Lộ Chi Phán im bặt. Xem ra chị sống rất tốt mới có thể tự tin nói ra những lời như vậy.

Từ Lâm rốt cuộc cũng bỏ tờ báo xuống, ngẫm nghĩ gì đó rồi mới mở miệng: “Anh rể em tính tình rất tốt, lại hiếu khách, em không phải lo. Mẹ chồng cũng ở cùng bọn chị, tính không đến nỗi nào nhưng trước kia đã từng cãi nhau với chị. Chị kệ thôi, muốn cãi nhau thì cãi nhau, dù sao chị cũng chỉ có một mình, chẳng việc gì phải sợ. Chị còn nói với bà ấy, cãi nhau nữa thì sau này bà ấy về già, chị sẽ không chăm sóc, cũng không cho chồng chị chăm sóc. Muốn li hôn thì li hôn, con để lại cho nhà họ nuôi, để rồi xem có tìm được cô con dâu thảo hiền nào khác về không!”.

“Chị vẫn vậy, tính tình chẳng thay đổi chút nào. Nhưng như thế lại tốt, em thích chị như thế, làm việc quyết đoán, không bị ai ràng buộc.”

“Mọi người ai cũng sẽ có lúc phải thỏa hiệp, không thể chỉ nói như vậy được. Thực ra chị đối với mẹ chồng cũng không đến nỗi nào, sắm sửa quần áo cho liên tục, chẳng để mất mặt với ai. Chồng chị cũng biết rõ mà. Chung sống một nhà sao tránh được những lúc to tiếng, quan trọng là bản thân phải nghĩ thoáng.”

“Nếu không thì sao?” Lộ Chi Phán chợt hỏi. “Nếu như, em nói là nếu, trước khi kết hôn, anh rể từng yêu một người rất sâu đậm thì sao?”

“Sao cái gì mà sao?” Từ Lâm lấy làm lạ. “Bọn họ từng yêu nhau thì có ảnh hưởng gì tới chị? Người anh ấy cưới là chị, người tiêu tiền anh ấy kiếm là chị, dù anh ấy có mất vài phút để hoài niệm tình cũ thì chị cũng chẳng tổn hại gì cả.”

“Ý em là, họ rất yêu rất yêu nhau…”

Từ Lâm lắc đầu, “Chị luôn cho rằng trên đời này không có cái gì gọi là tình yêu thuần túy thật sự, kiểu gì cũng có yếu tố khách quan tồn tại, có thể là tính cách không hợp hoặc bị ngăn cản. Có tình yêu đâu phải việc vĩ đại, cũng chẳng phải điều gì đáng để kiêu ngạo, quan trọng là phải chiến thắng cuộc sống, phải sống thật lâu! Con người không nên quá mức đề cao tình yêu, nếu hai người có thể ở bên nhau lâu dài chứng tỏ hai người hợp nhau. Tình yêu là gì chứ? Là sự rung động ư, nhưng sao ngay cả một chút biến động trong cuộc sống cũng không trụ lại được? Có thể ở bên nhau lâu dài thì không cần phải lo lắng điều gì nữa rồi”.

Nghe những lời của Từ Lâm, Lộ Chi Phán mơ hồ hiểu ra được gì đó, cô chỉ biết im lặng. Tuy nhiên, chuyện của Giang Thiệu Minh và Tống Ngữ Vi đâu chỉ đơn giản là yêu, họ là những người sẽ đi cùng đối phương đến cuối cùng, tiếc rằng Tống Ngữ Vi không còn nữa.

“Chị!”

“Ừm?”

“Không có gì, em chỉ muốn gọi vậy thôi!”

Từ Lâm vuốt tóc em gái. Đột nhiên nghĩ đến hồi nhỏ, cô hay rủ Lộ Chi Phán lên sườn núi bới khoai lang. Ngày ấy…

Sau khi Lộ Chi Phán bỏ đi, nhà họ Giang bao trùm bởi bầu không khí trầm lặng. Giang Thiệu Minh mỗi tối đều dỗ con trai đi ngủ. Thằng bé liên tục hỏi anh rằng mẹ đã đi đâu, anh chỉ có thể nói dối rằng cô đi công tác. Thành Húc ngủ say, anh mới trở về phòng mình. Anh đứng trước cửa rất lâu. Trước đây, mỗi lần về nhà, anh đều biết chắc rằng bên trong căn phòng này luôn có người chờ mình, nhưng hiện giờ thì không. Anh đẩy cửa, bước vào trong. Đồ đạc cô mang đi rất ít nên căn phòng nhìn qua dường như không có bất kì thay đổi nào, nhưng anh lại cảm thấy vô cùng trống trải. Anh lấy điếu thuốc ra, lặng yên hút. Chưa khi nào nghĩ bản thân sẽ có lúc phạm sai lầm, bây giờ anh mới biết, hóa ra mình cũng giống như số đông mọi người, mắc phải rất nhiều lỗi và để lỡ rất nhiều thứ. Chính điều này đã khiến bố mẹ và Lộ Chi Phán thiếu lòng tin ở anh. Hành động của anh năm xưa rõ ràng đã làm tổn thương họ.

Anh rất ghét hai chữ “hối hận”, dù là hiện tại, anh cũng không hề cảm thấy hối hận về quyết định của mình. Những việc anh đã làm năm đó là để thực hiện lời hứa với Tống Ngữ Vi, nhưng cuối cùng anh đã không chết, vì thế, anh tôn trọng kết cục này, anh sẽ bắt đầu một cuộc sống mới. Chỉ có điều, trong lúc mải mê tìm lại kí ức, anh đã quên mất phải an ủi người khác, trong lúc đắm chìm giữa khúc mắc của bản thân, anh đã quên mất sự lo âu của người khác. Chính anh đã khiến Lộ Chi Phán thiếu đi cảm giác an toàn, bức cô phải bỏ đi. Nếu anh cố gắng tạo sự tin tưởng nơi cô dù chỉ chút ít thì có lẽ cô đã không đi như vậy.

Cửa phòng đột nhiên mở ra. Giang Thiệu Minh lập tức quay sang nhìn. Nỗi mong đợi vừa lóe lên trong đầu khiến anh không khỏi tự giễu bản thân. Làm sao có thể là cô được chứ?

Ôn Khả Vân thở dài khi trông thấy điếu thuốc trên tay con trai, “Đều là lỗi của mẹ, nếu không phải mẹ cứ khăng khăng…”.

Giang Thiệu Minh bỏ đầu thuốc xuống, đi tới trước mặt Ôn Khả Vân, lau nước mắt trên mặt bà, “Mẹ luôn là người mẹ tốt của con, điều này mãi mãi không thay đổi”.

“Thiệu Minh…”

“Mẹ đừng lo lắng, con sẽ tìm cô ấy về. Chúng ta vẫn sẽ là người một nhà, vẫn hạnh phúc như trước đây.”

“Tiểu Phán chắc rất buồn…”

“Con nhất định sẽ đưa cô ấy về! Mẹ yên tâm.”

Như những gì anh đã nói với bố mẹ, nếu số phận đã cho anh sống tiếp, anh sẽ chịu trách nhiệm với cuộc sống hiện tại của mình, sẽ không làm gì khiến họ buồn phiền. Từ sau khi anh khôi phục trí nhớ, thứ thay đổi lớn nhất chính là tình cảm của anh với Thành Húc. Trước đây, anh chỉ đơn thuần coi thằng bé là con trai mình, hôm nay, anh còn thêm cảm giác mắc nợ với con. Đứa bé này, năm xưa đã bị chính anh vứt bỏ.

Ôn Khả Vân lặng lẽ gật đầu. Mọi chuyện đã đi đến tình cảnh này, ngoài đau lòng ra, bà cũng chỉ biết cầu mong tất cả rồi sẽ lại tốt đẹp như xưa.

Sau khi tìm hiểu, Giang Thiệu Minh đã biết Lộ Chi Phán không mua vé máy bay hay tàu hỏa. Xem ra không phải cô đi đến nơi nào quá xa xôi, chỉ là anh không thể đoán ra cô có thể đi đâu. Anh nghĩ, có lẽ cô sẽ đến từ biệt một vài người nếu cô thực sự muốn bỏ đi, nhưng ở đây cô không có bạn bè, lại không quay về nhà họ Lộ, vậy thì chỉ có khả năng cô trở về một nơi nào đó đã ở trước kia. Thế nên, anh đã tìm hiểu rất nhiều thông tin về cô. Một cô gái phải đối mặt với vô số lời thóa mạ chỉ vì mình là đứa con riêng, bị người nhà ghét bỏ, cuộc sống không như ý, thậm chí phải chứng kiến cảnh mẹ và dượng chết trước mặt mình…

Xem những tài liệu về Lộ Chi Phán, Giang Thiệu Minh thấy lòng mình vô cùng xót xa. Anh nhớ tới khuôn mặt tươi cười của cô, dáng vẻ lo âu của cô, và cả nỗi khát khao hạnh phúc trọn đời của cô… Cô vẫn luôn mong muốn giữ chặt nhiều thứ, nhưng luôn bị người khác vứt bỏ. Giờ đây, cô sợ hãi bị ruồng rẫy một lần nữa nên mới chủ động buông tay.

Giang Thiệu Minh bắt đầu phân tích một cách lí trí. Đối với Lộ Chi Phán, những người ruột thịt của cô chính là những người làm tổn thương cô lớn nhất, chắc chắn cô sẽ không đi tìm họ. Nhưng mẹ ruột của cô, mặc dù bị người đời cười chê, thì vẫn là người yêu thương cô hơn ai hết, thậm chí, bà còn chết vì cô. Vậy nên trong lòng cô, mẹ mãi mãi là người mẹ tốt nhất trên đời. Rất có thể trước khi rời bỏ thành phố này, cô sẽ đến chào mẹ lần cuối?

Giang Thiệu Minh nhìn dòng địa chỉ trên tài liệu, đó thực sự là một nơi rất khó tìm.

Chương 20

Nhà của Từ Lâm ở thành phố kế bên, đáng lẽ chỉ mất khoảng một giờ đồng hồ nếu đi tàu cao tốc từ thành phố An Minh, nhưng vì hai chị em cô ngồi xe khách đường dài từ thị trấn nên tốn chừng hơn bốn tiếng. Lộ Chi Phán ngủ thiếp đi trên xe, đến nơi, cô mở mắt ra đã là đầu giờ chiều, ánh nắng không biết từ khi nào xuất hiện, khiến cái lạnh được xua tan phần nào. Lộ Chi Phán muốn mua thứ gì đó làm quà cho con gái của Từ Lâm nhưng bị Từ Lâm gạt phăng đi. Tuy vậy, cô vẫn cương quyết mua một chiếc váy mùa đông cho cháu gái. Trẻ con đứa nào cũng thích quà, dù là bộ quần áo mới, vài cái bánh, hay món đồ chơi,… đều có thể khiến chúng mừng rỡ. Lộ Chi Phán hoàn toàn hiểu điều đó, chỉ cần nhìn Thành Húc là biết. Cô đứng ở khu bày bán quần áo trẻ em hồi lâu, người bán hàng cho rằng cô đang chú ý đến những chiếc váy mùa hè bán hạ giá cuối vụ, bèn đon đả ra giới thiệu. Lộ Chi Phán lắc đầu, cô chỉ đột nhiên nhớ đến lần cuối cùng Giang Thiệu Minh đi mua sắm ở trung tâm thương mại. Khi ấy, cô cũng đứng trước quầy trang phục trẻ em như thế này, anh đã nói gì nhỉ?

“Không cần ám chỉ cho anh thấy em đang muốn có một đứa con gái đâu!”

Mỗi câu mỗi từ trong kí ức vẫn còn rõ ràng như thế, vậy mà hôm nay như đang cách xa muôn trùng. Liệu rằng lúc này anh có đang nhớ đến cô? Cô ra đi rồi, anh có cảm thấy nhẹ nhõm, hay trong một giây nào đó, anh sẽ đột nhiên nghĩ về cô, cũng giống như cô không kìm được lòng mình mà nghĩ về anh vậy?

“Sao thế?”

Câu hỏi của Từ Lâm kéo Lộ Chi Phán ra khỏi những suy nghĩ vẩn vơ. Cô tươi cười đáp: “Em không sao, đi thôi chị”.

Lúc đi ngang qua một tấm gương lớn, nhìn xuống bụng mình, Lộ Chi Phán đột nhiên nhớ tới chuyện mà cô vẫn một mực trốn tránh. Ngày qua ngày, đã đến lúc không thể trốn tránh thêm được nữa.

Sau khi mua vài món đồ ăn vặt mà trẻ con thích, hai chị em mới cùng nhau về nhà. Dù sao cũng là lần đầu tiên gặp gỡ gia đình riêng của chị gái, Lộ Chi Phán không tránh khỏi hồi hộp. Cô liên tục hỏi Từ Lâm về sở thích và tính cách của bác thông gia và anh rể, đến nỗi Từ Lâm phát bực.

“Thôi thôi, em đừng lo, họ không dám bắt nạt em đâu. Họ mà làm gì em thì không xong với chị!”

Lộ Chi Phán nghe vậy, không hỏi gì thêm nữa.

Sau khi kết hôn, vợ chồng Từ Lâm tích góp và mua được một căn hộ trong khu chung cư bình dân với giá khá rẻ, hiện nay, giá căn hộ ở đây đã tăng lên rất nhiều. Lộ Chi Phán và Từ Lâm vào thang máy lên tầng mười một, đi vài bước thì tới nhà. Một cô bé chạy ra mở cửa, lập tức ôm lấy Từ Lâm.

“Mẹ, con nhớ mẹ lắm!”

Cô bé vừa ôm mẹ, vừa tò mò nhìn sang người bên cạnh.

Sự xuất hiện của đứa bé khiến Lộ Chi Phán bỗng chốc thấy lòng mình ấm áp. Cô rất thích trẻ con, nhất là con gái. Thế nhưng, cô nhanh chóng bị nỗi buồn bủa vây. Người đàn ông ấy… Anh đã từng muốn có một đứa con gái…

Từ Lâm gỡ tay con gái ra, đi vào nhà, giới thiệu Lộ Chi Phán với mọi người, còn nói thêm rằng sẽ để em gái mình ở đây ít ngày.

“Em gái, em à…” Từ Diệu Sinh nhìn Lộ Chi Phán, dường như không biết nên nói gì, chỉ sờ đầu nói, “Anh đi thu dọn phòng khách, phòng đó lâu rồi không dùng đến nên chắc bụi lắm”.

Từ Lâm gật đầu rồi bảo Lộ Chi Phán ngồi xuống ghế nghỉ ngơi.

Lộ Chi Phán quan sát nét mặt của bác gái và anh rể, cảm thấy họ không hề tỏ ý bất mãn hay có thái độ gì khác, nên mới bớt lo lắng. Bác gái vào bếp đặt ấm nước rồi nhanh chóng ra nói chuyện với cô. Bé Từ Tư nhận được quà của dì, nhảy cẫng lên vì thích. Từ Lâm nhíu mày nói: “Tư Tư, con phải nói gì?”.

Con bé lập tức quay sang cười nói với Lộ Chi Phán: “Cháu cảm ơn dì ạ!”.

“Không có gì!” Lộ Chi Phán cũng mỉm cười đáp lại.

“Dì ơi, dì thật xinh đẹp!” Nhìn sang Từ Lâm, cô bé nói tiếp: “Gần đẹp bằng mẹ cháu rồi!”.

Lộ Chi Phán và Từ Lâm cùng bật cười.

“Thế thì dì phải cố gắng thật nhiều để bằng mẹ cháu mới được!” Lộ Chi Phán xoa đầu cô bé.

Tư Tư gật đầu tán thành.

Lộ Chi Phán nhanh chóng quen với bầu không khí gia đình Từ Lâm. Mọi người đều rất thoải mái, cô muốn làm gì thì làm, không cần hỏi ý họ. Từ Diệu Sinh hết mực chiều vợ, thậm chí hơn mười một giờ đêm vẫn ra ngoài mua đồ ăn cho Từ Lâm. Những chuyện như vậy cơ hồ đã thành thói quen, ngay cả bác gái cũng không có ý kiến gì.

Lộ Chi Phán ngủ trong căn phòng dành cho khách đã được Từ Diệu Sinh quét dọn sạch tươm. Cô trằn trọc mãi vẫn không thể chợp mắt được. Cô đặt tay lên bụng, chẳng hiểu sao lại có linh cảm rằng đứa bé này nhất định là con gái. Đứa con gái mà cô hằng mong ước đã đến rồi, nhưng giờ cô biết làm gì với nó đây?

Cô cầm chiếc di động đã tháo thẻ sim, chần chừ hồi lâu, cuối cùng lại cất nó đi. Mọi thứ rồi sẽ ổn cả thôi, cô cũng sẽ có được cuộc sống như mình muốn.

Hôm sau, Lộ Chi Phán thức dậy thì vợ chồng Từ Lâm đều đã đi làm. Bác gái cũng đưa bé Tư Tư đến trường và quay về, chuẩn bị chút điểm tâm cho cô. Lộ Chi Phán cảm thấy ngại, trong khi đối phương lại tỏ ra vui vẻ. Ăn sáng xong, cô ra ngoài đi loanh quanh một vòng cho biết đường qua lối lại, nhân tiện mua vài thứ đồ dùng cần thiết. Ngang qua sạp báo, Lộ Chi Phán dừng lại mua một tờ báo, nếu muốn bắt đầu cuộc sống mới ở đây thì phải tìm một công việc để nuôi lấy bản thân, cô không thể cứ ở mãi nhà chị gái được.

Giang Thiệu Minh nhanh chóng có mặt ở phố huyện hẻo lánh kia, sau đó lên xe khách đến thôn làng của Lộ Chi Phán. Đường quê khó tìm, trời đã tối, anh chỉ có thể đi một đoạn lại hỏi thăm một đoạn. Trước đó, anh cũng đã tới nơi ở cũ của Lộ Chi Phán sau khi mẹ cô tái hôn. Chỉ có điều, anh không tìm được tin tức gì của cô. Mẹ cô được đưa về an táng tại quê nhà, người dân ở đó chỉ nhắc đi nhắc lại vụ án thương tâm năm xưa và tỏ ra xót xa cho cô bé Từ Phán ngày ấy.

Từ Phán. Hóa ra đây mới là tên thật của cô.

Khắp vùng quê này không có lấy một cái nhà nghỉ đúng nghĩa, Giang Thiệu Minh đành thuê tạm một gian phòng trọ để ở trong vài ngày. Hôm sau, anh dậy rất sớm, ăn qua loa rồi xuất phát. Anh đi dọc theo đường quê vắng vẻ, chỉ loáng thoáng vài chiếc xe gắn máy, phải liên tục hỏi thăm người qua đường, anh mới đến được thôn làng kia. Anh hỏi dân làng về Từ Phán nhưng không ai biết, nên phải nói tên mẹ của cô ra mới tìm được nhà cũ của Lộ Chi Phán. Đó là một căn nhà cũ với những mảng tường bong tróc, ban công tầng hai không treo bất kì bộ quần áo nào, chứng tỏ không có người ở đây. Hai nhà bên cạnh đều có quần áo phơi ngoài sân, Giang Thiệu Minh bèn đứng chờ chủ nhà về. Quả nhiên, không lâu sau, anh trông thấy một ông cụ vác bó củi tiến về phía mình. Anh vội đi ra hỏi thăm.

“Cậu đến tìm Tiểu Phán hả?” Ông Tôn nói: “Hai hôm trước nó về đây, trông vẫn đáng yêu như hồi nhỏ. Mà cậu tìm nó làm gì?”.

“Cháu là chồng của Tiểu Phán. Chúng cháu… có chút hiểu lầm thành ra cãi nhau, cháu đến đón cô ấy về.”

“Bọn trẻ các cô các cậu đều vậy cả, hễ có tí bất hòa là bỏ nhà đi! Đợi đến khi già như ta rồi mới biết, chẳng có chuyện gì to tát cả…”

Giang Thiệu Minh cười cười, “Tiểu Phán đi đâu rồi ạ?”.

“Đi cùng chị gái nó rồi.”



Giang Thiệu Minh mau chóng trở về nhà, nhờ người tìm kiếm tin tức của Từ Lâm và an ủi con trai. Mấy ngày xa bố mẹ, Thành Húc rõ ràng rất buồn. Sáng hôm sau trên đường đến nhà trẻ, cậu bé lại phụng phịu hỏi bố: “Bao giờ thì mẹ về hả bố? Con nhớ mẹ lắm!”.

“Ừm. Mẹ đang tức giận, nên mấy hôm nữa mới về nhà.”

“Sao mẹ lại tức giận ạ?”

“Mẹ cho rằng bố con mình không quan tâm tới mẹ, bố bận công việc, không dành thời gian ở bên mẹ, còn con cả ngày học bài, không chơi với mẹ, thế nên mẹ mới giận. Đợi mẹ về nhà, bố con mình cùng chơi với mẹ được không?”

Thành Húc gật đầu, “Con rất nhớ mẹ, bố nhất định phải đưa mẹ về nhé”.

“Ừ, bố sẽ cố gắng, Tiểu Húc cổ vũ bố đi nào!”

Cậu bé lập tức giơ nắm tay nhỏ nhắn lên: “Bố cố lên!”.

Sau khi đưa Thành Húc đến nhà trẻ, Giang Thiệu Minh lập tức lái xe sang thành phố lân cận, tìm tới nhà của Từ Lâm. Từ Lâm hiện giờ là bác sĩ, chồng của cô là công chức, cuộc sống gia đình rất hòa thuận. Biết được những điều này, Giang Thiệu Minh cảm thấy nhẹ nhõm phần nào, chắc hẳn Từ Lâm sẽ đối xử tốt với Lộ Chi Phán. Cô vào nhà họ Giang từ khi còn rất trẻ, dành toàn bộ tuổi thanh xuân của mình ở đó, đến lúc bỏ đi, trong tay lại chẳng có một thứ gì. Một mình cô lưu lạc bên ngoài, anh thực sự rất lo lắng, bởi suốt mấy năm qua, cô chẳng mấy khi ra ngoài tiếp xúc với xã hội.

Giang Thiệu Minh dừng xe trước cổng khu chung cư. Anh ngồi trong xe suy nghĩ rất lâu, không biết gặp anh rồi cô sẽ có phản ứng thế nào? Bỏ trốn? Hay đuổi anh đi? Anh muốn giải thích với cô nhưng không biết nên nói thế nào, nói anh vốn không quên cô, không bức ép cô, hay phủ nhận quá khứ hoang đường kia?

Đúng là hoang đường! Lần đầu tiên anh cảm thấy mịt mờ như vậy.

Anh rút một điếu thuốc ra hút. Nhất định trước khi gặp cô, anh phải nghĩ rõ ràng vì sao lại muốn đón cô về, cũng như vì sao anh chưa từng muốn cô rời đi, chưa từng muốn rời bỏ cô.

Khi anh tỉnh dậy trong bệnh viện, cô là người đã ở bên cạnh anh. Cô rất ít nói, thường lặng lẽ mang cơm đến rồi đợi anh ăn, khi anh mải mê với các bài tập phục hồi sức khỏe mà quên mất thời gian, cô mới nhắc nhở một câu. Bởi cô ít khi lên tiếng, nên mỗi lần cô nhắc, anh đều chú ý lắng nghe.

Hai người cùng nhau đến làng quê kia du lịch, anh cảm thấy mỗi câu mỗi chữ mà cô miêu tả về thiên nhiên ở đó đều rất đẹp đẽ và yên bình. Thế nhưng khi anh đi một mình, anh lại thấy đó cũng chỉ là một vùng quê bình thường như bao nơi khác mà thôi.

Tính cách của cô như dòng nước chảy êm đềm, không có sóng trào, cũng không có nhiều màu sắc phong phú. Nhưng cô cứ như thế mà lặng lẽ chảy vào cuộc sống của anh, ngay cả bản thân anh cũng không hề phát hiện ra.

Lộ Chi Phán đang xem tin tức tuyển dụng trên báo thì Từ Lâm trông thấy, cô bèn nói ý định của mình với chị gái. Từ Lâm lập tức phản đối, nói rằng cô có thể thoải mái ở lại đây bao lâu tùy thích, không cần chuyển ra ngoài. Trước kia Từ Lâm cũng đã có ý định đón em gái về sống cùng mình, chỉ là sau khi biết Lộ Chi Phán đã kết hôn nên mới không tìm gặp nữa. Về chuyện công việc, Từ Lâm nói với Lộ Chi Phán, trước tiên phải suy nghĩ kĩ xem mình muốn làm gì, sau đó tham gia một khóa học rồi đến một vài công ty để thực tập, người có chút kinh nghiệm đi xin việc cũng dễ dàng hơn. Công việc là thứ gắn bó cả đời, cần phải biết nhìn xa. Lộ Chi Phán bị lời lẽ của Từ Lâm thuyết phục, đó mới là một cuộc sống đúng nghĩa, chứ không phải làm theo những gì mình tưởng tượng ra.

Từ Lâm khuyên cô trước tiên phải giải quyết triệt để vấn đề hiện tại, sau đó mới từng bước bắt đầu cuộc sống mới. Cô vẫn còn trẻ, dù thế nào cũng nên gạt quá khứ sang một bên để tiến về phía trước, rồi cũng sẽ phải kết hôn, sinh con… Nhưng muốn làm vậy, cô phải suy xét xem về mặt thủ tục giấy tờ có vấn đề gì không, mối quan hệ giữa cô và gia đình trước kia như thế nào.

Lộ Chi Phán liên tục trở mình trên giường, trong đầu cô đều là những lời của Từ Lâm. Cô kiên định rời khỏi nhà họ Giang không chút do dự, nhưng khi nghe viễn cảnh tương lai mà chị gái vẽ ra cho mình, cô lại cảm thấy thật lạ lẫm. Tuy vậy, cô vẫn phải thừa nhận rằng, đó mới là hiện tại mà cô cần đối mặt. Cô nghĩ đến một ngày nào đó, cả mình và Lộ Chi Phán đều tái hôn với một người khác, lòng bỗng quặn đau.

Lộ Chi Phán, mày đang làm gì thế? Người bỏ đi chính là mày kia mà, vì sao lại đau khổ?

Hiện giờ, có lẽ cô đã hiểu được tâm trạng của những người vì muốn gìn giữ hạnh phúc gia đình mà phải nhẫn nhịn chịu đựng những chuyện hoang đường. Muốn thay đổi hiện tại, không chỉ cần dũng khí lớn, mà còn cả khả năng thích ứng cao. Huống hồ, cả đời này cô cũng không thể cắt đứt mọi mối liên quan với nhà họ Giang được. Nếu không phải Từ Lâm đề cập đến, có lẽ cô đã quên mất rằng giữa mình và Lộ Chi Phán vẫn bị ràng buộc về mặt luật pháp. Cô đúng là ngây thơ, tưởng rằng đã rũ bỏ được mọi thứ, hóa ra sống hơn hai mươi năm trời mà cô lại làm một chuyện ngốc nghếch như đứa trẻ mười mấy.

Năm xưa, ông bà Giang nghĩ cho Tiểu Húc nên muốn cô và Giang Thiệu Minh kết hôn. Giang Thiệu Minh không từ chối, có lẽ đây là việc duy nhất anh có thể làm cho đứa con vốn bị anh vứt bỏ ngay từ đầu, anh không muốn nó bị coi là một đứa con riêng.

Lộ Chi Phán đắn đo rất lâu, cuối cùng quyết định đợi một thời gian ngắn nữa sẽ tìm gặp Giang Thiệu Minh để nói chuyện nghiêm túc về cách giải quyết những vấn đề đang tồn tại. Sau đó, cô mau chóng ngủ thiếp đi.

Hôm sau, Lộ Chi Phán giúp bác gái đưa đón Tư Tư đi học. Con bé rất ngoan, thi thoảng chỉ đòi cái kẹo, cái bánh, cũng không gây rắc rối cho cô. Trên đường về, con bé líu lô kể chuyện bạn bè, khoe đã làm xong bài tập ngay ở lớp, lát về nhà có thể thoải mái xem phim mà không lo mẹ mắng.

Nhìn Tư Tư, Lộ Chi Phán lại nhớ đến Thành Húc, lòng cô trào dâng nỗi xót xa. Không biết giờ này thằng bé có nhớ cô không, có khóc đòi gặp cô hay không, có ngoan ngoãn học bài không,… Từng câu hỏi như mũi kim đâm vào ngực cô đau nhói, khóe mắt cay cay.

Đến cổng vào chung cư, Lộ Chi Phán đột nhiên dừng bước. Tư Tư ngước lên hỏi: “Dì làm sao thế?”.

Lộ Chi Phán định thần lại, mỉm cười xoa đầu cháu gái, “Dì chợt nhớ ra còn một việc nữa phải làm. Tư Tư lên nhà trước nhé, dì làm xong sẽ lên sau!”.

Con bé ngoan ngoãn gật đầu rồi đi về một mình.

Đợi Tư Tư vào trong tòa nhà rồi, Lộ Chi Phán mới bước về phía chiếc ô tô đang đỗ bên lề đường.

Lúc này, Giang Thiệu Minh cũng hạ cửa kính xuống, quay ra nhìn cô. Bốn mắt nhìn nhau, vẻ mặt ai nấy đều rất thản nhiên.

Sự yên tĩnh lạ thường này khiến Lộ Chi Phán chợt thấy buồn cười. Hôm trước cô nghe được cuộc trò chuyện phiếm của mấy cô gái trẻ ở đây, họ nói rằng không nên đối xử với đàn ông quá tốt, bằng không, họ sẽ chán ghét bạn cực độ, số đông nam giới đều thích những cô gái biết cách giày vò họ, như vậy mới là cuộc sống. Còn cô lại không thể làm được điều đó, ngay cả cãi nhau cũng không nổi. Thật là vô vị! Tính cách hai người khá giống nhau, liệu có thích hợp ở bên nhau?

Giờ phút này, Giang Thiệu Minh thấy lòng vô cùng nặng nề. Hôm qua anh vốn đã nhìn thấy cô, nhưng không biết nên xuất hiện trước mặt cô như thế nào. Anh không thể vô tư gọi cô lại, sợ rằng thái độ đó của mình sẽ càng đẩy cô ra xa hơn.

“Lên xe đi!” Giang Thiệu Minh nhìn cô hồi lâu, cuối cùng lên tiếng trước.

Lộ Chi Phán ngồi vào ghế phụ lái. Giang Thiệu Minh lặng im nhìn cô rồi bất giác mỉm cười. Đàn ông sợ nhất hai kiểu phụ nữ, một là quá độc lập, hai là quá nhiều tiền. Cả hai kiểu phụ nữ này đều không cần dựa dẫm vào đàn ông, thế nên họ có thể coi nhẹ đàn ông.

“Sao? Không nhận ra ai à?” Cô nói đùa.

“Em có vẻ vẫn sống tốt nhỉ?”

Cô nhìn vào mắt anh, “Không tốt thì phải thế nào?”. Khóc lóc đau buồn? Mặt mũi tiều tụy như thể không sống nổi nếu thiếu anh? Thực ra, chẳng có ai là không thể rời bỏ ai. Tình yêu vĩ đại đến đâu cũng chỉ là do con người ta tô vẽ thêm thôi.

“Có thể giả vờ đau khổ một chút.” Anh nói.

Cô quay mặt đi, không trả lời. Giả vờ đau khổ ư, giả vờ nhớ thương ư? Liệu anh có quan tâm không?

Giang Thiệu Minh đưa cô đến một nhà hàng. Lộ Chi Phán xuống xe liền gọi điện cho Từ Lâm, báo mọi người không cần chờ cơm.

Hai người ngồi vào bàn, anh mới lên tiếng: “Món ăn ở đây rất ngon”.

Lộ Chi Phán không tiếp lời. Cô thầm nghĩ, ắt hẳn anh tới đây không phải mới chỉ ngày một ngày hai, vậy nên mới biết rõ nơi này đến thế.

Giang Thiệu Minh đưa thực đơn cho cô, cô cũng không làm khách, gọi vài món và một chai rượu. Trước khi nhân viên phục vụ đi, cô còn căn dặn họ mang li và rượu lên trước, đồng thời mang thêm một bình nước lọc.

Rất nhanh những thứ cô yêu cầu đã được bày đủ trên bàn. Bấy giờ, cô mới mỉm cười nói: ” Giang Thiệu Minh, chúng ta làm vợ chồng cũng khá lâu rồi nhưng chưa chơi trò chơi bao giờ. Hôm nay thử chơi một lần nhé!”.

Giang Thiệu Minh nhìn chai rượu trên bàn, “Em muốn làm gì?”.

“Chúng ta thành thật với nhau một lần, uống cạn một li, được hỏi đối phương một điều… Nhưng mà, anh uống rượu, còn em… uống nước!” Cô thong thả nói.

“Thế mà cũng là chơi à?” Giang Thiệu Minh nhướng mày.

“Chẳng phải người ta nói phụ nữ được tạo thành từ nước ư, em uống nước là đúng rồi còn gì?”

“Nhưng đâu có ai nói đàn ông được tạo thành từ rượu?”

“Vậy anh nhường em một chút, không được sao?”

Giang Thiệu Minh rót rượu vào li, uống cạn, rồi hỏi cô: “Em ở nhà chị gái có thoải mái không?”.

Lộ Chi Phán gật đầu, “Họ đối xử với em rất tốt”. Đoạn, cô uống một cốc nước, nói tiếp: “Tiểu Húc ở nhà ngoan không?”.

“Ngoan, anh không nói cho con biết chuyện em bỏ đi, chỉ nói là em đi làm.”

Cô khẽ gật đầu.

Giang Thiệu Minh lại uống một li rượu, “Em có ý định bỏ đi từ khi nào?”.

“Lúc anh không nghe điện thoại của em, à không, ý định này luôn tồn tại trong đầu em, chỉ là đến lúc đó mới bộc phát mãnh liệt.”

Ánh mắt anh đanh lại.

Lộ Chi Phán uống tiếp một cốc nước, “Anh… đã biết tất cả rồi phải không?”.

Giang Thiệu Minh gật đầu. Lần này, anh chỉ nhìn cô, không uống rượu nữa.

Lộ Chi Phán cũng không uống thêm nước. Cô cười, nụ cười mong manh như tờ giấy, cơ hồ chạm nhẹ là sẽ rách.

“Anh tìm em làm gì? Cảm thấy tìm ra sự thật về chuyện Tống Ngữ Vi vẫn chưa đủ, nên muốn nghe thêm nhiều điều hơn nữa từ em? Đáng tiếc, em chỉ có thể nói xin lỗi, chuyện giữa hai người, em không biết gì cả.”

Giang Thiệu Minh vẫn nhìn cô chằm chằm, đến nỗi cô có chút hoảng hốt né tránh ánh mắt anh.

“Lộ Chi Phán, em rất để tâm chuyện này.” Anh chợt nói.

Cô cắn môi, chẳng lẽ cô không nên để tâm ư?

“Vậy theo anh, em phải làm thế nào? Coi như tất cả chưa từng xảy ra sao? Tiếp tục vai một người mẹ tốt của Thành Húc, làm vợ tốt của anh, làm con dâu thảo của bố mẹ anh? Sau đó quên toàn bộ những chuyện đã xảy ra đi, tự nói với mình, quá khứ chưa từng xảy ra? Giang Thiệu Minh, ngay cả anh còn không làm được…”

“Thế ban đầu em đã làm thế nào?” Anh thản nhiên hỏi ngược lại cô.

Lộ Chi Phán sửng sốt. Đúng vậy, cô đã làm thế nào? Khi anh tỉnh dậy, cô và mọi người giấu nhẹm đi mọi chuyện, coi quá khứ như chưa từng xảy ra, buộc anh bắt đầu một cuộc sống mới. Ấy vậy mà hôm nay, người so đo tính toán lại là cô. Cô lắc đầu, không trả lời câu hỏi của anh, “Anh còn chưa trả lời em, anh đến đây làm gì?”.

“Em muốn anh làm gì?”

“Muốn anh đưa đơn li hôn.”

Lời cô vừa thốt ra khiến bầu không khí trong phòng đột nhiên trầm xuống, sắc mặt Giang Thiệu Minh cũng trở nên rất khó coi. Nhưng cô không hề né tránh cái nhìn của anh, hồ như không bận tâm tới việc anh đang suy nghĩ điều gì.

Giang Thiệu Minh nhíu mày, ngón tay gõ nhịp xuống bàn, “Mạnh Chính Vũ từng tìm gặp anh, nói với anh rất nhiều chuyện liên quan đến em. Cả người chị không có quan hệ huyết thống với em cũng từng lấp lửng ám chỉ một vài thứ. Lộ Chi Phán, anh không phải thần thánh, không thể làm ngơ trước những gì họ nói, nhưng anh vẫn tin tưởng em. Anh tự nhủ với chính mình rằng, chuyện giữa em và Mạnh Chính Vũ đã trở thành quá khứ dù cho hai người đã từng yêu nhau nhiều đến đâu. Thế nên, anh không quan tâm tới việc họ đánh giá về em thế nào, anh cảm thấy cần phải tin tưởng bản thân, điều quan trọng không phải là em trong mắt người khác ra sao, mà là em trong mắt anh thế nào”.

“Giống nhau được sao? Chuyện giữa em và Mạnh Chính Vũ giống chuyện giữa anh và Tống Ngữ Vi? Chắc anh đã nhớ vì sao anh xảy ra tai nạn rồi phải không?” Cô ngẩng đầu, kiềm chế sự kích động. “Anh có biết vì sao anh có thể nói ra những lời kia không? Là bởi anh đã quên hết tất cả, những chuyện trước kia đều do người khác kể lại cho anh. Nếu anh khôi phục trí nhớ, nhất định sẽ không nói như vậy. Ngay cả tình cảm của mình trước kia anh vẫn chưa tìm lại được, dựa vào cái gì mà nói với em những lời này?”

“Vậy nên em mới là người đúng ư? Vì anh từng tự sát một lần nên sau khi khôi phục trí nhớ anh cũng phải tự sát lần nữa, như vậy mới xứng với tình yêu trước kia của anh sao? Đã sáu năm rồi, không phải sáu ngày! Tình cảm mà anh từng có, anh không được phép có nhận định riêng sao? Chỉ những người ngoài cuộc chứng kiến hết thảy mới được đánh giá và tự ý đưa ra kết cục sao? Vì anh là người chung thủy nên cả đời này anh nhất định phải tâm tâm niệm niệm một người ư, không thể nảy sinh tình cảm với người khác ư?”

Trong mắt anh, tình cảm giữa anh và Tống Ngữ Vi không có gì khác biệt với tình cảm giữa Lộ Chi Phán và Mạnh Chính Vũ. Những gì anh làm cho Tống Ngữ Vi chính là thái độ của anh với tình yêu. Thái độ của mỗi người một khác, có những người yêu một cách cuồng si nhưng sau khi chia tay chỉ khóc lóc cho thỏa nỗi lòng rồi thôi, ta không thể vì thế mà phủ nhận sự nghiêm túc của họ đối với tình yêu đã qua.

Đúng lúc này, nhân viên phục vụ mang đồ ăn lên, phá vỡ bầu không khí ngột ngạt giữa hai người.

Giang Thiệu Minh cảm thấy bản thân thật bất lực. Tình cảm của anh, lại để mặc cho người khác phán đoán, khi anh mở miệng lại phải chịu sự phản bác, càng nghĩ càng thấy buồn cười. Người ngoài cuộc làm sao rõ ràng mọi uẩn khúc bên trong như đương sự cơ chứ?

Sau khi cô bỏ đi, anh không lập tức đi tìm chỉ vì muốn suy nghĩ cho thật rõ ràng mọi chuyện, hoặc là do anh hiểu rõ tâm trạng của cô, biết chắc cô sẽ không dễ dàng theo anh về. Tống Ngữ Vi đã là quá khứ, còn Lộ Chi Phán mới là hiện tại, không thể so sánh hai người họ với nhau, càng không thể đánh giá ai quan trọng hơn ai. Huống hồ, nếu không xảy ra chuyện của Tống Ngữ Vi, anh cũng không gặp được Lộ Chi Phán, dù có gặp thì cuộc sống của mỗi người cũng sẽ rẽ theo một hướng khác. Trên đời vốn không tồn tại hai chữ giá như, chúng ta chỉ có thể tiếp tục tiến về phía trước. Quá khứ không thể vứt bỏ, hiện tại càng không thể buông lơi.

Có lẽ, sâu trong lòng anh vẫn có những tâm tư không thể nói ra, nhưng nó chỉ thuộc về riêng mình anh.

Lộ Chi Phán nhìn Giang Thiệu Minh, chợt cảm thấy xót xa cho bản thân. Vì sao khi chứng kiến tình cảm của người khác, cô lại phủ nhận tình cảm của mình? Đúng như anh nói, bất kể là cô hay Mạnh Chính Vũ, đều không bao giờ nguyện chết vì đối phương, vì thế cả đời này họ không thể có tình yêu thật sự ư?

Nhận ra mình đang bối rối, cô day trán nói: “Ăn thôi”.

Cho dù tỏ ra quyết đoán thế nào, cô cũng không thể lừa dối bản thân. Rõ ràng cô rất để tâm. Cô muốn trở thành người duy nhất… Không có tâm trạng ăn uống, đồ ăn dù có ngon đến đâu cũng trở nên vô vị trong miệng cô.

“Sao thế? Không hợp khẩu vị à?”

“Cảm thấy trong người hơi mệt, không muốn ăn.”

“Mệt hay là trông thấy anh nên ăn không ngon?”

Chẳng mấy khi anh nói đùa như vậy, Lộ Chi Phán có chút kinh ngạc. Cơ hồ nhận ra sự luống cuống của mình, anh hơi cúi đầu không nhìn cô nữa. Vào giờ khắc này, cô nghĩ, nếu thật sự quyết định ra đi, có lẽ về sau sẽ chẳng còn nhiều cơ hội gặp anh. Tương lai, anh sẽ lại kết hôn, Tiểu Húc sẽ gọi người phụ nữ khác là mẹ. Viễn cảnh ấy khiến sống mũi cô cay cay, chẳng hiểu sao cô lại chắc chắn rằng anh nhất định sẽ tái hôn và yêu thương người ấy hết mực.

Giang Thiệu Minh ăn vài miếng thì buông đũa xuống, uống một chút rượu rồi nói: “Anh không rõ lắm em đang lo lắng điều gì. Nguyên nhân ban đầu khiến anh phải tìm hiểu quá khứ của mình không phải là bởi ai đó trước kia rất quan trọng với anh, mà bởi anh không muốn sống mãi trong cảm giác mơ hồ, ai nói gì nghe nấy. Trong thời gian đó, đúng là anh đã không nghĩ đến cảm xúc của em, đây là lỗi của anh. Nhưng mà Lộ Chi Phán, anh luôn tin tưởng em, ngay cả lúc anh ép em nói ra sự thật. Chỉ cần em chịu nói, anh sẽ tin, nhưng em đã lựa chọn im lặng. Anh đã rất tức giận. Anh cũng hiểu nỗi khó xử của em, thế nên anh mới quyết định tự mình tìm hiểu mọi chuyện. Hôm ấy, khi em gọi điện thoại đến, anh đang nhờ người ta thôi miên Tống Ngữ Liên để khiến cô ta nói ra chân tướng, không thể gián đoạn, vì vậy anh mới tắt máy. Giữa anh và Tống Ngữ Liên không có gì cả, anh chỉ tiếp cận cô ta để tìm câu trả lời mà thôi”.

Ngừng một lát, anh tiếp tục: “Anh đã biết toàn bộ những việc xảy ra với mình, một mặt nào đó, anh rất mừng vì cuộc đời của mình đã được hoàn chỉnh. Những người đã từng đi ngang qua đời anh rốt cuộc đã xuất hiện trong kí ức của anh, họ đáng để anh ghi nhớ, vì họ chiếm một vị trí quan trọng. Đời người như một chuyến tàu, ai đó xuất hiện trong đời ta đều là một thứ linh kiện quan trọng, có thể là chân ga, có thể là chân phanh, lại có thể là người bán vé hoặc hành khách,… Ừ thì có một vài người hoàn toàn không quan trọng, hoặc dễ dàng bị thay thế, nhưng chúng ta chẳng thể so sánh được chân ga hay chân phanh cái nào quan trọng hơn”.

Anh khẽ cười, “Anh hoàn toàn không ngờ em sẽ bỏ đi! Tiếp nhận sự thật này xong, vẫn còn cảm thấy không cam lòng. Có lẽ là vì anh không nghĩ em sẽ phản ứng dữ dội đến vậy. Anh biết bản thân đã không đủ tốt, anh chỉ tức giận vì em không chịu nói ra sự thật. Anh đã không ngừng cho em cơ hội đích thân nói với anh, nhưng em một mực không nói. Con người ai cũng có lòng ích kỷ, luôn nghĩ tới bản thân trước tiên, thế nên cùng một sự việc, lại có những kết luận không giống nhau”.

Lộ Chi Phán trầm mặc.

“Anh cảm thấy như vậy rất tốt.” Giang Thiệu Minh thở dài, “Chí ít, sau chuyện này, em sẽ không còn thỉnh thoảng thất thần, càng không cần lo sợ điều gì nữa, từ giờ em có thể sống thoải mái. Đối với cả anh và em đều là chuyện tốt”.

Đúng vậy, lúc này trong đầu anh đang đeo đuổi một ý nghĩ, nếu phải khoét sâu vết thương để chữa trị tận gốc, dù đau đến mấy cũng vẫn phải làm, bởi đó là cách tốt nhất, sau này sẽ không phải chịu đựng nỗi đau mỗi khi chạm vào vết thương nữa. Sự thẳng thắn của anh dường như khiến cô không thích ứng kịp.

“Em… Hình như lần đầu tiên anh nói nhiều như vậy.”

“Chắc vậy, ngay cả em cũng không quen!” Cô cười, muốn dặn anh chăm sóc tốt cho Thành Húc, nhưng có lẽ điều này là thừa.

“Sao bây giờ, em sắp bị anh làm cho cảm động rồi!” Cô thở dài, “Nhưng sâu trong lòng lại có một tiếng nói nhắc nhở em rằng, nếu anh phục hồi trí nhớ, liệu anh có nói những lời như vừa rồi không? Nhớ lại tình yêu mà anh dành cho Tống Ngữ Vi, liệu anh sẽ thế nào?”.

Thoáng thấy Giang Thiệu Minh thất thần, cô lắc đầu, cầm túi đứng dậy, “Em mệt rồi, em về trước đây. Cảm ơn anh đã mời cơm”.

Anh nhìn theo cô, nhận ra cô đã gầy đi nhiều.

“Lộ Chi Phán, anh cho rằng mỗi người đều nên tin tưởng phán đoán của bản thân. Chuyện giữa anh và Tống Ngữ Vi như thế nào, anh hiểu rất rõ. Chuyện giữa em và anh, anh cũng rõ ràng hơn ai hết. Hy vọng rằng em cũng có nhận định đúng đắn, đừng vội vàng phủ nhận tất cả.”

Cô khựng lại, anh đang nhắc nhở cô về kí ức chung của hai người sao?

“Vì sao em cho rằng anh chưa khôi phục trí nhớ?” Anh vẫn tiếp tục, “Anh đã nhớ lại tất cả, từng chi tiết nhỏ nhất trước và sau tai nạn. Thế nhưng, thời gian là một thứ rất kì lạ, nó mang đến vô vàn khả năng. Anh hiểu rõ mình nên làm gì hiện tại”.

Lộ Chi Phán mơ hồ, nửa hiểu nửa không.

Nếu tỉnh lại sau cơn hôn mê mà không bị mất đi trí nhớ, có lẽ anh vẫn sẽ tự vùi mình trong hồi ức bi thương và bài xích cô. Nhưng hiện giờ quá khứ của anh không chỉ có Tống Ngữ Vi, mà còn có cả quãng thời gian anh ở bên Lộ Chi Phán. Anh không muốn nói đến chuyện yêu hay không yêu, đó chẳng qua chỉ là một dấu hiệu mà thôi. Điều anh rõ ràng nhất chính là muốn đón cô quay về, đơn giản như vậy.



Trên đường về nhà, Lộ Chi Phán thẫn thờ nghĩ tới những điều Giang Thiệu Minh nói, về quá khứ giữa hai người. Có sao? Chắc là có, vì thế nên cô mới ôm mơ mộng về một tương lai tươi đẹp phía trước. Sau khi chấp nhận sự thật đó chỉ là một giấc mơ viển vông, cô đành bước chân ra. Có cảm giác như được giải thoát, nhưng đồng thời lại tiếc nuối. Ấy vậy mà bây giờ có người nói với cô: tất cả đều là thật, không phải mơ…

Lộ Chi Phán về tới nhà thì bác gái đã dỗ bé Tư Tư đi ngủ, chỉ còn vợ chồng Từ Lâm đang xem phim trong phòng, nghe rõ cả tiếng hai người tranh luận về bộ phim. Cô cảm nhận được tình cảm giữa chị gái và anh rể vô cùng tốt, cho dù họ có hay lời qua tiếng lại đi chăng nữa.

Nghe tiếng mở cửa, Từ Lâm đi ra, liếc nhìn đồng hồ rồi mới nhìn em gái, “Đi đâu thế? Tư Tư về bảo em có việc, chị cứ thấy là lạ…”.

Lộ Chi Phán mỉm cười, cô biết vì sao Từ Lâm cảm thấy lạ. Cô tới đây chưa được mấy ngày, chẳng quen biết ai mà lại ra ngoài ăn tối cùng người khác, không lạ sao được? Cô ngồi xuống ghế, rót nước uống. Đi bộ suốt đoạn đường dài khiến cơ thể nóng lên, thậm chí trên cổ còn lấm tấm vài giọt mồ hôi.

Từ Lâm lặng lẽ ngồi xuống cạnh cô.

“Chị, anh ấy đến.” Lộ Chi Phán thở dài.

Từ Lâm nhanh chóng hiểu ra “anh ấy” là ai. “Cậu ta tìm em về à?”.

Ngẫm nghĩ giây lát, Lộ Chi Phán mới nói: “Em cũng không rõ nữa”.

Từ Lâm nhíu mày, không hài lòng với câu trả lời của cô nhưng cũng chỉ im lặng.

Lộ Chi Phán tựa đầu vào vai chị, do dự hồi lâu mới lên tiếng: “Chị, em kể cho chị nghe chuyện của em nhé?”.

Cô có cảm giác mình đã sống quá mức thận trọng, mất rất nhiều thời gian mới đón nhận người chị ruột nhiều năm không gặp này.

Gạt bỏ rất nhiều khúc mắc sang một bên, cô bắt đầu kể lại chuyện của mình như đang kể chuyện của một người khác, không mang theo bất kì một chút cảm tính nào.

Từ Lâm vừa chăm chú lắng nghe, vừa khẽ vuốt tóc cô.

“Có phải em quá ngốc không?” Ở đây vài ngày ít ỏi, nhưng cô đã chứng kiến nhiều chuyện của những người sống trong khu chung cư này. Một ông chồng ngoại tình, người vợ muốn li hôn, nhưng phần lớn mọi người đều khuyên cô không nên làm thế. Thậm chí, khi vợ chồng họ cãi nhau, người ta còn cho rằng người vợ không hiểu chuyện.

Chuyện của họ nghiêm trọng đến vậy mà mọi người còn khuyên không nên li hôn, trong khi chồng cô chẳng phạm phải lỗi lầm gì. Cô biết rõ sẽ không tìm được người đàn ông nào tốt hơn anh, thế nên đôi lúc vẫn cảm thấy bản thân thật đáng buồn.

“Không thể đánh đồng như vậy được!” Từ Lâm lắc đầu, “Mỗi người có một nguyên tắc sống và giới hạn khác nhau, hơn nữa, hoàn cảnh cũng không giống. Thấy em như vậy, chị rất vui, em vẫn ngây thơ như xưa chứng tỏ em chưa phải chịu quá nhiều đau khổ”.

Sự ngây thơ thường hay bị hiện thực tàn khốc bào mòn. Từ Lâm thấm thía điều này hơn ai hết. Một mình cô bươn trải kiếm sống, quan hệ với bạn cùng phòng không được tốt bởi vì ít khi mời bạn bè đi ăn. Có lần cãi nhau với bạn, cô không ngại ngần động tay động chân, về sau không ai dám bắt nạt cô, thậm chí trong lớp có sự kiện gì quan trọng, mọi người đều thông báo cho cô biết.

Nghe chị nói, Lộ Chi Phán bỗng thấy lòng rất ấm áp, người quan tâm đến cô mới để ý tới việc cô có phải chịu khổ hay không.

Từ Lâm vuốt má cô, “Hoàn cảnh sống khác nhau, dẫn đến nhân sinh quan khác nhau. Khoảng thời gian đó cậu ta chểnh mảng em, em có những suy nghĩ như vậy cũng là điều dễ hiểu. Chị biết, em chỉ sợ mình bị bỏ rơi”.

Lộ Chi Phán không kiềm chế được bật khóc thút thít trong lòng chị. Trải qua bao nhiêu biến cố, đi qua bao nhiêu ngã rẽ trong cuộc đời, những tưởng nhà họ Giang sẽ là bến đỗ bình yên, nhưng khi phải đối diện với ánh mắt lạnh lùng và sự hờ hững của anh, cô lại sợ hãi, bắt đầu hoài nghi…

Cô rất sợ, rất sợ bị bỏ rơi.

“Tất cả đều là quá khứ rồi!” Từ Lâm an ủi.

Đúng vậy, tất cả đã qua. Hiện giờ, cô không phải chỉ có hai bàn tay trắng, có nhiều hơn cô tưởng, chỉ vì quá nhạy cảm nên không nhận ra mà thôi.

Full | Lùi trang 5 | Tiếp trang 7
Loading...

Tiểu thuyết tình yêu là website chia sẻ những thể loại truyện hay nhất hiện nay, được nhiều người đọc yêu thích. Truyện được cập nhập hàng ngày. Hãy lưu địa chỉ web để truy cập nhanh hơn!

Chúc các bạn online vui vẻ !

Vinhomes Cầu Rào 2

Trang Chủ